In che modo il matchmaking della regina Vittoria ha contribuito a causare la prima guerra mondiale

In che modo il matchmaking della regina Vittoria ha contribuito a causare la prima guerra mondiale


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Se eri un reale alla fine del XIX secolo, ci sono buone probabilità che fossi imparentato con la regina Vittoria e se Victoria era tua nonna, ti sarebbe stato praticamente garantito un matrimonio reale affascinante con un principe o una principessa di sua scelta.

"I discendenti di Victoria hanno effettivamente ottenuto l'ingresso automatico in quella che era l'agenzia di appuntamenti più esclusiva del mondo", afferma Deborah Cadbury, autrice di Matchmaking della regina Vittoria: i matrimoni reali che hanno plasmato l'Europa. I risultati delle vite amorose dei suoi nipoti sono stati orchestrati dalla regina stessa, dice Cadbury.

Ma quei risultati non sono stati sempre felici e, sposando i suoi nipoti, Victoria ha inavvertitamente contribuito ad alimentare una guerra mondiale. Ecco come il matchmaking della regina ha contribuito a creare e distruggere l'Europa moderna.

Non era insolito per un monarca essere coinvolto nei matrimoni della sua famiglia. Il Royal Marriage Act del 1772 diede al monarca britannico la possibilità di vietare qualsiasi partita. Ma Victoria non si è fermata solo a dire di no. Pensava di poter influenzare l'Europa controllando chi sposava i suoi familiari. "Ogni matrimonio era una forma di soft power", afferma Cadbury. Victoria voleva diffondere monarchie costituzionali stabili come quella britannica in tutta Europa.

Fortunatamente, aveva molti membri della famiglia con cui farlo. Victoria aveva nove figli e 42 nipoti. Alla fine, sette di loro si sono seduti sui troni europei in Russia, Grecia, Romania, Gran Bretagna, Germania, Spagna e Norvegia, e tutti si sarebbero schierati durante la prima guerra mondiale con conseguenze disastrose.

Alcuni dei nipoti di Victoria hanno seguito gli ordini della nonna senza lamentarsi. Suo nipote Albert Victor era il secondo in linea per il trono e, per volere di Victoria, chiese alla principessa Mary di Teck di sposarlo. A Victoria piaceva la principessa tedesca, che era anche una cugina, a causa della sua calma, e fece pressioni su Albert per sposarla anche se si diceva che fosse gay. Ha doverosamente proposto. Poi, la tragedia ha colpito e morì improvvisamente di influenza nel 1892.

Victoria fece quindi pressioni sul fratello di Albert, George, che ora era il secondo in linea di successione al trono, per proporre alla principessa Mary. Lei accettò e, come regina consorte di Giorgio V, divenne un'amata sovrana.

Ma non tutti hanno ascoltato gli avvertimenti della nonna. La nipote preferita di Victoria, Alix of Hesse, si innamorò di Nicholas Romanov, erede al trono russo. Victoria era inorridita. Pensava che i russi fossero barbari e corrotti, e proibì l'incontro. "La nonna aveva ragione, ovviamente", dice Cadbury, "ma Alix era innamorata".

Sebbene Alix abbia rifiutato Nicholas due volte, alla fine ha ottenuto l'approvazione riluttante di Victoria e lo ha sposato subito dopo essere diventato zar di Russia. Il loro amore era forte, ma destinato alla tragedia: durante il regno di Nicola, la Russia crollò nella rivoluzione e nella guerra e suo cugino britannico, Giorgio V, rifiutò di offrire aiuto ai Romanov, poiché pensava che sarebbe stato politicamente sgradevole. La famiglia imperiale, Nicola II, Zarina Alessandra e i loro cinque figli, fu giustiziata dalle truppe bolsceviche nel 1918.

Una volta che questi primi cugini hanno preso il loro trono, si sono spesso trovati con scopi contrastanti. Il nipote più controverso di Victoria era il Kaiser Guglielmo II, il sovrano instabile dell'impero tedesco. Era il prodotto di quello che Victoria una volta pensava fosse uno dei suoi incontri di maggior successo: il matrimonio di sua figlia, Vicky, con il principe Guglielmo di Prussia. Ma a differenza di molti dei nipoti di Victoria, Wilhelm non poteva essere controllato con una parola di sua nonna.

Mentre si avvicinava sempre di più alla guerra, dice Cadbury, sua madre Vicky “è stata portata quasi al tradimento nelle sue lettere alla madre britannica, tanto era allarmata dalle azioni di suo figlio. 'Penso con paura e orrore al futuro' confidò a sua madre nel 1897. 'Fa impazzire pensare a tutta la miseria che potrebbe ancora venire.'”

Questa miseria si è insinuata in tutta Europa quando i nipoti di Victoria, i loro coniugi e i loro paesi sono diventati sempre più nazionalisti e frammentati. Mentre l'equilibrio di potere in Europa minacciava di crollare, si schierarono, a volte contro i propri familiari. Giorgio V si oppose alle politiche dell'imperatore Guglielmo (come fece lo zar Nicola prima del suo omicidio) e i legami diplomatici che Victoria sperava di aver aiutato a formare con la sua ingerenza nel matchmaking iniziarono a rompersi.

Mentre le forze che alla fine avrebbero causato la prima guerra mondiale si sono abbattute sui nipoti di Victoria, dice Cadbury, i legami della cugina reale sono diventati "essenzialmente impotenti". Il risultato è stato a dir poco tragico. "Il cugino potrebbe tradire il cugino, il marito è stato messo contro la moglie e persino la sorella contro la sorella", dice Cadbury.

Le conseguenze furono sorprendenti: la prima guerra mondiale lasciò più morti di qualsiasi altra guerra nella storia e lasciò l'Europa nel caos. A quel punto, la regina Vittoria era morta da 17 anni, ma i matrimoni per cui aveva spinto con tale autorità e ottimismo risuonavano ancora in tutta Europa.

Come scrisse la nipote di Vittoria, Vittoria Melita di Sassonia Coburgo e Gotha a sua cugina, Maria di Romania nel 1917, non c'era nulla da aspettarsi: "né orgoglio, né speranza, né denaro, né futuro". Per molti dei nipoti di Victoria, la guerra significava la fine non solo della loro felicità, ma anche dei loro regni: alla fine della guerra, le monarchie di Turchia, Austria-Ungheria, Germania e Russia erano cadute.

Oggi, il monarca britannico esercita meno potere sui matrimoni reali. Sebbene il monarca debba ancora dare l'approvazione per i matrimoni reali, le dinastie reali tentacolari non sono più progettate tramite il matchmaking. Ma per molti, dice Cadbury, l'idea del matchmaking reale sembra "la favola definitiva".

L'idea di un principe e una principessa che trovano il vero amore potrebbe essere il sogno di molti, ma per molti dei nipoti di Victoria, quello che è successo dopo il matrimonio reale è stato più simile a un incubo.


Opzioni della pagina

Quello che Winston Churchill una volta descrisse come "il vecchio mondo al tramonto" non era mai stato catturato in modo così brillante come al funerale di re Edoardo VII nel maggio 1910. Questa fu l'occasione della celebre Parata dei Re, quando oltre 50 cavalieri reali - un spavalda cavalcata di imperatori, re, principi ereditari, arciduchi, granduchi e principi - ha seguito la bara che si muoveva lentamente per le strade di Londra.

inviati repubblicani. erano saldamente relegati alla fine della processione.

Ecco un momento di suprema gloria monarchica. Gli inviati repubblicani, non importa quanto potenti i paesi che rappresentavano - anche Francia o Stati Uniti - erano fermamente relegati alla fine del corteo. Chi, vedendo sferragliare questa collezione di regalità, poteva dubitare che l'istituzione della regalità fosse fiorente? Niente avrebbe potuto simboleggiare meglio la straordinaria fioritura della monarchia europea all'inizio del XX secolo di questa spettacolare parata.

Mai dai tempi del antico regime della Francia prerivoluzionaria era sembrata così saldamente radicata la monarchia. Invece di diminuire di numero, i troni reali si erano moltiplicati e la seconda metà del XIX e i primi anni del XX secolo avevano visto l'istituzione di una mezza dozzina di nuove monarchie, quindi entro l'anno della morte di Edoardo VII c'erano più monarchi in Europa di quanto non ci fosse mai stato. Senza contare i governanti dei regni e dei ducati che andarono a formare l'impero tedesco, c'erano 20 monarchi regnanti - con un sovrano incoronato in ogni paese tranne Francia e Svizzera (e anche la Francia aveva restaurato la monarchia quattro volte nel XIX secolo) .

Qualunque fossero i poteri di questi governanti - che fossero autocrati come in Russia, o monarchi costituzionali virtualmente impotenti come in Gran Bretagna - il loro prestigio e la loro posizione rimasero quasi intatti. Pochi di coloro che assistevano o prendevano parte al funerale di Edoardo VII avrebbero potuto immaginare che questo tripudio di splendore segnasse non un mezzogiorno reale, ma un tramonto reale.


I 10 migliori libri sulle famiglie reali

I libri più avvincenti sulle famiglie reali, per me, sono quelli che intrecciano una narrativa personale avvincente con una storia nazionale o internazionale e aiutano ad approfondire la nostra comprensione della storia. Per apprezzare la posta in gioco per i protagonisti e come fanno le loro scelte, dipende da quanto abilmente il contesto storico è intessuto nella scrittura senza sovraccaricare la prosa. I miei libri preferiti sono quelli che forniscono nuove intuizioni sugli eventi storici consentendo al lettore di abitare il mondo dei personaggi reali.

Nel mio nuovo libro, Queen Victoria's Matchmaking, ho deciso di esplorare come sette dei suoi nipoti hanno aderito a posizioni reali di alto livello in tutta Europa negli anni precedenti la prima guerra mondiale. Mentre sedevo negli archivi reali nella Round Tower di Windsor, leggendo l'ampia corrispondenza tra la regina e i suoi nipoti, era chiaro che la regina aveva una passione per il matchmaking. Di fatto gestiva l'agenzia di appuntamenti più esclusiva del mondo, dove una bella principessa potrebbe ritrovarsi ricercata dagli eredi di diversi troni. In un'epoca in cui alcuni re e imperatori esercitavano ancora il potere come autocrati o semi-autocrati, questi matrimoni erano importanti - ed era all'interno del potere unico della regina Vittoria di plasmare il panorama politico dell'Europa.

A poco a poco, il matchmaking della regina ha iniziato a prendere forma come una storia molto umana, che ha fatto luce sul suo personaggio e su una parte cruciale della storia europea. Victoria non poteva prevedere che la dinamica familiare contenesse anche i semi della propria catastrofica caduta in cui cugino contro cugino, marito contro moglie e persino sorella contro sorella.

Quello che segue senza un ordine particolare sono i miei libri preferiti sulle famiglie reali.

1. Nicholas e Alexandra di Robert K Massie (1968)
La drammatica storia dell'ultimo zar, della zarina e della loro famiglia, raccontata contro l'epopea della storia russa dell'inizio del XX secolo. Massie ha avuto un'esperienza diretta dell'emofilia nella sua stessa famiglia che gli permette di illuminare brillantemente come la zarina sia stata tormentata dalla malattia mortale del suo unico figlio e, a sua volta, come ciò abbia contribuito alla caduta dei Romanov. Sebbene alcuni dettagli della borsa di studio siano passati, il libro rimane un classico.

2. Una donna non comune: l'imperatrice Federico di Hannah Pakula (1996)
La storia della figlia maggiore della regina Vittoria, "Vicky", la cui vita familiare sembra una tragedia shakespeariana, plasmata dagli ideali "nobili" di suo padre e distrutta dal proprio figlio. Inviato in giovane età in Prussia per realizzare la visione del principe Alberto di utilizzare il matrimonio reale per aiutare a facilitare la pace europea, Vicky mirava a trapiantare i valori liberali britannici sul suolo tedesco. Ma quando divenne madre del principe Guglielmo, futuro imperatore tedesco, un inaspettato elemento umano entrò nel grande piano.

3. La rovina di una principessa raccontata dalla duchesse d'Angoulême, tradotta da Katherine Wormeley (1912)
Questa è una delle fonti primarie più scioccanti che ho incontrato, che racconta la catastrofica caduta della famiglia reale francese al culmine del terrore di Robespierre attraverso gli occhi di un testimone chiave: la figlia di Maria Antonietta, Maria Teresa. Unica membro della sua famiglia sopravvissuta alla Rivoluzione francese, scrisse un resoconto della sua esperienza in carcere poiché le furono sottratti prima suo padre, Luigi XVI, poi sua madre e infine suo fratello. La sua storia straziante mostra quanto rapidamente i nobili obiettivi della rivoluzione siano stati invertiti dal Terrore e si erge come un simbolo per tutti i tempi dei bambini innocenti coinvolti nella guerra e nella rivoluzione.

4. Bertie, Una vita di Edoardo VII di Jane Ridley (2013)
Il principe playboy era legato a circa 50 donne mentre la sua bella moglie danese, la principessa Alexandra, soffriva in silenzio. Le sue azioni si riverberarono intorno alla famiglia reale sua madre non poteva guardarlo “senza un brivido” e i suoi figli furono mandati in lunghi viaggi intorno al mondo come per evitare ogni contaminazione morale. Il rito di passaggio di Bertie dal marito errante all'elevato "zio d'Europa" dopo la morte della regina Vittoria, in piedi all'apice del potere reale, è brillantemente rappresentato nella biografia revisionista di Jane Ridley.

5. I tre imperatori di Miranda Carter (2009)
Questa storia avvincente intreccia le vite del Kaiser Guglielmo II, Giorgio V e lo zar Nicola II, che crescono nei più bei palazzi d'Europa durante gli anni d'oro della Belle Époque. Ma mentre si alza il sipario sul XX secolo, si ritrovano travolti dalle convulsioni che scuotono il continente. La misura in cui la tragedia che ha travolto l'Europa è stata provocata da loro stessi è esaminata in questo resoconto erudito e coinvolgente.

Lo zar Nicola II e la sua famiglia. Fotografia: Alamy

6. La regina Vittoria di Lytton Strachey (1921)
Questa sottile biografia è un'opera d'arte che serve anche a illuminare la dinamica familiare di Victoria. Strachey cerca di entrare nel santuario interiore della sua mente e rivela il matrimonio con Albert come "una lotta di volontà rabbiose" la sua continua relazione con lui dopo la sua morte come "la devota custode di una sacra fiducia" e il suo legame con il signor Brown come una dimostrazione della “forza della sua volontà”.

7. La regina bianca di Philippa Gregory (2009)
Nella sua serie di romanzi storici, The Cousins' War, Gregory spiega le lotte di potere delle dinastie York e Lancaster attraverso gli occhi delle sue donne chiave, a partire da qui con Elisabeth Woodville. Le ambizioni contrastanti di Elisabeth, Anne Neville e Margaret Beaufort si rivelano un veicolo avvincente con cui esplorare le complessità della Guerra delle due rose.

8. Wolf Hall di Hilary Mantel (2009)
Mantel fa rivivere la corte dei Tudor con l'immediatezza di un documentario improvvisato, il suo ambiguo "eroe" Thomas Cromwell ci offre la sua visione privata di Enrico VIII e della sua famiglia. Nelle sue lezioni di Reith, Mantel ha descritto il processo di scrittura di un romanzo storico come "entrare in un processo drammatico" in cui sperava di attivare i sensi e trovare "l'unico dettaglio che illumina la pagina".


Contenuti

Edward è nato alle 10:48 del mattino del 9 novembre 1841 a Buckingham Palace. [1] Era il figlio maggiore e secondogenito della regina Vittoria e di suo marito, il principe Alberto di Sassonia-Coburgo-Gotha. È stato battezzato Albert Edward alla Cappella di San Giorgio, Castello di Windsor, il 25 gennaio 1842. [a] Fu chiamato Alberto dal padre e Edoardo dal nonno materno, il principe Edoardo, duca di Kent e Strathearn. Era conosciuto come Bertie alla famiglia reale per tutta la vita. [3]

Come il figlio maggiore del sovrano britannico, era automaticamente Duca di Cornovaglia e Duca di Rothesay alla nascita. Come figlio del principe Alberto, mantenne anche i titoli di principe di Sassonia-Coburgo-Gotha e duca di Sassonia. Fu creato Principe di Galles e Conte di Chester l'8 dicembre 1841, Conte di Dublino il 17 gennaio 1850, [4] [5] [b] Cavaliere della Giarrettiera il 9 novembre 1858 e Cavaliere del Cardo il 24 Maggio 1867. [4] Nel 1863 rinunciò ai suoi diritti di successione al ducato di Sassonia-Coburgo-Gotha a favore del fratello minore, il principe Alfred. [7]

La regina e il principe Alberto erano determinati che il loro figlio maggiore avrebbe dovuto ricevere un'istruzione che lo avrebbe preparato a diventare un monarca costituzionale modello. All'età di sette anni, Edward intraprese un rigoroso programma educativo ideato da Albert e supervisionato da diversi tutor. A differenza di sua sorella maggiore Victoria, non eccelleva nei suoi studi. [8] Cercò di soddisfare le aspettative dei suoi genitori, ma senza successo. Sebbene Edward non fosse uno studente diligente - i suoi veri talenti erano quelli del fascino, della socievolezza e del tatto - Benjamin Disraeli lo descriveva come informato, intelligente e dai modi dolci. [9] Dopo il completamento degli studi di livello secondario, il suo tutore fu sostituito da un governatore personale, Robert Bruce.

Dopo un viaggio d'istruzione a Roma, intrapreso nei primi mesi del 1859, Edward trascorse l'estate di quell'anno studiando all'Università di Edimburgo sotto, tra gli altri, il chimico Lyon Playfair. In ottobre si è iscritto come studente universitario alla Christ Church di Oxford. [10] Ora liberato dalle restrizioni educative imposte dai suoi genitori, si divertiva a studiare per la prima volta e si comportava in modo soddisfacente negli esami. [11] Nel 1861 si trasferì al Trinity College di Cambridge, [12] dove fu istruito in storia da Charles Kingsley, Regius Professor of Modern History. [13] Gli sforzi di Kingsley portarono ai migliori risultati accademici della vita di Edward, ed Edward non vedeva l'ora di assistere alle sue lezioni. [14]

Nel 1860, Edward intraprese il primo tour del Nord America con un principe di Galles. Il suo geniale buon umore e fiducioso bonomia ha reso il tour un grande successo. [15] Inaugurò il Victoria Bridge, Montreal, attraverso il fiume St Lawrence, e pose la pietra angolare di Parliament Hill, Ottawa. Osservò Charles Blondin attraversare le cascate del Niagara con l'alta tensione e rimase per tre giorni con il presidente James Buchanan alla Casa Bianca. Buchanan accompagnò il principe a Mount Vernon, per rendere omaggio alla tomba di George Washington. Folle immense lo salutavano ovunque. Incontrò Henry Wadsworth Longfellow, Ralph Waldo Emerson e Oliver Wendell Holmes, Sr. Le preghiere per la famiglia reale furono dette nella Trinity Church, New York, per la prima volta dal 1776. [15] Il tour di quattro mesi in Canada e negli Stati Uniti Gli stati aumentarono considerevolmente la fiducia e l'autostima di Edoardo e ebbero molti benefici diplomatici per la Gran Bretagna. [16]

Edward aveva sperato di intraprendere una carriera nell'esercito britannico, ma sua madre ha posto il veto a una carriera militare attiva. [17] Era stato nominato colonnello sulla Gazzetta Ufficiale il 9 novembre 1858 [18], con suo disappunto, poiché aveva voluto guadagnare la sua commissione con l'esame. [11] Nel settembre 1861, Edoardo fu inviato in Germania, presumibilmente per assistere alle manovre militari, ma in realtà per organizzare un incontro tra lui e la principessa Alessandra di Danimarca, la figlia maggiore del principe Cristiano di Danimarca e sua moglie Luisa. La regina e il principe Alberto avevano già deciso che Edoardo e Alessandra si sarebbero sposati. Si incontrarono a Speyer il 24 settembre sotto gli auspici di sua sorella maggiore, Victoria, che aveva sposato il principe ereditario di Prussia nel 1858. [19] La sorella di Edward, agendo su istruzioni della madre, aveva incontrato Alexandra a Strelitz nel giugno del giovane La principessa danese ha fatto un'impressione molto favorevole. Edward e Alexandra sono stati amichevoli fin dall'inizio, l'incontro è andato bene per entrambe le parti e i piani per il matrimonio sono andati avanti. [20]

Edward ha guadagnato una reputazione come playboy.Determinato a fare un po' di esperienza nell'esercito, partecipò a manovre in Irlanda, durante le quali trascorse tre notti con un'attrice, Nellie Clifden, nascosta nel campo dai suoi colleghi ufficiali. [21] Il principe Alberto, sebbene malato, rimase sconvolto e visitò Edward a Cambridge per emettere un rimprovero. Albert morì nel dicembre 1861 appena due settimane dopo la visita. La regina Vittoria era inconsolabile, indossò abiti a lutto per il resto della sua vita e incolpò Edward per la morte di suo padre. [22] All'inizio, considerava suo figlio con disgusto come frivolo, indiscreto e irresponsabile. Scrisse alla figlia maggiore: "Non posso o non devo mai guardarlo senza un brivido". [23]

Una volta vedova, la regina Vittoria si ritirò di fatto dalla vita pubblica. Poco dopo la morte del principe Alberto, fece in modo che Edward si imbarcasse in un lungo tour in Medio Oriente, visitando l'Egitto, Gerusalemme, Damasco, Beirut e Istanbul. [24] Il governo britannico voleva che Edoardo si assicurasse l'amicizia del sovrano egiziano, Said Pasha, per impedire il controllo francese del Canale di Suez se l'Impero ottomano fosse crollato. È stato il primo tour reale a cui ha partecipato un fotografo ufficiale, Francis Bedford. Non appena Edoardo tornò in Gran Bretagna, furono fatti i preparativi per il suo fidanzamento, che fu suggellato a Laeken in Belgio il 9 settembre 1862. [25] Edoardo sposò Alessandra di Danimarca nella Cappella di San Giorgio, nel Castello di Windsor, il 10 marzo 1863. 21 aveva 18 anni.

La coppia stabilì Marlborough House come residenza londinese e Sandringham House nel Norfolk come rifugio di campagna. Hanno intrattenuto su una scala sontuosa. Il loro matrimonio incontrò disapprovazione in alcuni circoli perché la maggior parte delle relazioni della regina Vittoria erano tedesche e la Danimarca era ai ferri corti con la Germania sui territori dello Schleswig e dell'Holstein. Quando il padre di Alexandra ereditò il trono di Danimarca nel novembre 1863, la Confederazione tedesca colse l'occasione per invadere e annettere lo Schleswig-Holstein. La regina era di due menti sul fatto che fosse una partita adatta, dato il clima politico. [26] Dopo il matrimonio, ha espresso ansia per il loro stile di vita mondano e ha tentato di dettare loro varie questioni, compresi i nomi dei loro figli. [27]

Edward ha avuto amanti per tutta la sua vita coniugale. Ha socializzato con l'attrice Lillie Langtry Lady Randolph Churchill [c] Daisy Greville, contessa di Warwick attrice Sarah Bernhardt nobildonna Lady Susan Vane-Tempest cantante Hortense Schneider prostituta Giulia Beneni (nota come "La Barucci") ricca umanitaria Agnes Keyser e Alice Keppel. Si ipotizzano almeno cinquantacinque relazioni. [29] Fino a che punto arrivassero queste relazioni non è sempre chiaro. Edward si è sempre sforzato di essere discreto, ma ciò non ha impedito i pettegolezzi della società o le speculazioni della stampa. [30] La pronipote di Keppel, Camilla Parker Bowles, divenne l'amante e la successiva moglie di Carlo, Principe di Galles, pronipote di Edoardo. Si diceva che la nonna di Camilla, Sonia Keppel, fosse padre di Edward, ma era "quasi certamente" la figlia di George Keppel, a cui assomigliava. [31] Edward non ha mai riconosciuto alcun figlio illegittimo. [32] Alessandra era a conoscenza dei suoi affari e sembra che li abbia accettati. [33]

Nel 1869, Sir Charles Mordaunt, un membro del parlamento britannico, minacciò di nominare Edward come co-convenuto nella sua causa di divorzio. Alla fine, non lo fece, ma Edward fu chiamato come testimone nel caso all'inizio del 1870. Fu dimostrato che Edward aveva visitato la casa dei Mordaunt mentre Sir Charles era via seduto alla Camera dei Comuni. Sebbene non sia stato provato nulla di più e Edward abbia negato di aver commesso adulterio, il suggerimento di scorrettezza è stato dannoso. [11] [34]

Durante la vedovanza della regina Vittoria, Edward ha aperto la strada all'idea delle apparizioni pubbliche reali come vengono intese oggi - ad esempio, aprendo il Tamigi nel 1871, il Mersey Tunnel nel 1886 e il Tower Bridge nel 1894 [35] - ma sua madre non gli permise a lui un ruolo attivo nella gestione del paese fino al 1898. [36] [37] Gli furono inviate sintesi di importanti documenti governativi, ma lei rifiutò di dargli accesso agli originali. [11] Edward infastidì sua madre, che era favorevole ai tedeschi, schierandosi con la Danimarca sulla questione dello Schleswig-Holstein nel 1864 e nello stesso anno la infastidì di nuovo facendo uno sforzo speciale per incontrare Giuseppe Garibaldi, il generale italiano, patriota e repubblicano, leader del movimento per l'unità d'Italia. [38] Il primo ministro liberale William Ewart Gladstone gli inviò dei documenti in segreto. [11] Dal 1886, il ministro degli Esteri Lord Rosebery gli inviò dispacci del ministero degli Esteri e dal 1892 gli furono aperti alcuni documenti del governo. [11]

Nel 1870 il sentimento repubblicano in Gran Bretagna ricevette una spinta quando l'imperatore francese, Napoleone III, fu sconfitto nella guerra franco-prussiana e fu dichiarata la Terza Repubblica francese. [39] Tuttavia, nell'inverno del 1871, un incontro con la morte portò a un miglioramento sia della popolarità di Edward presso il pubblico che del suo rapporto con sua madre. Durante il soggiorno al Londesborough Lodge, vicino a Scarborough, nel North Yorkshire, Edward contrasse la febbre tifoide, la malattia che si credeva avesse ucciso suo padre. C'era grande preoccupazione nazionale e uno dei suoi compagni ospiti (Lord Chesterfield) morì. La guarigione di Edward fu accolta con sollievo quasi universale. [11] Le celebrazioni pubbliche includevano la composizione del Festival Te Deum di Arthur Sullivan. Edward coltivò i politici di tutti i partiti, inclusi i repubblicani, come suoi amici, e quindi dissipò in gran parte ogni residuo sentimento contro di lui. [40]

Il 26 settembre 1875, Edward partì per l'India per un lungo viaggio di otto mesi lungo la strada, visitò Malta, Brindisi e la Grecia. I suoi consiglieri hanno sottolineato la sua abitudine di trattare tutte le persone allo stesso modo, indipendentemente dalla loro posizione sociale o colore. Nelle lettere a casa, si lamentava del trattamento riservato agli indiani nativi da parte dei funzionari britannici: "Poiché un uomo ha la faccia nera e una religione diversa dalla nostra, non c'è motivo per cui dovrebbe essere trattato come un bruto". [41] Di conseguenza, Lord Salisbury, il Segretario di Stato per l'India, ha emesso nuove linee guida e almeno un residente è stato rimosso dall'incarico. [11] Tornò in Inghilterra l'11 maggio 1876, dopo aver fatto tappa in Portogallo. [42] Alla fine del tour, la regina Vittoria ricevette il titolo di Imperatrice d'India dal Parlamento, in parte come risultato del successo del tour. [43]

Edward era considerato in tutto il mondo un arbitro della moda maschile. [44] [45] Ha reso alla moda indossare tweed, cappelli Homburg e giacche Norfolk, e ha reso popolare l'uso di cravatte nere con smoking, invece di cravatta bianca e frac. [46] Ha aperto la strada alla pressatura delle gambe dei pantaloni da un lato all'altro in preferenza alle ormai normali pieghe davanti e dietro, [47] e si pensava che avesse introdotto il colletto della camicia rovesciato, creato per lui da Charvet. [48] ​​Un pignolo per l'abbigliamento adeguato, si dice che abbia ammonito Lord Salisbury per aver indossato i pantaloni di un fratello maggiore di Trinity House con il cappotto di un consigliere privato. Nel pieno di una crisi internazionale, Salisbury informò il principe che era stata una mattinata buia e che "la mia mente doveva essere occupata da qualche argomento di minore importanza". [49] Si dice che la tradizione degli uomini che non si abbottono l'ultimo bottone dei panciotti sia legata a Edward, che si suppone abbia lasciato il suo abbottonatura a causa della sua grande circonferenza. [11] [50] La sua vita misurava 48 pollici (122 cm) poco prima della sua incoronazione. [51] Introdusse la pratica di mangiare la domenica arrosto di manzo e patate con salsa di rafano e yorkshire pudding, un pasto che rimane uno dei piatti preferiti dagli inglesi per il pranzo domenicale. [52] Non era un forte bevitore, sebbene bevesse champagne e, occasionalmente, porto. [53]

Edward era un mecenate delle arti e delle scienze e ha contribuito a fondare il Royal College of Music. Aprì il collegio nel 1883 con le parole: "La classe non può più stare in disparte dalla classe. Rivendico per la musica che produce quell'unione di sentimenti che desidero tanto promuovere". [43] Allo stesso tempo, amava il gioco d'azzardo e gli sport di campagna ed era un cacciatore entusiasta. Ordinò a tutti gli orologi di Sandringham di andare avanti di mezz'ora per fornire più ore diurne per le riprese. Questa cosiddetta tradizione del Sandringham Time continuò fino al 1936, quando fu abolita da Edoardo VIII. [54] Ha anche allestito un campo da golf a Windsor. Nel 1870 il futuro re aveva preso un vivo interesse per le corse dei cavalli e la corsa a ostacoli. Nel 1896, il suo cavallo Persimmon vinse sia il Derby Stakes che il St Leger Stakes. Nel 1900, il fratello di Persimmon, Diamond Jubilee, vinse cinque gare (Derby, St Leger, 2.000 Guineas Stakes, Newmarket Stakes ed Eclipse Stakes) [55] e un altro dei cavalli di Edward, Ambush II, vinse il Grand National. [56]

Nel 1891 Edward fu coinvolto nello scandalo del baccarat reale, quando fu rivelato che aveva giocato a un gioco di carte illegale per soldi l'anno precedente. Il principe è stato costretto a comparire come testimone in tribunale per la seconda volta quando uno dei partecipanti ha fatto causa senza successo ai suoi compagni di gioco per calunnia dopo essere stato accusato di barare. [57] Nello stesso anno Edward fu coinvolto in un conflitto personale, quando Lord Charles Beresford minacciò di rivelare dettagli della vita privata di Edward alla stampa, come protesta contro Edward che interferiva con la relazione di Beresford con Daisy Greville, contessa di Warwick. L'amicizia tra i due uomini fu irreversibilmente danneggiata e la loro amarezza sarebbe durata per il resto della loro vita. [58] Di solito, gli scoppi d'ira di Edward erano di breve durata, e "dopo che si era lasciato andare. [avrebbe] appianato le cose essendo particolarmente gentile". [59]

Alla fine del 1891, il figlio maggiore di Edward, Albert Victor, fu fidanzato con la principessa Victoria Mary di Teck. Solo poche settimane dopo, all'inizio del 1892, Albert Victor morì di polmonite. Edward era addolorato. "Perdere il nostro figlio maggiore", ha scritto, "è una di quelle calamità che non si possono mai veramente superare". Edoardo disse alla regina Vittoria: "[avrei] dato la mia vita per lui, poiché non attribuivo alcun valore alla mia". [60] Albert Victor fu il secondo dei figli di Edward a morire. Nel 1871, il suo figlio più giovane, Alexander John, era morto appena 24 ore dopo la nascita. Edward aveva insistito per mettere personalmente Alexander John in una bara con "le lacrime che gli rigavano le guance". [61]

Il 4 aprile 1900, mentre si recava in Danimarca attraverso il Belgio, Edward fu vittima di un tentato omicidio quando il quindicenne Jean-Baptiste Sipido gli sparò in segno di protesta per la seconda guerra boera. Sipido, sebbene palesemente colpevole, è stato assolto da un tribunale belga perché minorenne. [62] Il lassismo percepito delle autorità belghe, combinato con il disgusto britannico per le atrocità belghe in Congo, ha peggiorato le già scarse relazioni tra il Regno Unito e il continente. Tuttavia, nei successivi dieci anni, l'affabilità e la popolarità di Edward, così come il suo uso dei legami familiari, aiutarono la Gran Bretagna a costruire alleanze europee. [63]

Quando la regina Vittoria morì il 22 gennaio 1901, Edoardo divenne re del Regno Unito, imperatore dell'India e, con un'innovazione, re dei domini britannici. [64] Scelse di regnare sotto il nome di Edoardo VII, invece di Alberto Edoardo - il nome che sua madre intendeva fargli usare [d] - dichiarando che non voleva "sottovalutare il nome di Alberto" e sminuire il status di suo padre con il quale il "nome dovrebbe stare da solo". [65] Il numero VII fu occasionalmente omesso in Scozia, anche dalla chiesa nazionale, in ossequio alle proteste secondo cui i precedenti Edwards erano re inglesi che erano stati "esclusi dalla Scozia in battaglia". [11] J. B. Priestley ha ricordato: "Ero solo un bambino quando successe a Victoria nel 1901, ma posso testimoniare la sua straordinaria popolarità. Era infatti il ​​re più popolare che l'Inghilterra avesse conosciuto dai primi anni Sessanta del secolo scorso". [66]

Edward donò la casa dei suoi genitori, Osborne sull'isola di Wight, allo stato e continuò a vivere a Sandringham. [67] Poteva permettersi di essere magnanimo, il suo segretario privato, Sir Francis Knollys, sosteneva di essere il primo erede a succedere al trono a credito. [68] Le finanze di Edward erano state abilmente gestite da Sir Dighton Probyn, Comptroller of the Household, e avevano beneficiato dei consigli degli amici finanzieri di Edward, alcuni dei quali erano ebrei, come Ernest Cassel, Maurice de Hirsch e la famiglia Rothschild. [69] In un periodo di diffuso antisemitismo, Edward attirò critiche per aver socializzato apertamente con gli ebrei. [70] [71]

L'incoronazione di Edward era stata originariamente prevista per il 26 giugno 1902. Tuttavia, due giorni prima che gli fosse diagnosticata l'appendicite. [72] La malattia non è stata generalmente trattata chirurgicamente. Portava un alto tasso di mortalità, ma gli sviluppi nell'anestesia e nell'antisepsi nei precedenti 50 anni hanno reso possibile un intervento chirurgico salvavita. [73] Sir Frederick Treves, con il supporto di Lord Lister, eseguì un'operazione allora radicale di drenaggio di mezzo litro di pus dall'ascesso infetto attraverso una piccola incisione (attraverso uno spessore di 4 + 1 ⁄ 2 pollici di grasso addominale e parete addominale ) questo risultato ha mostrato che la causa non era il cancro. [74] Il giorno dopo, Edward era seduto sul letto, fumando un sigaro. [75] Due settimane dopo, è stato annunciato che era fuori pericolo. Treves fu onorato con un baronetto (che il re aveva organizzato prima dell'operazione) [76] e la chirurgia dell'appendice entrò nel mainstream medico. [73] Edoardo fu incoronato nell'Abbazia di Westminster il 9 agosto 1902 dall'ottantenne arcivescovo di Canterbury, Frederick Temple, che morì solo quattro mesi dopo. [72]

Edoardo ristrutturò i palazzi reali, reintrodusse le cerimonie tradizionali, come l'inaugurazione del Parlamento, a cui sua madre aveva rinunciato, e fondò nuove onorificenze, come l'Ordine al merito, per riconoscere i contributi alle arti e alle scienze. [77] Nel 1902, lo Scià di Persia, Mozzafar-al-Din, visitò l'Inghilterra aspettandosi di ricevere l'Ordine della Giarrettiera. Il re si rifiutò di conferire l'onore allo scià perché l'ordine doveva essere un suo dono personale e il ministro degli Esteri, Lord Lansdowne, lo aveva promesso senza il suo consenso. Si è anche opposto all'induzione di un musulmano in un ordine cavalleresco cristiano. Il suo rifiuto minacciò di danneggiare i tentativi britannici di ottenere influenza in Persia, [78] ma Edoardo si risentì dei tentativi dei suoi ministri di ridurre i suoi poteri tradizionali. [79] Alla fine, cedette e la Gran Bretagna inviò un'ambasciata speciale allo Scià con un completo Ordine della Giarrettiera l'anno successivo. [80]

Come re, i principali interessi di Edward risiedevano nei campi degli affari esteri e delle questioni navali e militari. Fluente in francese e tedesco, ha reinventato la diplomazia reale con numerose visite di stato in tutta Europa. [81] Ha preso le vacanze annuali a Biarritz e Marienbad. [54] Uno dei suoi viaggi all'estero più importanti fu una visita ufficiale in Francia nel maggio 1903 come ospite del presidente Émile Loubet. Dopo una visita a Papa Leone XIII a Roma, questo viaggio ha contribuito a creare l'atmosfera per l'Intesa Cordiale anglo-francese, un accordo che delinea le colonie britanniche e francesi in Nord Africa e esclude qualsiasi futura guerra tra i due paesi. L'Intesa fu negoziata nel 1904 tra il ministro degli esteri francese, Théophile Delcassé, e il ministro degli esteri britannico, Lord Lansdowne. Segnò la fine di secoli di rivalità anglo-francese e lo splendido isolamento della Gran Bretagna dagli affari continentali e tentò di controbilanciare il crescente dominio dell'Impero tedesco e del suo alleato, l'Austria-Ungheria. [82]

Edoardo era imparentato con quasi ogni altro monarca europeo e divenne noto come lo "zio d'Europa". [36] L'imperatore tedesco Guglielmo II e l'imperatore Nicola II di Russia erano i suoi nipoti la regina Vittoria Eugenia di Spagna, la principessa ereditaria Margherita di Svezia, la principessa ereditaria Maria di Romania, la principessa ereditaria Sofia di Grecia e l'imperatrice Alessandra di Russia erano sue nipoti il ​​re Haakon VII di Norvegia era sia suo nipote che suo genero re Federico VIII di Danimarca e Giorgio I di Grecia erano i suoi cognati re Alberto I del Belgio, Ferdinando di Bulgaria e Carlo I e Manuele II del Portogallo erano suoi cugini di secondo grado. Edward stravedeva per i suoi nipoti e li assecondava, con costernazione delle loro governanti. [83] Tuttavia, c'era una relazione che a Edward non piaceva: Guglielmo II. Il suo difficile rapporto con il nipote ha esacerbato le tensioni tra Germania e Gran Bretagna. [84]

Nell'aprile 1908, durante il soggiorno annuale di Edward a Biarritz, accettò le dimissioni del primo ministro britannico Sir Henry Campbell-Bannerman. In una rottura con il precedente, Edward chiese al successore di Campbell-Bannerman, H. H. Asquith, di recarsi a Biarritz per baciare le mani. Asquith obbedì, ma la stampa criticò l'azione del re nel nominare un primo ministro in terra straniera invece di tornare in Gran Bretagna. [85] Nel giugno 1908, Edoardo divenne il primo monarca britannico regnante a visitare l'Impero russo, nonostante si fosse rifiutato di visitarlo nel 1906, quando le relazioni anglo-russe furono tese a seguito della guerra russo-giapponese, l'incidente di Dogger Bank e lo scioglimento della Duma da parte dello zar. [86] Il mese precedente visitò i paesi scandinavi, diventando il primo monarca britannico a visitare la Svezia. [87]

Mentre era principe di Galles, Edward dovette essere dissuaso dal rompere con i precedenti costituzionali votando apertamente per il Representation of the People Bill (1884) di W. E. Gladstone alla Camera dei Lord. [11] [88] Su altre questioni, era più conservatore, ad esempio, non era favorevole a dare voti alle donne, [11] [89] sebbene suggerisse che la riformatrice sociale Octavia Hill facesse parte della Commissione per gli alloggi della classe operaia . [90] Si oppose anche all'Home Rule irlandese, preferendo invece una forma di doppia monarchia. [11]

Come Principe di Galles, Edoardo era arrivato a godere di rapporti cordiali e di reciproco rispetto con Gladstone, che sua madre detestava. [91] Ma il figlio dello statista, il ministro degli Interni Herbert Gladstone, fece arrabbiare il re progettando di permettere ai sacerdoti cattolici romani in paramenti di portare l'ostia per le strade di Londra, e nominando due dame, Lady Frances Balfour e May Tennant, moglie di HJ Tennant, per far parte di una Commissione reale sulla riforma della legge sul divorzio: Edward pensava che il divorzio non potesse essere discusso con "delicatezza o persino decenza" davanti alle donne. Il biografo di Edward Philip Magnus suggerisce che Gladstone potrebbe essere diventato un capro espiatorio per l'irritazione generale del re con il governo liberale. Gladstone fu licenziato nel rimpasto l'anno successivo e il re accettò, con una certa riluttanza, di nominarlo governatore generale del Sudafrica. [92]

Edward si coinvolse pesantemente nelle discussioni sulla riforma dell'esercito, la cui necessità era diventata evidente con i fallimenti della seconda guerra boera.[93] Appoggiò la riprogettazione del comando dell'esercito, la creazione della Forza territoriale e la decisione di fornire una Forza di spedizione a sostegno della Francia in caso di guerra con la Germania. [94] Fu anche suggerita la riforma della Royal Navy, in parte a causa delle sempre crescenti stime navali, e a causa dell'emergere della Marina imperiale tedesca come nuova minaccia strategica. [95] Alla fine sorse una disputa tra l'ammiraglio Lord Charles Beresford, che era favorevole a maggiori spese e un ampio dispiegamento, e il Primo Lord del Mare, l'ammiraglio Sir John Fisher, che favoriva il risparmio di efficienza, la demolizione delle navi obsolete e un riallineamento strategico della Royal Navy facendo affidamento sulla torpediniera per la difesa domestica sostenuta dalle nuove corazzate. [96]

Il re prestò sostegno a Fisher, in parte perché non gli piaceva Beresford, e alla fine Beresford fu licenziato. Beresford continuò la sua campagna al di fuori della marina e alla fine Fisher annunciò le sue dimissioni alla fine del 1909, anche se la maggior parte delle sue politiche furono mantenute. [97] Il re era intimamente coinvolto nella nomina del successore di Fisher poiché la faida Fisher-Beresford aveva diviso il servizio, e l'unica figura veramente qualificata nota per essere al di fuori di entrambi i campi era Sir Arthur Wilson, che si era ritirato nel 1907. [ 98] Wilson era riluttante a tornare in servizio attivo, ma Edward lo persuase a farlo, e Wilson divenne Primo Lord del Mare il 25 gennaio 1910. [99]

Edward era raramente interessato alla politica, sebbene le sue opinioni su alcune questioni fossero notevolmente progressiste per l'epoca. Durante il suo regno, disse che l'uso della parola "negro" era "vergognoso", nonostante fosse allora nel linguaggio comune. [100] Nel 1904, durante un vertice anglo-tedesco a Kiel tra Guglielmo II ed Edoardo, Guglielmo con in mente la guerra russo-giapponese iniziò a parlare del "pericolo giallo", che chiamò "il più grande pericolo minaccioso. La cristianità e la civiltà europea. Se i russi continuassero a cedere, la razza gialla, tra vent'anni, sarebbe a Mosca e Posen". [101] Wilhelm ha continuato ad attaccare i suoi ospiti britannici per aver sostenuto il Giappone contro la Russia, suggerendo che gli inglesi stavano commettendo "tradimento razziale". In risposta, Edward dichiarò che "non poteva vederlo. I giapponesi erano una nazione intelligente, coraggiosa e cavalleresca, civilizzata quanto gli europei, dai quali differivano solo per la pigmentazione della loro pelle". [101] Sebbene Edward vivesse una vita di lusso spesso molto lontana da quella della maggior parte dei suoi sudditi, se lo aspettavano, e il suo fascino personale con tutti i livelli della società e la sua forte condanna del pregiudizio andarono in qualche modo ad alleviare le tensioni repubblicane e razziali costruzione durante la sua vita. [11]

Nell'ultimo anno della sua vita, Edward fu coinvolto in una crisi costituzionale quando la maggioranza conservatrice alla Camera dei Lord si rifiutò di approvare il "Bilancio del popolo" proposto dal governo liberale del Primo Ministro Asquith. La crisi alla fine portò, dopo la morte di Edward, alla rimozione del diritto di veto dei Lord alla legislazione.

Il re era dispiaciuto per gli attacchi liberali ai coetanei, che includevano un discorso polemico di David Lloyd George a Limehouse. [102] Il ministro del governo Winston Churchill richiese pubblicamente un'elezione generale, per la quale Asquith si scusò con il consigliere del re Lord Knollys e rimproverò Churchill in una riunione del gabinetto. Edward era così scoraggiato dal tono della guerra di classe, anche se Asquith gli disse che il rancore del partito era stato altrettanto grave per il First Home Rule Bill nel 1886, che presentò suo figlio al Segretario di Stato per la Guerra Richard Haldane come "l'ultimo re dell'Inghilterra". [103] Dopo che il cavallo del re Minoru vinse il Derby il 26 luglio 1909, tornò all'ippodromo il giorno seguente e rise quando un uomo gridò: "Ora, re. Hai vinto il Derby. Torna a casa e sciogli questo maledetto Parlamento!" [104]

Invano, il re esortò i leader conservatori Arthur Balfour e Lord Lansdowne ad approvare il bilancio, che Lord Esher gli aveva consigliato non era insolito, poiché la regina Vittoria aveva aiutato a mediare accordi tra le due Camere sullo scioglimento irlandese nel 1869 e sul Terzo Atto di riforma nel 1884. [105] Su consiglio di Asquith, tuttavia, non offrì loro un'elezione (alla quale, a giudicare dalle recenti elezioni suppletive, avrebbero probabilmente guadagnato seggi) come ricompensa per averlo fatto. [106]

Il disegno di legge sulle finanze è stato approvato dai Comuni il 5 novembre 1909, ma è stato respinto dai Lord il 30 novembre, ma hanno invece approvato una risoluzione di Lord Lansdowne affermando che avevano il diritto di opporsi al disegno di legge in quanto privo di mandato elettorale. Il re era seccato che i suoi sforzi per sollecitare l'approvazione del bilancio fossero diventati di dominio pubblico [107] e avessero proibito a Knollys, che era un pari liberale attivo, di votare per il bilancio, sebbene Knollys avesse suggerito che questo sarebbe stato un gesto adatto a indicare il desiderio reale di vedere il budget passare. [108] Nel dicembre 1909, una proposta per creare pari (per dare ai liberali la maggioranza nei Lord) o dare al primo ministro il diritto di farlo fu considerata "oltraggiosa" da Knollys, che pensava che il re avrebbe dovuto abdicare piuttosto che accettare ad esso. [109]

Le elezioni del gennaio 1910 furono dominate dai discorsi sulla rimozione del veto dei Lord. Durante la campagna elettorale Lloyd George parlò di "garanzie" e Asquith di "salvaguardie" che sarebbero state necessarie prima di formare un altro governo liberale, ma il re informò Asquith che non sarebbe stato disposto a contemplare la creazione di pari fino a dopo una seconda elezione generale. [11] [110] Balfour rifiutò di essere disegnato sulla volontà o meno di formare un governo conservatore, ma consigliò al re di non promettere di creare pari fino a quando non avesse visto i termini di qualsiasi proposta di modifica costituzionale. [111] Durante la campagna il principale conservatore Walter Long aveva chiesto a Knollys il permesso di affermare che il re non era favorevole all'Home Rule irlandese, ma Knollys rifiutò perché non era appropriato che le opinioni del monarca fossero rese pubbliche. [112]

L'elezione ha provocato un parlamento sospeso, con il governo liberale dipendente dal sostegno del terzo partito più grande, il nazionalista Irish Parliamentary Party. Il re suggerì un compromesso in base al quale solo 50 pari da ciascuna parte avrebbero potuto votare, il che avrebbe anche evitato la grande maggioranza conservatrice nei Lord, ma Lord Crewe, leader liberale nei Lord, consigliò che ciò avrebbe ridotto l'indipendenza dei Lord, in quanto sarebbero stati scelti solo i coetanei che erano fedeli sostenitori del partito. [112] La pressione per rimuovere il veto dei Lord veniva ora dai parlamentari nazionalisti irlandesi, che volevano rimuovere la capacità dei Lord di bloccare l'introduzione dell'Home Rule. Hanno minacciato di votare contro il bilancio a meno che non avessero fatto a modo loro (un tentativo di Lloyd George di ottenere il loro sostegno modificando i dazi sul whisky è stato abbandonato poiché il Gabinetto ha ritenuto che ciò avrebbe rivisto troppo il bilancio). Asquith ora ha rivelato che non c'erano "garanzie" per la creazione di pari. Il governo pensò di dimettersi e di lasciare a Balfour il compito di cercare di formare un governo conservatore. [113]

Il discorso del re dal trono del 21 febbraio ha fatto riferimento all'introduzione di misure che limitano il potere di veto dei signori a uno di ritardo, ma Asquith ha inserito una frase "secondo il parere dei miei consiglieri" in modo che il re potesse essere visto prendere le distanze da la normativa prevista. [114] Il 14 aprile i Comuni approvarono le risoluzioni che avrebbero costituito la base per il Parliament Act del 1911: rimuovere il potere dei Lord di porre il veto sui progetti di legge, sostituire il loro veto su altri progetti di legge con un potere di rinvio e ridurre il legislatura da sette a cinque anni (il Re avrebbe preferito quattro [111] ). Ma in quel dibattito Asquith ha suggerito, per garantire il sostegno dei parlamentari nazionalisti, che avrebbe chiesto al re di sbloccare la situazione "in quel parlamento" (cioè contrariamente alla precedente clausola di Edward che ci fosse una seconda elezione). Il bilancio è stato approvato sia dai Comuni che dai Lord ad aprile. [115]

Ad aprile il palazzo stava avendo colloqui segreti con Balfour e Randall Davidson, arcivescovo di Canterbury, i quali entrambi avvisarono che i liberali non avevano un mandato sufficiente per richiedere la creazione di pari. Il re pensava che l'intera proposta fosse "semplicemente disgustosa" e che il governo fosse "nelle mani di Redmond & Co". Lord Crewe annunciò pubblicamente che il desiderio del governo di creare pari dovrebbe essere trattato come un "consiglio ministeriale" formale (a cui, per convenzione, il monarca deve obbedire) sebbene Lord Esher sostenesse che il monarca aveva il diritto in extremis di licenziare il governo piuttosto che seguire il loro "consiglio". [116] Il punto di vista di Esher è stato definito "obsoleto e inutile". [117]

Edward fumava abitualmente venti sigarette e dodici sigari al giorno. Nel 1907, un'ulcera di roditore, un tipo di cancro che colpisce la pelle vicino al naso, fu curata con il radio. [118] Verso la fine della sua vita soffrì sempre più di bronchite. [11] Ha subito una momentanea perdita di coscienza durante una visita di stato a Berlino nel febbraio 1909. [119] Nel marzo 1910, si trovava a Biarritz quando è svenuto. Rimase lì per la convalescenza, mentre a Londra Asquith cercò di far passare la legge finanziaria. La continua cattiva salute del re non è stata segnalata e ha attirato critiche per essere rimasto in Francia mentre le tensioni politiche erano così alte. [11] Il 27 aprile tornò a Buckingham Palace, ancora affetto da una grave bronchite. Alexandra tornò dalla visita di suo fratello, il re Giorgio I di Grecia, a Corfù una settimana dopo, il 5 maggio.

Il 6 maggio, Edward ha subito diversi attacchi di cuore, ma si è rifiutato di andare a letto, dicendo: "No, non mi arrenderò, andrò avanti, lavorerò fino alla fine". [120] Tra i momenti di svenimento, suo figlio, il Principe di Galles (che presto sarebbe diventato re Giorgio V) gli disse che il suo cavallo, Strega dell'Aria, aveva vinto a Kempton Park quel pomeriggio. Il re rispose: "Sì, ne ho sentito parlare. Sono molto contento": le sue ultime parole. [11] Alle 23:30 ha perso conoscenza per l'ultima volta ed è stato messo a letto. Morì 15 minuti dopo. [120]

Alexandra si rifiutò di permettere che il corpo di Edward venisse spostato per otto giorni dopo, sebbene consentisse a piccoli gruppi di visitatori di entrare nella sua stanza. [121] L'11 maggio, il defunto re fu vestito con la sua uniforme e posto in una massiccia bara di quercia, che fu spostata il 14 maggio nella sala del trono, dove fu sigillata e giaceva in stato, con una guardia in piedi ad ogni angolo della bara. Nonostante il tempo trascorso dalla sua morte, Alexandra ha notato che il corpo del re è rimasto "meravigliosamente conservato". [122] La mattina del 17 maggio, la bara fu posta su un affusto e trainata da cavalli neri a Westminster Hall, con il nuovo re, la sua famiglia e il cane preferito di Edoardo, Cesare, che camminavano dietro. Dopo un breve servizio, la famiglia reale se ne andò e la sala fu aperta al pubblico oltre 400.000 persone sfilarono davanti alla bara nei due giorni successivi. [123] Come notò Barbara Tuchman in I cannoni di agosto, il suo funerale, tenutosi il 20 maggio 1910, segnò "il più grande raduno di regalità e rango mai riunito in un unico luogo e, nel suo genere, l'ultimo". Un treno reale trasportò la bara del re da Londra al Castello di Windsor, dove Edward fu sepolto nella Cappella di San Giorgio. [124]


Lei e Albert potrebbero essere duramente critici nei confronti dei loro figli

Se le sue gravidanze erano difficili, a volte Victoria trovava ancora più difficile legare con i suoi figli da neonati. In seguito scrisse del suo disgusto fisico per i neonati, notando: "In sostanza, non ho nessuna tenerezza per loro finché non sono diventati un po' umani, un bambino brutto è un oggetto molto brutto e il più carino è spaventoso quando è spogliato". x201D

Mentre Albert era il genitore fisicamente più affettuoso, ha ideato il suo rigoroso sistema per l'educazione dei suoi figli. Pieno di lezioni di lingue, storia, matematica, scienze, arte, nonché abilità pratiche e pratiche come il giardinaggio, è stato progettato per creare uno stormo di bambini modello, istruiti e ben educati, destinati a essere i antitesi delle precedenti generazioni della famiglia di Victoria.

Alcuni, inclusa la figlia maggiore Vicky, hanno prosperato sotto il sistema. Il figlio maggiore ed erede Albert Edward, soprannominato Bertie e futuro re Edoardo VII, sicuramente no. Uno studente povero, ha lottato per avere successo, facendo sì che i suoi genitori mettano apertamente in dubbio la sua intelligenza e capacità. I suoi scatti d'ira e la sua natura ostinata portarono Victoria a confidare in una lettera successiva che forse il problema per Bertie era che era troppo simile a Victoria stessa.

Il rapporto tra Victoria e il suo erede rimase teso per il resto della sua vita, causato in gran parte dal fatto che lei lo incolpasse della morte prematura di Albert nel 1861, all'età di soli 42 anni. Mentre gli storici moderni ritengono che la morte di Albert possa essere stata causata da un numero qualsiasi di disturbi a lungo termine non diagnosticati, Victoria rimase convinta che fosse morto di febbre tifoide, causata durante un viaggio piovoso e freddo a Cambridge per mettere in riga Bertie di 20 anni dopo le voci sulla sua relazione con un'attrice.

Ma i diari e le lettere di Victoria sono anche pieni di affetto per i suoi figli, mentre cercava di bilanciare la sua lealtà come sovrana, moglie e madre. Si disperava al pensiero di perdere un figlio a causa di una morte prematura, in un periodo in cui i tassi di mortalità infantile erano ancora incredibilmente alti. Tutti i figli di Victoria sarebbero vissuti fino all'età adulta, ma il figlio più giovane Leopold, la cui emofilia (ereditata dalla madre) ha portato Victoria a coccolarlo eccessivamente per tutta la vita, è morto all'età di 30 anni.

Recenti storici hanno sostenuto che alcuni degli scritti più emozionanti di Victoria, che descrivono in dettaglio i suoi sentimenti conflittuali sulla maternità, potrebbero essere stati ignorati dai suoi primi biografi maschi, che probabilmente erano a disagio con le tradizionali questioni relative alle donne.

La regina Vittoria e la sua famiglia

Foto: Hulton Archive/Getty Images


L'ultima grande crociera

La crescente popolarità dei viaggi aerei ha contribuito a segnare la fine di un'era per la Queen Mary. Nel 1965 l'intera flotta Cunard operava in perdita e decisero di ritirarsi e vendere la leggendaria Queen Mary. Il 31 ottobre 1967, la Queen Mary partì per la sua ultima crociera, arrivando a Long Beach, in California, il 9 dicembre 1967. Da allora ha chiamato la sua casa nel sud della California. La Queen Mary è ora un hotel galleggiante, attrazione ed eventi e luogo di nozze, sede di tre ristoranti di classe mondiale e un'icona nel sud della California.

The Last Great Cruise Timeline Scopri l'incredibile viaggio della Queen Mary

Il Commodoro Everette Hoard racconta la storia dell'Ultima Grande Crociera


Uno scandalo dimenticato

DailyMail Karim è stato ben curato anche dopo la morte della regina.

Per più di 100 anni, Karim è diventato poco più di uno scandalo dimenticato di cui si parlava solo con voci sommesse e vergognose tra la famiglia reale.

Tutto ciò è cambiato, però, quando Shrabani Basu ha individuato il suo ritratto. Nel corso di cinque anni, ha lentamente svelato il segreto nascosto della sua vita, versando sui quaderni e i diari Hindustani della regina per imparare tutto ciò che poteva sul confidente segreto che i suoi figli avevano cancellato dalla storia. Il suo libro Victoria e Abdul: la vera storia del confidente più intimo della regina uscito nel 2010.

Fino ad oggi, grazie al lavoro di Basu, Karim è tornato alla memoria. A parte il romanzo di Basu, è diventato oggetto di articoli e anche di un recente film intitolato Victoria & Abdul e interpretato da Judi Dench basato sulla ricerca di Basu. Il film, ha detto Basu, è abbastanza accurato, tranne per il fatto che ritrae i personaggi come santi. Il vero Karim e la regina Vittoria erano persone con le verruche e tutto il resto.

Hanno creato uno scandalo, ma per la regina potrebbe essere stato questo a rendere così piacevole la sua amicizia con Karim. "Le piace molto l'eccitazione emotiva", ha scritto il Primo Ministro Lord Salisbury. Nella sua vecchiaia, pensò, il tipo di scandalo che Karim le procurava era "l'unica forma di eccitazione che può avere".

Dopo aver appreso la vera storia di Abdul Karim, dai un'occhiata a queste immagini che mostrano cosa sia la regina Elisabetta II o scopri il re Edoardo VIII, il re che rinunciò al trono per amore.


I 3 Cugini Reali della Prima Guerra Mondiale

Una famosa recensione di Nora Ephron di Jacqueline Susann's Valle delle bambole ha paragonato la lettura del più famoso dei primi romanzi a "masturbarsi mentre si mangia M&Ms", e la stessa frase potrebbe essere applicata a qualsiasi libro che dia al lettore un piacere colpevole. Non deve essere un romanzo, ovviamente. È solo necessario provare un intenso divertimento unito alla sensazione di vergogna che ciò che stiamo leggendo sia, per dirla senza mezzi termini, buona spazzatura. Questo descrive perfettamente il libro eminentemente leggibile di Miranda Carter sui tre "cugini reali", il re Giorgio V di Gran Bretagna, lo zar Nicola II di Russia e l'imperatore Guglielmo II di Germania, "e la strada verso la prima guerra mondiale". La cronaca di Carter delle vite e delle famiglie dei tre sovrani è frenetica, piena di pettegolezzi eccitanti, scandalosamente provocatoria e molto divertente.

Carter ha correttamente supposto che i suoi lettori saranno più interessati ai dirottamenti e alle eccentricità reali che alla produzione di acciaio della Germania.

Divertimento colpevole, ovviamente. Dal 1918 sono proliferate storie serie sulle origini della prima guerra mondiale, che per la maggior parte possono essere suddivise in due diverse scuole di pensiero. La prima è la storia diplomatica, che ricerca negli archivi delle maggiori potenze le ragioni e, soprattutto, gli errori che hanno provocato la guerra. La storia diplomatica dell'Europa dal 1900 al 1914 non solo ha alimentato la carriera di molti storici e ha fornito una vita di lavoro negli archivi per diverse generazioni di ricercatori, ma ha anche prodotto un volume di voluminosi volumi in ogni lingua europea che era abbastanza grande da affondare una corazzata della classe Dreadnought molto prima dello scoppio della seconda guerra mondiale forniva un altro argomento di studio. In effetti, sospetto che se si soppesasse il numero totale di libri sulle cause della prima guerra mondiale (incluse le pubblicazioni ufficiali), si dimostrerebbe più pesante di qualsiasi nave da guerra mai varata. In ogni paese, gli scaffali delle biblioteche gemono e si deformano sotto il peso dei libri che cercano di dimostrare che i diplomatici di ogni altro paese erano sbagliati, ingannevoli, stupidi e colpevoli, mentre i propri erano premurosi, innocenti e ben intenzionati: in breve, che la guerra è stata colpa di qualcun altro.

La seconda scuola di pensiero è che nessun evento così grande e catastrofico come la prima guerra mondiale può essere compreso o svelato solo in termini di personalità - che le cause della guerra vanno ricercate in termini sociologici: la paura della crescita dell'industria tedesca, rispetto al declino della natalità francese, all'arretratezza dell'industria russa e alle crescenti spese per il mantenimento dell'impero britannico, ecc., che, in effetti, enormi cambiamenti nella società e la relativa prosperità di tutte le maggiori potenze europee le stavano spingendo inesorabilmente verso un scontro catastrofico, piuttosto il modo in cui cambiamenti invisibili nelle placche tettoniche sotto gli oceani provocano, senza l'intervento umano, terremoti e tsunami di fantastico potere distruttivo che possono travolgerci tutti.

Il principale esponente di questo modo moderno di guardare alla storia, esemplificato per la prima volta (in ogni caso, in lingua inglese) da John Keynes, il cui Le conseguenze economiche della pace analizzato brillantemente anche le cause economiche della guerra appena conclusa, è il professor Niall Ferguson, il cui tagliente e magistrale dispiegamento di statistiche per spiegare la storia è stato dimostrato in La pietà della guerra, un resoconto della prima guerra mondiale, alcuni dei quali coprono più o meno lo stesso terreno di quello di Carter George, Nicholas e Wilhelm, ma in modo molto diverso.

Piuttosto coraggiosamente, Carter ha semplicemente ignorato tutto questo, partendo dal presupposto corretto che i suoi lettori saranno più interessati a dirottamenti ed eccentricità reali che alla produzione di acciaio della Germania, alla costruzione delle ferrovie della Russia, o alla politica di vendetta dopo la sconfitta del 1871. che stava dietro a tanta politica francese. Una conseguenza è creare un libro marcatamente squilibrato: poiché la Francia non aveva re, svolge un ruolo minore nel racconto di Carter della strada per Armageddon, sebbene fosse, in effetti, uno dei principali attori, la ricerca francese di sicurezza contro La Germania, dal 1871 al 1914, fu in una certa misura il motore che spinse l'Europa verso la guerra, poiché alleata della Russia imperiale e potenziale alleata della Gran Bretagna, l'effetto netto della diplomazia francese fu di aumentare la paura paranoica dell'isolamento e accerchiamento che era al centro della politica estera tedesca.

Poiché l'imperatore austro-ungarico Francesco Giuseppe non era uno dei tre cugini reali di Carter, ella lascia fuori dalla sua narrazione anche il desiderio austriaco di espandersi nei Balcani che doveva fornire la miccia che avrebbe scatenato la guerra, proprio come aveva profetizzato Bismarck quando ha detto che la prossima grande guerra sarebbe stata causata "da qualche dannato stupido nei Balcani". L'imperatore era vecchio, irritabile e oppresso dalle tragedie della sua famiglia (la sua ex moglie assassinata da un anarchico mentre si imbarcava su un piroscafo lacustre in Svizzera, suo fratello Massimiliano fucilato da un plotone d'esecuzione messicano dopo aver assunto il trono del Messico , suo figlio ed erede Rodolfo, suicida, insieme alla sua amante, a Mayerling), ma l'impero austro-ungarico era ancora una grande potenza, e la politica austriaca (intesa a preservare la lealtà ungherese permettendo all'Ungheria di espandersi a spese del vicini slavi, trattenere i russi da un'alleanza serrata con la Germania imperiale e tenere insieme sotto un'unica corona un immenso impero poliglotta nel cuore dell'Europa) fu una delle principali cause della guerra, per non parlare della frivolezza della diplomazia praticata dalla Ballhausplatz a Vienna, inducendo uno spirito a osservare: "La situazione è disperata, ma non grave".

Carter è praticamente bloccata con i suoi tre reali nello scrivere sull'approccio alla guerra, il che rende un libro divertente e altamente leggibile, ma non per uno in cui la tragedia del 1914 viene seriamente esplorata o spiegata. Le carenze nel carattere e nell'educazione di Giorgio V, Nicola II e Guglielmo II certamente non aiutarono le cose nel primo decennio del XX secolo, ma anche se fossero stati esempi di saggezza, difficilmente avrebbero potuto impedire la guerra. La rivalità tra le "grandi potenze" d'Europa, intensificata dal crescente nazionalismo, dalla prosperità enorme (se selettiva), dalla paura della guerra di classe e da un rapido aumento delle armi moderne, ha più o meno assicurato che ci sarebbe stata una guerra a meno che le differenze fondamentali tra le le principali nazioni potrebbero essere risolte. La guerra non era, in questo caso, usare la definizione spesso citata di Von Clausewitz, un'estensione della diplomazia con altri mezzi, ma il fallimento catastrofico della diplomazia. I diplomatici non solo non riuscirono a risolvere le divergenze che separavano le grandi potenze, ma tessero anche una così elaborata rete di alleanze che quando arrivò la grande crisi ciascuna delle maggiori potenze fu trascinata in guerra proprio da quei trattati che avevano lo scopo di proteggerlo - anche gli inglesi, che avevano sperato di evitare proprio questa situazione, sono stati attratti dalla loro garanzia di 75 anni della neutralità del Belgio.

La forza di Carter è il suo inesauribile entusiasmo per quelle figure condannate e affascinanti, la cui cugina poteva essere contenuta e controllata solo finché visse la regina Vittoria, ma le cui debolezze umane, una volta che quella formidabile presenza fu rimossa dalla scena reale, si aggiunse alla probabilità di guerra: il kaiser, vanitoso e posato, determinato a credere di essere un gentiluomo inglese, e compensando il suo braccio sinistro rachitico con gesti e retorica sgargianti e militaristici il tragico zar, tormentato dalla sua amata moglie, e cercando di assumere una posa autocratica senza il carattere per sostenerlo povero Giorgio V, privo, in misura quasi straordinaria, del fascino e della presenza regale di suo padre, e che si rifugia nel tiro agli uccelli, nella raccolta di francobolli e nel prepotente dei suoi figli, allo stesso tempo un tiranno domestico e un monarca costituzionale. Tutto questo, insieme al vortice sociale che li circondava, Carter ha ricreato brillantemente, in un libro che è allo stesso tempo divertente e profondamente triste, perché dietro i balli, i pasti abbondanti, le uniformi scintillanti e i gioielli stravaganti, non si può fare a meno di riconoscere il segni della tragedia imminente, mentre il mondo stabile, prospero e ben ordinato dell'Europa della fine del XIX secolo barcollava sull'orlo di un precipizio, sul punto di produrre uno schianto più grande di quello di qualsiasi terremoto, e portare con sé la maggior parte dei teste coronate d'Europa.

Questa è la storia più divertente, piena di descrizioni feroci e spesso spiritose delle follie e delle tragedie della regalità, e il modo in cui vivono i tre cugini reali, nonostante il profondo divario sociale tra i reali e la gente comune, si è intrecciato con i cambiamenti e i pericoli che le maggiori potenze europee hanno affrontato nei primi anni del XX secolo. È un quadro splendido, splendidamente narrato, con molte delle qualità che hanno fatto di Barbara Tuchman I cannoni di agosto un successo così enorme e duraturo, e potrebbe essere letto da coloro che suppongono che l'aumento della ricchezza, del lusso e del commercio garantisca necessariamente contro Armageddon che appare dal nulla.

I libri dell'autore bestseller del New York Times Michael Korda includono ike, Popolo di cavalli, Questioni di paese, Ulisse S. Grant, e Vite Incantate.


Contenuti

  • Capo di Stato: Imperatore Guglielmo I
  • Capo del governo: Cancelliere Otto von Bismarck
  • Capo di Stato: QueenAnne
  • Capo del governo: il primo ministro Robert Walpole
  • Capo di Stato: presidenteFrank-Walter Steinmeier
  • Capo del governo: Cancelliere Angela Merkel
  • Capo di Stato: Regina Elisabetta II
  • Capo del governo: il primo ministro Boris Johnson
  • Austria-Ungheria
  • impero ottomano
  • Bulgaria
  • Francia
  • Russia
  • Italia
  • stati Uniti
  • Serbia
  • Montenegro
  • Belgio
  • Giappone
  • Romania
  • Portogallo
  • Hejaz
  • Grecia
  • Armenia
  • Nejd e Hasa
  • Siam
  • Giappone
  • Italia
  • Romania
  • Ungheria
  • Bulgaria
  • Slovacchia
  • Croazia
  • Finlandia
  • Tailandia
  • Iraq
  • Serbia
  • stati Uniti
  • Francia
  • Unione Sovietica
  • Cina
  • Polonia
  • Jugoslavia
  • Grecia
  • Olanda
  • Belgio
  • Lussemburgo
  • Norvegia
  • Cecoslovacchia
  • India
  • Canada
  • Australia
  • Nuova Zelanda
  • Sud Africa
  • Filippine
  • Etiopia
  • Brasile
  • Mongolia
  • Messico e la maggior parte dei paesi dell'America centrale e meridionale (alleati)

Patrimonio condiviso Modifica

L'inglese e il tedesco sono entrambe lingue germaniche occidentali. L'inglese moderno si è discostato in modo significativo dopo aver assorbito più influenza francese dopo il 1066. L'inglese ha le sue radici nelle lingue parlate dai popoli germanici dell'Europa continentale, più specificamente vari popoli provenivano da quelli che oggi sono i Paesi Bassi, la Germania e la Danimarca, incluso un popolo chiamato Angli da cui prendono il nome gli inglesi. Molte parole di uso quotidiano in inglese sono di origine germanica e sono simili alle loro controparti tedesche, e le parole più intellettuali e formali sono di origine francese, latina o greca, ma il tedesco tende a formare calchi di molte di queste. L'inglese è diventato una lingua mondiale dominante ed è ampiamente studiato in Germania. Il tedesco, nel XIX e all'inizio del XX secolo, era un'importante lingua della scienza e della tecnologia, ma ora ha in gran parte perso quel ruolo. Nelle scuole inglesi il tedesco era una lingua di nicchia e molto meno importante del francese. Il tedesco non è più ampiamente studiato in Gran Bretagna se non al livello A nelle scuole secondarie. [5]

Commercio e Lega Anseatica Modifica

C'è una lunga storia di relazioni commerciali tra tedeschi e britannici. La Lega Anseatica era una confederazione commerciale e difensiva di corporazioni mercantili e le sue città mercantili dominavano il commercio lungo la costa del Nord Europa. Si estendeva dal Baltico al Mare del Nord tra il XIII e il XVII secolo e includeva Londra. Il centro principale era Lubecca. La Lega ha facilitato il commercio tra Londra e le sue numerose città, la maggior parte delle quali controllate da mercanti tedeschi. Ha anche aperto il commercio con il Baltico. [6]

Famiglia reale Modifica

Fino alla fine del XVII secolo, i matrimoni tra le famiglie reali inglesi e tedesche erano rari. L'imperatrice Matilde, figlia di Enrico I d'Inghilterra, fu sposata tra il 1114 e il 1125 con Enrico V, imperatore del Sacro Romano Impero, ma non ebbero figli. Nel 1256, Riccardo, I conte di Cornovaglia, fu eletto re di Germania e i suoi figli furono soprannominati Almain. Per tutto questo periodo, la stadera di Londra fu un tipico insediamento commerciale tedesco. I mercenari tedeschi furono assunti nelle guerre delle due rose.

Anna di Cleves era la consorte di Enrico VIII, ma fu solo Guglielmo III d'Inghilterra che venne a regnare un re di origine tedesca, dalla casa di Nassau. La consorte del suo successore, la regina Anna, era il principe Giorgio di Danimarca, del casato di Oldenburg, che non ebbe figli sopravvissuti.

Nel 1714, Giorgio I, un principe di Hannover di lingua tedesca di discendenza mista britannica e tedesca, salì al trono britannico, fondando la Casa di Hannover. [7] Per oltre un secolo, i monarchi britannici furono anche sovrani di Hannover (prima come Principi Elettori del Sacro Romano Impero e poi come Re di Hannover). C'era solo un'unione personale, ed entrambi i paesi rimasero abbastanza separati, ma il re viveva a Londra. I leader britannici si lamentavano spesso del fatto che i re Giorgio I, che parlavano a malapena inglese, e Giorgio II fossero pesantemente coinvolti ad Hannover e avessero distorto la politica estera britannica a beneficio di Hannover, un paese piccolo, povero, rurale e senza importanza nell'Europa occidentale. [8] Al contrario, il re Giorgio III non visitò mai Hannover nei 60 anni (1760-1820) in cui la governò. Hannover fu occupata dalla Francia durante le guerre napoleoniche, ma alcune truppe di Hannover fuggirono in Inghilterra per formare la Legione tedesca del re, un'unità etnica tedesca nell'esercito britannico. Il legame personale con Hannover terminò definitivamente nel 1837, con l'ascesa al trono britannico della regina Vittoria, mentre dalla Danimarca otteneva Helgoland. La legge semi-salica le impediva di essere sul trono di Hannover poiché era disponibile un parente maschio.

Ogni monarca britannico da Giorgio I a Giorgio V nel XX secolo ha preso una consorte tedesca. La regina Vittoria fu allevata sotto stretta supervisione da sua madre di origine tedesca, la principessa Vittoria di Sassonia-Coburgo-Saalfeld e sposò suo cugino di primo grado il principe Alberto di Sassonia-Coburgo-Gotha nel 1840. La loro figlia, la principessa Vittoria, sposò il principe Federico Guglielmo di Prussia nel 1858, che divenne principe ereditario tre anni dopo. Entrambi erano liberali, ammiravano la Gran Bretagna e detestavano il cancelliere tedesco Otto von Bismarck, ma Bismarck aveva l'orecchio dell'anziano imperatore tedesco Guglielmo I, che morì nel 1888. Federico Guglielmo divenne imperatore Federico III fino alla sua morte solo 99 giorni dopo, e la principessa Vittoria divenne imperatrice di Germania. Suo figlio divenne l'imperatore Guglielmo II e costrinse Bismarck a ritirarsi due anni dopo. [9]

Guglielmo II Modifica

Guglielmo, nipote della regina Vittoria, aveva un rapporto di amore-odio con la Gran Bretagna. Lo visitò spesso ed era ben noto nei suoi circoli più alti, ma promosse incautamente la grande espansione della Marina Imperiale Tedesca, che era una potenziale minaccia che il governo britannico non poteva trascurare. Una crisi umiliante arrivò nel Daily Telegraph Affair del 1908. Durante una lunga visita in Gran Bretagna, il Kaiser rilasciò una lunga intervista al Daily Telegraph che era pieno di magniloquenza, esagerazione e veementi proteste d'amore per la Gran Bretagna. Ha ridicolizzato la popolazione britannica come "pazza, matta come lepri di marzo" per aver messo in discussione le intenzioni pacifiche della Germania e il suo sincero desiderio di pace con l'Inghilterra, ma ha ammesso che la popolazione tedesca "non era amichevole" verso l'Inghilterra. L'intervista fece scalpore in tutta Europa, dimostrando che il Kaiser era assolutamente incompetente negli affari diplomatici. Gli inglesi avevano già deciso che Wilhelm era almeno un po' mentalmente disturbato e vedevano l'intervista come un'ulteriore prova della sua personalità instabile, piuttosto che un'indicazione dell'ostilità ufficiale tedesca. [10] La faccenda fu molto più grave in Germania, dove fu quasi unanimemente ridicolizzato. Da allora in poi ha svolto solo un ruolo più esecutivo e, occasionalmente, un decreto legislativo nei principali affari di stato. [11]

La famiglia reale britannica mantenne il cognome tedesco von Sachsen-Coburg-Gotha fino al 1917, quando, in risposta ai sentimenti anti-tedeschi durante la prima guerra mondiale, fu legalmente cambiato nel nome più britannico House of Windsor. Nello stesso anno, tutti i membri della famiglia reale britannica rinunciarono ai loro titoli tedeschi e tutti i parenti tedeschi che stavano combattendo contro gli inglesi nella guerra furono privati ​​dei loro titoli britannici dal Titles Deprivation Act 1917.

Influenze intellettuali Modifica

Le idee scorrevano avanti e indietro tra le due nazioni. [1] I rifugiati dei regimi repressivi tedeschi si stabilirono spesso in Gran Bretagna, in particolare Karl Marx e Friedrich Engels. I progressi nella tecnologia sono stati condivisi, come nella chimica. [12] In Gran Bretagna arrivarono anche oltre 100.000 immigrati tedeschi. La Germania è stata forse uno dei principali centri mondiali di idee sociali innovative tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo. Le riforme del welfare liberale britannico, intorno al 1910, guidate dai liberali H. H. Asquith e David Lloyd George, adottarono il sistema di assistenza sociale di Bismarck. [13] Sono state scambiate anche idee sull'urbanistica. [14]

Diplomazia Modifica

Il ministero degli Esteri britannico era stato mal servito da una serie di ambasciatori in Germania, che fornirono solo rapporti superficiali sui drammatici sviluppi interni tedeschi degli anni Sessanta dell'Ottocento. La situazione cambiò con la nomina di Odo Russell (1871-1884), che sviluppò uno stretto rapporto con Bismarck e fornì una copertura approfondita degli sviluppi tedeschi. [15]

La Gran Bretagna diede un sostegno passivo all'unificazione sotto il dominio prussiano per ragioni strategiche, ideologiche e commerciali. L'impero tedesco era considerato un utile contrappeso nel continente sia alla Francia che alla Russia, le due potenze che più preoccupavano la Gran Bretagna. La minaccia della Francia nel Mediterraneo e della Russia nell'Asia centrale potrebbe essere neutralizzata da un giudizioso rapporto con la Germania. La nuova nazione sarebbe stata una forza stabilizzatrice, e Bismarck in particolare promosse il suo ruolo nella stabilizzazione dell'Europa e nell'impedire qualsiasi grande guerra nel continente. Il primo ministro britannico William Ewart Gladstone, tuttavia, è sempre stato sospettoso nei confronti della Germania, non amava il suo autoritarismo e temeva che alla fine avrebbe iniziato una guerra con un vicino più debole. [16] Il divario ideologico fu sottolineato da Lord Arthur Russell nel 1872:

La Prussia rappresenta ora tutto ciò che è più antagonista alle idee liberali e democratiche dell'epoca dispotismo militare, dominio della spada, disprezzo per i discorsi sentimentali, indifferenza per la sofferenza umana, prigionia dell'opinione indipendente, trasferimento con la forza di popolazioni riluttanti a un odioso giogo, disprezzo dell'opinione europea, totale mancanza di grandezza e generosità, ecc., ecc." [17]

La Gran Bretagna si guardava dentro ed evitava di raccogliere qualsiasi controversia con la Germania, ma chiariva, nella crisi della "guerra in vista" del 1875, che non avrebbe tollerato una guerra preventiva della Germania contro la Francia. [18]

Colonie Modifica

Bismarck costruì una complessa rete di alleanze europee che mantennero la pace negli anni 1870 e 1880. Gli inglesi stavano costruendo il loro impero, ma Bismarck si oppose fermamente alle colonie perché troppo costose. Quando l'opinione pubblica e la richiesta dell'élite finalmente gli fecero, negli anni 1880, afferrare colonie in Africa e nel Pacifico, si assicurò che i conflitti con la Gran Bretagna fossero minimi. [19] [20]

Miglioramento e peggioramento dei rapporti Modifica

Le relazioni tra Gran Bretagna e Germania migliorarono poiché i principali responsabili politici, il primo ministro Lord Salisbury e il cancelliere Bismarck, erano entrambi conservatori realistici e in gran parte entrambi concordati sulle politiche. [21] C'erano anche diverse proposte per un trattato formale tra Germania e Gran Bretagna, ma non andarono da nessuna parte, poiché la Gran Bretagna preferiva stare in quello che chiamava "splendido isolamento". [22] Tuttavia, una serie di sviluppi migliorarono costantemente le loro relazioni fino al 1890, quando Bismarck fu cacciato dall'aggressivo Guglielmo II. Salito al potere nel 1888, il giovane Wilhelm destituì Bismarck nel 1890 e cercò aggressivamente di aumentare l'influenza della Germania nel mondo. La politica estera era controllata dall'eccentrico Kaiser, che giocava un ruolo sempre più spericolato [23] e dalla leadership di Friedrich von Holstein, un potente funzionario del Ministero degli Esteri. [24] Wilhelm sostenne che una coalizione a lungo termine tra Francia e Russia doveva andare in pezzi, Russia e Gran Bretagna non si sarebbero mai unite e la Gran Bretagna alla fine avrebbe cercato un'alleanza con la Germania. La Russia non riuscì a convincere la Germania a rinnovare i suoi reciproci trattati e così formò una relazione più stretta con la Francia nell'Alleanza franco-russa del 1894 poiché entrambi erano preoccupati per l'aggressione tedesca. La Gran Bretagna ha rifiutato di accettare l'alleanza formale che la Germania ha cercato. Poiché l'analisi della Germania era errata su ogni punto, la nazione era sempre più dipendente dalla Triplice Alleanza con l'Austria-Ungheria e l'Italia. Ciò è stato minato dalla diversità etnica dell'Austria-Ungheria e dalle sue differenze con l'Italia. Quest'ultimo, nel 1915, cambiò schieramento. [25]

Nel gennaio 1896 Wilhelm aumentò le tensioni con il suo telegramma Kruger, congratulandosi con il presidente boero Kruger del Transvaal per aver sconfitto il raid di Jameson. I funzionari tedeschi a Berlino erano riusciti a impedire al Kaiser di proporre un protettorato tedesco sul Transvaal. Nella seconda guerra boera, la Germania simpatizzava con i boeri. [26]

Il ministro degli Esteri tedesco Bernhard von Bülow ha chiesto Weltpolitik (politica mondiale). Era la nuova politica per affermare la sua pretesa di essere una potenza globale. Il conservatorismo di Bismarck fu abbandonato, poiché la Germania era intenta a sfidare e sconvolgere l'ordine internazionale. [27] [28] Da allora in poi le relazioni si deteriorarono costantemente. La Gran Bretagna iniziò a vedere la Germania come una forza ostile e si spostò verso relazioni più amichevoli con la Francia. [29]

Corsa navale Modifica

La Royal Navy britannica dominò il mondo nel XIX secolo, ma dopo il 1890 la Germania tentò di raggiungere la parità. La gara navale risultante ha accresciuto le tensioni tra le due nazioni. Nel 1897 l'ammiraglio Tirpitz divenne Segretario di Stato della marina tedesca e iniziò la trasformazione della marina tedesca da piccola forza di difesa costiera a una flotta che doveva sfidare la potenza navale britannica. Tirpitz chiede Risikoflotte (Risk Fleet) che renderebbe troppo rischioso per la Gran Bretagna affrontare la Germania, come parte di un più ampio tentativo di alterare gli equilibri internazionali in modo decisivo a favore della Germania. [30] [31] [32]

La marina tedesca, sotto Tirpitz, aveva l'ambizione di rivaleggiare con la grande marina britannica e all'inizio del XX secolo ampliò drammaticamente la sua flotta per proteggere le colonie ed esercitare il potere in tutto il mondo. [33] Tirpitz iniziò un programma di costruzione di navi da guerra nel 1898. Nel 1890, per proteggere la sua nuova flotta. La Germania ha scambiato l'isola strategica di Helgoland nel Mare del Nord con la Gran Bretagna. In cambio la Gran Bretagna ottenne l'isola di Zanzibar, nell'Africa orientale, dove procedette alla costruzione di una base navale. [34] Gli inglesi, tuttavia, furono sempre in vantaggio nella corsa navale e introdussero l'avanzatissimo Dreadnought corazzata nel 1907. [35]

Due crisi marocchine Modifica

Nella prima crisi marocchina del 1905, ci fu quasi una guerra tra la Germania contro la Gran Bretagna e la Francia per un tentativo francese di stabilire un protettorato sul Marocco. I tedeschi erano arrabbiati per non essere stati informati. Wilhelm ha fatto un discorso altamente provocatorio per l'indipendenza del Marocco. L'anno successivo si tenne ad Algeciras una conferenza in cui tutte le potenze europee, tranne l'Austria-Ungheria (ora sempre più vista come poco più di un satellite tedesco) si schierarono con la Francia. Un compromesso è stato mediato dagli Stati Uniti affinché i francesi cedessero parte del loro controllo sul Marocco. [36]

Nel 1911, la Francia si preparò a inviare più truppe in Marocco. Il ministro degli Esteri tedesco Alfred von Kiderlen-Waechter non si è opposto a questo se la Germania avesse avuto un risarcimento altrove in Africa, nel Congo francese. Ha inviato una piccola nave da guerra, la SMS Pantera, ad Agadir, ha lanciato minacce sferraglianti e ha suscitato la rabbia dei nazionalisti tedeschi. Francia e Germania presto concordarono un compromesso, con la Francia che ottenne il controllo del Marocco e la Germania che ottenne parte del Congo francese. Il governo britannico, tuttavia, era arrabbiato e allarmato per l'aggressione della Germania. Lloyd George tenne un drammatico discorso alla "Mansion House" che denunciò la mossa tedesca come un'umiliazione intollerabile. Si parlò di guerra fino a quando la Germania non si ritirò e le relazioni rimasero aspre. [37]

Inizio della prima guerra mondiale Modifica

Il Partito Liberale controllava il governo britannico nel 1914 ed era contrario alla guerra con chiunque e voleva rimanere neutrale quando la prima guerra mondiale scoppiò improvvisamente nel luglio 1914. Poiché le relazioni con la Germania per quanto riguarda le colonie e la corsa navale erano migliorate nel 1914, non si aspettava guaio. Tuttavia, il primo ministro liberale H.H. Asquith e soprattutto il ministro degli Esteri Edward Gray erano impegnati a difendere la Francia, che era più debole della Germania. Il partito conservatore era molto ostile alla Germania come una minaccia sia per la Gran Bretagna che per la Francia. L'emergente partito laburista e altri socialisti denunciarono la guerra come un dispositivo capitalista per massimizzare i profitti.

Nel 1907, il principale esperto tedesco del Ministero degli Esteri, Eyre Crowe, scrisse un memorandum per alti funzionari che metteva in guardia vigorosamente contro le intenzioni tedesche. [38] Crowe sostenne che Berlino voleva "l'egemonia in Europa, e infine nel mondo". Crowe sostenne che la Germania rappresentava una minaccia per l'equilibrio del potere come quella di Napoleone. La Germania avrebbe ampliato il suo potere a meno che l'Intesa Cordiale del 1904 con la Francia non fosse stata trasformata in un'alleanza militare completa. [39] Crowe fu preso sul serio, soprattutto perché era nato in Germania.

In Germania, i partiti di sinistra, in particolare l'SPD o Partito Socialista, nelle elezioni tedesche del 1912, vinsero per la prima volta un terzo dei voti e il maggior numero di seggi. Lo storico tedesco Fritz Fischer sostenne notoriamente che gli Junker, che dominavano la Germania, volevano una guerra esterna per distrarre la popolazione e suscitare il sostegno patriottico per il governo. [40] Altri studiosi, come Niall Ferguson, pensano che i conservatori tedeschi fossero ambivalenti riguardo a una guerra e che temessero che perdere una guerra avrebbe avuto conseguenze disastrose e che anche una guerra vittoriosa avrebbe potuto alienare la popolazione se fosse stata lunga o difficile. [41]

Nello spiegare perché la Gran Bretagna neutrale entrò in guerra con la Germania, Paul Kennedy, in L'ascesa dell'antagonismo anglo-tedesco, 1860-1914 (1980), sostenne che la Germania era diventata economicamente più potente della Gran Bretagna. Kennedy ha minimizzato le controversie sul commercio economico e l'imperialismo. C'erano state a lungo dispute sulla ferrovia di Baghdad che la Germania proponeva di costruire attraverso l'Impero ottomano. All'inizio del 1914 fu raggiunto un compromesso amichevole sulla ferrovia, quindi non ebbe alcun ruolo nell'inizio della crisi di luglio. La Germania ha fatto affidamento più e più volte sul puro potere militare, ma la Gran Bretagna ha iniziato a fare appello alla sensibilità morale. La Germania ha visto la sua invasione del Belgio come una tattica militare necessaria e la Gran Bretagna lo ha visto come un profondo crimine morale, una delle principali cause dell'ingresso britannico in guerra. Kennedy sostiene che di gran lunga la ragione principale della guerra era la paura di Londra che una ripetizione del 1870, quando la Prussia condusse altri stati tedeschi a distruggere la Francia, avrebbe significato che la Germania, con un potente esercito e marina, avrebbe controllato il Canale della Manica e la Francia nordoccidentale. I politici britannici pensavano che sarebbe stata una catastrofe per la sicurezza britannica. [42]

Nel 1839 Gran Bretagna, Prussia, Francia e Paesi Bassi accettarono il Trattato di Londra che garantiva la neutralità del Belgio. La Germania ha violato quel trattato nel 1914, con il suo cancelliere Theobald von Bethmann Hollweg che ridicolizzava il trattato come un "pezzo di carta". Ciò ha assicurato che i liberali si sarebbero uniti ai conservatori nel chiedere la guerra. La storica Zara Steiner afferma che in risposta all'invasione tedesca del Belgio:

L'umore del pubblico è cambiato. Il Belgio si è rivelato un catalizzatore che ha scatenato le molte emozioni, razionalizzazioni e glorificazioni della guerra che erano state a lungo parte del clima di opinione britannico. Avendo una causa morale, tutti i latenti sentimenti anti-tedeschi, che per anni di rivalità navale e presunta inimicizia, sono emersi in superficie. Il "pezzo di carta" si è rivelato decisivo sia nel mantenere l'unità del governo sia poi nel fornire un punto focale per il sentimento pubblico. [43]

Vittoria alleata Modifica

La grande offensiva tedesca sul fronte occidentale nella primavera del 1918 riuscì quasi. I tedeschi irruppero in aperta campagna ma superarono i rifornimenti e il supporto di artiglieria. Nell'estate del 1918, i soldati americani arrivavano sul fronte a 10.000 al giorno, ma la Germania non era in grado di sostituire le sue vittime e il suo esercito si rimpiccioliva ogni giorno. Una serie di enormi battaglie a settembre e ottobre produssero ampie vittorie alleate e l'Alto Comando tedesco, sotto il feldmaresciallo Paul von Hindenburg, vide che aveva perso e disse a Wilhelm di abdicare e di andare in esilio.

A novembre, la nuova repubblica ha negoziato un armistizio, sperando di ottenere condizioni clementi basate sui Quattordici punti del presidente degli Stati Uniti Woodrow Wilson. Invece i termini equivalevano quasi a una resa: le forze alleate occupavano la Germania lungo il fiume Reno e la Germania doveva disarmarsi, perdendo i suoi guadagni di guerra, le colonie e la marina. Mantenendo in vigore il blocco alimentare, gli alleati erano determinati a far morire di fame la Germania fino a quando non avesse accettato i termini di pace. [44] [45]

Nelle elezioni del 1918, solo pochi giorni dopo, il primo ministro britannico Lloyd George promise di imporre un duro trattato alla Germania. Alla Conferenza di pace di Parigi all'inizio del 1919, tuttavia, Lloyd George era molto più moderato di Francia e Italia, ma accettò comunque di costringere la Germania ad ammettere l'inizio della guerra e ad impegnarsi a pagare l'intero costo degli Alleati in guerra, incluso benefici e interessi dei veterani. [46]

Modifica tra le due guerre

Dal 1920 al 1933, Gran Bretagna e Germania erano generalmente in buoni rapporti, come dimostrato dai Trattati di Locarno [47] e dal Patto Kellogg-Briand, che aiutarono a reintegrare la Germania in Europa.

Alla Conferenza di Genova del 1922, la Gran Bretagna si scontrò apertamente con la Francia sull'importo delle riparazioni da riscuotere dalla Germania. Nel 1923, la Francia occupò l'area industriale della Ruhr in Germania dopo che la Germania era fallita nelle sue riparazioni. La Gran Bretagna ha condannato la mossa francese e ha ampiamente sostenuto la Germania nel Ruhrkampf (Ruhr Lotta) tra tedeschi e francesi. Nel 1924, la Gran Bretagna costrinse la Francia a ridurre notevolmente l'importo delle riparazioni che la Germania doveva pagare. [48]

Gli Stati Uniti hanno poi risolto il problema delle riparazioni. Il Piano Dawes (1924-1929) e il Piano Young (1929-1931), sponsorizzati dagli Stati Uniti, finanziarono le somme che la Germania doveva agli Alleati a titolo di risarcimento. Gran parte del denaro è tornato in Gran Bretagna, che ha poi pagato i suoi prestiti americani. Dal 1931, i pagamenti tedeschi alla Gran Bretagna furono sospesi. Alla fine, nel 1951, la Germania Ovest avrebbe pagato le riparazioni della prima guerra mondiale che doveva alla Gran Bretagna. [49]

Con l'avvento al potere di Hitler e dei nazisti nel 1933, i rapporti peggiorarono. Nel 1934, un rapporto segreto del Comitato per i requisiti di difesa britannico definì la Germania "l'ultimo potenziale nemico contro il quale tutta la nostra politica di difesa a "lungo raggio" doveva essere diretta" [50] [51] e richiese una forza di spedizione di cinque divisioni meccanizzate. e quattordici divisioni di fanteria. Tuttavia, i vincoli di bilancio hanno impedito la formazione di una grande forza. [52]

Nel 1935, le due nazioni hanno concordato l'accordo navale anglo-tedesco per evitare una ripetizione della corsa navale pre-1914. [53]

Nel 1936, la pacificazione era uno sforzo britannico per prevenire la guerra o almeno per rimandarla fino a quando l'esercito britannico fosse pronto. La pacificazione è stata oggetto di un intenso dibattito per 70 anni da accademici, politici e diplomatici. Le valutazioni degli storici hanno spaziato dalla condanna per aver permesso alla Germania di Hitler di crescere troppo forte al giudizio che era nel migliore interesse della Gran Bretagna e che non c'era alternativa.

All'epoca le concessioni erano molto apprezzate, in particolare l'Accordo di Monaco del 1938 di Germania, Gran Bretagna, Francia e Italia. [54]

Seconda guerra mondiale Modifica

Germania e Gran Bretagna si sono combattute dalla dichiarazione di guerra britannica, nel settembre 1939, alla resa tedesca, nel maggio 1945. [55] [56] La guerra continua a incombere sulla memoria pubblica britannica. [57]

All'inizio della guerra, la Germania ha schiacciato la Polonia. Nella primavera del 1940, la Germania stupì il mondo invadendo rapidamente i Paesi Bassi e la Francia, cacciando l'esercito britannico dal continente e sequestrando la maggior parte delle sue armi, veicoli e rifornimenti. La guerra fu portata nei cieli britannici nella Battaglia d'Inghilterra alla fine dell'estate 1940, ma l'assalto aereo fu respinto, il che fermò l'operazione Sealion, i piani per l'invasione della Gran Bretagna.

L'impero britannico era da solo contro la Germania, ma gli Stati Uniti finanziavano e rifornivano notevolmente gli inglesi. Nel dicembre 1941, gli Stati Uniti entrarono in guerra contro la Germania e il Giappone dopo l'attacco a Pearl Harbor da parte del Giappone, che in seguito travolse anche gli avamposti britannici nel Pacifico da Hong Kong a Singapore.

L'invasione alleata della Francia nel D-Day nel giugno 1944, così come i bombardamenti strategici e le forze di terra, contribuirono alla sconfitta finale della Germania. [58]

Dal 1945 Modifica

Occupazione Modifica

Come parte degli accordi di Yalta e Potsdam, la Gran Bretagna prese il controllo del proprio settore nella Germania occupata. Ben presto fuse il suo settore con i settori americano e francese, e quel territorio divenne la nazione indipendente della Germania Ovest nel 1949. Gli inglesi giocarono un ruolo centrale nei processi di Norimberga dei principali criminali di guerra nel 1946. A Berlino, gli inglesi, gli americani, e le zone francesi furono unite a Berlino Ovest, e le quattro potenze occupanti mantennero il controllo ufficiale della città fino al 1991. [59] [60]

Gran parte dell'impianto industriale tedesco cadde all'interno della zona britannica e c'era trepidazione che la ricostruzione della potenza industriale del vecchio nemico si sarebbe rivelata alla fine un pericolo per la sicurezza britannica e avrebbe potuto competere con la malconcia economia britannica. Una soluzione era costruire un movimento sindacale forte e libero in Germania. Un altro era fare affidamento principalmente sul denaro americano, attraverso il Piano Marshall, che modernizzò sia l'economia britannica che quella tedesca e ridusse le tradizionali barriere al commercio e all'efficienza. Fu Washington, non Londra, a spingere la Germania e la Francia a riconciliarsi e unirsi nel Piano Schumann del 1950 con il quale accettarono di mettere in comune le loro industrie del carbone e dell'acciaio. [61]

Guerra Fredda Modifica

Con gli Stati Uniti in testa, la Gran Bretagna con la sua Royal Air Force ha svolto un ruolo importante nel fornire cibo e carbone a Berlino nel ponte aereo di Berlino del 1948-1949. Il ponte aereo ruppe il blocco sovietico che era stato progettato per costringere gli alleati occidentali a lasciare la città. [62]

Nel 1955 la Germania Ovest aderì alla NATO, mentre la Germania Est aderì al Patto di Varsavia. La Gran Bretagna a questo punto non ha riconosciuto ufficialmente la Germania dell'Est. Tuttavia l'ala sinistra del Partito Laburista, rompendo con l'anticomunismo degli anni del dopoguerra, ne chiese il riconoscimento. Questa chiamata ha accresciuto le tensioni tra il Partito laburista britannico e il Partito socialdemocratico tedesco (SPD). [63]

Dopo il 1955, la Gran Bretagna decise di fare affidamento su armi nucleari relativamente poco costose come deterrente contro l'Unione Sovietica e un modo per ridurre i suoi costosissimi impegni di truppe nella Germania occidentale. Londra ottenne il sostegno di Washington e proseguì con le riduzioni insistendo sul fatto di mantenere il suo impegno per la difesa dell'Europa occidentale. [64]

La Gran Bretagna ha presentato due domande di adesione al Mercato comune (Comunità europea). Fallì di fronte al veto francese nel 1961, ma la sua riapplicazione nel 1967 alla fine ebbe successo, con i negoziati conclusi nel 1972. Il sostegno diplomatico della Germania Ovest si rivelò decisivo.

Nel 1962 la Gran Bretagna assicurò segretamente alla Polonia di accettare il confine occidentale di quest'ultima. La Germania Ovest era stata ambigua sulla questione. La Gran Bretagna era stata a lungo a disagio con l'insistenza della Germania Ovest sulla natura provvisoria del confine. D'altra parte, è stato tenuto segreto per non inimicarsi l'alleato chiave della Gran Bretagna nel suo tentativo di entrare nella Comunità Europea. [65]

Nel 1970, il governo della Germania Ovest sotto il cancelliere Willy Brandt, l'ex sindaco di Berlino Ovest, firmò un trattato con la Polonia riconoscendo e garantendo i confini della Polonia.


Principessa Feodora: la sorella poco conosciuta della regina Vittoria

Nell'immaginario popolare Victoria è spesso sola, la sua infanzia ritratta come solitaria e priva di compagni. Ma sapevi che Victoria è cresciuta a Kensington Palace insieme alla sua sorellastra maggiore? Carolyn Harris presenta la principessa Feodora e la calda relazione che ha condiviso con Victoria...

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Pubblicato: 21 gennaio 2021 alle 11:51

Da bambina, la futura regina Vittoria passeggiava spesso nei giardini di Kensington, augurando agli spettatori un allegro "Buongiorno!" Alla piccola principessa non fu mai permesso di stare da sola un istante. Durante queste passeggiate, sua madre Victoire, la duchessa di Kent, le teneva una mano. La sorellastra maggiore di Victoria, la principessa Feodora, teneva l'altra mano. Il trio divenne uno spettacolo familiare vicino a Kensington Palace e fu descritto da un osservatore come "un gruppo di squisita bellezza". Mentre Victoria ha avuto un rapporto difficile con sua madre, è rimasta vicino a Feodora per tutta la vita. Victoria e Feodora sono state in corrispondenza per decenni e si sono fornite reciprocamente consigli e sostegno emotivo. Feodora è svanita nell'oscurità dopo la sua morte, ma ha attirato un rinnovato interesse negli ultimi anni a causa delle sue interpretazioni in romanzi storici e serie televisive.

La principessa Anna Feodora Augusta Charlotte Wilhelmine di Leiningen nacque ad Amorbach in Baviera, in Germania, nel 1807, secondogenita della principessa Victoire di Sassonia-Coburgo-Saalfeld e di Emich Carl, principe di Leiningen. Feodora e suo fratello maggiore, anch'egli di nome Carl, trascorsero la prima infanzia con la madre e la nonna materna, la duchessa vedova Augusta di Sassonia-Coburgo, mentre il padre combatteva nelle guerre napoleoniche. Augusta scrisse che “Feodora è una graziosa pagliaccia, che già mostra grazia in ogni movimento del suo corpicino”.

Emich Carl morì nel 1814. Quattro anni dopo Victoire si risposò con il principe Edoardo, duca di Kent e Strathearn, il quarto figlio di re Giorgio III. Mentre suo figlio Carl rimase a Leiningen per completare la sua istruzione, Feodora accompagnò la madre e il nuovo patrigno in Gran Bretagna.

Il duca di Kent amava la compagnia dei bambini e trattava Carl e Feodora come suoi. Feodora in seguito scrisse a Victoria: "Ho amato nostro padre ... lo amavo teneramente" e pianse la sua morte nel 1820. Come Victoria, Feodora risentì di essere stata isolata a Kensington Palace durante la sua giovinezza dalla vedova Duchessa di Kent e dal suo consigliere finanziario John Conroy. Scrisse a Victoria decenni dopo:

“Quando ripenso a quegli anni, che avrebbero dovuto essere i più felici della mia vita, dai quattordici ai vent'anni, non posso fare a meno di compatirmi. Non aver goduto il piacere della giovinezza è niente, ma essere stato privato di ogni rapporto, e non un pensiero allegro in quella nostra lugubre esistenza, è stato molto duro... Sono sfuggito ad alcuni anni di prigionia, che tu mia povera cara sorella, ho dovuto sopportare dopo che mi sono sposata.

Feodora condivideva l'antipatia di Victoria per Conroy e incoraggiava gli sforzi di Victoria ad assumere una maggiore indipendenza dal controllo della madre mentre cresceva in contrasto con il fratello Carl, che favoriva una reggenza estesa dalla duchessa di Kent.

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In quanto sorellastra dell'erede presunta al trono britannico, le prospettive matrimoniali di Feodora erano oggetto di interesse popolare e c'erano anche voci secondo cui lo zio di Victoria, l'anziano re Giorgio IV, era interessato a sposarla nella speranza di avere un figlio diretto. erede del proprio. Il matrimonio di Feodora fu infine organizzato con l'assistenza di Adelaide, duchessa di Clarence, che era lei stessa consorte di un altro degli zii di Victoria, il futuro re Guglielmo IV. Il cugino di Adelaide era il principe Ernesto I di Hohenlohe-Langenburg. Sebbene Ernst e Feodora si siano incontrati solo due volte prima del loro fidanzamento, ed Ernst avesse poche entrate poiché il suo principato era stato assorbito nel regno di Württemberg nel 1806, Feodora era ansiosa di sposarsi e di lasciare Kensington Palace.

Feodora ed Ernst ebbero sei figli: Carlo Ludovico II, succeduto per breve tempo a suo padre come principe di Hohenlohe-Langenburg nel 1860, abdicò poi per sposare una popolana Elise, che morì all'età di 19 anni Hermann, principe di Hohenlohe-Langenburg dal 1860 al suo morte nel 1913 Victor, conte Gleichen, che si stabilì in Gran Bretagna, si sposò con l'aristocrazia britannica e divenne ufficiale di marina e scultore Adelheid, che sposò Federico VIII, duca di Schleswig-Holstein e divenne suocera del Kaiser Guglielmo II di Germania e Feodora, che sposò Giorgio II, duca di Sassonia-Meiningen. Gli attuali discendenti di Feodora ed Ernst includono il re Carlo XVI Gustavo di Svezia e il re Felipe VI di Spagna. Come discute Marlene A Eilers Koenig in I Gleichens: i cugini reali sconosciuti, Victor e i suoi figli rimasero vicini ai figli e ai nipoti della regina Vittoria e parteciparono spesso agli eventi reali britannici nel XX secolo.

Victoria e Feodora: com'era il loro rapporto?

Victoria e Feodora corrispondevano regolarmente per tutta la vita, rivolgendosi l'una all'altra per consigli e sostegno. Come ha osservato il biografo di Feodora, Harold A Albert, "ha ragionato con Victoria, ha discusso con lei, l'ha persuasa e occasionalmente ha litigato con lei". Poiché Feodora aveva sede in Germania, poteva tenere Victoria informata sugli eventi nell'Europa continentale. Il 3 aprile 1848, Feodora scrisse da Stoccarda sugli sconvolgimenti politici durante l'"Anno delle Rivoluzioni" che circondarono il dibattito sull'elezione dell'Assemblea nazionale per il Württemberg (a cui partecipò Ernst).

"Non c'è mai stato un tale stato di 'vagabondaggio' senza legge come c'è ora in tutta la Germania più o meno", ha scritto Feodora. “A tutte le ore del giorno, i giovani camminano per le strade senza far nulla. I lavoratori non hanno nulla da fare, i commercianti non possono vendere nulla, le fabbriche non hanno nulla con cui occupare i loro lavoratori e sono obbligati a licenziarli”. Victoria e Feodora si scambiavano anche una corrispondenza sui libri che leggevano e condividevano l'ammirazione per le opere di Charles Dickens.

Le due sorelle hanno discusso spesso anche di matrimonio e maternità nella loro corrispondenza. Sia Feodora che Victoria hanno apprezzato i matrimoni rispetto ai loro figli. Feodora scrisse il 12 dicembre 1841: "Partecipo pienamente alla tua opinione che, con tutto l'amore per i propri figli, non è paragonabile a quello per un marito". Del matrimonio di Victoria, ha scritto: "Quanto più felice mi rende la tua felicità con il carissimo Albert, non posso dirtelo".

Come madre di sei figli, Feodora consigliava spesso a Victoria di essere genitori e rassicurava su quei momenti in cui "i bambini sono molto difficili da gestire". A differenza di Victoria, tuttavia, Feodora non si aspettava un comportamento esemplare dai bambini in ogni momento. Quando Victoria si lamentò che suo figlio, il futuro Edoardo VII, stava facendo scherzi ai suoi fratelli più piccoli, ed espresse preoccupazione per il fatto che si fosse comportato particolarmente male, Feodora scrisse il 16 marzo 1844: "Credimi, carissima Victoria, tutti i bambini sono quasi uguali a quell'età... Sono sempre in qualche pasticcio con i più piccoli, senza essere proprio maleducati, chi più chi meno. Penso che il modo migliore sia parlarne gentilmente con loro in questo momento, e non punirli sempre per ogni trucco".

Feodora visitò la Gran Bretagna in numerose occasioni durante il regno di Vittoria, partecipando all'incoronazione della regina nel 1838 e trascorrendo un lungo periodo alla corte britannica nel 1848 in seguito agli sconvolgimenti politici in Europa. Victoria e Albert hanno chiamato la loro figlia più giovane Beatrice Mary Victoria Feodore in onore di Feodora.

Victoria e Feodora rimasero vedove nello stesso periodo, poiché Ernst morì nel 1860 e Albert morì nel 1861. Victoria sperava che potessero vivere insieme come vedove in Gran Bretagna. Sebbene fosse in sintonia con le circostanze di Victoria, Feodora apprezzò la sua autonomia e decise di rimanere in Germania, scrivendo il 16 settembre 1862: "Non posso rinunciare alla mia casa né alla mia indipendenza alla mia età".

Nel 1872, la figlia più giovane di Feodora morì di scarlattina. Feodora era devastata, scrivendo: "Vorrei che il mio Signore fosse lieto di lasciarmi presto partire", e infatti la sua stessa salute declinò rapidamente. È morta il 23 settembre, causa della morte ritenuta dal medico curante un cancro. La regina Vittoria, il cui figlio (il futuro Edoardo VII) si era appena ripreso dalla febbre tifoide, fu rattristata dalla notizia, scrivendo nel suo diario: "Tesoro mio, soltanto sorella, la mia cara eccellente, nobile Feodora non c'è più! … Sono così solo ora, nessuna persona vicina e cara vicino alla mia età, o più vecchia, a cui potrei guardare in alto, sinistra! Tutto tutto andato! lei era la mia Ultimo parente prossimo su un'uguaglianza con me, il Ultimo legame con la mia infanzia e giovinezza”.

Dopo la morte di Feodora, Victoria commissionò un volume delle sue lettere per la circolazione privata all'interno della famiglia reale. Feodora svanì nell'oscurità nella memoria popolare, tuttavia, perché i curatori della corrispondenza della regina Vittoria avevano scarso interesse per le lettere che riceveva da altre donne, tra cui Feodora e la regina Maria II del Portogallo. Come spiega Yvonne M Ward nel suo libro, Censurare la regina Vittoria, estratti da quattro lettere di Feodore "furono pubblicati, ma ne sopravvivono altre centinaia, scritte settimanalmente per un periodo di quarantaquattro anni, negli Archivi Reali di Windsor e presso l'Archivio Hohenlohe-Zentral in Germania". Una biografia completa di Feodora fu infine pubblicata nel 1967 La sorella della regina Vittoria: la vita e le lettere della principessa Feodora di Harold A Albert ha attinto al volume commemorativo delle lettere di Feodora per la famiglia reale e alle carte di due dei pronipoti di Feodora, il principe Franz di Weikersheim e Roger Machell.

Feodora nella fiction

Nonostante il suo basso profilo nelle storie del regno della regina Vittoria, Feodora e i suoi figli sono stati raffigurati in numerosi romanzi storici e serie televisive. Nel romanzo biografico del 1985 di Jean Plaidy, Vittoria Vittoriosa, la giovane principessa Victoria è lieta di ricevere una visita dalla sua sorellastra Feodora e dai suoi figli piccoli nel 1834 e osserva: "Feodore era di natura gentile e amante della pace, accettò la vita più prontamente di me". Lucy Maud Montgomery, la scrittrice canadese nota per la scrittura Anna di Green Gables, potrebbe essere stato ispirato da storie sul tempo del figlio di Feodora, Victor, ad Halifax, in Nuova Scozia, come ufficiale di marina. Nel suo romanzo del 1929, Magia di Marigold, raffigura un nipote immaginario della regina Vittoria, "Il Duca di Cavendish", che funge da governatore generale.

Nella terza stagione della serie ITV/PBS Victoria, una gelosa e manipolatrice Feodora arriva alla corte della regina Vittoria, dopo essere fuggita dal marito e dai figli in Germania. La relazione tra le due sorelle è presentata come risentita, con Victoria che si sente come se fosse stata abbandonata a Kensington Palace quando sua sorella si è sposata. Questo ritratto è del tutto fittizio poiché la corrispondenza tra Victoria e Feodora dimostra che hanno goduto di una calda relazione per tutta la vita.

L'oscurità comparativa di Feodora come figura storica ha permesso a romanzieri e sceneggiatori di adattare il suo personaggio alle trame delle opere di fantasia. La vera Feodora merita di essere conosciuta meglio. La decennale corrispondenza tra le due sorelle dimostra che Victoria non era solo la regina, moglie del principe Alberto e madre di nove figli, ma faceva parte di una rete di parenti e amiche che le hanno fornito preziosi consigli e sostegno nel corso della sua vita. vita e regno.

La dott.ssa Carolyn Harris è docente di storia presso la School of Continuing Studies dell'Università di Toronto e autrice di tre libri: La Magna Carta e i suoi doni alla regalità del Canada e alla rivoluzione nell'Europa della prima età moderna: Henrietta Maria e Marie Antoinette e Raising Royalty: 1000 anni di genitori reali


Guarda il video: Le cause della PRIMA GUERRA MONDIALE 1914-1918


Commenti:

  1. Meztisida

    Mi scuso, ma suggerisco di andare in un altro modo.

  2. Donnan

    Confermo. Sono d'accordo con tutto quanto sopra detto. Proviamo a discutere la questione.

  3. Akikree

    sono in disaccordo con te

  4. Harding

    Tra noi che parliamo.



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