Celti e Gallia celtica: origini e storia

Celti e Gallia celtica: origini e storia

Nell'Europa centrale e orientale un popolo noto come Celti dagli antichi greci, e gallico Dai romani. Originari delle Alpi settentrionali, si diffusero in tutto il continente a partire dall'VIII secolo a.C. La maggior parte degli storici si rifiuta di parlare di una civiltà celtica, riferendosi invece a un mondo celtico con somiglianze linguistiche e culturali. Organizzato in innumerevoli tribù e federazioni dai contorni mutevoli, i Celti della Gallia erano coltivatori laboriosi e intraprendenti, ma anche feroci guerrieri e astuti commercianti, in contatto con l'antico mondo mediterraneo.

Le origini dei Celti

I Celti erano un popolo "indoeuropeo" originario dell'Asia centrale e si stabilì nella Russia meridionale intorno al 2500 aC. All'inizio dell'età del bronzo, la loro aristocrazia militare ha effettuato numerose spedizioni di saccheggio nel Vicino Oriente e in Grecia, poi il gruppo si è disperso intorno al 2000 a.C. Una parte dei Celti si trasferì nel Mare del Nord, un'altra nell'Europa centrale (Boemia), dove svilupparono l'industria del bronzo.

Intorno al 1250 i Celti in Europa diedero vita alla cosiddetta civiltà dei "campi di urne", per via del gran numero di urne funerarie contenenti le ceneri del defunto. Queste sepolture rivelano anche una grande arte nella fabbricazione di ceramiche e spade lunghe e dritte. Campi di questo tipo apparvero in Francia intorno al 1200.

L'espansione dei Celti

Intorno al 1000 a.C. La civiltà celtica conosciuta come Hallstatt, dal nome del villaggio vicino a Salisburgo, dove sono stati trovati circa 20.000 oggetti sparsi in numerose tombe, si è sviluppata nelle Alpi austriache. Questi rivelano la ricchezza del popolo celtico, che produceva gioielli squisiti, vasi decorati e, padroneggiando il ferro, armi formidabili. Questo popolo bellicoso continuò ad espandersi a ovest, nella Germania meridionale, in Svizzera e all'inizio dell'VIII secolo nell'odierna Francia.

Intorno al 500 a.C. A.C., l'inizio dell'età del ferro nell'Europa settentrionale, i Celti occuparono tutta la Gallia settentrionale e occidentale, da Carcassonne alla Svizzera, e avevano fondato la cosiddetta civiltà La Tène (villaggio situato vicino di Neuchâtel, dove nel 1881 furono trovate grandi tombe contenenti carri a due ruote). Queste persone costruirono case di legno e terra raggruppate su oppidum fortificati, costruirono luoghi di culto e usarono carri, spade di ferro ed elmi per combattere.

I Celti di La Tène iniziarono nel V secolo a conquistare nuovi territori più a sud: soggiogarono parte della Provenza, mentre nel -390 Ambicat, re dei Celti Bituriges, conquistò l'Italia settentrionale ( che si chiamerà “Gallia Cisalpina”). I Senons di Brenno osarono confrontarsi con i romani e saccheggiarono la città di Roma (-390). Solo il Campidoglio fu risparmiato grazie alle sacre oche le cui grida allertarono i difensori.

Altri Celti si spinsero più a est: all'inizio del II secolo si stabilirono nei Balcani e saccheggiarono la Grecia. Fondarono quindi un regno in Tracia e sulle rive del Mar Nero, poi in Asia Minore (Galazia, terra dei Galati). In effetti, questo termine ora usato dai Greci per designare i Celti significherebbe "quelli altrove" o "gli invasori". Catone il Vecchio lo tradurrà con "Galli", che darà "Gaulois". La maggior parte dei Galli sono quindi in definitiva Celti che occupano la parte occidentale dell'Europa.

L'attività economica

Durante il periodo dal 1000 aC al 600 aC circa, durante il nucleo della "civiltà di Hallstatt", l'economia rimase vicina al livello di sussistenza, ad eccezione dell'aristocrazia guerriera. Ma quest'ultimo esercitava il suo potere solo su comunità che erano senza dubbio in numero limitato e regnava solo su piccole aree (da cinque a dieci chilometri intorno al centro). Il commercio era allora principalmente presente attorno ad un asse est-ovest, che collegava le aree minerarie tedesche che fornivano rame e stagno e le regioni occidentali che utilizzavano questi minerali per realizzare oggetti in bronzo.

Ma dall'inizio del VI secolo a.C., la fondazione di Marsiglia da parte dei Greci Foceani e lo sviluppo dell'entroterra provenzale portarono alla creazione di un nuovo asse commerciale nord-sud chiamato a prendere una grande importanza. Molti prodotti di origine greca, marsigliese o etrusca, dopo aver preso il solco del Rodano e i valichi delle Alpi, si troveranno in Gallia e nell'Europa settentrionale e occidentale: vino, piatti d'oro e oggetti in argento, bronzo e avorio, gioielli, armi .... Dal Nord venivano trasportate al Sud materie prime e semilavorati (legno, metalli, resina, pece, ambra, sale, lana, pelli ...); il Nord riforniva anche mercenari e schiavi.

Questi fatti spiegano il declino della civiltà di Hallstatt, ma bisogna anche tener conto dell'aggressivo spostamento verso sud dei Celti di La Tène, che avevano conservato maggiormente la loro tradizione bellicosa. Il rallentamento del commercio si è aggiunto a molti altri fattori: pressione demografica, condizioni climatiche più sfavorevoli, riduzione delle risorse alimentari.

Nel IV secolo a.C. AC, i Celti continuarono la loro conquista della valle del Rodano e attaccarono Marsiglia. La città sta affrontando l'invasione per non perdere la sua indipendenza. Allo stesso tempo, gli Allobrogi si stabilirono nel nord dell'Isère, i Voconces nel nord del Ventoux, i Tricastins nella valle della Drôme, i Cavares tra Valence e Avignone, gli Arécomices d'Orange a Narbonne e i Tectosages de Narbonne a Tolosa. Secondo le fonti, un certo Ambigat, re di Bituriges (Bourges), avrebbe dominato la maggior parte dei popoli della Gallia centrale.

Stabiliti nel sud della Gallia, i Celti vi svilupparono una "civiltà dell'oppida", come quella di Ensérune, vicino a Béziers, o Entremont (a nord di Aix-en-Provence). Hanno contribuito ad animare gli scambi anche verso nord, lungo il Rodano, come verso ovest, lungo la Garonna, verso Carcassonne, Tolosa e persino l'Atlantico, attraverso il quale veniva dirottato lo stagno proveniente dal futura Inghilterra.

Arte celtica e la tomba di Vix

Quattro stili sono osservati durante i periodi di Hallstatt e La Tène. Durante la prima civiltà, lo stile celtico utilizza forme ornamentali geometriche e astratte. La principale fonte di ispirazione è la natura e più specificamente le piante. L'ispirazione greca ed etrusca può essere osservata, in particolare nell'uso di rotoli greci, ma non c'è figurazione. L'arte è presente principalmente su oggetti di un certo valore: foderi di spada, gioielli, coppe, ecc.

Lo stile vegetale continuo deriva dal primo stile e non è più influenzato dallo stile mediterraneo nel IV secolo a.C. L'utilizzo di motivi vegetali bidimensionali, dall'aspetto meno geometrico, caratterizza il nuovo stile. La smaltatura e la cristalleria si stanno sviluppando. Nel III secolo a.C. J. - C., lo stile plastico utilizza i volumi geometrici che consentono loro, per combinazioni, di rivelare figure. Lo stile delle spade che si è sviluppato contemporaneamente allo stile in plastica utilizza motivi vegetali incisi, ispirati allo stile vegetale per decorare, tra le altre cose, pezzi di armi.

La tomba di Vix fu scoperta nel 1953 in Borgogna vicino al Mont Lassois, sito di una delle grandi residenze principesche della civiltà di Hallstatt. Situata nel cuore di un vasto complesso funerario costituito da una dozzina di necropoli, la tomba di Vix è la più ricca e testimonia la cura dei Celti per onorare i loro defunti più illustri.

Risalente al V secolo a.C., questa tomba, senza dubbio quella di una principessa, è indicativa della ricchezza dell'aristocrazia che controllava anche l'attività di mercato: la defunta indossava un diadema d'oro, una collana di perle di ambra, coppia di torsione in bronzo e braccialetti; la camera funeraria conteneva anche un carro smontato, un vaso in bronzo greco alto 1,65 metri e altri oggetti in bronzo di origine etrusca. Le correnti commerciali hanno quindi collegato il cuore della Gallia e il mondo mediterraneo diversi secoli prima della conquista romana.

I Celti della Gallia

È ovvio che la Gallia non ha unità politica. È composto da tribù nelle mani di potentati e di popoli più potenti guidati da una nobiltà. I più importanti sono gli Edui, Arvernes, Bituriges, Carnutes, Sequanes, Rèmes, Venetes, Pedestrians, Santons, Lemovices, Trevires e Helvetii, tutti raccolti nella Gallia centrale. Sono stati formati in stati che riuniscono civitas differenti. Dal II secolo a.C. D.C., la civitas rappresenta un popolo riconosciuto da una comune origine etnica e da una regione di superficie variabile. Quindi ogni popolo è diviso in tribù. In ciascuna di queste tribù c'è un insieme di famiglie legate insieme dalla stessa stirpe. La dimensione di una civitas varia da gruppo a gruppo.

Fino al V secolo, le lingue celtiche continentali, compreso il gallico, erano parlate nell'Europa occidentale (Gallia, Hispania, Italia settentrionale), ma la loro importanza diminuì sotto l'influenza del latino, e non lo sappiamo poco su di loro.

Intorno al II secolo a.C. D.C., i popoli celtici interrompono la loro migrazione in diverse parti d'Europa. In Gallia costruirono le loro prime città, gli oppidum. Alcune città sono il risultato della trasformazione o dello spostamento di un villaggio. Altri sono fondati in un luogo dove prima non esisteva alcun agglomerato. La fondazione e lo sviluppo di questi insediamenti è generalmente attribuita a due eventi: l'invasione dei Cimbri e dei Teutoni in Gallia verso la fine del II secolo a.C. DC, da un lato, e la creazione della provincia romana di Narbonnaise, dall'altro. Il primo ha amplificato la necessità di protezione. Il secondo permetteva ai Galli di osservare le città romane prima di riprodurle. Sappiamo oggi, grazie ad approfonditi scavi archeologici, che la creazione e lo sviluppo di queste città hanno risposto a profondi cambiamenti nella società gallica.

I romani si invitano in Gallia

I romani entrarono in scena già nel 125 a.C. aiutando Marsiglia a difendersi dalla coalizione dei Galli e dei Liguri. L'anno successivo, il console Sextius Calvinus conquistò Entremont e fondò la vicina colonia romana di Aquæ Sextiæ (Aix-en-Provence), e due anni dopo, l'esercito romano sconfisse gli Allobrogi, il popolo il più potente gallico sulla riva sinistra del Rodano. Anche gli Arvernes, venuti in soccorso degli Allobroges, furono sconfitti ei romani annettevano un nuovo territorio comprendente la valle del Rodano fino a Vienne e Ginevra, tutto il versante meridionale delle Cévennes fino al Tarn e ad ovest la valle della Garonna fino alla periferia di Agen. Ciò ha portato alla creazione della prima provincia romana in Gallia: la Provincia, nel 120 a.C. J.- C. Da questo momento, vengono stabiliti molti rapporti commerciali tra Romani e Galli.

L'interferenza romana in Gallia divenne sempre più pressante, fino a quando un certo Giulio Cesare decise di conquistarla nel 58 a.C. Preso tra i romani e le popolazioni tedesche, il mondo celtico svanisce gradualmente, sopravvivendo solo con la sua lingua ai confini atlantici dell'Europa, nelle isole britanniche (Galles, Scozia, Irlanda) e in Bretagna.

Bibliografia

- I Celti in Europa, di Maurice Meuleau. Edizioni Ouest-France, 2018.

- Reinventare i Celti, di Katherine Gruel e Olivier Buchsenschutz. Hermann, 2019.

- I Celti, Gallia celtica: studio critico, di Lucien De Valroger. Nabu, 2010.

- La politica dei Galli: vita politica e istituzioni nella pelosa Gallia, di Emmanuel Arbabe. Edizioni de la Sorbonne, 2018.


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