Battaglia di Stalingrado (agosto 1942 - gennaio 1943)

Battaglia di Stalingrado (agosto 1942 - gennaio 1943)

Il battaglia di stalingrado, che si è opposto agli eserciti tedesco e sovietico dall'agosto 1942 al gennaio 1943, è considerato a punto di svolta della seconda guerra mondiale. Diventata un simbolo, questa battaglia è uno degli episodi più significativi della storia militare del XX secolo. Questa lotta titanica in cui i belligeranti impegnarono mezzi considerevoli si concluse con una vittoria decisiva per i sovietici che fermò l'avanzata degli eserciti tedeschi in Unione Sovietica. Una battuta d'arresto pungente per le potenze dell'Asse, è stata una preziosa vittoria psicologica per gli Alleati.

Il piano blu e la 6a armata

Dall'invasione dell'URSS del 22 giugno 1941 (operazione Barbarossa) e dai primi successi dell'esercito tedesco, il fronte si stabilizzò nel dicembre 1941. Nella primavera del 1942 l'esercito tedesco non si era ancora ritirato. ripresa dai terribili combattimenti dell'inverno precedente. Eppure Hitler, che sa che il tempo è dalla sua parte, decide di lanciare un'offensiva estiva contro i sovietici. Il suo obiettivo sarà quello di sferrare un colpo mortale all'URSS, consentendo (vecchia ossessione del Führer) di impadronirsi o neutralizzare i pozzi petroliferi del Caucaso (Maikop, Grozny e Baku). Per fare questo, l'Alto Comando dell'Esercito (OKH) sta sviluppando il Piano Blu (Fall Blau).

Questo piano concede una missione offensiva solo al Gruppo d'armate Sud, che dovrà operare secondo il metodo che finora ha avuto tanto successo per i tedeschi. Carri armati e aeroplani tattici aprono la strada, devastano le retrovie, devastano i centri logistici e di comando nemici, la fanteria segue e distrugge i calderoni così creati. Il terreno scelto è quello delle steppe e delle pianure della Russia meridionale, dal Donets al Volga, un vasto charodrome dove le formazioni meccaniche tedesche dovrebbero poter esprimere tutta la loro potenza.

Il Blue Plan deve essere implementato in più fasi:

R: Due operazioni preliminari, la pulizia della Crimea da parte dell'11a armata di Von Manstein e la riduzione dell'Izium Salient da parte della 6a armata e della 1a armata corazzata.

I: Due tenaglie di Kursk e Belgorod circonderanno le forze sovietiche nella regione di Voronezh sul Don.

II: Nuovo accerchiamento delle forze sovietiche nella regione di Millerovo tra Donets e Don. Le forze impegnate devono quindi seguire questo fiume, verso sud.

III: 3 eserciti a sud del dispositivo devono caricare a est verso il Volga e unirsi alle forze impegnate per la fase II nelle vicinanze della città di Stalingrado. Il piano afferma: "In tutti i casi, dobbiamo cercare di raggiungere Stalingrado o, per lo meno, di porre questa città sotto l'azione delle nostre armi pesanti, al fine di eliminarla come centro di armamenti e comunicazione. La cattura di Stalingrado non è quindi un obiettivo in sé, si tratta piuttosto di interrompere il traffico fluviale sul Volga e proteggere il fianco settentrionale dagli eserciti impegnati nella fase IV.

B: Dopo aver completato le tre fasi precedenti e aver quindi distrutto la maggior parte dell'apparato dell'Armata Rossa nella Russia meridionale, le forze tedesche marceranno sul Caucaso. Questo obiettivo è assegnato al gruppo dell'esercito A (dal gruppo dell'esercito sud) che è quello di lanciare un raid motorizzato per oltre 1000 km a Baku. Un'altra divisione dal gruppo dell'esercito meridionale, il gruppo dell'esercito B fungerà da sentinelle sul fianco settentrionale lungo i fiumi Don e Volga. Il settore di Stalingrado è assegnato alla 6a Armata.

Quest'ultima è una formazione estremamente potente, dal settembre 1942 sarà addirittura la più potente dell'esercito tedesco (Heer). Quindi composto da 4 corpi, include 11 divisioni di fanteria e fanteria leggera (cacciatori), 2 divisioni motorizzate, 2 divisioni corazzate (più elementi di un altro) e quasi 1000 pezzi di artiglieria tra cui molti lanciarazzi multiple.

È comandato dal generale Paulus, un uomo dell'Assia nato nel 1890 in una famiglia di piccoli dipendenti pubblici. Entrato nell'esercito nel 1910, questo tenente molto alto (1m93) sebbene oscuro, entrò nei circoli aristocratici sposando un nobile rumeno. Questo matrimonio gli aprirà molte porte. Fragile nella costituzione, è stato utilizzato negli uffici del personale generale durante la prima guerra mondiale. Allora era considerato un gentiluomo, affabile e misurato, un perfezionista e un buon tattico. L'ascesa al potere di Hitler e la rimilitarizzazione della Germania hanno dato alla sua carriera una vera spinta.

Nel 1935 successe a Guderian nel ruolo di capo di stato maggiore delle truppe motorizzate. Generale nel 1939 e Capo di Stato Maggiore della 6a Armata, fu lui a ricevere la resa dell'esercito belga il 28 maggio 1940. Dopo la campagna in Francia fu uno degli ufficiali più importanti dell'esercito atterra e diventa Generale Quartiermastro. Sarà uno dei principali pensatori dell'Operazione Barbarossa. Il 5 gennaio 1942 prese il capo della 6a Armata. Chi non ha mai comandato direttamente nessuna brigata è ora a capo dell'orgoglio dell'esercito ...

Il fallimento del Blue Plan

Il 28 giugno 1942 inizia l'esecuzione del Piano Blu, l'esercito tedesco ha 4 mesi per impadronirsi dei pozzi petroliferi del Caucaso. Di fronte alle forze tedesche: un dispositivo sovietico certamente potente, ma secondario nella mente di Stalin rispetto alle unità impegnate nella regione di Mosca. Il leader sovietico teme che i tedeschi cercheranno ancora una volta di circondare la sua capitale, questa volta da sud. Considera i preparativi tedeschi per il Caucaso come un diversivo. Di conseguenza, il progresso delle prime tre fasi del Piano blu è un relativo successo per i tedeschi.

Dal 25 luglio controllano Rostov (la porta del Caucaso) e si trovano a soli cento chilometri da Stalingrado. Tuttavia, a ben guardare, una vittoria tedesca è tutt'altro che certa. La Wehrmacht, che non è più quella del 1941, soffre di una palese carenza di manodopera e la logistica fatica a tenere il passo con la folle corsa delle divisioni corazzate. A differenza delle campagne del 1941, le unità sovietiche riuscirono sempre meglio a eludere gli accerchiamenti tedeschi e infliggere pesanti perdite all'Heer, specialmente nei combattimenti urbani.

Insidiosamente, lo svolgersi della campagna elettorale e le esitazioni dei generali tedeschi hanno spinto Hitler a investire di più nella conduzione delle operazioni, anche se questo significa tornare alle direzioni principali del Piano Blu. Soggetto a continui stress, il Führer, nonostante la sua solida intuizione strategica, rimane un dilettante a livello militare e perde gradualmente il senso della realtà.

Già alla fine di luglio 1942 era chiaro che le forze tedesche non erano in grado di conquistare né il Caucaso né di proteggere il fianco settentrionale (lungo il Don e il Volga) dalle forze lì impegnate. Hitler, che rifiuta di fermare l'offensiva, decide quindi di tagliare il Gruppo di Armate B di alcune delle sue risorse per rafforzare il Gruppo di Armate A.

La 6a Armata, che doveva mettere in sicurezza la regione di Stalingrado, si trovò a dover gestire un fronte più ampio (circa 300 km) con meno truppe. Anche la sua scorta di carburante è ridotta, il che rallenta ulteriormente i suoi progressi verso il suo obiettivo.

Allo stesso tempo, i sovietici iniziarono a creare un dispositivo difensivo intorno a Stalingrado. Stalin capì che tenere la città gli avrebbe permesso di esercitare una minaccia sul fianco dell'offensiva tedesca sul Caucaso. Costituendo così un punto di fissazione, l'Armata Rossa avrà il tempo necessario per prepararsi a una controffensiva.

Il fronte di Stalingrado, creato il 12 luglio, schiererà già 187.000 uomini, 7.900 pezzi di artiglieria e 360 ​​carri armati 8 giorni dopo. La difesa della città spetta principalmente al 62 ° esercito presto comandato da Vassili Tchouikov.

Un contadino di nascita, un soldato come i suoi 7 fratelli, questo uomo brutale e ufficiale dal collo di bottiglia sa come stare vicino ai suoi soldati. Per molti versi è l'esatto opposto di Paulus. Istintivo e audace, non bada ai dubbi che spesso affliggono il suo avversario tedesco. Questo istinto si può contare su un capo di stato maggiore eccezionale: Krylov, esperto di combattimenti urbani famoso per la sua calma.

La battaglia di Stalingrado

Originariamente un mero obiettivo secondario, la cattura di Stalingrado divenne una priorità da Hitler. Notando che le sue forze impegnate nel Caucaso potrebbero non essere in grado di ottenere la vittoria, spera almeno di impossessarsi di questo grande centro di armamenti, che controlla le rotte di rifornimento sovietiche da nord a sud, lungo il Volga. . Oltre a queste considerazioni logistiche e industriali, c'è un fattore psicologico e politico. La propaganda del Secondo Reich richiedeva vittorie, e quale brillante vittoria sarebbe stata la conquista della città che porta il nome di Stalin!

Uno Stalin che comprendeva anche l'importanza della città e che era pronto a sacrificarvi un gran numero di uomini. L'avanzata della 6a Armata verso Stalingrado è lenta e difficile. L'ostinata resistenza sovietica fu aggravata da numerosi problemi logistici e dall'esitazione di Paulus. La Luftwaffe (e in particolare la 4a flotta aerea di Von Richthofen), per quanto indebolita, fornì il massimo sforzo. Il 23 agosto ha persino distrutto gran parte della città (uccidendo decine di migliaia di civili), trasformandola in un campo di rovine. Rovine in cui il soldato sovietico saprà combattere mirabilmente ...

L'attacco tedesco alla città iniziò il 13 settembre 1942. La maggior parte dei combattimenti si concentrò su un fronte di dieci chilometri in linea d'aria. Paulus assegnò alle sue truppe due obiettivi principali:

1 / Il Mamaïev Kurgan, una collina artificiale (un'antica sepoltura scita) alta 102 metri che offre una vista eccellente del Volga e della parte settentrionale della città (il quartiere delle grandi fabbriche)

2 / L'imbarcadero centrale sul Volga che è la via principale per i rinforzi e le forniture per gli eserciti sovietici che combattono nel centro della città (62 ° e 64 ° eserciti).

Paulus, che ha familiarità con le grandi operazioni motorizzate in aperta campagna, ha cercato di applicare i loro metodi a terreni abbastanza diversi. In un primo momento il diluvio di fuoco che cadde sui sovietici sembrava destinato a spezzare ogni resistenza. Chouikov, che ripetutamente non viene ucciso, pensa addirittura che la città abbia perso per un po '.

Tuttavia, nelle risse di strada, tra le macerie, nelle cantine e sui pavimenti di edifici semicrollati, il soldato sovietico ha mostrato una grande capacità di resistenza. Interi battaglioni si scontrano per un isolato o una fabbrica in un balletto mortale. In una settimana, il distretto della stazione cambia di mano 15 volte! I carri armati tedeschi si stanno dimostrando vulnerabili a mine, ordigni esplosivi improvvisati e cannoni anticarro. I cecchini di ogni campo si sfidano azzardati e non si possono più contare le pugnalate effettuate con i coltelli ...

Dopo due mesi di spietata battaglia, segnati da incredibili sacrifici (alcune divisioni sovietiche scompaiono in 24 ore) Paulus detiene il 90% della città. Il 62 ° esercito di Chouikov non contava più a metà novembre 1942 più di 47.000 uomini e 19 carri armati ed era diviso in tre gruppi. L'imbarcadero centrale e il Mamaïev Kurgan reggono ancora, ma le unità che li difendono sono decimate ed esauste. Le condizioni sanitarie sono spaventose, centinaia di feriti stanno morendo senza speranza di cure e le munizioni sono quasi esaurite.

Stalingrado sembra condannata eppure Chuikov sa che non cadrà. Infatti il ​​19 inizierà l'operazione Urano ...

Urano e l'accerchiamento della 6a armata

L'operazione Urano è la principale controffensiva dell'Armata Rossa per il 1942. È stata concepita nel settembre 1942 e ha beneficiato di una pianificazione metodica di alta qualità. In molti modi, evoca le offensive in grande stile della Wehrmacht. Si tratta di un doppio accerchiamento (nord e sud) delle forze tedesche impegnate a Stalingrado, con grandi rinforzi di artiglieria, carri armati e forza aerea.

Georgi Zhukov, l'architetto di questa operazione, è riuscito in due mesi a realizzare un tour de force eccezionale. Ha concentrato circa un milione di uomini, 900 carri armati, 13.500 pezzi di artiglieria e più di mille aerei nell'area dedicata all'operazione e il tutto nascondeva le sue intenzioni alla Wehrmacht. L'intelligence tedesca, nonostante i numerosi allarmi, rifiutò di credere nel successo di un'offensiva sovietica.

Eppure, dove cade la maggior parte dell'attacco sovietico, le difese dell'asse sono estremamente deboli. La 6a Armata, per ordine di Hitler, è ancora impegnata nei combattimenti a Stalingrado, ei suoi fianchi sono tenuti da formazioni di discutibili capacità difensive. Gli sforzi iniziali dei sovietici saranno diretti contro le divisioni rumene i cui soldati sono mal equipaggiati e meno motivati ​​delle loro controparti tedesche. Queste formazioni occupano grandi settori, sproporzionati rispetto alla debolezza delle loro risorse anticarro.

Alle 7:30, ora di Mosca, al ricevimento della parola in codice "Sirena", un bombardamento di 80 minuti inizia a cadere sulle posizioni della III Armata rumena (7 divisioni), che protegge il fianco settentrionale della VI armato di Paulus. Alle 8.50 tre eserciti sovietici hanno lanciato un assalto alle linee rumene gravemente scosse dal precedente diluvio di fuoco (che si dice sia stato sentito a 100 km di distanza). Alla fine della giornata 27.000 soldati rumeni saranno stati fatti prigionieri, ei tedeschi avranno già perso i resti della 22a divisione corazzata, inviati in soccorso dei romeni. Solo tre giorni dopo, le due tenaglie dell'accerchiamento sovietico si incontrano a Kalatch, imprigionando l'esercito di Paulus in una tasca larga poco più di 60 chilometri. In totale, furono intrappolati 260.000 uomini (inclusi 9.500 rumeni), 140 corazzati da trasporto e circa 1.250 cannoni.

L'esercito di Paolo con grande sacrificio è riuscito a mantenere il controllo di diversi aeroporti da cui dipendono i suoi rifornimenti. Tuttavia, non è più adatta a nient'altro che alla difesa. La benzina sta finendo, i serbatoi sono fermi e le munizioni scarseggiano. La 6a Armata, tagliata fuori dalle sue retrovie e dai suoi depositi, è totalmente priva di logistica. Questa situazione condanna immediatamente al fallimento ogni tentativo di uscita autonoma. Paulus deve resistere finché qualcuno non arriva e lo aiuta.

L'agonia della 6a armata tedesca

Hitler è davvero fiducioso nelle capacità di resistenza delle truppe circondate. Il capo della Luftwaffe Goering gli ha assicurato che un ponte aereo potrebbe rifornire la 6a armata. Anche il maresciallo Von Manstein, chiamato in soccorso dal Fuhrer, è ottimista. Dopo tutto, la Luftwaffe non era riuscita a salvare la tasca di Demiansk dove erano rimasti intrappolati 100.000 soldati tedeschi l'inverno precedente?

La 6a Armata dovette resistere grazie al ponte aereo, mentre Manstein era responsabile della raccolta delle forze necessarie per il suo rilascio.

Il ponte aereo, tuttavia, si rivela un disastro. La Luftwaffe dovrebbe consegnare ogni giorno 350 tonnellate alla Sesta Armata perché quest'ultima regga. Gli uomini di Goering raggiungeranno a malapena una media di cento tonnellate al giorno. Non ci sono abbastanza aerei da trasporto, la manutenzione non segue e gli aeroporti nella regione sono troppo piccoli. Per quanto riguarda i sovietici, difendono ferocemente i cieli intorno a Stalingrado con l'aiuto di un potente DCA.

Così la situazione delle truppe all'interno della tasca peggiora di giorno in giorno. La fame attanaglia i soldati, che oltre a mettere da parte le munizioni devono fare i conti con il rigido inverno russo. Il congelamento e la malattia decimarono le unità impegnate di fronte a truppe sovietiche sempre più audaci.

Per quanto riguarda la radura di Manstein chiamata "Wintergewitter", non sembra una buona cosa. Il piano è semplice e brutale. La 4a Armata corazzata deve spingere le truppe sovietiche a guardia del sud-ovest della sacca mentre allo stesso tempo la 6a Armata deve impegnare le sue forze mobili contro di loro, mantenendo le sue posizioni altrove.

Hitler non intendeva abbandonare Stalingrado, ma piuttosto tenerlo con l'aiuto di un corridoio, poiché doveva servire come punto di partenza per l'offensiva che aveva progettato nel 1943. Manstein si oppose a questa visione, preferendo un ritiro del 6 ° esercito dalla città. Convinto che sarebbe riuscito a convincere Hitler della correttezza delle sue opinioni nella foga del momento, lanciò l'operazione "Winter Storm" il 12 dicembre.

Sebbene durante i primi giorni le forze corazzate tedesche godessero di un grande successo, Manstein capì che l'operazione era destinata al fallimento. I sovietici hanno lanciato l'operazione Saturno il 16 dicembre. Quest'ultimo ha colpito il fianco sinistro delle forze di Manstein e ha rischiato il loro accerchiamento. L'ambizione del maresciallo è solo quella di salvare le proprie truppe per evitare un disastro ancora più grande.

La battaglia di Stalingrado, una svolta nella guerra

Paulus, minato dal suo fallimento nel prendere il controllo della città e come i suoi uomini indeboliti dalla privazione, non sapeva, non poteva o non osava tentare un'uscita forzata. Questo, se avesse potuto avere successo, si sarebbe potuto ottenere solo abbandonando le posizioni così tanto conquistate a Stalingrado, che Hitler rifiutò assolutamente. Gli uomini della 6a Armata che stanno morendo di fame (tutti i cavalli dell'esercito essendo stati mangiati entro quella data) sono ora condannati.

Il loro calvario durerà anche più di un mese. Le unità tedesche cercheranno di resistere al colpo di grazia sovietico: l'operazione Koltso. A poco a poco, le divisioni della 6a Armata si ritirarono, cedendo il controllo degli aeroporti che le collegavano al mondo esterno. Hitler e Manstein, che sanno che la situazione è senza speranza, esortano Paulus ei suoi uomini a resistere il più a lungo possibile. Il loro sacrificio deve immobilizzare molte forze sovietiche e lasciare il tempo alle truppe tedesche impegnate più a sud di ritirarsi e sfuggire all'accerchiamento.

Al fine di spingere Paulus a rifiutare qualsiasi capitolazione Hitler, gli concede anche il personale di maresciallo. Spera di portarlo al suicidio (finora nessun Feldmarshall si è mai arreso) e galvanizzare così le sue truppe. Truppe che altro non sono che spettri in stracci, che già e di propria iniziativa si arrendono ai sovietici ...

Il 31 gennaio 1943 Paulus, che non era stato responsabile delle operazioni per una settimana, si arrese. Infatti, nel pieno della depressione, non partecipò nemmeno alle trattative di resa, guidate da subordinati determinati a salvare ciò che poteva ancora essere. L'Armata Rossa cattura oltre 100.000 prigionieri. Questi ultimi vengono presi e poi internati in campi di internamento in condizioni spaventose. 17.000 morirono nel febbraio 1943, solo 5.000 un giorno sarebbero tornati in Germania. L'Armata Rossa non ne avrebbe nemmeno avuto abbastanza per nutrirli adeguatamente ...

Mitica battaglia e mitizzata dalla propaganda sovietica, la vittoria di Stalingrado ebbe immediatamente un impatto mondiale. Disastro nazionale per i tedeschi, è stato a lungo considerato un punto di svolta nella seconda guerra mondiale. Eppure, dopo questo, la Wehrmacht resisterà per altri 26 lunghi mesi contro l'Armata Rossa. Prova se c'è che, nonostante la sua natura estremamente grave, non potrebbe costituire di per sé un punto di svolta nella guerra.

Tuttavia, fu nelle strade distrutte della città, dai torrenti di sangue che erano stati versati in sua difesa, dalle meraviglie dispiegate per circondare la 6a Armata che le forze sovietiche impararono le lezioni crudeli necessarie per la loro vittoria finale.

Bibliografia non esaustiva

• Anthony Beevor, Stalingrado, Editions de Fallois, 1999.

• Jean Lopez, Stalingrado, la battaglia sull'orlo dell'abisso, edizioni Economica, Coll. Campagne e strategie, 2008

Per ulteriori

- Le grandi battaglie: La battaglia di Stalingrado. Documentario, DVD, edizioni TF1, 2005.

- Stalingrado di jean-Jacques Annaud. Fiction, DVD, Pathé, 2002.


Video: .2- battaglie u0026 Storia 15 settembre 1942 Stalingrado: occupazione tedesca stazione ferroviaria