Henry the Navigator e le grandi scoperte del Portogallo

Henry the Navigator e le grandi scoperte del Portogallo

La storia lo ha battezzato Henry "il navigatore" (1394-1460) eppure lasciava raramente il suo piccolo promontorio di Sagres, dal quale diede il via alle Grandi Scoperte mezzo secolo prima di Cristoforo Colombo.


Uno studioso particolarmente familiare con l'astronomia, la cartografia e la geografia, Henry the Navigator (1394-1460) è una figura di riferimento per Cristoforo Colombo. È il vero iniziatore dell'impero portoghese. L'impulso dell'Infante Henrique, "santo nazionale" del Portogallo, consente il raggiungimento di un'impresa collettiva e lo sviluppo di un moderno modello di esplorazione: la scoperta delle coste nord-occidentali del continente africano, punto inizio dello sfruttamento commerciale da parte degli europei di territori extra-occidentali.

Enrico il Navigatore simboleggia il completamento della transizione tra Medioevo e Rinascimento: sconfigge il mito cristiano medievale dell'ignoto oltre i mari e la sua fantastica immaginazione. La sua iniziativa segna “un secolo, un popolo e anche un'epoca di umanità”. Sconfiggendo il mito, crea il mito: quello dell'esploratore, dello scopritore solitario. Il suo soprannome, il Navigatore, riecheggia direttamente le Grandi Scoperte e la scompartimentazione di mondi oltre le rotte terrestri.

Enrico il Navigatore e le grandi scoperte del Portogallo, di Michel Vergé-Franceschi. Editions du Félin, maggio 2016.


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