King Arthur - Tra storia e leggenda

King Arthur - Tra storia e leggenda

Il Re Artù e il Cavalieri della Tavola Rotonda sono diventati gli eroi letterari di Ciclo arturiano il cui successo è stato immenso sin dal Medioevo. King Arthur produce una serie di miti, il primo dei quali è lui stesso. Re-cavaliere, difensore del suo regno contro i Sassoni, proprietario del leggendario Excalibur, protetto delincantevole Merlino, Arthur è anche il prodotto dell'adulterio, un marito cornuto, un amico tradito e un fratello incestuoso. Una figura eroica e tragica, dunque. Ma Arthur esisteva? Come si è sviluppato il suo mito e qual è stata la sua posterità fino ad oggi?

King Arthur: una leggenda?

I dibattiti sulla realtà storica dell'esistenza di Arthur non sono mai veramente cessati. Per alcuni storici, era un generale romano del II secolo. Ma per la maggior parte sarebbe stato un signore della guerra che visse nel contesto della guerra tra Bretoni e Sassoni all'inizio del VI secolo. Contesto ripreso dalle principali leggende arturiane. Se la figura di Artù non appare davvero fino al XII secolo a La storia dei re di Bretagna da Geoffroy de Monmouth, ci sono alcuni indizi in fonti più antiche. Mentre il cronista Gildas e Beda il Venerabile raccontano gli eventi ai quali Artù avrebbe partecipato, ma senza menzionare il suo nome, è Nennio, nella sua Historia Brittonum (inizio IX secolo), che evoca un dux bellorum di nome Artù, vittorioso sui Sassoni in la battaglia di Mont Badon.

Nel X secolo, ilAnnali Cambriae raccontare la storia di due battaglie a cui Arthur avrebbe partecipato, compresa quella di Camlann (539), dove sarebbe morto con un certo Mordred. A queste fonti possiamo aggiungere le leggende gallesi del VII secolo, dove ci imbattiamo in un Artù a volte coraggioso, a volte tirannico, sposato con una Ginevra e circondato da compagni tra cui Cai (o Kai o Keu). Anche in queste leggende Artù fermò i Sassoni.

Nel 12 ° secolo, oltre a Geoffroy de Monmouth, che era al servizio diEnrico II Plantagenêt, possiamo citare Guglielmo di Malmesbury e il suoFatti dei re d'Inghilterra (c. 1125), che ha reso Artù un re coraggioso che ha difeso la cristianità di fronte al paganesimo. Il lavoro di Monmouth viene poi esteso dalRoman de Brut, di Norman Wace. Se i cronisti ei principi dell'epoca non mettono in dubbio l'esistenza di Artù, e questo almeno fino a Edoardo IV, le opere in cui è citato non possono ovviamente essere considerate come una prova attendibile di la sua esistenza.

Queste cronache lo sono strumenti politici, soprattutto sotto i Plantageneti, per iscrivere i re inglesi nella linea dei Troiani di Bruto, figlio di Enea, nel contesto della rivalità con i Capeti (che rivendicano anche un'eredità troiana). Il personaggio di Artù, sebbene di origine celtica, è lui stesso incorporato in questa tradizione da Geoffroy de Monmouth e dai suoi successori inglesi e normanni.

Una biografia "

Fai un La biografia storica di Arthur È quindi impossibile, ma farne una biografia leggendaria non è così facile in quanto il personaggio ha ispirato cronisti e poeti. Riunendo le principali opere della sua leggenda e del ciclo arturiano, ma anche della ricerca del Graal, possiamo ancora provarci.

Arthur sarebbe il figlio del re bretone Uther Pendragon e la moglie di uno dei suoi vassalli, Ygern (o Ygraine). Uno stratagemma di Merlino il mago avrebbe permesso a Uther di assumere le sembianze del Duca di Cornovaglia. Arthur è nato a Tintagel e, da figlio illegittimo, viene nascosto da Merlino che lo affida a un piccolo nobile. Quando diventa maggiorenne, quando suo padre è morto da tempo (ucciso in azione? Avvelenato bevendo da una sorgente?), Arthur viene riconosciuto come il legittimo re dei Bretoni riuscendo a liberare la spada Excalibur (o Caliburnus) della roccia in cui Uther l'aveva piantato. Alcuni baroni ne contestano tuttavia la legittimità e Re Artù trascorse i primi anni del suo regno combattendoli. Iniziò a circondarsi di cavalieri, tra cui uno dei più illustri di quella che sarebbe diventata la Tavola Rotonda, suo nipote Gauvain. Alleato di Léodagant, re di Carmelide, Artù arriva a combattere in Gallia e, vittorioso, sposa Ginevra, figlia di Léodagant.

Inizia un periodo di prosperità, fino a quando Lancillotto del Lago, il miglior cavaliere del mondo, arriva alla corte di Artù a Camelot. Ben presto amico intimo del re, il giovane si innamora della regina Ginevra, con la quale inizia una relazione adultera, che annuncia il declino del regno. Lo stesso Arthur soccombe all'adulterio, sedotto dall'incantatrice Camille. Le avventure di Lancillotto, però, consentono una riconciliazione tra i due amici (soprattutto quando il cavaliere sconfigge il criminale Méléagant), che si recano in Gallia per punire Claudas, usurpatore del padre di Lancillotto, che soprattutto fece prigioniera Ginevra. Vittoriosa e la regina liberata, inizia il Alla ricerca del Graal a cui però non partecipano Lancillotto e Artù, troppo impuri nei confronti di Gauvain, Perceval e altri Galaad ...

La morte di Arthur

Il dramma, tuttavia, non è mai molto lontano alla corte di Arthur. Ed è il rapporto tra Ginevra e Lancillotto che peggiora le cose; il re tradito viene accolto dalla sua sorellastra il Fata Morgane, che vive in Foresta Brocéliande. Le versioni quindi differiscono: sarebbe lei, o l'altra loro sorella Morgause, che sarebbe la madre del figlio di Arthur, Mordred. In ogni caso, Arthur è colpevole di incesto e alleva colui che porterà la sua rovina. Torna a Camelot, deve difendere l'onore della sua regina, accusata di tentato avvelenamento da Mador de la Porte. Un cavaliere travestito (in realtà Lancillotto) ha sostenuto Ginevra, e l'onore di Ginevra è al sicuro. Da poco tempo ricade nel peccato con il suo valoroso cavaliere ... È troppo per Artù, che condanna la moglie al rogo; ma è ancora una volta salvata da Lancillotto!

La lotta tra i due amici si conclude con la vittoria di Lancillotto, che risparmia il re per l'ennesima riconciliazione. Il miglior cavaliere del re scompare, e Artù - che ha anche perdonato la sua regina - decide di riprendere le sue conquiste in Gallia, e affida il suo regno al figlio di Morgana (o Morgause quindi), Mordred. Pessima idea: suo nipote / figlio ama il potere, e soprattutto Ginevra, che finisce persino per molestare! Arthur torna in Bretagna e affronta Mordred nella battaglia di Camlann (o Salisbury); padre e figlio si uccidono a vicenda, e la maggior parte Cavalieri della Tavola Rotonda anche morire!

Prima di morire, il re ordina a uno dei sopravvissuti, Girflet, di lanciare Excalibur in un lago vicino: una mano femminile (quella della Signora del Lago, che ha sollevato Lancillotto) recupera la spada. Nel frattempo, Morgana ha portato il corpo di Artù sull'isola di Avalon.

Tomba di Re Artù

Essendo diventato un eroe popolare nel Medioevo, Arthur è anche, come abbiamo detto, un interesse politico. L'esempio più famoso è il suo recupero da parte del re d'Inghilterra Enrico II Plantagenêt alla fine del XII secolo. Approfittando della popolarità della leggenda arturiana, Enrico II fece un accordo con i monaci benedettini diAbbazia di Glastonburlì in modo che possano scoprire la tomba di Re Artù! Questo tempestivo aggiornamento permette alla famosa abbazia di affermarsi contro Canterbury, e addirittura di dichiararsi il luogo di leggendaria isola di Avalon.

Per quanto riguarda il re d'Inghilterra, fa un doppio colpo: uccide definitivamente Artù, l'orgoglio dei gallesi ancora pronto a ribellarsi al suo trono, e recupera la sua leggenda a proprio vantaggio integrando il re dei bretoni nella storia dei re d'Inghilterra, presentandosi così come uno dei successori di Arthur.

I Cavalieri della Tavola Rotonda

La popolarità di Arthur superò rapidamente l'Inghilterra, soprattutto da Chrétien de Troyes, il che rende il re bretone il centro (dichiaratamente passivo) del suo lavoro, anche se i personaggi principali dei suoi scritti sono piuttosto Lancillotto, Perceval, Yvain o Gauvain. È quindi abbastanza logico che sia stato integrato all'inizio del XIV secolo tra i Nove Valorosi. Questi sono personaggi eroici riuniti da Jacques de Longuyon, uno scrittore della Lorena, nel suo romanzo di Alessandro: Hector, Alexandre, César, Josué, David, Judas Macchabée, Arthur, Charlemagne, Godefroy de Bouillon.

Il leggendario re appare così tra i Cristiani valorosi, e poi ha sviluppato una ricca iconografia durante il XIV secolo e quelli successivi. Possiamo citare le luminarie diLibro del cavaliere errante (Thomas de Saluces, 1395), le pitture murali del castello di La Manta, in Piemonte (negli anni 1415-1430), arazzi appartenuti a Louis d'Anjou, Carlo V e Filippo il Bon, o anche medaglioni in smalto nel XVI secolo. La presenza di Artù tra i Nove Cavalieri contribuisce alla sua posterità quasi quanto il successo delle leggende arturiane e delle opere di Chrétien de Troyes.

La popolarità di Arthur presto si diffonde ovunqueEuropa medievale, superando in gran parte Francia e Inghilterra, raggiungendo tanto la Norvegia quanto l'Italia o la Germania. Popolarità che dura fino ad oggi, principalmente grazie al lavoro di Chrétien de Troyes, ma ancor più di Thomas Malory e del suoLa morte di Arthur, a cui John Boorman attinge molto nel suo filmExcalibur (1981), che rimane fino ad oggi il riferimento cinematografico sul tema arturiano.

Bibliografia

- T. Delcourt (dir), La leggenda di Re Artù, BNF / Seuil, 2009.

- King Arthur, di Alban Gautier. PUF, 2018.

- Signor Aurell,La leggenda di Re Artù, Perrin, 2007.


Video: Re Artù tra storia e mito sesta parte