Battaglia di Eylau (8 febbraio 1807)

Battaglia di Eylau (8 febbraio 1807)

La battaglia di Eylau (8 febbraio 1807) è una vittoria vinta a caro prezzo da Napoleone I sui russi nell'ex Prussia orientale. Fu una vera carneficina dove Napoleone I scoprì per la prima volta l'immensità russa e l'asprezza dei suoi inverni. Ci vorrà la vittoria nella battaglia di Friedland, il 14 giugno 1807, perché lo zar Alessandro I accetti di negoziare. La pace sarà fatta a Tilsit.

La battaglia di Eylau: una carneficina

Il 26 settembre 1806, con il sostegno britannico e russo come parte della Quarta Coalizione, Federico Guglielmo III di Prussia emise un ultimatum a Napoleone I. Quest'ultimo rispose con una guerra fulminea, il cui culmine, Jena (14 ottobre 1806), gli consentì di entrare trionfante in Polonia, per poi organizzare il blocco economico della Russia. Ma, per salvare Königsberg - dove si rifugiò Federico Guglielmo III - e la Prussia orientale, il maresciallo Bennigsen andò contro i francesi.

La battaglia iniziò la mattina dell'8 febbraio 1807, nella pianura di Eylau, nel mezzo di una tempesta. Esausti per undici giorni di marcia, ostacolati nelle loro manovre e nella loro mobilità dalla neve e dal fango, i 40.000 soldati imperiali si scontrarono contro 60.000 russi. Le accuse dei marescialli Davout, Murat e Ney finiscono per respingerli. Ma i russi si ritirarono in buon ordine, senza una vera sconfitta, lasciandosi dietro una fossa comune: almeno 40.000 morti, eroi tragici che hanno segnato la memoria collettiva al punto da ispirare a Balzac la storia del colonnello Chabert, sepolto vivo in un la tomba del povero.

Napoleone, a testimonianza della sua emozione, non lasciò il luogo finché tutti i soldati non furono sepolti; poi prese i suoi quartieri invernali sulla Vistola e riorganizzò il suo esercito (rifornimenti, artiglieria). Questo alla fine lo conquista a Friedland (14 giugno), una vittoria che porta alla firma del Trattato di Tilsit (7 luglio 1807).

Bibliografia

- Eylau (8 febbraio 1807): La campagna polacca, dai fanghi di Pultusk alle nevi di Eylau di Frédéric Naulet. Economica, 2007.

- Eylau: La battaglia raccontata dai soldati di Pierre Robin. 2005.

- Dizionario delle battaglie di Napoleone: 1796-1815 di Alain Pigeard. Tallandier, 2004.


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