Battaglia di Verdun (21 febbraio - 18 dicembre 1916)

Battaglia di Verdun (21 febbraio - 18 dicembre 1916)

Il 21 febbraio 1916, il battaglia di Verdun inizia con a diluvio di fuoco che ha schiacciato per ore le linee francesi. È l'inizio di un'offensiva tedesca che mira a "dissanguare" l'esercito francese. La difesa di questa parte del fronte fu presto affidata al generale Pétain, che organizzò il rifornimento al fronte creando la "via sacra", una strada allargata e mantenuta per il passaggio ininterrotto di due file di camion. L'avanzata tedesca sarà bloccata dalla tenacia dei combattenti francesi, a costo di un numero vertiginoso di morti e feriti.

Perché la battaglia di Verdun?

Dalla battaglia della Marna, la guerra di movimento si è trasformata in una guerra di posizioni: i combattenti si seppelliscono nelle trincee, combattono in condizioni orribili, piegati nel fango tra i topi, circondati da cadaveri che non sempre è possibile evacuare e, soprattutto, sopravvivere nella paura ... È sulVerdun saliente che il generale Erich von Falkenhayn intende, come scriverà in seguito, "dissanguerà l'esercito francese bianco" con il fuoco di migliaia di cannoni, vale a dire esaurirlo sia moralmente che fisicamente prima arrivare alla fine completamente. È sostenuto in questo obiettivo dal Kronprinz, figlio maggiore di Guglielmo II, anche lui determinato a distruggere l'esercito francese e che qualifica Verdun come "il cuore della Francia" simbolico.

I tedeschi conoscono l'importanza di questo sito situato sulla Mosa, in Lorena, le cui fortificazioni ne fanno un palo strategico e una questione d'onore nazionale per i francesi. La difesa di Verdun ha infatti una storia militare molto antica: le fortificazioni esistevano già nel XIV secolo, prima che venisse costruita una cittadella sotterranea sotto Luigi XIII, consolidata sotto Luigi XIV con Vauban, poi ulteriormente rafforzata alla fine del XIX secolo. Per due volte la città fu assediata e presa dai Prussiani, nel 1792 e nel 1870. Verdun è infatti difficile da difendere perché la Mosa taglia in due il campo di battaglia, mentre il fronte presenta un saliente, quindi due parti a difendi invece di uno solo. I tedeschi sanno anche che per i francesi è difficile venire in aiuto delle truppe di stanza a Verdun, a causa dell'assenza di una linea ferroviaria degna di questo nome.

Inoltre, i forti sono privi di personale e armamenti sufficienti, poiché Joffre è convinto del carattere quasi inespugnabile delle fortificazioni di Verdun e non immagina nemmeno un'offensiva lì. Inoltre, nell'agosto 1915, le autorità militari decisero di spostare una quarantina di batterie pesanti e una decina di batterie da campo in altri settori considerati più sensibili. Inoltre, quando scoppiò la battaglia di Verdun, i francesi furono particolarmente sorpresi, aspettandosi una battaglia in Champagne.

Un'offensiva meticolosamente preparata

Decisa nel dicembre 1915, la battaglia di Verdun, che l'alto comando tedesco vuole decisiva, fu preparata con cura. Furono costruiti tunnel di cemento il più vicino possibile alle posizioni francesi, furono scavati rifugi profondi, in grado di ospitare 72 battaglioni d'assalto, e le truppe tedesche furono rinforzate, aumentando a otto divisioni. L'esercito tedesco è posto su un fronte di una dozzina di chilometri e sono installate 221 batterie di artiglieria. Nonostante la segretezza che circonda questi preparativi, i servizi segreti francesi vengono informati di un attacco programmato per l'11 febbraio. Ma le autorità militari danno poco credito a queste sorprendenti informazioni, anche se lì vengono inviati dei rinforzi, nel caso ... Per ragioni meteorologiche l'attacco è rinviato di qualche giorno.

Il 21 febbraio, alle 7:30, l'artiglieria tedesca è entrata in azione. Contiene oltre 1,2 milioni di cannoni, inclusi 13 formidabili Krupp da 420 mm. Le tre divisioni francesi presenti su questo fronte di soli quindici chilometri sono assalite da un diluvio di bombe. Von Falkenhayn spera quindi di annientare il più possibile la fanteria nemica, che ha solo 65 batterie di artiglieria e 270 cannoni per rispondere. Alla fine del pomeriggio, dopo nove ore di bombardamenti, l'artiglieria tedesca lascia il posto alla fanteria: i fanti tedeschi si lanciano contro le postazioni francesi e, per la prima volta, la formidabile arma che è viene utilizzato il lanciafiamme.

In pochi giorni, mentre due milioni di proiettili sono stati scaricati sulle posizioni francesi nelle prime 48 ore, il fronte francese è stato affondato fino a dieci chilometri. Tuttavia, mentre il loro fuoco di artiglieria era feroce, i tedeschi furono sorpresi nel vedere i soldati francesi, anche isolati e senza comando, persistere nel difendere le loro posizioni. Sebbene i francesi deplorino la perdita di 20.000 uomini e che Fort Douaumont sia caduto il 25 febbraio, Joffre ha dato l'ordine di resistere a tutti i costi, affermando con determinazione: “Non passeranno! ". Affida il comando della difesa di Verdun al generale Philippe Pétain, a capo della 2a armata e coadiuvato dai generali Nivelle e Mangin.

Pétain organizza la difesa di Verdun

In atto dal 26 febbraio, Pétain intende tappare la breccia operata dal nemico e organizzare un collegamento con la retroguardia: 6.000 camion percorrono l'unica strada che da Bar-le-Duc porta a Verdun, la "via sacra" , rendendo così possibile entro 24 ore la consegna di rinforzi, vettovaglie e munizioni. Al loro ritorno rimpatriano i tanti feriti. Ogni settimana vengono trasportati 90.000 uomini e 50.000 tonnellate di materiale. Inoltre, per limitare le perdite in ciascuna delle divisioni e consentire ai pelosi di riposare nelle vicinanze di Bar-le-Duc, Pétain organizza una rotazione delle unità, che porterà a partecipare i due terzi dell'esercito francese. nelle battaglie di Verdun.

Da febbraio ad aprile, la forza degli eserciti francesi è aumentata da 230.000 a 584.000 uomini, mentre l'artiglieria si avvicinava a 2.000 pezzi, un quarto dei quali consisteva in armi pesanti. Tuttavia, i tedeschi continuarono ad essere formidabili: il 27 febbraio fu preso il forte di Douaumont, che era sorvegliato da solo una sessantina di soldati. Il 6 marzo, i tedeschi attaccarono sulla riva sinistra della Mosa, prendendo il bosco di Cumières il 7 marzo, la cresta di Mort-Homme il 14 marzo e la collina 304 il 24 maggio.

All'inizio della primavera, l'assalto tedesco sui fronti orientale e occidentale riuscì a essere respinto, così come fu chiusa alla fine di marzo la breccia operata dal nemico. Sebbene gli eserciti del Kronprinz fossero stati sconfitti il ​​9 aprile, i tedeschi riuscirono a riprendersi rapidamente e il generale Mangin non riuscì a riconquistare Douaumont dal 22 al 24 maggio. Nonostante l'importanza delle perdite subite nell '"inferno di Verdun", la guerra di logoramento continua. Il 7 giugno, Fort Vaux fu presa dai tedeschi, che alla fine di giugno lanciarono un nuovo assalto a Thiaumont, Fleury e intorno a Froi-deterrre. Le terribili bombe al fosgene compaiono per la prima volta ei tedeschi riescono ad avanzare di 3 chilometri, il che minaccia le posizioni francesi sulla riva destra della Mosa. Ma la situazione sulla Somme, più a nord, spostò gradualmente gli equilibri di potere: il 1 ° luglio le forze franco-britanniche vi lanciarono una vasta offensiva che costrinse i tedeschi a ridurre le loro truppe a Verdun per mantenere le loro posizioni in la Somme.

La battaglia di Verdun, una macelleria e un trauma

A Verdun, l'11 luglio, il Kronprinz ha tentato un nuovo assalto a Fort Souville, ma la risposta dell'artiglieria francese ei contrattacchi effettuati hanno salvato la situazione in extremis. In considerazione delle difficoltà incontrate dalle forze tedesche, il 29 agosto 1916 il generale von Falkenhayn fu sollevato dalle sue funzioni, che furono affidate al maresciallo Hindenburg, ancora una volta assistito dal generale Ludendorff.

Il 24 ottobre, il generale Robert Nivelle, succeduto al generale Pétain a capo della 2a armata (a Pétain fu dato il comando del gruppo d'armate del centro), lanciò una controffensiva su Verdun. Ciò ha permesso di invertire definitivamente la situazione recuperando il terreno perduto incessantemente dal febbraio: il forte di Douaumont è stato ripreso in poche ore, poi quello di Vaux il 2 novembre, provocando infine la ritirata dei tedeschi. Il fronte si stabilizza lungo una linea Champneuville-Bezonvaux, sulla riva destra della Mosa.

Il 18 dicembre 1916, la battaglia di Verdun fu vinta dai francesi.

Battaglia di Verdun: risultati (riepilogo)

Dopo dieci mesi di massacri e 37 milioni di proiettili sparati, questa vittoria ha un immenso impatto psicologico. Le perdite totali sono spaventose: ammontano a circa 162.000 morti o dispersi dal lato francese, e circa 145.000 morti dal lato tedesco, oltre a un totale di 400.000 feriti francesi e tedeschi. Verdun è la più letale delle battaglie della prima guerra mondiale, dopo quella della Somme.

Bibliografia

- La battaglia di Verdun di Claude Carlier. Economica, 1997.

- Verdun - la più grande battaglia della storia raccontata dai sopravvissuti di Jacques-Henri Lefebvre. 2008.

Per ulteriori

- Il Verdun Memorial.

- Guerre e grandi battaglie / Vol.3: La battaglia di Verdun (1916). Documentario, DVD, 2009.


Video: Verdun- Shell Shock