Ragnar Lodbrok, un vichingo tra storia e leggenda

Ragnar Lodbrok, un vichingo tra storia e leggenda

Ragnar Lodbrok (o Lothbrok), è l'eroe della serie televisiva " Vichinghi », Creato da Michael Hirst e interpretato dall'attore Travis Fimmel. In questa serie, Hairy Braies Ragnars, un semplice contadino, si ribella ai piani del suo jarl e decide di lanciare un attacco alle ricche terre dell'Occidente piuttosto che proseguire le spedizioni verso i paesi baltici. Con i suoi compagni, suo fratello, sua moglie Lathgertha, fece una spedizione clandestina, partì e raggiunse l'isola di Lindesfarne, dove saccheggiò il monastero ... Fu il primo di molteplici attacchi ... Ma cosa ne sappiamo? realtà di Ragnarr Loðbrók?

Ragnar Lodbrok: una figura leggendaria

Ragnarr Loðbrók (in antico norvegese) è un jarl danese, una figura semi-leggendaria che probabilmente visse nel IX secolo. Appare in vari scritti della letteratura scandinava come:

  • Il gesto dei danesi di Saxo Grammaticus, scritto intorno all'anno 1200 nel monastero di Sorø;
  • Il poema islandese del XII secolo Krakumal;
  • Una saga che porta il suo nome nel XIII secolo, la Saga di Ragnarr Loðbrók.
  • La Saga, il "Racconto dei figli di Ragnarr".

Questi scritti gli attribuiscono diverse mogli, le principali sono Lathgertha, Thora e Aslaug. Ognuno gli conferisce un grande lignaggio: Björn Järnsida Côtes-de-Fer, Fridlev, Rathbarth, Dunwat, Sigurd Serpent's Eye, Agner Ragnarsson, Ívarr Beinlauss, noto come "Ívarr the Boneless" Hálfdan, Regnald, Witherc, Eirik, Ubbi e due ragazze.

Le mogli di Ragnar

Lathgertha

La storia dell'incontro di Ragnar e Lathgertha appare nel libro IX del "Gesto dei danesi". Frø, re di Svezia, invade la Norvegia e uccide il suo re Synardus. Relega nel bordello le donne vicine al re o le costringe a prostituirsi. Sentendo questo, Ragnarr salpò per la Norvegia. Quando arriva, viene accolto da molte di queste donne vestite e armate come uomini che combattono al suo fianco. Tra queste donne, Lathgertha è la più audace.

Tra loro, c'era Lathgertha, una combattente piena di know-how, con un temperamento mascolino nonostante il suo corpo da ragazza ei suoi capelli che le cadevano sulle spalle. Lathgertha si batté sulla fronte tra i più coraggiosi, e tutti ammirarono l'incomparabile lavoro di colei i cui capelli dietro la schiena tolevano dalla loro mente il dubbio che fosse una donna. (La Geste des Danois, Saxo Grammaticus, Dawn of the Peoples, Gallimard)

Lathgertha è un vichingo Skjaldmö. Nel pantheon scandinavo, corrisponde a una donna guerriera armata di scudo, un'amazzone, simile a una valchiria, il cui esempio tipico è la valchiria Brünnhild.

Ragnarr, come gli altri, è rimasto colpito dal coraggio di Lathgertha. Quando scopre che è di sangue nobile, le chiede la mano. Finge di accettare, poi ha un orso e un cane incatenati all'ingresso di casa sua, per evitare che Ragnarr le si avvicini. Ma questo non ferma il corteggiatore: ne uccide uno con una freccia e strangola l'altro.

Torah

Thora è la seconda moglie di Ragnarr e si dice che divorzierà da Lathgertha per sposarla. La storia della conquista di Thora è raccontata sia nella Saga di Ragnarr Loðbrók che nel Gesto dei danesi, con alcune differenze. Fu durante questo incontro che Ragnarr acquisì il soprannome di "Hairy Braies".

Thora è la figlia del re di Svezia, Herothus. Un giorno, di ritorno dalla caccia, il re fa rapporto alla figlia, che ama moltissimo e alla quale ha l'abitudine di fare tanti doni, due piccoli serpenti, catturati nella foresta. La ragazza si prende cura di loro e li nutre, in modo che diventino alti e forti e presto costituiscano una minaccia per il regno, tanto velenoso è il veleno che sputano. Il re disperato promette sua figlia all'uomo coraggioso che può trionfare sulle due bestie. Molti ci provano senza successo e muoiono. Ragnarr viene a sapere di questa sfida e parte per le terre del re di Svezia.

Prima di partire, si preoccupa di farsi coprire dei calzoni e un mantello di pelo per proteggersi dai morsi e dal sangue avvelenato dei serpenti. Per rafforzare la sua protezione, immerge i vestiti nella pece (Saga di Ragnarr) o si tuffa completamente vestito nell'acqua ghiacciata quando si avvicina alla Svezia (gesto dei danesi), in modo che i vestiti diventino duri e si formino come un conchiglia. Il soprannome deriva quindi da questo outfit.

Ragnarr attacca i due serpenti; gli sputano addosso il loro veleno, ma i suoi vestiti lo proteggono. L'eroe trionfa così sui due serpenti che trafigge con la punta della sua lancia e conquista la mano di Thora.

Kráka o Aslaug

Il personaggio di Aslaug appare in particolare nella "Saga of Ragnarr". È la figlia della Valkyrie Brünnhild e dell'eroe Sigurd. Alla morte dei suoi genitori, il padre adottivo di Brünnhild, re Heimer, temendo per la vita della sua bambina, fece costruire un'arpa cava, abbastanza grande da nasconderci il bambino. Poi parte, viaggia fino al giorno in cui arriva a casa di due contadini, Ake e Grima, e chiede ospitalità per la notte. Credendo che l'arpa sia piena di ricchezza, Grima esorta suo marito Ake ad uccidere il loro visitatore. Quindi, aprono l'arpa e scoprono Aslaug. Decidono di allevare la bambina come la loro figlia, la chiamano Kráka (- il corvo -), vestendola di poveri abiti neri. Per nascondere la sua bellezza, le tagliano i lunghi capelli e poi le cospargono la testa di catrame in modo che i suoi capelli non possano ricrescere.

Gli anni passano. Thora viene spazzata via dalla malattia e Ragnarr riprende le sue spedizioni bellicose. Mentre ancorano le sue navi in ​​una piccola baia, i suoi uomini cercano un posto dove prendere il pane e arrivano alla fattoria di Ake e Grima. La donna li saluta e chiede a Kráka di cuocere il pane. La giovane, che era andata a tenere gli animali, ha visto tutte le navi e si è occupata di lavarsi e pettinarsi i capelli, che ha lunghi e belli nonostante le cure inflitte. Quando gli uomini di Ragnarr la vedono, sono sopraffatti dalla sua bellezza, al punto da lasciare che il pane bruci nel forno.

Tornano alle navi e spiegano a Ragnarr infelice di trovare il pane troppo cotto perché erano distratti. Ragnarr incarica altri uomini di tornare alla fattoria e giudicare la bellezza della ragazza. Se davvero la trovano carina, dovrebbero lasciarle il seguente messaggio:

"Per favore, chiedile di venire a trovarmi!" La incontrerò e desidero sposarla. Ma esigo che non sia né vestita né svestita, che non abbia né la pancia piena né quella vuota e che non venga da sola, ma nessuno la accompagni. (Saga of Ragnarr con Hairy Braies, traduzione Jean Renaud, Anacharsis)

La ragazza riceve il messaggio e promette di venire il giorno dopo per incontrare Ragnarr sulla sua nave. Per soddisfare le sue esigenze, si avvolge in una rete da pesca, lasciandosi cadere i capelli. Quindi, non è né vestita né svestita. Mangia una semplice cipolla ed è seguita dal cane della fattoria. Quindi non ha la pancia piena, ma non è vuota. Non è sola, ma nessuno l'accompagna. Immediatamente, a Ragnarr piacque molto, che la riportò con sé.

Le altre mogli

Il "gesto dei danesi" presta altre due mogli a Ragnarr di cui si sa poco e non menziona Kráka: Suanlogha e un'altra figlia, moglie del re Hesbern.

I figli di Ragnar Lodbrok

Le mogli di Ragnarr lasciano il guerriero con un gran numero di discendenti. Tre di questi thread sono particolarmente degni di nota:

Björn Järnsida Côtes-de-Fer

Björn è il figlio maggiore di Ragnarr e il primo figlio datogli da Lathgertha. È soprannominato Côtes de Fer "Non che coprisse il suo corpo con uno scudo, ma perché, marciando in battaglia disarmato, era invulnerabile e sfidò gli sforzi di tutte le braccia, il suo corpo essendo stato violentemente strofinato da sua madre con tutti i tipi di veleno . »(Guillaume de Jumièges, Storia dei Normanni, Paleo).

Sigurd Serpent's Eye

Una prima versione del soprannome "Serpent's Eye" è data nella "Ragnarr Saga". Sigurd è uno dei figli generati da Kráka. Mentre è ancora sposato con lei, Ragnarr, partito per una spedizione, si innamora di un'altra giovane donna, una figlia di Jarl. Credendo che Kráka sia solo un semplice servitore, Ragnarr promette allo Jarl di ripudiare la sua attuale moglie per sposare sua figlia. Sulla via del ritorno, Ragnarr fa promettere ai suoi uomini di non dire nulla a Kráka, ma quest'ultimo viene avvertito da due corvi del piano di suo marito, perché ha ereditato dal padre Sigurd il dono di comprendere gli animali.

Kráka rivela al marito le sue nobili origini per tenerlo vicino a sé: si chiama in verità Aslaug, non è una serva, ma la figlia della Valkyrie Brünnhild e dell'eroe Sigurd. Ma Ragnarr non le crede. Quindi, Aslaug risponde: “Sono incinta; Porto un ragazzo; avrà un segno particolare negli occhi, come un serpente attorcigliato. Se quello che dice è vero quando il bambino nasce, Ragnarr non sposerà quest'altra donna. Altrimenti, farà come desidera. I mesi passano; il bambino è nato. Le cameriere prendono il bambino e mi portano da Ragnarr. Questo porta il marchio del serpente negli occhi ed è chiamato Sigurd, come suo nonno.

“Questo ragazzo deve chiamarsi Sigurd, combatterà battaglie, si dirà che assomiglia molto a sua madre e suo padre; sarà il migliore della linea di Odinn, ha negli occhi il serpente che l'altro ha messo a morte. »(Saga di Ragnarr con Hairy Braies, traduzione Jean Renaud, Anacharsis)

Una seconda versione del soprannome "Serpent's Eye" è data nel "Gesto dei danesi". Sigurd è questa volta un figlio di Thora. Mentre attacca con suo padre gli Jutlanders e gli Scanian che si ribellano e scelgono un nuovo re, Sigurd viene ferito. La ferita è grave e nessun impiastro può curarla. Quindi appare un mago; promette la guarigione se Sigurd gli consacra le anime di coloro che sconfigge in battaglia. Il morente accetta; il mago posa le mani sulla ferita, che guarisce immediatamente, quindi copre le pupille di Sigurd con la polvere. Poi mille macchie si schiudono nel profondo dei suoi occhi e prendono la forma di serpenti. Questi segni sono, dice l'autore, il presagio della crudeltà del giovane.

Ívarr Beinlauss, noto come "Ivar il disossato"

Ívarr è un altro dei figli generati da Kráka. Nasce disossato, queste vengono sostituite da cartilagini e ovunque vada si muove con l'aiuto delle stampelle. Senza dubbio ha l'osteogenesi imperfetta, una malattia che colpisce l'ossificazione degli arti. Il motivo di questa malformazione è spiegato nella "Saga di Ragnarr": quest'ultimo è impaziente di sfruttare appieno la sua nuova moglie Kráka. La prima notte trascorsa con lei a bordo della barca, lei scivola via e gli chiede di aspettare fino a quando non sono arrivati ​​nel paese di Ragnarr. Il guerriero accetta. Una volta arrivati ​​si celebra una grande festa e la sera i due sposi si coricano insieme. Ancora una volta, Ragnarr cerca di avvicinarsi alla sua nuova moglie e lei le chiede di aspettare altri tre giorni.

“Vivremo separatamente queste tre notti nella sala, rimanendo insieme prima di sacrificarci agli dei; così mio figlio non subirà danni, hai troppa fretta di concepire colui che nascerà senza ossa. »(Saga di Ragnarr con Hairy Braies, traduzione Jean Renaud, Anacharsis)

Ragnarr non sta ascoltando. Così è nato Ívarr.

Un formidabile signore della guerra, assistito dai suoi figli

In seguito alla morte dell'Imperatore Luigi il Pio (778, † 840), i dissensi tra i suoi figli Charles le Chauve (823, † 877), Lothaire (795, † 855), Louis le Germanique (806, † 876) e Pépin d'Aquitaine (797, † 838), dissensi che portarono al Trattato di Verdun nell'843, lasciarono indifeso l'impero franco. I vichinghi ne approfittano per intensificare le loro incursioni. Ragnarr ei suoi figli compaiono quindi tra i principali leader di questi attacchi, sia nell'impero franco, ma anche in Inghilterra e fino alla Spagna.

Così, nell'845, Ragnarr apparve sulla Senna. Rouen è devastata, il monastero di Celle è bruciato. Il suo esercito arriva a Parigi. Lì, Ragnarr porta molti dei suoi prigionieri sugli alberi e le truppe del re Carlo il Calvo rifiutano il combattimento. Il re, rifugiatosi nell'abbazia di Saint-Denis, assiste impotente alla cattura dei monasteri di Sainte-Geneviève e Saint-Germain e al saccheggio dell'Île de la Cité deserta. Infine, Carlo il Calvo paga la somma di settemila libbre di denaro per acquistare la partenza di Ragnarr e delle sue truppe.

Nell'856 Björn Järnsida apparve a sua volta sulla Senna e si stabilì sull'isola di Oissel, poco a monte di Rouen. Da lì, devastarono entrambe le rive della Senna e lanciarono un nuovo attacco invernale a Parigi, il 28 dicembre 856. Successivamente, strinse un'alleanza con un altro capo vichingo di nome Hasteinn. Salpano per la Spagna, a capo di 62 navi. Costeggiano le coste, attraversano lo stretto di Gibilterra, depredano Algérisas, Murcia e le Baleari. Poi i guerrieri vichinghi devastarono Narbonne e svernarono a Carmargue. L'anno successivo risalgono il Rodano, saccheggiano Arles e Nîmes. Sono fermati nella loro progressione al livello di Valence da Girard, conte di Vienne († 877), fedele di Carlo di Provenza (855, † 863), personaggio all'origine di diversi canti di gesto. I due alleati salparono quindi per l'Italia; saccheggiano Pisa e Luna. Nell'861, saccheggiarono Pamplona e respinti dalla Spagna da una flotta musulmana, riconquistarono nell'862 la foce della Loira.

Nell'865, un grande esercito guidato da tre dei figli di Ragnarr Loðbrók, Ívarr Beinlauss, Ubbi e Hálfdan attaccò l'East Anglia. La pace si acquista pagando un tributo con i cavalli. Un anno dopo, questo esercito si trasferì in Northumbria, impegnato nella guerra civile tra due re locali Osbehrt e Ælla. I tre fratelli entrano a York; i due re che intervengono vengono uccisi e la Northumbria diventa un regno vichingo. Nell'869, Ívarr e suo fratello Ubbi attaccarono nuovamente l'East Anglia. Questo raid è vittorioso; il regno cade nelle loro mani e il re Edmund viene ucciso. La "Passione latina del re Edmund" scritta da Abbon de Fleury riporta che Edmund rifiuta di sottomettersi e diventare vassallo di Ívarr. Quest'ultimo lo ha quindi legato a un albero e crivellato di frecce fino alla morte.

L'anno successivo, Hálfdan cercò di impadronirsi del Wessex, ma incontrò i re Ethelred e Alfred, il futuro Alfredo il Grande (846, † 899). Così, l'8 gennaio 871, durante la battaglia di Ashdown, l'esercito del Wessex guidato da Alfred è vittorioso e respinge Hálfdan ei suoi alleati. Hálfdan sverna a Londra nell'872.

Il "Racconto dei figli di Ragnarr" dice che quando i figli di Ragnarr tornarono in Danimarca, si divisero il regno del padre. Questo Said aggiunge che Ívarr Beinlauss morì di vecchiaia nel suo regno d'Inghilterra.

La mitica morte di Ragnar Lodbrok

La Saga di Ragnarr Loðbrók racconta le circostanze della morte dell'eroe. Questo riunisce una spedizione per avvicinarsi in Inghilterra e va verso la Northumbria, governata dal re Ælla. Quest'ultimo è a conoscenza della spedizione guidata dal leader vichingo; solleva un grande esercito e va contro di lui, ordinando ai suoi uomini di catturare Ragnarr, ma non di ucciderlo, perché teme la reazione dei suoi figli in questo caso. Ragnarr va in battaglia, vestito con una tunica data da Aslaug e armato della lancia con cui ha ucciso i serpenti, conquistando così la mano della Torah.

Ti offro questa tunica che non è cucita da nessuna parte, ma tessuta di tutto cuore con un filo grigio molto sottile; nessuna ferita sanguinerà, nessuna lama ti morderà in quel sacro farsetto che è stato benedetto dagli dei. (Saga of Ragnarr con Hairy Braies, traduzione Jean Renaud, Anacharsis)

L'esercito vichingo viene sconfitto e Ragnar viene fatto prigioniero. Poiché si rifiuta di rivelare chi è, il re Ælla lo fa gettare in una fossa piena di serpenti per costringerlo a parlare. Ma, a causa della tunica data da Aslaug, i rettili non riescono a morderlo. Il re Ælla ordina che il prigioniero venga spogliato. Quindi i serpenti sono appesi tutt'intorno a Ragnarr.

Questo muore ed è allora che il re Ælla capisce che è Ragnarr che ha appena ucciso. Nonostante la sua apprensione, invia messaggeri ai suoi figli per dare loro la notizia. Fu per rappresaglia che i suoi figli Ívarr, Beinlauss e Ubbi lanciarono la spedizione di cui sopra, nell'865, che portò alla cattura di York e all'uccisione del re Ælla. La Saga riferisce che il re Ælla viene torturato e subisce la tortura dell '"aquila sanguinante", tortura che consiste nell'asportare la schiena della vittima e far fuori i polmoni con questo mezzo. La saga "Tale of the Sons of Ragnarr" registra che Sigurd Serpent's Eye sposò sua figlia prigioniera, Bælja.

La poesia, Krákumál o "Canto di Kráka" è stata scritta nel 12 ° secolo. In questo monologo, Ragnarr, che è prigioniero nella fossa dei serpenti di re Ælla, ripensa alla sua vita passata e recita le imprese che ha compiuto.

26 Abbiamo colpito con la spada. Ora tutti i figli di Áslaug verrebbero a combattere con le loro lame affilate come rasoi, se sapessero esattamente come veniamo trattati, che molti serpenti velenosi mi stanno colpendo; i miei figli sono di una madre tale che hanno tutti un cuore coraggioso.
27 Abbiamo colpito con la spada. La mia vita va crudelmente, il veleno di questa vipera è violento, il rettile alloggia nella sala del cuore Aspettiamo che il bastone di Viðrir venga piantato attraverso Ella; il destino del loro padre ecciterà l'ira dei miei figli; questi uomini coraggiosi non possono rimanere impassibili.
28 Abbiamo colpito con la spada. Cinquantuno volte il messaggero del lancio delle lance ha condotto grandi battaglie. Non avrei mai immaginato che potesse esserci un altro re più capace di me, che fin da giovanissimo arrossiva punte di lancia; gli Aesir ci accoglieranno, non c'è bisogno di dispiacersi per la morte.
29 Ora non vedo l'ora di finire, mi chiamano, il Dises che Óðinn mi ha mandato 208 dal mercato di Herjan. Felice, vado al seggio alto a bere birra con gli Asi; ogni speranza di vita è scomparsa, ridendo morirò.
(Krákumál, traduzione Jean Renaud, Anacharsis)

Bibliografia

- Europa dei Vichinghi, Abbazia di Daoulas, Hoëbeke.
- La Geste des Danois, Saxo Grammaticus, L'alba dei popoli, Gallimard.
- Saga of Ragnarr con Hairy Braies, traduzione Jean Renaud, Anacharsis. 2017.
- The Tale of the Sons of Ragnarr, Translation Jean Renaud, Anacharsis.


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