Il re d'Inghilterra Riccardo III ha trovato

Il re d'Inghilterra Riccardo III ha trovato

Il 4 febbraio 2013, l'Università di Leicester nel Regno Unito ha rilasciato una notizia sorprendente: i resti del re d'Inghilterra Richard III, morto e sepolto nel 1485, è stato individuato in seguito a scavi archeologici effettuati nella stessa città. A seguito della (controversa) identificazione del capo di Enrico IV, è un nuovo monarca europeo che viene proiettato sotto i riflettori secoli dopo la sua morte, questa volta vedendo la sua ultima dimora dissotterrata.

L'ultimo dei Plantageneti

14 aprile 1471, vicino al piccolo villaggio di Barnet, a nord di Londra. Due eserciti si affrontano, pronti a darsi battaglia per un nuovo episodio di la guerra delle due rose, la guerra civile che insanguina l'Inghilterra dal 1455. Estinta in linea diretta, la dinastia Plantagenêt ha lasciato il posto a due rami più giovani che si stanno dilaniando per il trono: gli York, il cui emblema araldico è una rosa bianca, e il Lancaster, simboleggiato da una rosa rossa, da cui il nome del conflitto tra di loro. Nel 1471, la Casa di York regnava sovrana. Fisicamente impressionante a più di un metro e ottanta, il re Edoardo IV comanda personalmente il suo esercito. I suoi nemici sono più numerosi, forse doppi. Alla loro testa c'è un altro famoso guerriero: Richard Neville, sedicesimo conte di Warwick, soprannominato Kingmaker - il King Maker. Fu infatti Warwick che dieci anni prima mise Edward sul trono aiutandolo a rovesciare Enrico VI, un Lancaster. Presumibilmente affetto da una grave depressione cronica che lo ha reso incapace di governare effettivamente, il monarca caduto non fu eliminato, ma rinchiuso nella Torre di Londra.

Ma nel 1470, il potente e ambizioso Warwick arrivò a offendersi per il comportamento sempre più indipendente del suo giovane protetto. Istiga una rivolta che riporta sul trono Enrico VI e costringe Edoardo a rifugiarsi nel continente, dove ottiene l'aiuto di Carlo il Temerario, signore di un Ducato di Borgogna allora all'apice del suo potere. Ritornato in Inghilterra con un esercito, Edward raggiunse Warwick e conquistò Londra l'11 aprile, riprendendo la sua corona da Enrico VI. Edoardo IV preferì non aspettare la controffensiva di Warwick e attaccò per primo Barnet. Contro ogni previsione, la manovra ebbe successo: dopo due o tre ore di intensa battaglia nella nebbia mattutina, l'esercito di Lancaster fu sconfitto. Warwick e suo fratello il marchese de Montagu, che volevano mostrare la loro determinazione ai loro uomini combattendo a piedi per evitare la tentazione di fuggire, vengono entrambi uccisi. Cinque settimane dopo, Enrico VI muore in circostanze oscure, probabilmente assassinato per ordine diEdward IV. Il trionfo di quest'ultimo è completo poiché il figlio di Henry morì giorni prima in un'altra battaglia decisiva a Tewkesbury.

Durante tutte le sue battaglie, Édouard è stato assistito da suo fratello minore, Richard. A soli diciotto anni, questo giovane piuttosto alto ma fragile soffre di una deformità: la sua spalla destra è più alta della sinistra. Tuttavia, questo non gli impedisce di dimostrarsi un ottimo combattente e un buon tattico. Ben presto divenne il luogotenente più fedele di Edward, il cui secondo regno non fu privo di disordini. Così, un altro dei suoi fratelli, il duca Giorgio di Clarence, sarà condannato a morte per aver cospirato contro di lui nel 1478, e giustiziato in modo molto singolare - secondo una tradizione controversa, essendo annegato in una botte di vino. Tuttavia, Edoardo IV si ammalò e morì prematuramente nel 1483, lasciando due figli minori sotto la tutela di Riccardo. Presto si sparse la voce che i due ragazzi fossero illegittimi, il che avrebbe giustamente designato Riccardo come successore di Edoardo IV. I figli di quest'ultimo vengono imprigionati nella Torre di Londra, dove si perdono, probabilmente assassinati. Generalmente considerato l'istigatore di questi eventi, colui che ora è re sotto il nome di Richard III vede così la nascita della sua leggenda nera.

Le circostanze oscure che circondano l'ascensione al trono di Riccardo risvegliano presto gli appetiti degli avversari della Casa di York. Henry tudor, un Lancaster di 26 anni esiliato in Bretagna, si distingue come il principale contendente del suo campo promettendo di sposare Elisabetta di York, la figlia maggiore di Edoardo IV, se salirà al trono. Dopo un anno e mezzo speso a raccogliere sussidi e sostegno, Henry Tudor sbarcò in Galles con un esercito di 5.000 uomini prima di marciare sull'Inghilterra centrale. Riccardo III gli va incontro con un esercito tre volte più numeroso e lo intercetta a Bosworth, il 22 agosto 1485. Tuttavia, la lealtà di alcune delle truppe reali è incerta, soprattutto per quanto riguarda i 6.000 uomini comandati dal barone Thomas Stanley e da suo fratello William. Questi inizialmente rimangono fuori dalla battaglia mentre i due eserciti si scontrano. Temendo che la situazione gli sfuggisse e desideroso di assicurarsi la vittoria il prima possibile, Richard coglie l'occasione favorevole per caricare con la sua guardia personale, nota direttamente a quella di Henry Tudor, per abbatterlo. Il Re arriva a pochi metri dal corteggiatore dei Lancaster e uccide anche il suo alfiere, ma gli Stanslane scelgono questo momento per intervenire ... dalla parte di Henry. Riccardo III viene ucciso da uno dei loro uomini e il suo esercito si disperde.

L'ultimo dei Plantageneti visse. Ora re Enrico VII, Tudor ha esposto il cadavere del suo predecessore in una chiesa nella città di Leicester, molto vicino, prima di averlo seppellito senza cerimonie un convento francescano. L'anno successivo sposò Elisabetta di York, dando vita a una nuova dinastia unendo le Case di York e Lancaster: i Tudor. Negli anni che seguirono, i cronisti al suo servizio si fecero carico della sua propaganda. Per legittimare meglio il nuovo sovrano, il vecchio viene diffamato. L'inconfondibile coraggio fisico e l'abilità bellica di Riccardo III lasciano il posto all'immagine di un re deformato dall'esagerazione delle sue peculiarità fisiche, presentato come tanti segni di un essere demoniaco. Alla fine, nascerà il ritratto di un Richard tornato all'ultimo grado del machiavellismo, pronto a qualsiasi omicidio per soddisfare la sua sete di potere. Più di un secolo dopo la sua morte, il drammaturgo William Shakespeare completerà questo ritratto poco lusinghiero nella sua opera Richard III. Aggiungerà una protuberanza e un piede torto per buona misura, e ritrarrà la morte ingloriosa di un re pronto a commerciare "[il suo] regno per un cavallo Al fine di salvargli la vita - cento leghe da quella che era veramente la sua fine, come riportato dai suoi contemporanei.

Il re ha trovato

Questa visione ha plasmato la maggior parte della storiografia di Riccardo III fino alla metà del XX secolo.th secolo, quando l'emergere di diverse associazioni come Richard III Society, che sostiene uno studio più imparziale del monarca e la riabilitazione della sua memoria, porta a una revisione della conoscenza e dell'atteggiamento nei confronti di questo "re maledetto" della storia inglese. Ricordiamo ora più della sua attività riformatrice, abbondante nonostante la brevità del suo regno, e in particolare sul piano giudiziario: introduzione della liberazione su cauzione, creazione di un tribunale speciale che consente ai più indigenti di agire in giudizio, traduzione delle leggi in inglese per renderle più accessibili (fino ad allora erano scritte in francese), liberalizzazione delle pubblicazioni. Tante decisioni che fanno luce su Riccardo III in una luce sorprendentemente progressiva, si potrebbe dire riferendosi all'anacronismo.

È qui Richard III Society che è partito alla ricerca della sua ultima dimora. La prima difficoltà è stata individuare con sufficiente precisione la Chiesa del Convento Francescano di Leicester, perché fu rasa al suolo durante il regno di Enrico VIII, quando il re abbandonò il cattolicesimo per creare la Chiesa anglicana. Le fonti erano contraddittorie sul destino del corpo in questa occasione, con una tradizione locale che sosteneva che fosse stato gettato in un fiume. Tuttavia, un documento del 1612 riportava l'esistenza di un pilastro che segnava il sito della tomba, eretto dal sindaco di Leicester, che faceva sperare che il corpo del re fosse ancora lì. Questo segno, tuttavia, non era più menzionato in un'altra descrizione della città, risalente al 1844. L'unico indizio rimasto nell'odierna Leicester circa l'ubicazione del convento era l'esistenza di una "via francescana" (Greyfriars Street) nella città vecchia. Era quindi in questa zona, fortunatamente costituita principalmente da demanio, che si doveva cercare.

Il Richard III Society ha collaborato con i servizi archeologici dell'Università di Leicester (ULAS) in un progetto a lungo termine per trovare la tomba del re, iniziando una diagnosi nel marzo 2011. L'uso del radar, durante le indagini effettuate in agosto di seguito, ha permesso di determinare la più probabile ubicazione della chiesa francescana. Questo era un parcheggio per gli assistenti sociali a Leicester. Dopo un anno di preparazione, gli scavi sono stati avviati nell'agosto 2012. Fin dal primo giorno, è stato individuato il sito di una tomba. Fu dapprima lasciato da parte per continuare lo scavo complessivo, che ha permesso di individuare l'esatta ubicazione del monastero e della sua chiesa. Tornati alla tomba, il team di archeologi ha portato alla luce uno scheletro in buone condizioni, la cui sepoltura non era stata disturbata ... o quasi: mancavano i piedi, probabilmente a causa dei lavori di costruzione ivi effettuati nel XIX secolo.th secolo. Il corpo è stato riesumato per essere analizzato. Il 12 settembre, ULAS ha annunciato che potrebbe essere di Richard III. In effetti, era quello di un maschio adulto evidentemente con gravi ferite alla testa. Inoltre, era stata trovata una punta di metallo nella sua spina dorsale, ma verrà dimostrato in seguito che era solo un chiodo, estraneo alla sepoltura.

È stato finalmente lunedì scorso, 4 febbraio 2013, che l'Università di Leicester ha annunciato che lo scheletro recuperato era " oltre ogni ragionevole dubbio », Quella di Riccardo III. Questa conclusione si basa su molti elementi, nessuno dei quali è veramente decisivo di per sé, ma che insieme formano un insieme di convergenze particolarmente convincente :

  • La posizione della tomba. Lo scheletro è stato trovato all'estremità orientale della chiesa, e sotto quello che probabilmente era il presbiterio, dove si ritiene che Richard sia stato sepolto secondo i suoi contemporanei.
  • La dimensione dello scheletro. L'assenza dei piedi rende difficile misurarla con precisione, ma la particolare posizione in cui si trovava il cranio quando è stato ritrovato indica che il defunto era sepolto in una fossa leggermente troppo corta. Ciò suggerisce che siamo in presenza di un uomo più alto della media, come nel caso di Riccardo III, come suo fratello Edoardo IV.
  • L'anatomia dello scheletro. È quella di un uomo di età compresa tra i 25 ei 40 anni: Richard aveva 32 anni. La colonna vertebrale presenta una scoliosi pronunciata, tanto da aver portato l'individuo ad avere, durante la sua vita, una spalla più alta di. l'altro - un tratto fisico, così spesso citato, di Riccardo III - senza costituire un grave handicap - e sappiamo che Riccardo III non fu in alcun modo diminuito fisicamente. Inoltre, lo scheletro di Leicester era evidentemente quello di un uomo magro, un'altra costante nelle descrizioni del re.
  • DNA. La spina dorsale ha recuperato campioni di DNA mitocondriale (mtDNA), che viene trasmesso solo attraverso la madre. Riccardo III aveva una sorella, Anne, la cui ultima discendente femmina, un cittadino canadese di nome Michael Ibsen, vive ancora oggi. Ha fornito un campione del proprio mtDNA, che è risultato essere sufficientemente simile a quello dello scheletro di Leicester per stabilire una probabile relazione.
  • Datazione al radiocarbonio. Il famoso "carbonio 14" permette di determinare una data di morte approssimativa. Due laboratori indipendenti hanno fornito intervalli compresi tra il 1410 e il 1460 da un lato e tra il 1412 e il 1449 dall'altro, rispettivamente - troppo presto, a priori, per Riccardo III, morto nel 1485. Tuttavia, l'analisi spettrometrica delle ossa ha anche dimostrato che il soggetto aveva consumato grandi quantità di pesce e frutti di mare durante la sua vita. Tuttavia, gli organismi marini non assorbono il carbonio-14 alla stessa velocità delle creature terrestri, il loro consumo in quantità sufficiente "Invecchia" artificialmente il soggetto. I risultati sono stati quindi corretti in base a questi nuovi elementi, dando una probabilità di poco superiore al 95% per una morte avvenuta tra il 1450 e il 1540.
  • Lesioni alla testa. Due delle tante ferite riportate sullo scheletro sono mortali. Erano portati da armi affilate: una colpì la parte posteriore del cranio, asportando completamente parte dell'osso occipitale; l'altro è penetrato all'esterno dell'osso temporale destro e ha attraversato l'intero cervello prima di danneggiare l'interno dell'osso temporale sinistro. Inoltre, un'arma affilata ha perforato anche l'occipite e altre lame hanno rimosso diversi frammenti ossei in altre parti del cranio. Questi elementi sono coerenti con quanto si sa degli ultimi momenti di Riccardo III, la cui cavalcatura si è bloccata - lo scontro è avvenuto sul bordo di una palude - e che era circondato dagli alabardieri gallesi dei fratelli Stanley. Poiché la profondità delle ferite poteva essere spiegata solo dall'assenza di un elmo, è ragionevole presumere che il re intrappolato fosse bersaglio di colpi molto gravi e ripetuti alla testa, fino a quando il uno di loro gli fa perdere l'elmo. Uno scenario che lascia immaginare una scena di incredibile brutalità: il corpo riesumato a Leicester fornisce una testimonianza eloquente di cosa fosse una battaglia medievale.
  • Altre lesioni. Lo scheletro ha molti altri traumi. Così, le ossa del viso hanno ricevuto diversi tagli, probabilmente causati da pugnali: probabilmente erano colpi post mortem con l'intenzione di sfigurare la vittima, per pura umiliazione. Altre ferite (costola e bacino sono perforate) sono state portate da dietro, mentre il soggetto era già stato spogliato dell'armatura ed era disteso a terra a faccia in giù ... a meno che non fosse su un cavallo, appunto il trattamento inflitto al corpo di Riccardo III al ritorno dalla battaglia di Bosworth.

In conclusione, i fatti parlano da soli: l'uomo ritrovato nei resti del monastero francescano di Leicester aveva tra i 25 ei 40 anni, alto e magro nonostante una marcata scoliosi, legata alla casa di York dalle donne, uccisa in una battaglia tra il 1450 e il 1540, e odiato abbastanza da non irritare post mortem non essere risparmiato da lui. Questi ed altri elementi, soprattutto per quanto riguarda l'ubicazione della sepoltura, non lasciano molti dubbi sull'identità del soggetto: corrisponde positivamente a quasi tutto ciò che sappiamo di Riccardo III.

Resta da vedere cosa fare con i resti reali. Il Richard III Society ha detto che desidera solo una cosa: che il defunto monarca riceva finalmente un funerale decente. Diversi luoghi sono stati proposti per riceverlo, tra cui l'Abbazia di Westminster, che funge da necropoli per l'attuale famiglia regnante. Il sindaco di Leicester Peter Soulsby, tuttavia, si è opposto ferocemente e ha già annunciato che Riccardo III sarà sepolto nella cattedrale di Leicester nel febbraio 2014. Mentre si preoccupa quindi di preservare il patrimonio storico della sua città, Mr. Soulsby si riferisce anche a interessi turistici che non sono persi per nessuno. Il Comune di Leicester, infatti, ha già acquisito la vecchia scuola accanto al parcheggio dove sono stati effettuati gli scavi, con il dichiarato scopo di trasformarla in un museo dedicato a Riccardo III.

Fonti

- La riscoperta della sepoltura di Riccardo III è stata oggetto di un articolo nell'enciclopedia online Wikipedia, che cita ampiamente dalle sue fonti. La maggior parte del materiale in questo articolo è tratto da esso.

- Il sito web dell'Università di Leicester dedica una pagina alla ricerca della tomba di Riccardo III.

- Anche l'Università di Dundee, in Scozia, ha eseguito un esercizio di ricostruzione facciale utilizzando il cranio di Riccardo III.


Video: Riccardo III nel parcheggio, la conferma degli archeologi