Storia universale

Storia universale

Spesso tendiamo a dimenticarlo, ma il Nord America non è sempre stato anglosassone. Fu anche, insieme all'India, il primo impero coloniale francese, dal Quebec a New Orleans. Dall'inizio del XVI secolo esploratori coraggiosi e intrepidi vagarono per il Nuovo Mondo, dalla foce del San Lorenzo al delta paludoso del Mississippi attraverso la regione dei Grandi Laghi, alla ricerca di un ipotetico passaggio verso est. Presto seguiti da coloni della Francia occidentale e missionari, fondarono la Nuova Francia, un'enorme colonia che copriva allora più della metà del continente nordamericano.

La storia della Nuova Francia inizia nel 1524. Re Francesco I decide che è giunto il momento di stuzzicare il suo rivale Carlo V oltreoceano e commissiona una spedizione che viene affidata all'italiana Verrazzano. Questo risale la costa atlantica dalla Florida, alla ricerca di un passaggio verso la Cina, scoprendo sulla via Acadia, nell'est del Canada. Alcuni anni dopo, François I affidò a Jacques Cartier la missione di continuare a esplorare questa regione e di fondarvi una colonia. Cartier esplora la foce del San Lorenzo e poi risale il fiume, ma la sua spedizione viene spazzata via dalle malattie e non riesce a stabilire una colonia.

Impigliati nelle guerre di religione, i reali francesi persero rapidamente interesse per questo paese ostile dove non fu trovato oro. I pochi tentativi di insediamento che seguirono, durati la seconda metà del XVI secolo, non furono certo più fruttuosi, ma sarebbero stati ricchi di insegnamenti per le spedizioni riprese più seriamente sotto il regno di Enrico IV. I Comptoirs furono creati in Acadia, che in seguito sarebbe stata oggetto di una feroce lotta tra inglesi e francesi, e Samuel de Champlain fondò la città del Quebec nel 1608. Per consolidare una posizione precaria e proteggere il commercio di pellicce, Champlain stringe un'alleanza con le tribù indiane, inclusi gli Uroni, attirando l'animosità dei loro rivali irochesi.

Bloccato nel mezzo della rivalità tra gli indiani, questo embrione di colonizzazione, la cui economia si basa sulla pesca, l'agricoltura e il commercio di pellicce, sta lottando per svilupparsi a causa della mancanza di coloni sufficienti. Erano solo poche centinaia quando Champlain morì nel 1635 quando gli inglesi, in fuga dalle persecuzioni religiose, si stabilirono a migliaia sulla costa orientale degli Stati Uniti. Una nuova dinamica è guidata da una compagnia di missionari che fondò la città di Montreal nel 1639, che rafforza la presenza francese aggiungendo una vocazione religiosa e sociale.

L'ascesa della Nuova Francia iniziò davvero nel 1663 sotto Luigi XIV, che trasformò la colonia in un istituto reale sotto il suo controllo diretto e quello di Colbert. Un governatore e un intendente sono nominati dal re per amministrare la colonia, ora difesa contro gli indiani e gli inglesi da un reggimento reale. La popolazione locale, prevalentemente maschile, è rafforzata dall'invio delle "King's Daughters", un contingente di giovani orfani donati dal sovrano e inviati nel Nuovo Mondo. Provenienti principalmente dall'ovest della Francia, i candidati alla partenza rimangono pochi. Il contadino francese non è affatto entusiasta all'idea di attraversare i mari per trovare in queste aspre regioni un signore e un prete, in mezzo a indiani più o meno amichevoli

Così, nonostante questi tentativi più o meno volontari di immigrazione, la Nuova Francia rimane una vastità sottopopolata, composta principalmente da banchi e fortezze militari, e sotto la costante minaccia degli inglesi e degli irochesi. Una rivalità che si intensificò nel 1670 con il rapido sviluppo delle colonie inglesi stanziate sulla costa e che progredì verso l'interno del continente, cercando di catturare il fruttuoso commercio di pellicce. Una tensione che aumenta quando la colonizzazione francese avanza verso sud-ovest con la scoperta e la presa di possesso dei territori del Mississippi e la fondazione della Louisiana da parte di Cavelier de la Salle nel 1682, che blocca l'espansione dei coloni Ovest inglese.

Nel 1690 le ostilità si diffusero in concomitanza con i conflitti europei. I francesi fermarono a malapena gli inglesi prima del Quebec, ma i francesi dovettero cedere Acadia, Newfoundland e Hudson's Bay dopo i trattati di Ryswick (1697) e Utrecht (1713). Il cappio si strinse intorno alla Nuova Francia, che tuttavia, durante la prima metà del XVIII secolo, conobbe un relativo periodo di pace e prosperità. Ma il tenore di vita locale quasi superiore a quello della metropoli non riesce ancora ad attrarre migranti in numero sufficiente a contrastare l'espansione inglese (2 milioni di inglesi e olandesi contro 100.000 coloni francesi e schiavi dall'Africa) .

Di fronte all'imminenza del conflitto, gli inglesi nel 1754 eseguirono l'espulsione di massa dei coloni francesi da Acadia, una regione che era passata sotto il loro controllo quarant'anni prima. Questo tragico episodio è noto con il modesto nome di "grande turbamento". Una volta che la regione fu saccheggiata e massacrata, la popolazione locale fu deportata nelle colonie inglesi nel sud. Accettati male, decimati, le loro famiglie smembrate, i loro figli rapiti per renderli buoni sudditi di sua maestà, i sopravvissuti fuggirono in Louisiana dove andarono a fondare una colonia. Nel loro vagabondare, molti moriranno di dolore e miseria. Una pulizia etnica formale riconosciuta dall'Inghilterra nel ... 2003.

La guerra scoppiò nel 1755. Nonostante l'eroica resistenza francese sotto la guida di Montcalm, il Canada fu rapidamente sopraffatto dalle truppe inglesi, soprattutto perché la metropoli non vi inviò rinforzi. Luigi XV, il "re deficiente" per usare l'arguzia di Jean-Claude Barreau nelle "radici della Francia", preferì rimanere invischiato nell'incerta Guerra dei 7 anni, trascurando il suo impero coloniale. Prese Quebec e Montreal, la colonia in mano agli inglesi attendeva l'esito del conflitto nel teatro europeo. Era il catastrofico "Trattato di Parigi" del 1763. Oltre all'India, la Francia cedette quasi tutti i suoi possedimenti nordamericani all'Inghilterra.

Eppure la Francia, la prima potenza europea e con una marina buona come la "perfida Albione", avrebbe avuto i mezzi per difendere il suo impero coloniale. Ma a differenza dell'Inghilterra per la quale il dominio dei mari era vitale, la Francia era rimasta visceralmente ancorata a una visione continentale delle questioni del tempo, guardando con disprezzo agli "acri di neve" del Canada. Recuperato parzialmente nel 1800 per essere immediatamente venduto 3 anni dopo negli Stati Uniti da un Napoleone poco più ispirato del XV Borbone, la Nuova Francia e la sua popolazione caddero in perdita e profitto della storia della Francia. Rimane il Quebec, ovviamente, annegato in un oceano aglo-sassone, nomi di famiglia e nomi di città lungo i missippi che risuonano familiarmente nelle nostre orecchie.

Spesso tendiamo a dimenticarlo, ma il fileNord America non è stato sempre anglosassone. Era anche, con l'India, l'ubicazione di primo impero coloniale francese. Ben presto seguiti da coloni della Francia occidentale e missionari, fondarono il Nuova Francia, una colonia enorme che poi copriva quasi la metà del continente nordamericano.


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