Aztechi: civiltà e impero azteco

Aztechi: civiltà e impero azteco

IlAztechi (o Mexicas) ha dominato il Messico meridionale e centrale dal XIV al XVI secolo, erigendo un brillante civilizzazione. Il termine "azteco" verrebbe da'Aztlan, mitica patria del Messico settentrionale che significa Nawatl "Terra bianca. " Questo termine è stato reso popolare da storici come il gesuita Francisco Javier Clavijero nel suo lavoro La Historia Antigua dal Messico pubblicato nel 1780. Gli Aztechi fondarono sulle isole del lago Texcoco la famosa città Messico-Tenochtitlan che supera per numero di abitanti le capitali europee. Hanno sorpreso gli europei per la bellezza della loro città ma soprattutto per il ripetersi di sacrifici umani.

Dalle origini tolteche alla fondazione dell'Impero

Gli Aztechi ereditarono Toltechi, artigiani che eccellono nell'arte della pittura, scultura e scrittura pittografica. Quest'ultimo visse negli altopiani del Messico e fondò la città di Tula nel 980. L'universo tolteco è composto sia da nomadi che da persone sedentarie, oltre che da barbari. Venerano Quetzalcóatl, il dio serpente piumato e furono governati da un sacerdote con lo stesso nome fino al 12 ° secolo. A seguito di una frattura interna e di una rivalità, questo sacerdote è fuggito per cercare rifugio nello Yucatan. Alla fine l'impero crolla e i Toltechi si disperdono.

Una tribù della misteriosa città di Azlan decide di migrare nelle steppe settentrionali fino all'adempimento della profezia di "Huitzilopochtli, Dio della guerra. Una profezia che la migrazione delle persone sarebbe finita quando avessero visto un'aquila su un cactus divorare un serpente. Finì per accadere nel 1325 nella Valle del Messico su un isolotto del Lago Texcoco, un luogo piuttosto inospitale perché infestato dalle vipere.

Tenochtitlan, capitale dell'Impero azteco

La città azteca chiamata Mexico-Tenochtitlan è stata costruita nel 1370, e domina il Golfo del Messico. Prende il nome in onore del sacerdote Tenoch, guida della spedizione. Nel 1375 Acamapichtli fu il primo sovrano azteco, probabilmente di origine tolteca, a incarnare Quetzalcóatl. Sottomesso da una potenza regionale, l'Impero Azteco finì per staccarsi dalla tutela di Azcapotzalco, grazie all'istituzione del Triplicare Alleanza. Quest'ultimo, composto da Tenochtitlan e dai due alleati: Texcoco e Tlacopan, spezzò il potere di Tepanec nel 1428.

Grazie alla sua posizione e all'alto livello di organizzazione, la città di Tenochtitlan prospera. All'epoca in cui gli spagnoli iniziarono le loro conquiste, nel 1519, il grande mercato di Tlatelolco (città incorporata nella capitale Tenochtitlan) attirava fino a 60.000 persone al giorno. Le merci arrivano nelle mani degli Aztechi in pagamento dei tributi pagati dai territori conquistati, e molte merci vengono esportate dalla città per la vendita in altre parti dell'Impero azteco e dell'America centrale.

Diversi governanti si susseguono, ma è sotto il regno dei sovrani aztechiMoctezuma I dal 1440 in poi Moctezuma II già nel 1502 l'Impero acquistò slancio. Questi governanti intrapresero molte guerre per estendere il territorio alle province tropicali e per assoggettare i paesi a tributi. Fu Moctezuma I a fondare le Guerre dei Fiori per alleviare le cattive condizioni atmosferiche catturando i nemici per sacrificarli e calmare la rabbia degli dei.

Una religione incentrata sul sacrificio umano

Gli Aztechi lo sono politeisti e vedersi come il popolo eletto del sole. Secondo il mito, il sole originariamente non esisteva. Questi sono gli dei che, una volta riuniti a Teotiwacan, si sono sacrificati per illuminare il mondo. Per rigenerare il cosmo, gli Aztechi rinnovano costantemente il sacrificio divino per impedire il ritorno delle tenebre. La cerimonia si svolge in cima al grande tempio sulla pietra sacrificale dove un sacerdote apre il suo petto per recuperare il cuore della vittima e renderlo di cuoio in un'urna di pietra. Le vittime indossano gli abiti e gli ornamenti del dio prescelto. Potrebbero essere prigionieri catturati nelle Guerre dei Fiori, schiavi o Aztechi che si ritiene incarnino l'immagine del dio.

Anche i sacrifici funzioni economiche e politiche. Devono garantire il regolare ritorno della pioggia sui raccolti e mantenere il dominio azteco eliminando fisicamente i prigionieri di guerra. Nessuna civiltà precolombiana praticava sacrifici tanto quanto gli Aztechi che ne fecero un vero istituzione. Questi riti terrorizzarono gli spagnoli, che come cattolici interpretarono questi sacrifici come una perversione demoniaca e non come un atto sacro.

Civiltà azteca: una società prospera e gerarchica

Il Messico Tenochtitlan è estremamente popolato, più di Parigi all'epoca perché ospitava tra i 500.000 e 1 milione di abitanti. Si compone di isole naturali e artificiali, nonché una serie di templi, palazzi e giardini. Grandi acquedotti riforniscono la città di acqua potabile. La coltivazione intensiva e il drenaggio delle paludi produssero buoni raccolti e arricchirono l'Impero. Mercanti e artigiani organizzati in corporazioni, concentrano attraverso i mercati tutte le risorse alimentari essenziali: cacao, mais, zucchine, pomodori.

Ogni azteco ha un rango sociale definito ma temporaneo, che ha il potere di modificare. In effetti, la società azteca opera secondo il principio di Meritocrazia : la nobiltà non è ereditaria e si vince in battaglia. Riportare prigionieri nell'Impero offre rango e dignità. Questa società è divisa in venti clan chiamati Calpulli, ognuno dei quali ha un leader. Al vertice della gerarchia ci sono Moctezuma ei membri della stirpe reale, poi ci sono i sacerdoti e i signori che guadagnano la loro nobiltà in combattimento, dopo viene il popolo " l'uomo comune Che è tassabile, e infine gli schiavi. Ornamenti e vestiti aiutano a determinare l'affiliazione sociale.

La lingua azteca appartiene al ramo nahuatl della famiglia uto-azteca (vedi lingue dei nativi americani). Gli Aztechi usano la scrittura ideografica, che trascrivono su carta o pelli di animali. La loro letteratura è trasposta su manoscritti chiamati "codici" (Codex Borbonicus, Codex Boturini, Codex Mendoza ecc.). È spesso epico, religioso, lirico o mitologico e ricco di metafore e simboli. Il calendario azteco, di origine Maya, è suddiviso in 365 giorni.

Conquista spagnola e caduta dell'Impero azteco

Quando il conquistador Hernán Cortés arrivò tra gli Aztechi all'inizio del XVI secolo, si alleò con i popoli affluenti che volevano liberarsi dal giogo imperiale. Insieme entrarono nella capitale Tenochtitlan l'8 novembre 1519; Hernán Cortés è considerato lì come un dio e ricevuto con onori degni di un tale grado, l'imperatore Moctezuma II vede in lui una reincarnazione del "Serpente Piumato" (Quetzalcoatl).

Nonostante un primo contatto pacifico, le relazioni tra aztechi e spagnoli si deteriorarono rapidamente. La brutalità di Pedro de Alvarado, luogotenente di Cortés insediato nella capitale, porta gli Aztechi a fomentare una rivolta contro gli spagnoli, ma anche contro il potere imperiale. L'imperatore Moctezuma II viene lapidato. Poi, la notte del 30 giugno 1520 - la Sad Noche o "notte triste" -, gli Aztechi guidati dal nipote di Moctezuma, Cuauhtémoc, scacciarono gli spagnoli da Tenochtitlan. Infine, il 13 agosto 1521, la capitale fu conquistata dalle truppe di Hernán Cortés e Cuauhtémoc, il nuovo imperatore, fu catturato e imprigionato. Il conquistador spagnolo fonda Città del Messico nel sito della capitale distrutta.

La civiltà precolombiana degli Aztechi dominò la maggior parte del Messico fino all'arrivo degli spagnoli. Con le successive estensioni del territorio, la sottomissione dei paesi e una crescente prosperità, l'Impero era al suo apice. Cortés egli stesso era affascinato dalla bellezza della capitale che descrive come la nuova Venezia "Ci sono in questa grande città templi o case di idoli dall'architettura molto bella [...] Tra questi templi, ce n'è uno, il principale la cui grandezza e bellezza nessuna lingua umana può dire." Tuttavia, l'indignazione provocata dai sacrifici servì come giustificazione per la conquista spagnola e ilevangelizzazione costretto.

Oggi, in Messico, gli ultimi Aztechi, circa un milione di persone, vivono in minoranza e si perdono nella massa delle popolazioni Métis. Hanno mantenuto la lingua azteca-nahuatl e la loro religione è un misto di tradizione azteca e cattolicesimo. Chiedono il riconoscimento del loro popolo e la restituzione di alcuni pezzi tra cui la corona di piume presentata come quella di Moctezuma ed esposta al Museo di Etnologia di Vienna.

Bibliografia

- Di Jacques Soustelle, Gli Aztechi: Alla vigilia della conquista spagnola. Hachette, 2008.

- Di Jacques Soustelle, Gli Aztechi. PuF, 2003.

- Aztechi e Incas: ascesa e caduta di due favolosi imperi di William-H Prescott. Pigmalione, 2007.

Per ulteriori

- DVD, I popoli del sole. Modifica France 5 Education.


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