Il tedesco ha vinto qualche vittoria tra Normandy e Bulge?

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Per quanto riguarda la seconda guerra mondiale, sento sempre parlare del gran numero di vittorie alleate ottenute tra la battaglia di Normandia e la battaglia delle Ardenne nel 1944. Si parla molto poco delle vittorie tedesche.

Ci sono casi in cui i tedeschi hanno ottenuto una vittoria a breve termine nell'Europa occidentale dopo il D-Day e prima della battaglia delle Ardenne? Quali sono i più notevoli di questi?


Credo che la prossima grande operazione sul fronte occidentale sia stata l'operazione Market Garden degli Alleati. L'idea era di attraversare il Reno in forze usando paracadutisti seguiti da armature, e quindi si sperava di vincere la guerra prima che arrivasse l'inverno.

Questo è stato un fallimento per gli Alleati, poiché si sono spinti un po' troppo oltre e non sono stati in grado di completare i loro obiettivi principali. Quindi potrebbe essere visto come un successo tedesco (sebbene difensivo). Ma anche dopo questa vittoria, i tedeschi erano sulla difensiva.

Parte di ciò che ha permesso l'iniziale successo tedesco nella Battaglia delle Ardenne era che gli Alleati avevano in testa che essi erano all'offensiva, e non ci sarebbero state più offensive tedesche.

Così l'offensiva delle Ardenne (alias: La battaglia delle Ardenne) può essere vista come il primo tentativo tedesco di riprendere l'offensiva.

Sia Model che von Rundstedt... sentivano che mantenere una posizione puramente difensiva (come era stato il caso dalla Normandia) avrebbe solo ritardato la sconfitta, non evitata. Svilupparono così piani alternativi e meno ambiziosi che non mirassero ad attraversare il fiume Mosa... il piano prevedeva un classico attacco di guerra lampo attraverso le montagne delle Ardenne debolmente difese, rispecchiando l'offensiva tedesca vittoriosa lì durante la battaglia di Francia nel 1940, mirato a dividere il eserciti lungo le linee USA-British e catturando Anversa.


Il motivo principale per cui non si sente parlare di vittorie offensive tedesche sul fronte occidentale dopo la Normandia è che non ce ne sono.

I tedeschi hanno avuto un'offensiva localizzata a Falaise per cercare di fermare l'evasione alleata, che ha portato a circa 225000 catturati. Market-Garden era una battaglia difensiva, in cui respinsero un'operazione mal concepita. Nella maggior parte degli altri punti del fronte i tedeschi riuscirono a bloccare le offensive alleate mentre la loro forza si esauriva nell'autunno del 1944.

Le vere offensive erano rare da assentire, che è la ragione principale per cui Bulge stesso è stata una tale sorpresa.


Contenuti

I primi mesi Modifica

L'Fw 190 fu introdotto sul fronte occidentale nell'agosto 1941. Per i primi mesi della sua carriera di combattimento, gli Alleati, del tutto ignari del nuovo caccia, attribuirono a Curtiss P- i rapporti dei piloti di un nuovo "caccia a motore radiale". 36 Mohawk che i tedeschi avevano catturato dai francesi. Il nuovo caccia ha superato lo Spitfire Mk. V, l'allora caccia RAF top di gamma, in tutti gli aspetti tranne il raggio di sterzata. [3] Il Fw 190 era considerevolmente migliore in potenza di fuoco, velocità di rollio e velocità in linea retta a bassa quota. Quando le perdite dei caccia alleati aumentarono e la superiorità aerea locale sul fronte della Manica passò al Luftwaffe, i piani degli Alleati furono provvisoriamente fatti per lanciare un raid di commando su a Luftwaffe aerodromo per rubare un Fw 190 per la valutazione. Tuttavia, gli inglesi acquisirono un Fw 190 A-3 intatto alla fine di giugno 1942, quando a Jagdgeschwader 2 pilota, l'Oberleutnant Armin Faber, è atterrato per errore su un aeroporto britannico. [4] [5]

Poiché i test hanno confermato le caratteristiche prestazionali, i britannici hanno accelerato lo sviluppo dello Spitfire Mk. IX con il nuovo motore Merlin 61 sovralimentato a due stadi. La RAF è stata anche pronta a studiare l'aereo per eventuali nuovi elementi di design. [6] In particolare, il sistema di raffreddamento e l'installazione del motore radiale dell'Fw 190 hanno avuto un'influenza diretta sul Tempest II di Hawker Siddeley.

Nel complesso, i piloti alleati che hanno pilotato l'Fw 190 l'hanno trovato piacevole da pilotare, molto reattivo e, sebbene l'abitacolo fosse piccolo rispetto alla maggior parte dei caccia alleati, era ben strutturato. La maggior parte dei piloti ha trovato il Fw 190's Kommandogerät sistema (che controllava automaticamente il regime, la miscela di carburante, la fasatura dell'accensione, la commutazione del compressore e la pressione di sovralimentazione) per essere più un ostacolo che un aiuto. [7] Secondo quanto riferito, i piloti tedeschi in alcuni casi non sono riusciti a risalire da un'immersione ripida a bassa quota, tuffandosi direttamente nel terreno. Si pensava che avessero lasciato il potente meccanismo di assetto del piano di coda a incidenza variabile nella posizione "naso pesante", il che significa che il loro aereo non poteva riprendersi dall'immersione in tempo.

Cerbero e Giubileo Modificare

La prima operazione significativa in cui gli Fw 190 hanno svolto un ruolo importante è stata l'operazione Cerberus, il "Channel dash" breakout attraverso il Canale della Manica e lo Stretto di Dover dal Kriegsmarine le piccole corazzate Scharnhorst e Gneisenau e l'incrociatore pesante Prinz Eugen il 12 febbraio 1942. Adolf Galland, il Generale der Jagdflieger (General of the Fighter Arm), ha insistito sul fatto che l'operazione si svolgesse durante le ore diurne e ha accettato la responsabilità di elaborare un piano per fornire una copertura continua ai caccia diurni contro i pesanti attacchi previsti dalla RAF. Alla fine della giornata, al JG 26 erano state attribuite sette vittorie aeree e sei probabili per la perdita di quattro Fw 190 e dei loro piloti. Adolf Galland chiamerà in seguito il successo di questa operazione "l'ora più bella" della sua carriera. [8]

Il primo importante impegno di massa degli Fw 190 avvenne il 19 agosto 1942, durante l'operazione Jubilee, il raid alleato su Dieppe. Jagdgeschwaders Il JG 2 e il JG 26 si erano recentemente convertiti dal Bf 109, schierando 115 aerei da combattimento durante i combattimenti della giornata, tra cui un piccolo numero di modelli Bf 109 G-1 ad alta quota (sebbene vi sia il dubbio che le varianti G-1 esistessero come tipologie operative). La RAF ha impegnato oltre 300 aerei da combattimento, costituiti principalmente da modelli Spitfire VB, con solo sei squadroni di Spitfire Mk. IXB e anche alcuni dei nuovi Hawker Typhoon. Inoltre, diversi squadroni di Hawker Hurricanes e Mustang con motore Allison della RAF hanno svolto compiti di cacciabombardiere e ricognizione. Durante l'azione, i due Jagdgeschwader hanno perso 25 Fw 190 per tutte le cause, inclusi gli incidenti, ma, in cambio, hanno rivendicato 61 dei 106 aerei alleati persi quel giorno (JG 26 e JG 2 rispettivamente 40 e 21). [9] Combattendo sul territorio occupato, la RAF perse 81 piloti e personale di volo uccisi o fatti prigionieri, contro Luftwaffe perdite di caccia di 20 piloti uccisi (14 da JG 26 e sei da JG 2). [9]

Incursioni di cacciabombardieri Modifica

Dalla fine di giugno 1942, l'Fw 190 A-3/U3 Jabo (Jagdbomber, cacciabombardiere) equipaggiò 10.(Jabo)/JG 2 e 10.(Jabo)/JG 26, che operarono con notevole successo attaccando le città portuali e di navigazione lungo le coste sudorientali dell'Inghilterra. Questi attacchi ad alta velocità ea bassa quota erano quasi impossibili da difendere, poiché gli Fw 190 arrivavano al di sotto della copertura radar effettiva e spesso scomparivano prima che i caccia della RAF potessero intercettarli. La più riuscita di queste operazioni di cacciabombardieri fu effettuata il 31 ottobre 1942 su Canterbury come rappresaglia per i bombardamenti della RAF sulla Germania. Nel più grande raid diurno organizzato dalla Luftwaffe dalla Battaglia d'Inghilterra, circa 70 Fw 190 scaricarono 30 bombe sulla città, uccidendo 32 persone e ferendone 116, oltre a causare molti danni a proprietà residenziali e negozi. Solo un Fw 190 è stato perso in Inghilterra. [10] [ pagina necessaria ] [11] I caccia RAF di maggior successo utilizzati per intercettare questi attacchi furono gli Hawker Typhoon e gli Spitfire Mk XII con motore Griffon, entrambi abbastanza veloci da catturare l'Fw 190, specialmente a bassa quota. [12]

Nell'aprile del 1943, i due Jabo le unità sono state amalgamate in Schnellkampfgeschwader 10 (SKG 10) che passò alle operazioni notturne sull'Inghilterra meridionale, ruolo in cui l'Fw 190 si rivelò infruttuoso, subendo pesanti perdite dai caccia notturni de Havilland Mosquito. Nella notte tra il 16 e il 17 aprile, durante la prima operazione di questa unità, quattro Fw 190 che stavano tentando di attaccare Londra, si persero nel Kent. Tre di loro hanno cercato di atterrare a RAF West Malling: Giallo H di 7./SKG 10, pilotato da Feldwebel Otto Bechtold atterrò e fu catturato, il suo Fw 190 in seguito valutato dalla RAE a Farnborough un altro Fw 190 di 5./SKG 10, pilotato dal tenente Fritz Sezter atterrò diversi minuti dopo. Quando Setzer si rese conto di essere atterrato su un aeroporto nemico e tentò di decollare, il suo aereo fu distrutto da un'auto blindata. Setzer si arrese al Wing Commander Peter Townsend. Un terzo Fw 190 ha oltrepassato la pista ed è stato anch'esso distrutto, il pilota è fuggito con un trauma cranico. Il quarto Fw 190 si schiantò a Staplehurst, uccidendo il pilota. [13]

Dalla Normandia a Salisburgo Modifica

L'Fw 190 vide anche un'azione pesante nella campagna di Normandia del 1944. I combattenti tedeschi hanno volato 760 sortite il 6 giugno 1944 contro un totale alleato di 14.000. Entro il 10 giugno, la scarsità di forze aeree specializzate per l'attacco al suolo significava la Oberkommando der Luftwaffe (Alto Comando dell'Aeronautica Militare) ordinò l'Fw 190 Gruppen installare rack di bombe per questo tipo di operazioni. Solo 24 ore dopo, alle unità Fw 190 è stato chiesto di tornare nuovamente ai ruoli di superiorità aerea. Con ordini contrastanti e tormentati dalle forze aeree alleate, le perdite furono pesanti. [14] Nell'arco di tre settimane, 200 Fw 190 e 100 piloti furono persi a causa dell'azione nemica. Le perdite totali alla fine di giugno 1944 ammontarono a 230 piloti uccisi e 88 feriti. Tra le vittime c'era l'asso Emil Lang, con 173 vittorie, dell'Fw 190. [15] 551 combattenti tedeschi furono abbattuti, con altri 65 distrutti a terra. Altri 290 sono stati danneggiati. In cambio, i piloti tedeschi dichiararono distrutti 526 aerei alleati. [16]

L'Fw 190 formò anche, insieme al Bf 109, il nucleo della forza da combattimento tedesca che partecipò all'Operazione Bodenplatte. Un totale di 35 Fw 190 A-8, 27 A-8/R2, 5 F-8 e 50 D-9 furono distrutti o persi sulle linee alleate il 1 gennaio 1945. [17]

Wilde Sau Modificare

Dalla metà del 1943, gli Fw 190 furono utilizzati anche come caccia notturni contro la crescente offensiva del comando bombardieri della RAF. A metà del 1943, uno dei primi partecipanti agli esperimenti di combattimento notturno a motore singolo controllato da terra fu il Nachtjagdkommando Fw 190 (Night Fighter Command Fw 190), azionato da IV. Gruppe (4 Gruppo), Jagdgeschwader 3, (Fighter Wing 3 o JG 3). [18] Il principale Nachtgeschwader (Night Fighter Wings) erano desiderosi di adottare un nuovo tipo di caccia poiché i loro caccia bimotore erano troppo lenti per combattere contro un numero crescente di caccia notturni e bombardieri de Havilland Mosquito. Nachtjagdgeschwader 1 (NJG 1) e NJG 3 hanno mantenuto una coppia di Fw 190 in standby per integrare il Messerschmitt Bf 110 e Junkers Ju 88. Il notevole vantaggio prestazionale del Fw 190 rispetto agli altri due tipi è stato più che compensato dalle difficoltà di funzionamento di notte. Pochi, se non nessuno, successi aerei possono essere attribuiti a questi test operativi. [19]

Una delle prime unità appositamente costruite ad utilizzare Fw 190 in questo ruolo è stata Stab/Versuchskommando Herrmann, un'unità appositamente istituita nell'aprile del 1943 dal maggiore Hajo Herrmann. L'unità di Herrmann usava A-4 e A-5 standard presi in prestito dalle unità di caccia diurne per intercettare i bombardieri sopra o vicino alla città mirata, usando proiettori e altri aiuti visivi per aiutarli a trovare la loro preda. [20] Il primo utilizzo di "Window" da parte della RAF durante la battaglia di Amburgo nel luglio 1943, rese il caccia notturno standard Himmelbett procedure inutili e portato urgenza allo sviluppo di Herrmann's Wilde Sau (Cinghiale) tecnica, in attesa dello sviluppo di nuove strategie di combattimento notturno. [20] Invece di limitare gli Fw 190 ai protocolli di intercettazione del controllo a terra, agli Fw 190 fu data mano libera per sorvolare le aree bombardate per vedere se potevano localizzare i bombardieri usando i fuochi a terra sottostanti. Queste tattiche divennero parte integrante delle operazioni dei caccia notturni fino al maggio 1944. [21]

St/V Herrmann è stato ampliato per diventare Jagdgeschwader 300 (JG 300, o Fighter Wing 300), JG 301 e JG 302. Tutte e tre le unità inizialmente continuarono a prendere in prestito i loro aerei dalle unità da combattimento diurne. Le unità da combattimento diurne iniziarono a protestare per il numero dei loro aerei che venivano cancellati a causa dei rischi delle operazioni notturne, il numero è aumentato vertiginosamente con l'inizio dell'inverno, con i piloti spesso costretti a salvarsi per l'impossibilità di trovare un aeroporto a cui atterrare in sicurezza. Frequenti erano anche gli atterraggi. Alla fine tutti e tre Wilde Sau le unità hanno ricevuto i propri aerei, che sono stati spesso modificati con ammortizzatori di scarico e apparecchiature radio per il volo alla cieca. Un'altra unità era Nachtjagdgruppe 10 (NJGr 10), che utilizzava Fw 190 A-4/R11 fino a A-8/R11 Fw 190 modificati per trasportare FuG (Funkgerät) 217 ​​o FuG 218 apparecchiature radar a banda media VHF.

Il Sturmböcke Modificare

L'apparizione dei bombardieri pesanti delle forze aeree dell'esercito degli Stati Uniti ha causato un problema per la forza da combattimento tedesca. Il B-17 Flying Fortress, in particolare, era particolarmente resistente e l'armamento del Bf 109 e dell'Fw 190 non era adeguato per le operazioni di cacciabombardiere. L'eventuale schieramento del B-17 in formazioni box da combattimento forniva una formidabile potenza di fuoco ammassata da un centinaio o più mitragliatrici Browning AN/M2 calibro .50. Inoltre, il Luftwaffe la soluzione originale di Zerstörer cacciatorpediniere bimotore Messerschmitt Bf 110G, sebbene efficaci contro formazioni di bombardieri alleati senza scorta, mancavano di manovrabilità e furono sventrati dai caccia di scorta dell'USAAF tra la fine del 1943 e l'inizio del 1944.

Due dei primi Wilde Sau ali da combattimento notturno monomotore sono state ricostituite per il loro uso, come Jagdgeschwader 300 (JG 300-300th Fighter Wing) e JG 301. Queste unità consistevano in Sturmböcke. Tuttavia, JG 3 aveva anche uno speciale gruppo (gruppo) di Sturmböcke.

L'Fw 190, progettato come un robusto intercettore in grado di resistere a considerevoli danni da combattimento e di fornire un potente "pugno" dalla sua stabile piattaforma di cannoni, era considerato ideale per le operazioni anti-bombardieri. Focke-Wulf ha ridisegnato parti della struttura dell'ala per ospitare armamenti più grandi. Il Fw 190 A-6 è stata la prima sottovariante a subire questo cambiamento. Il suo armamento standard è stato aumentato da quattro MG 151/20 a due di essi con altri quattro in due cannoni subalari. L'aereo è stato designato A-6/R1 (Rüstsatz o modello di conversione da campo). I primi velivoli furono consegnati il ​​20 novembre 1943. Brevi prove videro il doppio cannone sostituito dall'autocannone MK 108 da 30 mm nell'ala esterna, che poi divenne l'A-6/R2. I cannoni erano azionati dal contraccolpo, avevano l'accensione elettrica ed erano alimentati a cinghia. La MK 108 da 30 mm era semplice da realizzare e la sua costruzione era economica, la maggior parte dei suoi componenti consisteva solo di stampati in lamiera stampata. Nell'A-6/R4, è stato aggiunto il GM-1 (protossido di azoto) Boost per il motore BMW 801 per aumentare le prestazioni ad alta quota. Per protezione, sono stati aggiunti al baldacchino 30 millimetri (1,2 pollici) di vetro blindato. L'A-6/R6 era dotato di doppio calibro pesante Werfer-Granate 21 (BR 21) razzi aria-aria non guidati, lanciati da singoli lanciatori tubolari sotto l'ala (uno per pannello alare). Le modifiche aumentate, in particolare la potenza di fuoco pesante, hanno reso l'Fw 190 un potente cacciabombardiere. L'A-7 si è evoluto nel novembre 1943. Due mitragliatrici MG 131 sincronizzate da 13 mm (calibro .51) hanno sostituito le mitragliatrici MG 17 sincronizzate da 7,92 mm (calibro .318 cal) gemelle con attacco sul cappuccio. Le varianti A-7/R potevano trasportare due MK 108 da 30 mm e razzi BR 21. Questo ha aumentato la sua potenza come a Pulk-Zerstörer (Distruttore di formazione di bombardieri). L'A-8/R2 era il velivolo Sturmbock più numeroso, circa 900 furono costruiti da Fiesler a Kassel con MK 108 da 30 mm installati nei supporti del pannello esterno dell'ala.

Sebbene formidabili assassini di bombardieri, la corazza e il sostanziale potenziamento con una potenza di fuoco di calibro più pesante significavano che l'Fw 190 era ora ingombrante da manovrare. Vulnerabili ai combattenti alleati, dovevano essere scortati da Bf 109. [22] Quando il Sturmgruppe ha potuto funzionare come previsto, gli effetti sono stati devastanti. Con i loro motori e le cabine di pilotaggio pesantemente corazzate, l'Fw 190 As è stato attaccato dalla poppa e dalle riprese delle telecamere della pistola mostrano che questi attacchi sono stati spesso spinti entro 100 iarde (90 m).

Willy Unger di 11.(Sturm)/JG 3 (11 Staffel (Squadrone) di Sturmgruppe (Gruppo Storm) JG 3) ha fatto i seguenti commenti:

Vantaggi carro largo, grande motore radiale a doppia fila che proteggeva il pilota dalla parte anteriore, motorino di avviamento elettrico e sistema di trim elettrico. Svantaggi c'era il pericolo di ribaltamento in caso di frenata brusca su terreno soffice o sabbioso. In combattimento contro i combattenti nemici, più imbarazzante a causa della pesante corazzatura. Forte a bassa quota, inferiore al Bf 109 a quota maggiore. Secondo me il Fw 190, in questa versione, era il miglior velivolo utilizzato nella formazione contro il Viermot. [23]

Quando abbiamo sferrato l'attacco, ci siamo avvicinati leggermente dall'alto, poi ci siamo tuffati, aprendo il fuoco con cannoni da 13 e 20 mm per mettere fuori combattimento il mitragliere di coda e poi, a circa 150 metri, abbiamo provato ad ingaggiare il cannone MK 108 da 30 mm, che era un arma formidabile. Potrebbe tagliare l'ala di un B-17. In realtà, era ancora più facile uccidere un B-24, che era un po' più debole rispetto alla forza della fusoliera e all'armamento. Penso che in genere avessimo armamenti e munizioni migliori, mentre loro avevano gli aerei migliori. [24]

Il numero di bombardieri pesanti distrutti dall'Fw 190 è impossibile da stimare. Tuttavia, di seguito è riportato un elenco dei punteggi migliori Stumbock piloti: [25]

Nome Reclami di vittoria totale Affermazioni di bombardieri pesanti B-17 affermazioni
Georg-Peter Eder 78 Est. 36 sconosciuto
Anton Hackl 192 Est. 34 Sconosciuto
Konrad Bauer 57 32 Sconosciuto
Walther Dahl 128 30 Sconosciuto
Egon Mayer 102 26 21
Hermann Staiger 63 25 21
Willy Unger 24 21 13
Hugo Frey [26] 32 25 19
Hans Ehlers 55 24 18
Alwin Doppler 29 25 16
Werner Gerth [27] 27 22 16
Friedrich-Karl Müller 140 23 15
Hans Weik 36 22 15
Walter Loos 38 22 Sconosciuto
Heinz Bär 221 21 11
Emil-Rudolf Schnoor 32 18 15

Risposta del caccia americano Modifica

Durante la parte diurna americana dell'offensiva combinata dei bombardieri, i combattenti statunitensi che si mantenevano in stretto contatto con i bombardieri che stavano proteggendo non potevano inseguire alcun attacco Luftwaffe combattenti, invece di essere costretti a voltarsi e tornare ai bombardieri. A seguito delle pesanti perdite, gli Alleati formularono una risposta. Il maggiore generale Jimmy Doolittle prese il comando dell'Eighth Air Force nel gennaio 1944 e apportò un cambiamento critico alla politica di scorta dei bombardieri "liberando i combattenti". Fino a quel momento i piloti di caccia americani in missioni di scorta con i bombardieri erano tenuti a rimanere sempre con i bombardieri.Invece, ora volererebbero molto più avanti delle formazioni di bombardieri in modalità supremazia aerea o "caccia a spazzata" sulle gambe esterne, quindi vagherebbero lontano dai flussi di bombardieri "cancellando i cieli" di qualsiasi opposizione di caccia della Luftwaffe verso il bersaglio. Sebbene il cambiamento di politica di Doolittle fosse impopolare tra gli equipaggi dei bombardieri, i suoi effetti furono immediati ed estremamente efficaci. Inizialmente questo ruolo è stato svolto da P-38 e P-47, ma entrambi i tipi sono stati costantemente sostituiti con i P-51 a lungo raggio durante la primavera del 1944.

In risposta alle tattiche di supremazia aerea americana, il Luftwaffe organizzato le unità in Gefechtsverband (formazione di battaglia). Consisteva in un Sturmgruppe di Fw 190 pesantemente armati e corazzati scortati da due Begleitgruppen di caccia leggeri, spesso Bf 109 G, il cui compito era quello di tenere i Mustang lontani dal Sturmböcke Fw 190 Come attaccare i bombardieri. Questo schema era eccellente in teoria ma difficile da applicare in pratica poiché la grande formazione tedesca impiegava molto tempo per assemblare ed era difficile da manovrare. Veniva spesso intercettato dai P-51 di scorta che usavano le nuove tattiche di "caccia ai caccia" davanti alle formazioni di bombardieri pesanti, rompendo il Gefechtsverband formazioni prima di raggiungere i bombardieri. [28]

Pur non sempre in grado di evitare il contatto con le scorte, la minaccia di attacchi di massa e successivamente gli assalti del "fronte compagnia" (otto affiancati) da parte dei blindati Sturmgruppe Fw 190s ha portato l'urgenza di attaccare il Luftwaffe dovunque potesse essere trovato, sia in aria che a terra. A partire dalla fine di febbraio 1944, le unità da combattimento dell'8th Air Force iniziarono attacchi sistematici di mitragliamento sugli aeroporti tedeschi con frequenza e intensità crescenti per tutta la primavera con l'obiettivo di ottenere la supremazia aerea sul campo di battaglia della Normandia. In generale questi sono stati condotti da unità di ritorno dalle missioni di scorta ma, a partire da marzo, a molti gruppi sono stati assegnati anche attacchi agli aeroporti invece del supporto dei bombardieri. Il P-51, in particolare con l'avvento del mirino Gyro K-14 e lo sviluppo dei "Clobber Colleges" per l'addestramento dei piloti da combattimento nell'autunno del 1944, fu un elemento decisivo nelle contromisure alleate contro il Jagdverbände.

Questa strategia ha fatalmente disabilitato il Zerstorergeschwader ali da caccia pesanti, costituite da Zerstörer bimotore Bf 110G, poi il loro monomotore Stumbock Fw 190 A sostituzioni, eliminando a turno ogni forza di cacciatorpediniere bombardieri dai cieli della Germania per la maggior parte del 1944. Come parte della nuova strategia, i combattenti dell'USAAF erano liberi di mitragliare gli aeroporti e i trasporti tedeschi, specialmente mentre tornavano alla base dopo che i bombardieri avevano colpito i loro obiettivi. Questi attacchi aggiuntivi hanno contribuito in modo significativo al raggiungimento della superiorità aerea da parte delle forze aeree alleate in Europa.

Contro l'Aeronautica Rossa gli assi tedeschi furono in grado di abbattere un gran numero di aerei. Erich Rudorffer, un asso della vittoria di 222, e Otto Kittel, un asso della vittoria di 267, e Walter Nowotny, un asso della vittoria di 258 sono stati i Fw 190 assi con il punteggio più alto nel Luftwaffe. Nowotny rivendicò la maggior parte dei suoi successi nell'Fw 190. [29] Rudorffer distrusse 138 velivoli che volavano sull'Fw 190 13 in 17 minuti l'11 ottobre 1943. Rudorffer ottenne 136 delle sue 222 vittorie nell'Fw 190, mentre Kittel segnò quasi 40 le sue uccisioni nel tipo. [30] Non più di poche centinaia di Fw 190 furono mai in servizio sul fronte orientale in qualsiasi momento.

Autunno Blu alla Terza Battaglia di Kharkov Modifica

La prima apparizione dell'Fw 190 sul fronte orientale avvenne nel settembre 1942. Durante questo periodo si stava svolgendo la battaglia di Stalingrado, che alla fine avrebbe portato alla distruzione della sesta armata tedesca. La prima unità tedesca a ricevere il caccia ad est, fu Jagdgeschwader 51 (JG 51). Tuttavia, è I. Gruppe fu assegnato al settore nord, e intraprese operazioni contro i sovietici durante l'assedio di Leningrado per consentire all'Fw 190 di acclimatarsi. L'unità ha effettuato spazzate libere da caccia (Freie Jagd). Questo durò solo giorni, e I./JG 51 si spostò a sud verso il Lago Ilmen per fornire copertura aerea ai vulnerabili sopravvissuti della tasca di Demyansk. Nell'ottobre 1942 l'unità si spostò di nuovo a sud, questa volta sul saliente Rzhev-Vyazma. Fu in questa posizione che la Fw 190 iniziò ad avere un impatto. [31]

Il 10 dicembre è stata subita la prima perdita, quando Hauptmann (Capitano) Horst Riemann è stato ucciso in azione. Altri sono stati anche abbattuti a causa del fuoco antiaereo mentre scortavano bombardieri tedeschi e aerei da trasporto che lasciavano rifornimenti. I piloti che non avevano ottenuto risultati rilevanti durante il volo con il Bf 109 ora hanno aumentato i loro punteggi con l'Fw 190. Günther Schack avrebbe ottenuto una grande percentuale delle sue 174 vittorie nel Fw 190, tra cui 88 Ilyushin Il-2 Sturmovik. Josef Jennewein ha ottenuto 86 vittorie. Il suo bottino aumentò notevolmente solo dopo essere passato alla Fw 190. [32] Nel dicembre 1942, Jagdgeschwader 54 (JG 54) iniziò anche la conversione al Fw 190. I./JG 54 avrebbe prodotto il quarto e il quinto asso con il punteggio più alto della guerra. Otto Kittel aveva segnato solo 39 vittorie dall'inizio di Operazione Barbarossa, nel giugno 1941. L'altro era Walter Nowotny. Sebbene avesse rivendicato più di 50 uccisioni sul Bf 109, il suo successo nel Fw 190 avrebbe visto il suo punteggio salire a 258. Kittel avrebbe anche ottenuto 267 vittorie, tutte tranne 39 nel Fw 190. [33]

L'Fw 190 si dimostrò anche un aereo più affidabile, per certi aspetti, del Bf 109. Si comportava bene a terra e il suo ampio carro lo rendeva più adatto alle condizioni spesso primitive sul fronte orientale. [34] Potrebbe anche subire danni più pesanti del Bf 109 e sopravvivere grazie al suo motore radiale. In una missione a metà del 1943, un Fw 190 tornò alla base con due teste dei cilindri sparate. [35] Durante la prima fase del servizio del Fw 190 sul fronte orientale, prestò servizio con altri due Geschwader (Ali). Jagdgeschwader 26's IO. Gruppe è stato schierato brevemente al fronte, e Jagdgeschwader 5 (JG 5-5th Fighter Wing) prestò servizio nella Norvegia settentrionale con l'Fw 190. La terza battaglia di Kharkov prevenne il crollo del fronte meridionale tedesco. I combattimenti hanno lasciato un saliente in prima linea vicino a Orel-Belgorod-Kursk.

Operazione Cittadella al Dnepr Modifica

Il Oberkommando der Wehrmacht (OKW o Alto Comando tedesco) ha scelto di eliminare il rigonfiamento di Kursk. Unternehmen Zitadelle (Operazione Cittadella), prevista per l'estate del 1943, sarebbe stata la prima grande battaglia dell'Fw 190 in numero. Entro giugno 1943 l'Fw 190 doveva raggiungere la massima potenza. II./JG 54, l'operatore principale, operava 196 caccia prima Zitadelle. Tuttavia, parte di questo totale includeva i Bf 109 ancora in forza. I./JG 54, I., III. e IV. Gruppe di Jagdgeschwader 51 (JG 51-51st Fighter Wing) radunò 186 Fw 190 (la maggior parte della forza da combattimento in questa regione operava con l'Fw 190), [36] 88 dei quali utili. La forza Fw 190 fu assegnata al settore settentrionale vicino a Orel, a supporto della Nona Armata tedesca. [37]

Nella prima mattinata del 5 luglio 1943, giorno di apertura dell'offensiva, gli Fw 190 ottennero la superiorità aerea sul settore settentrionale. L'aviazione sovietica era tenuta di riserva e le sue unità alimentate a pezzi, mentre 1 Divisione Flieger aveva fatto uno sforzo totale. il sovietico 16a armata aerea (16VA) è stato permesso di ingaggiare solo un terzo della sua forza combattente. La superiorità numerica tedesca riuscì a infliggere una grave sconfitta all'aviazione sovietica in questa data. Gli Fw 190 ebbero il sopravvento e abbatterono decine di aerei da combattimento sovietici permettendo agli aerei d'attacco tedeschi di attaccare le posizioni dell'Armata Rossa a piacimento. Nel giro di poche ore furono abbattuti 50 aerei sovietici. [38] Per appena 29 vittime, 18 delle quali distrutte e sette Fw 190 abbattuti in combattimento, 1a Divisione Flieger ha presentato reclami per 165 vittorie. La divisione aveva reclamato in eccesso, ma le perdite sovietiche erano circa 100. Le prestazioni dell'Fw 190 come caccia da superiorità aerea di basso livello erano evidenti e riflettevano la superiorità aerea tedesca in quella data. [39]

Il 6 luglio l'Fw 190 ha nuovamente dimostrato il suo valore a bassa quota. I caccia sovietici che fornivano una scorta ravvicinata ai bombardieri lenti consentivano ai Fw 190 di JG 51 e JG 54 di attaccare le formazioni sovietiche a piacimento. I 190 Fw hanno affermato un rapporto a favore di 60: 1 in questa data perdendo due caccia abbattuti e due danneggiati mentre rivendicavano 121 aerei nemici distrutti. La situazione richiedeva un cambiamento nelle tattiche aeree sovietiche. I caccia sovietici sugli aeroporti furono messi in allerta nel caso in cui apparissero formazioni tedesche più grandi e ai caccia fu ora permesso di condurre spazzate di caccia in piccole formazioni da quattro a sei velivoli. Questi cambiamenti hanno avuto un'influenza limitata della battaglia aerea e non i risultati significativi rivendicati dalle storie sovietiche. L'aviazione sovietica avrebbe comunque subito pesanti perdite. JG 51 e 54 avevano inflitto gravi danni, i tre reggimenti di 1 DIAD (1st Guards Fighter Division) potevano schierare solo 26 combattenti tra di loro. Il 6° IAK (Air Corps) poteva radunare solo 48 caccia. [40]

Due ragioni principali hanno portato a questi tassi di perdita I piloti sovietici erano ancora limitati al servizio di scorta ravvicinato e non erano autorizzati a inseguire gli aerei nello spazio aereo sorvegliati da altre unità sovietiche che limitavano la loro libertà, e quando si aggiunge l'esperienza dei piloti tedeschi, il risultato è stato dannoso. Il 7 luglio, la 16a armata aerea perse 30 velivoli per tre Fw 190 distrutti e tre atterrati in territorio tedesco. L'8 luglio, le unità Fw 190 dichiararono che 74 degli 81 aerei sovietici dichiararono distrutti in quella data. Le perdite sovietiche effettive furono 43. [41]

Con le armate tedesche ormai esauste, le unità Fw 190 furono chiamate a svolgere Jabo, o missioni di cacciabombardieri. JG 54 ha volato missioni in questa veste. Ora che svolge due scopi, l'Fw 190 ha ottenuto un riconoscimento significativo come aereo robusto. Il 12 luglio 1943 la 16VA fu quasi sospinta dai cieli dall'Fw 190 Geschwader. La battaglia aerea era stata decisamente vinta dal 1a Divisione Flieger, grazie in gran parte al Fw 190. Tuttavia, la battaglia di terra è stata persa. [42] Il 13 luglio i sovietici lanciarono l'operazione Kutuzov. L'offensiva minacciò di tagliare fuori l'intera Nona e Seconda Armata Panzer tedesca. La resistenza della Luftwaffe era vitale per rallentare l'avanzata sovietica. In diversi giorni, la Luftwaffe ottenne la superiorità numerica (l'aviazione sovietica era concentrata nel sud). Il 15a armata aerea non ha potuto impedire alle unità Fw 190 di ottenere la superiorità aerea che ha permesso alle unità Ju 87 di aiutare il Esercito per limitare lo sfondamento dell'Armata Rossa alla prima linea di difesa tedesca il primo giorno. Ma la situazione generale non poteva essere sostenuta, poiché le forze di terra sovietiche avevano compiuto diversi avanzamenti più a nord. [43] [44] Tra il 1 e il 31 luglio 1943 il JG 51 riportò 800 vittorie contro 77 Fw 190 (50 distrutti). JG 54 ha richiesto 450 per lo stesso periodo per 34 Fw 190 (24 distrutti). Anche se è probabile che tra il 25 e il 33 per cento di queste affermazioni fossero esagerazioni, le statistiche confermano la superiorità qualitativa delle unità aeree tattiche in combattimento. [45] Dati più accurati suggeriscono che le perdite del JG 51 furono 55 Fw 190 distrutti e 31 danneggiati. [46] L'introduzione del Fw 190 al fronte si era rivelata saggia. L'armamento dell'Fw 190 era qualcosa di cui avevano bisogno le unità da combattimento tedesche. L'IL-2 Shturmovik stavano diventando disponibili in numero crescente e l'Fw 190 era un contrappeso ideale per l'aereo sovietico. [47]

Il numero crescente di armature sovietiche ha portato a un ripensamento su come combattere la minaccia. Nell'estate del 1943, gli equipaggi degli Ju 87 avevano subito pesanti perdite. Le Henschel Hs 129 avevano subito 495 perdite su una produzione totale di 664. Si decise di sostituirle con le Fw 190. Il 18 ottobre, Sturzkampfgeschwader 1, Sturzkampfgeschwader 3 e Sturzkampfgeschwader 5 sono stati rinominati Schlachtgeschwader 1, 3 e 5. Sturzkampfgeschwader 2 e Sturzkampfgeschwader 77 furono riformate come unità miste di caccia e bombardieri in picchiata. Due Geschwader, Schlachtgeschwader 9 e Schlachtgeschwader 10 sono stati formati per affrontare la minaccia. Non è stato fino al marzo 1944 che il Geschwaders furono in grado di scambiare i loro Ju 87 con i Fw 190. Alcune unità, come quella comandata da Hans-Ulrich Rudel, continuarono a pilotare lo Ju 87 (e Fw 190) fino alla fine della guerra. [48] ​​Nel frattempo, le unità Fw 190 combatterono un numero crescente di battaglie difensive. L'offensiva del Basso Dnepr e la seconda battaglia di Kiev furono testimoni di battaglie aeree su larga scala. Durante queste azioni, Walter Nowotny ottenne la sua 256a e ultima vittoria sul fronte, e fu quasi abbattuto lui stesso l'11 novembre 1943. Il JG 54, che operava sul Focke-Wulf, riportò 71 vittorie nel dicembre 1943, per la perdita di 14 Fw 190 . Ciò rappresentava un rapporto vittoria/perdita decrescente. Tuttavia, i sovietici stavano guadagnando in numero e qualità. L'Armata Rossa stava respingendo sia il Gruppo d'armate Sud, che presto il Gruppo d'armate Nord. Solo Army Group Center è rimasto in posizioni difensive forti. [49] Entro la primavera del 1944, il rapporto vittoria/perdita delle unità da combattimento tedesche si era ridotto da 4:1 nella battaglia di Kursk a 1,5:1. Gli aerei da combattimento sovietici erano ora uguali ai della Luftwaffe migliore. Schlachtgeschwader le perdite ammontavano a 175, di cui un certo numero di Fw 190. [50]

Operazione Bagration a Budapest Modifica

Nell'estate del 1944 i tedeschi avevano perso la campagna di Crimea ei sovietici erano in grado di proseguire le operazioni che avrebbero fatto irruzione nell'Europa orientale. Le unità da combattimento tedesche continuarono a subire un pesante tributo dall'aviazione sovietica. Tuttavia, l'ingresso di tipi, come Lavochkin La-7 e Yak-3, presentava un problema per i caccia tedeschi. Con ali lunghe solo 9,8 metri, il La-7 era uno dei caccia più leggeri e piccoli della guerra. Lo Yak-3 era più veloce e più manovrabile del Bf 109 e dell'Fw 190. Secondo i test sovietici con i caccia tedeschi catturati, anche lo Yak-9U ha superato l'Fw 190. Inoltre, la liberazione della regione del Donbass ha migliorato le forniture di metallo. Il punto debole dell'Il-2 era la struttura dell'ala e della coda, che ora era fatta di metalli. Ciò ha contribuito a ridurre le perdite. La Luftwaffe aveva a quel tempo un piccolo numero di Fw 190 sul fronte orientale. SG 3 e SG 5 erano equipaggiati con Fw 190 nel giugno 1944. II./SG 2 era completamente equipaggiato con Fw 190, mentre III./SG 2 era un'unità mista di Ju 87 e Fw 190. [51] Nel giugno 1944, l'ordine di battaglia dei caccia tedeschi conteneva principalmente il Bf 109. 1. Divisione Flieger, Luftflotte 6, conteneva SG 1 e 10 per un totale di 76 Fw 190. JG 54, allegato a Jagdabschnittfuhrer Ostland (Fighter Area Est) di Luftflotte 1 aveva su forza 32 Fw 190. 3 Divisione Flieger conteneva unità miste, tra cui l'Fw 190, che erano 64 velivoli forti, anche se il numero di Fw 190 è sconosciuto. Luftflotte 4, I. Fliegerkorps conteneva unità da SG 2, 10 e 77 numerate rispettivamente 27, 29 e 33. [52]

Il 22 giugno 1944, l'Armata Rossa lanciò l'operazione Bagration. Il Schlachtgeschwader erano una parte vitale delle difese tedesche. La situazione fluida sul terreno significava che le unità si ritiravano rapidamente verso ovest. Fw 190 unità che impiegavano il velivolo come jabo, divenne la prima linea di difesa quando le difese di terra tedesche crollarono. La Fw 190 Gruppen inviava ogni mattina alcuni velivoli su aree preassegnate. Sono stati in grado di identificare qualsiasi movimento compiuto dal nemico. Gli Fw 190 furono inviati dopo le punte di lancia corazzate nemiche che vagavano nelle retrovie tedesche. Di solito venivano usate bombe da 250 o 500 kg (550 e 1.100 libbre) insieme a bombe SD-2, 4 e 10 e armamenti da 13 e 20 mm per bersagli morbidi. Se i carri armati sovietici stavano operando senza resistenza, i bersagli erano i veicoli di supporto dalla pelle morbida. Eliminarli negherebbe carburante e munizioni all'armatura, interrompendo l'avanzata sovietica. Se i carri armati fossero stati impegnati con l'armatura tedesca, i carri armati stessi sarebbero stati l'obiettivo per supportare la difesa. Il solito approccio è stato effettuato a 1.600 m (6.000 piedi), al di sopra della portata del fuoco antiaereo nemico leggero. Gli Fw 190 sarebbero quindi scesi da 4 a 10 m, lasciando cadere i loro carichi proprio mentre il bersaglio scompariva sotto il naso del caccia. La carica di ritardo ha dato ai piloti tedeschi circa un secondo per liberarsi. A 485 km/h (300 mph) questo di solito era sufficiente. Nelle battaglie che seguirono, non era raro per il tedesco Schlachtgeschwader piloti a compiere sette o otto sortite al giorno. Verso la fine di agosto la scarsità di carburante ha tenuto a terra le unità di caccia tedesche. Per risparmiare carburante, gli animali, come i buoi, sono stati utilizzati per trasportare i combattenti dalla dispersione al punto di decollo. Ai piloti è stato ordinato di spegnere il motore immediatamente all'atterraggio. Il Oberkommando der Luftwaffe (OKL – Alto Comando dell'aeronautica tedesca) è riuscito a racimolare carburante finché le battaglie sono durate, consentendo ad alcune unità di volare cinque sortite al giorno. [53]

Il Schlacht Gli Fw 190 furono duramente colpiti. Tra quelli che operavano sull'Fw 190 c'era l'SG 10, che perse 59 Fw 190 nel luglio 1944. Le unità da combattimento se la cavarono meglio. IV./JG 54 ha affermato 80 uccisioni aeree per 31 perdite, 21 per azione nemica. Tuttavia, dai registri delle perdite sembra che anche unità tedesche esperte abbiano perso più aerei di quanti ne abbiano effettivamente abbattuti in questo periodo. [54] Il jabos mantenne un'intensa attività e riuscì a infliggere gravi danni alle forze sovietiche. L'11 luglio 1944 200 veicoli sovietici furono rivendicati da 190 unità Fw. [55] In Estonia, le SG 3 e 4 hanno affermato che 400 veicoli sovietici sono stati distrutti il ​​28 luglio. Le unità aeree tedesche hanno contribuito a rallentare l'avanzata negli stati baltici. [56] In Polonia l'offensiva di Lvov–Sandomierz aveva catturato teste di ponte sul fiume Vistola. Le unità aeree tedesche hanno cercato di eliminare il punto d'appoggio. Il 28 agosto i Fw 190 del Schlachtgeschwader insieme a Ju 87s ha affermato di aver affondato 28 traghetti ponte. Gli assalti non riuscirono a impedire ai sovietici di proseguire verso ovest. Tuttavia, gli Fw 190 SG 2 e 77 hanno approfittato di brevi momenti di superiorità aerea per infliggere pesanti perdite alla fanteria sovietica, poiché a volte l'avanzata dell'Armata Rossa era così veloce da superare il loro supporto aereo, consentendo ai tedeschi una mano libera. [57]

Nella Prussia orientale il Luftwaffe ha inviato una forza di 800 uomini sotto 4. Divisione Flieger. Il JG 54, operando sulle versioni da caccia Fw 190 insieme all'SG 4, sostenne la Quarta Armata tedesca e permise loro di fermare il tentativo sovietico di schiacciare la sacca della Curlandia. Un giorno, il 27 ottobre, l'unità da caccia Fw 190 JG 54 dichiarò l'abbattimento di 57 velivoli. SG 4 ha perso 17 macchine da attacco al suolo Fw 190F. Il 28 ottobre, Erich Rudorffer riportò 11 vittorie, raggiungendo un totale di 209. I Fw 190 di JG 54 riportarono 600 vittorie tra il 14 settembre e il 24 novembre, mentre le unità sovietiche riportarono una perdita totale di 779 velivoli. [58] La crisi sul fronte orientale ora richiedeva che tutte le unità disponibili tornassero a teatro.La battaglia delle Ardenne nel teatro occidentale era ancora in corso, ma con l'assedio di Budapest e l'offensiva invernale sovietica in procinto di colpire la pianura polacca, Luftflotte 6 fu precipitato dal settore delle Ardenne in Polonia per far fronte alla minaccia sovietica. Ha portato con sé circa 100 Fw 190. [59]

Operazioni Fw 190 ungheresi (novembre 1944-1945) Modifica

L'8 novembre 1944, la Germania consegnò sedici caccia Fw 190 F-8 (G5+01 e G5+02) alla Royal Air Force ungherese per l'addestramento. Inizialmente erano basati a Börgönd, vicino al lago Balaton, sotto il comando di Lfl. Kdo 4, Fliegerführer 102 Hungarn/VIII Fliegerkorps (HQ a Debrecen). Un certo numero di reclute dal Önálló Zuhanóbombazó Osztály (ala indipendente dei bombardieri in picchiata) con sede nello stesso aeroporto furono inviati alla Flugzeugführerschule B2 a Neuruppin per l'addestramento all'attacco al suolo e al combattimento aereo nel Fw 190. Allo stesso tempo, l'Ungheria istituì il 101. Cstarepülő Osztály come unità di formazione operativa specializzata Fw 190. I 190 ungheresi erano originariamente destinati all'uso sul fronte orientale in azioni offensive contro unità corazzate sovietiche insieme ad altri bombardieri in picchiata e unità anticarro ungheresi. Alla fine, furono usati solo sul suolo ungherese in operazioni difensive contro l'USAAF e le unità dell'aviazione sovietica. Inoltre, un piccolo numero di cacciabombardieri Fw 190 G è stato utilizzato in operazioni aria-terra, inoltre, la Luftwaffe ha trasferito Fw 190 F-8 e F-9 di I., II., VI. e Stab di S.G.2 in Ungheria per aver operato insieme alle unità ungheresi in quel periodo.

In origine, questi aerei servivano con il 102. Vadászbombázó. Questa unità entrò in combattimento il 16 novembre 1944 sotto il comando del capitano Lévay Győző. Avrebbe operato con successo Fw 190 fino agli ultimi giorni della guerra. I combattenti dovevano anche collaborare con Luftflotte 4 sotto la denominazione Ung.JSt.102/1 e /2 insieme agli ungheresi Me 210 C e Fw 190 G che operavano dagli aeroporti in Polonia nel giugno 1944, ma il corso delle operazioni cambiò i piani in azioni difensive.

Fw 190 sono stati pilotati dal caposezione Horváth Sándor (aereo ID W-521) e il sergente F. Timler, (ID di aeromobile W-510 e W-520), che hanno ricevuto la Croce di ferro di seconda classe con foglie di quercia per aver abbattuto un A-20 Boston sull'Esztergom il 26 gennaio 1945. Un altro Fw 190, W-524, aveva sede a Siedmiogrod, durante l'inverno del 1944. Il 7 marzo 1945, un ordine di Fliegerkorps IV ordinò che gli aerei ungheresi fossero dipinti con una banda gialla larga 50 cm sul muso e sulla fusoliera e un timone giallo per facilitare l'identificazione da parte di altre unità dell'Asse.

Nel 1945, durante gli ultimi mesi di guerra, gli Fw 190 della 102. Cstarepülő Osztály insieme al 102/1.Zuhanóbombázó század, 102/2 Zuhanóbombázó Osztály "Cocco" (bombardieri in picchiata equipaggiati con Junkers Ju 87Ds), 102.Gyorsbombázó, 102/2.Szazad "Tigri" (un bombardiere in picchiata e un'unità anticarro che utilizza Messerschmitt Me 210Ca-1 e Henschel Hs 129B), e 101/1 piazza "Puma" (squadriglia di caccia battenti Bf 109 G) difese l'Ungheria contro flotte di bombardieri pesanti e caccia sovietici e americani.

Slesia a Berlino Modifica

Nel gennaio 1945 i sovietici iniziarono una serie di offensive nel loro viaggio verso Berlino. L'offensiva della Bassa Slesia e dell'Alta Slesia e la vitale offensiva Vistola-Oder furono progettate per portare l'Armata Rossa al confine orientale della Germania. I sovietici iniziarono presto la loro offensiva, per allentare la pressione sugli alleati occidentali nelle Ardenne. Per le unità Fw 190s, le fasi iniziali dovevano rivelarsi tatticamente vincenti. I sovietici furono costretti a iniziare un'azione offensiva in condizioni meteorologiche avverse. Gli aeroporti furono ridotti a bagni di fango a causa delle forti piogge e l'aperta campagna divenne impraticabile a causa dell'uso dopo l'uso da parte di un gran numero di veicoli. La Red Air Force ha subito più perdite per incidenti che per combattimenti. L'armatura sovietica fu costretta a utilizzare le poche strade di superficie dura per continuare la propria avanzata. Questi percorsi sono stati facilmente rilevati dal tedesco Schlachtgeschwader. I tedeschi, al contrario, avevano piste di superficie dura in territorio tedesco e grandi hangar per gli aerei. Il 26 gennaio 800 veicoli, 14 carri armati e 40 pezzi di artiglieria sono stati rivendicati tra le autostrade stipate. Dopo due settimane, l'offensiva rallentò. Le unità Fw 190 in particolare esigevano un pesante tributo dalla fanteria sovietica che attaccava in ondate da sette a nove, incontrastate. Complessivamente, i tedeschi hanno rivendicato 2.000 veicoli e 51 carri armati nei primi tre giorni di febbraio. Tuttavia, questo è costato 107 aerei in quasi 3.000 attacchi. La più grande concentrazione di forze aeree tedesche dal 1940 fu accumulata contro i sovietici, che videro i tedeschi ottenere brevemente la supremazia aerea, contribuendo a salvare prima Berlino dalla cattura. [60] La rapida costruzione di piste di cemento permise ai sovietici di riconquistare la "superiorità aerea". Il 14 o 16 febbraio 1945 Otto Kittel divenne l'asso della Luftwaffe di maggior successo ad essere ucciso in azione Kittel aveva ottenuto 267 vittorie sul fronte orientale, tutte tranne 39 nel Fw 190. [61]

A marzo e aprile la situazione era diventata disperata per le forze tedesche. I sovietici avevano raggiunto l'Oder e stavano invadendo Berlino. Gli Fw 190 furono ora usati in modi insoliti per distruggere le teste di ponte sovietiche attraverso l'Oder. I Focke-Wulf erano fissati alla fusoliera superiore di un Junkers Ju 88 "host" mediante montanti che contenevano anche cavi di controllo per consentire al pilota dell'Fw 190 di pilotare la combinazione utilizzando i suoi comandi di volo. Le versioni operative del Mistel hanno sostituito la sezione della cabina di pilotaggio del Ju 88 con una testata sagomata a carica cava del peso totale di 3.500 kg - il peso degli esplosivi era di 1.700 kg. Il pilota dell'Fw 190 si sarebbe avvicinato a pochi chilometri dal bersaglio, avrebbe puntato il Ju 88 sui ponti, quindi avrebbe rilasciato il suo Fw 190 e sarebbe fuggito mentre il Ju 88 volava sul bersaglio. Queste armi, che, in alcune versioni, utilizzavano un Bf 109 F-4 invece di un Fw 190, furono usate contro le vitali teste di ponte Küstrin. Küstrin era a est di Berlino e, se fosse stato possibile, si sarebbe potuto impedire un'avanzata sovietica su Berlino. Diverse unità di attacco Fw 190 da Kampfgeschwader 200 colpiti ai ponti per tutto aprile il massimo sforzo il 16 aprile è riuscito a infliggere danni ai ponti catturati, ma nessuno è stato distrutto. Un Mistel è stato abbattuto da una pattuglia di Supermarine Spitfire dello Squadrone canadese 411 (RCAF). [62] Un Mistel fece crollare parzialmente il ponte ferroviario di Steinau in precedenza, il 31 marzo 1945. [63] Il 26 aprile 1945 fu effettuato un ultimo attacco Mistel dei sette inviati a colpire i ponti sull'Oder, appena due Fw I 190 sono tornati. [64] Il 1° maggio 1945, IV.Jagdgeschwader 3 volò il suo ultimo combattimento, perdendo tre Fw 190 su quattro su Berlino. In questa data la 16a armata aerea sovietica rivendicò sette Fw 190, le sue ultime vittorie della guerra. [65]

L'Fw 190 fu schierato anche in Nord Africa nel periodo dal novembre 1942 al maggio 1943. Dopo la fine della campagna nordafricana, continuò ad essere attivo dalle basi in Sicilia.

Il caccia arrivò in ritardo in Nord Africa, facendo il suo debutto in combattimento il 16 novembre 1942 con l'Fw 190 A-4/Trop. e A-5/Trop di EprobungsKomando 19 (EKdo 19) partì da Bengasi, in Libia, al momento della campagna di El Alamein. Nei successivi sei mesi, il Fw 190 fu pilotato dalle unità III.Gruppe/Zerstörergeschwader 2 (III./ZG 2), successivamente cambiato in III.Gruppe/Schnellkampfgeschwader 10 (III./SKG 10) (9./SKG 10 /SKG 10 e 11/SKG 10 unità con sede a la Fauconnerie e Sidi Ahmed, Tunisia) e, II.Gruppe/Jagdgeschwader 2 (II./JG 2) (6./JG 2 e 4./JG 2 unità distaccate a Kairouan ,Tunisia) tra gli Stab e II.Gruppe/Schlacht Geschwader 2 (unità II./Sch.G 2 di Protville e El Aounia,Tunisia) dal novembre 1942 al maggio 1943.

Queste unità erano equipaggiate con caccia standard Fw 190 A/Trop e A dotati di modifiche US/Rs, ma ricevettero anche alcuni esempi di Fw 190 di F/Trop. tra l'introduzione di G/Trop. modelli utilizzati anche in ruoli assortiti in quella fase della guerra. In particolare, unendosi agli esemplari Fw 190 operati di III/SKG 10 e II/Sch.G 2 di Messerschmitt Me 210A/C e Me 410A Hornisse caccia pesanti, tra gli esempi dei velivoli da attacco al suolo Henschel Hs 129B rispettivamente durante quel periodo.

Furono ottenute molte vittorie aeree e i piloti di cacciabombardieri Fw 190 dimostrarono quanto l'Fw 190 potesse essere efficace contro bersagli terrestri, il III.Gruppe/ZG 2 (rinominato III./SKG 10 nel dicembre 1942) riscuotendo particolare successo. Questa unità operò per tutta la campagna tunisina e attaccò una varietà di obiettivi alleati tra cui aeroporti, porti, carri armati, veicoli, concentrazioni di truppe, postazioni antiaeree e, in un'occasione, un sottomarino britannico. I piloti di caccia del II./JG 2 abbatterono decine di aerei britannici, americani e francesi, soprattutto durante i primi tre mesi del 1943, e Kurt Bühligen ed Erich Rudorffer divennero due dei migliori realizzatori della campagna tunisina.

Sicilia Modifica

Campagna italiana Modifica

Vista tedesca Modifica

Molti piloti hanno volato sia sul Focke-Wulf Fw 190 che sul Messerschmitt Bf 109. tenente Fritz Seyffardt, 30 asso della vittoria, era uno di loro. Più tardi, è volato dentro Schlachtgeschwader 2 (Ala d'Attacco 2) e ha commentato:

Nel 1942, ho volato con il mio primo Fw 190, ero entusiasta di questa macchina. Durante la guerra ho pilotato i modelli Fw 190 A, F e G, e anche il Messerschmitt Bf 109. La differenza tra l'Fw 190 e il Bf 109 era che c'era più spazio nell'abitacolo del Focke-Wulf e i comandi erano più semplici – ad esempio, i flap e l'assetto di atterraggio erano elettrici. Un'altra differenza pronunciata era la stabilità dell'Fw 190. Grazie ai longheroni passanti e all'ampio carrello di atterraggio, la macchina era sostanzialmente più stabile in volo, soprattutto atterrando su campi accidentati. A grande altezza, le prestazioni del motore erano inadeguate. La potenza di fuoco era molto buona. [66]

Hauptmann Heinz Lange, asso con 70 vittorie, ha dichiarato:

Ho volato per la prima volta con l'Fw 190 l'8 novembre 1942 a Vyaz'ma in Unione Sovietica. Ero assolutamente entusiasta. Ho pilotato ogni versione da caccia impiegata sul fronte orientale. A causa della sua fusoliera più piccola, la visibilità era un po' migliore dal Bf 109. Credo che l'Fw 190 fosse più manovrabile del Messerschmitt - sebbene quest'ultimo potesse fare una virata orizzontale più stretta, se padroneggi l'Fw 190 potresti tirare un sacco di Gs [G forza] e fare altrettanto. In termini di controllo e sensibilità, il 109 era più pesante sullo stick. Strutturalmente, era nettamente superiore al Messerschmitt, specialmente nelle immersioni. Il motore radiale dell'Fw 190 era più resistente al fuoco nemico. La potenza di fuoco, che variava con la serie particolare, era abbastanza uniforme in tutti i caccia tedeschi. Il cannone centrale del Messerschmitt era naturalmente più preciso, ma questo era davvero un vantaggio significativo solo nel combattimento da caccia a combattente. Il cannone da 30 mm del 109 si inceppava spesso, specialmente nelle curve difficili: in questo modo ho perso almeno sei uccisioni. [67]

Il suo piccolo carrello di atterraggio ha reso il Bf 109 molto sensibile ai venti trasversali e al terreno irregolare in fase di decollo e atterraggio. In questo modo abbiamo avuto perdite di aerei e personale incredibilmente elevate. Al contrario, il carrello di atterraggio del Focke era stabile. Durante il rullaggio, la visibilità in avanti era peggiore rispetto al 190 durante il decollo e l'atterraggio perché questi venivano eseguiti in un atteggiamento di coda bassa, a differenza del 109 che era abbastanza livellato in questi momenti. Una caratteristica pericolosa del Focke-Wulf era che in curve a G molto strette a volte, improvvisamente e senza preavviso, si girava nella direzione opposta. In un combattimento aereo o vicino al suolo, questo potrebbe avere un pessimo risultato. Il Messerschmitt aveva fessure all'avanguardia che ostacolavano questo tipo di stallo. [68] La mia opinione sui Bf 109 G, Fw 190 A e Fw 190 D-9, che ho volato tutti volentieri, è che erano velivoli eccezionali per i loro tempi in termini di prestazioni e affidabilità. Posso dire che per me la mia prima scelta di aerei è stata l'Fw 190 D-9 e la mia seconda l'[Fw 190] A, il Bf 109 è al terzo posto. [69]

Ai piloti piaceva molto l'Fw 190 per quanto riguardava la maneggevolezza, le prestazioni e l'armamento. Rispetto alla serie Bf 109 dell'epoca, la Fw 190 era superiore, ma ciò non valeva ad altitudini superiori agli 8.000 metri (25.000 piedi). Soprattutto contro i bombardieri, l'Fw 190 era di gran lunga superiore a causa del suo armamento pesante, della sua minore vulnerabilità e della sua migliore protezione per il pilota. Tutte queste caratteristiche erano favorevoli per le operazioni di bombardieri e schlachtflieger. [70]

La valutazione è stata che il Bf 109 era superiore in tutte le prestazioni "in quota" [20.000 piedi]. Il calo delle prestazioni fu un problema sul fronte occidentale durante la campagna di difesa del Reich, poiché la maggior parte dei combattimenti si svolse sopra i 20.000 piedi. Sul fronte orientale questo non era un problema, poiché i sovietici, come i tedeschi, combattevano a bassa quota. In un dogfight in arrampicata/immersione (sotto i 6.000 m con l'Fw 190 A, a tutte le quote con l'Fw 190 D), l'Fw 190 potrebbe facilmente superare il Bf 109. [71] Ci sono stati alcuni problemi. Se la velocità dell'aria scendesse al di sotto di 127 mph (204 km/h), l'Fw 190 si fermerebbe, lascerebbe cadere l'ala sinistra e improvvisamente si capovolgerebbe sulla schiena. [71] I piloti che si convertivano al Fw 190 furono avvertiti di questi vantaggi e limiti. [72]

Vista degli alleati occidentali Modifica

Eric "Winkle" Brown Modifica

Il pilota collaudatore britannico Eric "Winkle" Brown ha volato Fw 190 A-4/U8 jabo versione. Brown ha commentato che la vista dalla cabina di pilotaggio era migliore rispetto allo Spitfire, al P-51 Mustang e al Bf 109 a causa della posizione del velivolo in volo con il muso in basso. Il parabrezza frontale inclinato offriva una protezione di 50 mm. Un ulteriore sedile corazzato da 8 mm e un'armatura per la testa e le spalle da 13 mm offrivano al pilota dell'Fw 190 una grande protezione. Il decollo è stato facile a 10° di flap e la potenza a 2.700 giri/min e il boost di 23,5 lb in. ha reso la corsa molto simile allo Spitfire IX. Si è scoperto che la velocità di sgancio è di 112 mph e il caccia aveva l'abitudine di oscillare a sinistra. La velocità in salita è stata fissata a 161 mph, una velocità di 3.000 piedi al minuto. Brown ha elogiato la mancanza di requisiti di pareggio in volo. Tuttavia, Brown ha criticato la mancanza di controlli di assetto. Se un membro dell'equipaggio di terra avesse spostato la linguetta, o fosse stata regolata da un'altra fonte, potrebbe comportare una prestazione di volo fuori assetto ad alte velocità. Brown ha elogiato l'alto tasso di rollio. La risposta degli alettoni è stata eccellente dallo stallo fino a 400 mph (644 km/h), quando sono diventati pesanti. Gli ascensori erano pesanti a tutte le velocità, in particolare sopra 350 mph (563 km/h) quando sono diventati abbastanza pesanti da imporre restrizioni tattiche al caccia per quanto riguarda il ritiro dalle immersioni a basso livello. La pesantezza è stata accentuata a causa del passo verso il basso che si è verificato ad alte velocità quando è stato trimmato per le basse velocità. Brown ha elogiato il combattente nel complesso la sua armonia di controllo [le superfici di controllo che funzionano contemporaneamente] è stata superba. La solida piattaforma di cannoni lo rendeva anche un potente dogfighter. Brown ha elencato alcune limitazioni, era difficile leggere e volare sugli strumenti (il motivo non è spiegato) e aveva caratteristiche di stallo dure. La velocità di stallo era di 127 mph (204 km/h). Stallo è arrivato senza preavviso. L'ala sinistra cade violentemente che il 190 quasi si capovolge. Se fosse stato tirato in un G-turn, avrebbe girato nella svolta bancaria opposta e il risultato sarebbe stato un giro incipiente. Lo stallo in atterraggio sull'Fw 190 è stato affrontato molto più facilmente con l'intenso scuotimento che ha portato l'ala a cadere dolcemente a dritta, a circa 102 mph (164 km / h). [73]

Confronto: Fw 190 A e Spitfire V Modifica

Gli inglesi erano desiderosi di testare l'Fw 190 As catturato durante la guerra. Le prestazioni della serie di caccia tedeschi avevano preoccupato il comando caccia della RAF. Contro lo Spitfire V, il Fw 190 è risultato migliore sotto tutti gli aspetti ad eccezione del raggio di sterzata. A 2.000 piedi, il Fw 190 era da 25 a 30 mph più veloce a 3.000 piedi era da 30 a 35 mph più veloce. Il suo vantaggio di velocità più bassa era di 20 mph più veloce a 15.000 piedi. A tutte le altitudini rimaneva il caccia più veloce. Il Fw 190 è stato anche più veloce in salita. Se un Fw 190 fosse ingaggiato da uno Spitfire V, potrebbe usare la sua velocità di rollio superiore per entrare in picchiata nella direzione opposta. La sua velocità di immersione gli consentirebbe di eliminare lo Spitfire. In modalità difensiva, lo Spitfire potrebbe eludere un attacco se catturato a bassa velocità solo sfruttando il suo vantaggio nei raggi di sterzata. Se si viaggia alla massima velocità quando è attivato, lo Spitfire potrebbe guadagnare velocità in picchiata, costringendo a un inseguimento più lungo e allontanando l'Fw 190 dal suo terreno di atterraggio. [74]

Il maresciallo dell'aria Sholto Douglas ha espresso preoccupazione per il fatto che gli Spitfire con motore Merlin stavano arrivando alla fine della loro vita evolutiva, mentre l'Fw 190 stava appena iniziando la sua carriera. A quel tempo, temeva che il nemico avesse il vantaggio tecnologico. Douglas determinò che il Fw 190 era superiore allo Spitfire V e concluse anche che lo Spitfire IX era inferiore anche nella salita e nell'accelerazione a causa della carburazione G negativa. I timori di Douglas si dimostrerebbero eccessivamente pessimisti. Lo Spitfire IX si dimostrerebbe un chiaro abbinamento per il Fw 190 A e lo Spitfire XIV con motore Griffon manterrebbe il vantaggio sul tipo. Nel 1942 furono condotti diversi test dai piloti della RAF presso il Royal Aircraft Establishment. [75]

Confronto: Fw 190 A e Spitfire IX Edit

Lo Spitfire IX ripristinava la parità di velocità, lo Spitfire aveva un vantaggio di 8 mph a 8.000 piedi 5 mph più veloce a 15.000 piedi e un vantaggio da 5 a 7 mph a 25.000 piedi. Il Fw 190 mantenne vantaggi di velocità a 2.000 piedi e 18.000 piedi dove manteneva un piombo di 7 a 8 e 3 mph rispettivamente. [76] Nella salita erano simili, lo Spitfire era leggermente più veloce. Tuttavia, una volta raggiunta la soglia dei 22.000 piedi, la velocità di salita dello Spitfire è aumentata, mentre gli Fw 190 sono rapidamente diminuiti. Il Fw 190 è stato più veloce in immersione, soprattutto nelle fasi iniziali. Lo Spitfire ha avuto difficoltà a seguire nell'immersione a causa della mancanza di carburatore G negativo. Il Fw 190 era più manovrabile, ad eccezione del raggio di sterzata. La conclusione fu che lo Spitfire IX fu confrontato favorevolmente con l'Fw 190, purché lo Spitfire avesse l'iniziativa, aveva "indubbiamente buone possibilità di abbattere l'Fw 190". [74]

Confronto: Fw 190 A e Spitfire XII Edit

Un test effettuato con Fw 190 A e Spitfire XII, con motore Griffon, ha suggerito che lo Spitfire avesse l'accelerazione "superiore" e la sua velocità fosse "apprezzabilmente" maggiore dopo brevi voli a 1.000 e 2.000 piedi. Le altre prove di velocità in quota non sono state effettuate a causa delle condizioni meteorologiche. La manovrabilità era difficile da discernere. Lo Spitfire poteva facilmente sconfiggere l'Fw 190, ma il pilota del caccia tedesco era riluttante a fermare l'aereo a bassa quota. È possibile che la differenza avrebbe potuto essere meno marcata se il pilota si fosse sforzato di fare una virata più stretta.La cabina di pilotaggio è stata giudicata ben strutturata, i comandi sono stati ben armonizzati e le caratteristiche di volo leggero sono state valutate come eccellenti e non è stato richiesto alcun assetto l'accelerazione iniziale era buona in picchiata e in salita e il controllo degli alettoni consentiva un rapido rollio da una direzione all'altra. Le limitazioni erano il funzionamento approssimativo del velivolo non piaceva e può causare una mancanza di fiducia nel motore. Questo era spiacevole quando si sorvolava l'acqua o in aree ostili. Il motore ha richiesto lunghi riscaldamenti per consentire alla temperatura dell'olio di raggiungere livelli di sicurezza. La vista dalla cabina di pilotaggio ha reso difficile il rullaggio. Si è ritenuto che l'aereo non fosse adatto a decolli rapidi. [77]

Confronto: Fw 190 A e Spitfire XIV Edit

Un breve rapporto indicava che lo Spitfire era 20 mph (32 km/h) più veloce da 0 a 5.000 piedi (da 0 a 1.525 m) e da 15.000 piedi a 20.000 piedi (da 4.573 a 6.100 m). A tutte le altre altezze, lo Spitfire aveva un vantaggio di velocità di 60 mph (97 km/h) rispetto al Fw 190 A. Lo Spitfire aveva un tasso di salita considerevolmente più veloce a tutte le altitudini. In immersione il Fw 190 A ha guadagnato leggermente nelle fasi iniziali. Lo Spitfire poteva battere il Fw 190, anche se in una curva a destra questo era meno pronunciato. Il Fw 190 era molto più veloce nel rullo. È stato suggerito che se uno Spitfire XIV fosse sulla difensiva, dovrebbe usare la sua massima salita veloce e il raggio di sterzata per scappare. Nell'offensiva lo Spitfire potrebbe "mescolarlo", ma dovrebbe essere consapevole della velocità di rollio e picchiata dell'Fw 190 As. Se l'Fw 190 fosse stato autorizzato a farlo, lo Spitfire probabilmente non avrebbe chiuso la gamma fino a quando il pilota dell'Fw 190 non avesse dovuto ritirarsi dall'immersione. [78]

Confronto: Fw 190 D e Hawker Tempest Edit

Poco dopo la guerra gli inglesi si interessarono alle prestazioni e alla valutazione dell'avanzato Fw 190 D-13 tedesco. Mentre era a Flensburg, il British Disarmament Wing voleva vedere come si sarebbe comportato questo caccia contro uno dei loro migliori, un Hawker Tempest. Il capo squadrone Evans si avvicinò al maggiore Heinz Lange e gli chiese di far volare un finto combattimento contro uno dei loro piloti. Lange accettò, anche se aveva solo 10 voli in un D-9. [79] Il finto duello fu condotto ad un'altitudine di 10.000 piedi (3.000 m), con solo carburante sufficiente per il volo e senza munizioni. Alla fine le macchine erano alla pari. Il maggiore Lange ha valutato che l'esito di un simile concorso dipendeva molto dalle capacità del singolo pilota. All'epoca Lange non era a conoscenza del fatto che non stava pilotando un D-13 ma piuttosto un D-9. Lo stesso "Yellow 10" (Wk. Nr. 836017) che era stato precedentemente assegnato a Geschwaderkommodore Franz Götz è stato utilizzato in questa valutazione. "Yellow 10" è stato ulteriormente sottoposto a finto combattimento quando il 25 giugno 1945 Oberleutnant A Günther Josten è stato chiesto di fare un volo comparativo contro un altro Tempest. [79] Oberleutnant Hans Dortenmann aveva ottenuto 18 vittorie aeree con l'Fw 190 D-9, rendendolo il pilota di caccia della Luftwaffe di maggior successo ad aver pilotato questo aereo in combattimento. [80]

Vista sovietica Modifica

Il Fw 190 era considerato da un rapporto sovietico superiore al Bf 109. [81]

Tuttavia, il pilota sovietico Nikolai G. Golodnikov dichiarò che l'Fw 190 era inferiore al Bf 109 "Non accelerava così rapidamente e sotto questo aspetto era inferiore alla maggior parte dei nostri aerei, tranne forse al P-40". Goldonikov ha affermato che i piloti tedeschi apprezzavano il motore radiale Fw 190 come scudo e spesso effettuavano attacchi frontali nei combattimenti aria-aria. "L'aereo", annota Golodnikov, "aveva armi estremamente potenti: quattro cannoni da 20 mm e due mitragliatrici. Ben presto, però, i tedeschi iniziarono a eludere l'attacco frontale contro i nostri "Cobra". Noi avevamo un cannone da 37 mm, quindi nessun motore avrebbe salvarti, e un colpo è stato sufficiente per ucciderti." [82]

Una valutazione sovietica del dopoguerra di un Fw 190 D-9 catturato ha scoperto che il Lavochkin La-5 era un combattente superiore in un finto duello aereo, sebbene la macchina tedesca fosse elogiata per l'alta qualità del suo parabrezza, mirini, equipaggiamento elettrico e stabilità come piattaforma di armi. [83]


Aspettando l'ordine di avanzare

Gli uomini della 15a divisione (scozzese) attendono il segnale per avanzare durante l'operazione "Epsom". 26 giugno 1944. Gli inglesi non erano così esperti nelle tattiche di infiltrazione come i tedeschi. Invece, si affidavano agli attacchi tradizionali dietro uno sbarramento di artiglieria mobile per sopprimere le posizioni nemiche. L'incapacità di tenere il passo o di "appoggiarsi" allo sbarramento significava che le truppe erano esposte a tutto il peso del fuoco nemico.

Nel 1944 la Gran Bretagna era a corto di soldati. Le campagne nel Mediterraneo e in Estremo Oriente, la guerra in mare e l'offensiva dei bombardieri avevano prosciugato le sue riserve di manodopera. All'esercito inviato in Normandia non mancava altro che adeguate riserve di truppe combattenti. Sebbene ben fornita di armi, veicoli ed equipaggiamento, la Seconda Armata non poteva permettersi enormi perdite, militarmente o addirittura politicamente. Con vaste riserve di manodopera statunitense ora in arrivo, era vitale per gli interessi della Gran Bretagna e la posizione nazionale che il suo esercito sul campo fosse abbastanza forte sia per ingaggiare e sconfiggere i tedeschi, sia per fornire anche un esercito di occupazione sostenibile. Tutto doveva essere fatto per ridurre al minimo le vittime e preservare la forza di combattimento dell'esercito.

Uno che lo capiva fin troppo bene era il comandante delle forze di terra, il generale Sir Bernard Montgomery. 'Monty' è stato un leader controverso, criticato da molti, tanto per la sua personalità quanto per la sua gestione della campagna. Ma i suoi metodi operativi riflettevano un'acuta consapevolezza delle dimensioni e dei limiti dell'esercito sotto il suo comando. Gran parte di esso non è stato testato in azione, avendo trascorso lunghi anni ad allenarsi nel Regno Unito. Persino i suoi veterani mancavano del tipo di intensa esperienza di combattimento acquisita da molti soldati tedeschi sul fronte russo. Né i suoi uomini erano imbevuti del fanatismo politico e ideologico che caratterizzava alcune unità tedesche, in particolare le formazioni Waffen-SS.


Le 11 battaglie più significative della Seconda Guerra Mondiale

Le battaglie della seconda guerra mondiale hanno avuto luogo in tutto il mondo, alcuni giorni, altri mesi o addirittura anni. Ma quali sono i più significativi? Qui, il professor Evan Mawdsley dell'Università di Glasgow elenca le battaglie che hanno avuto il maggiore impatto sugli eventi militari e politici successivi, e in effetti sull'esito della guerra stessa

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Pubblicato: 28 agosto 2019 alle 9:00

Una "battaglia" è qui definita come un evento che si verifica in un luogo particolare e in un arco di tempo relativamente breve, la più breve di queste battaglie è durata 90 minuti, la più lunga tre mesi. In effetti, la "battaglia dell'Atlantico" è stata estremamente significativa, ma non è stata una battaglia: è stata invece una serie di sei anni di battaglie, nessuna delle quali è stata - di per sé - decisiva. Lo stesso vale per i cinque anni dell'offensiva dei bombardieri alleati.

Guardare la guerra in termini di "battaglie" tende ad aumentare l'apparente importanza dei russi che hanno combattuto più battaglie e hanno distrutto la maggior parte dell'esercito tedesco. Per me la guerra europea era intrinsecamente più significativa in termini militari e strategici rispetto alla guerra dell'Asia-Pacifico (questa era anche l'opinione dei leader di guerra britannici, americani e sovietici).

Se Hitler avesse buttato fuori dalla guerra la Gran Bretagna o l'URSS, avrebbe reso il Terzo Reich una vera "potenza mondiale" e l'Europa dominata dalla Germania sarebbe stata inattaccabile. Al contrario, il Giappone, a quel tempo una potenza regionale di second'ordine, non avrebbe potuto rappresentare da solo una minaccia militare globale.

Inoltre, "più significativo" non è lo stesso di "più decisivo", "più grande", "più grande", "più sanguinario", "più abile" o "più riuscito". Invece, "significativo" significa che la battaglia ha avuto un effetto importante sugli eventi militari e politici successivi, se non sull'esito finale della guerra.

Se avessi potuto scegliere 15 battaglie significative avrei potuto aggiungere la prima offensiva libica di Wavell (dicembre 1940), la battaglia di Smolensk (1941), l'invasione della Sicilia (1943), la battaglia aria-terra-mare delle Isole Marianne (1944) e l'operazione Vistola-Oder (1945).

Francia, maggio 1940

La rapida e inaspettata conquista dei Paesi Bassi e della Francia settentrionale in quattro settimane fu l'esempio supremo della padronanza tedesca della guerra mobile. Fu anche la battaglia più significativa della guerra.

La schiena dell'esercito francese era rotta. Hitler avrebbe ottenuto il controllo sull'Europa occidentale (e l'Italia fascista entrò in guerra). Tutto il resto nel 1940-1945 fu una conseguenza di questa vittoria. L'errore tedesco di consentire alla British Expeditionary Force di fuggire attraverso Dunkerque era anche significativo che la Gran Bretagna sarebbe rimasta una minaccia e la vittoria di Hitler era incompleta. Ma la speranza di Stalin per una lunga guerra reciprocamente distruttiva tra le potenze capitaliste era stata disfatta. La stessa Russia era ora minacciata.

Battaglia d'Inghilterra, agosto-settembre 1940

La Luftwaffe organizzò incursioni diurne di massa contro le basi della RAF e successivamente Londra, sperando di ottenere la superiorità aerea e costringere la Gran Bretagna a fare la pace - iniziarono i preparativi per l'invasione.

La Gran Bretagna possedeva un sistema di difesa aerea controllato da radar e una potente Royal Navy. Il morale del pubblico non si è incrinato, le elevate perdite tedesche hanno costretto un cambiamento a metà settembre a bombardamenti notturni sporadici e meno efficaci e l'arrivo del clima autunnale ha reso impraticabile l'invasione.

La battaglia dimostrò alla Germania (e agli Stati Uniti) che la Gran Bretagna non poteva essere facilmente eliminata dalla guerra. Gli americani inviarono aiuto a Hitler decise che aveva bisogno di invadere l'URSS.

Operazione Barbarossa, giugno-luglio 1941

L'attacco a sorpresa di Hitler all'URSS fu la vittoria più devastante di tutta la guerra poiché una battaglia che coprì l'area più vasta. Il primo obiettivo della Wehrmacht fu raggiunto: la rapida distruzione dell'Armata Rossa nella Russia occidentale.

L'operazione Barbarossa non ha raggiunto l'obiettivo più grande di rovesciare il sistema sovietico e occupare tutta la Russia europea. Tuttavia, la catastrofe alla fine costrinse i difensori a ripiegare per 600 miglia, alla periferia di Leningrado e Mosca. L'Armata Rossa doveva essere ricostruita, non avrebbe cacciato gli occupanti dall'URSS fino all'autunno del 1944.

Mosca, dicembre 1941

La riuscita controffensiva a sorpresa dell'Armata Rossa di fronte a Mosca, iniziata il 5 dicembre, è stata la seconda battaglia più significativa dell'intera guerra.

I russi avrebbero subito brutte sconfitte in seguito, e i tedeschi avrebbero subito perdite molto maggiori a Stalingrado nel 1942-1943. Ma la battuta d'arresto a Mosca significava che la strategia Blitzkrieg di Hitler e dei suoi generali era fallita, l'URSS non sarebbe stata eliminata dalla guerra in pochi mesi.

Le parti settentrionale e centrale del fronte sovietico ora resistevano. E il Terzo Reich non poteva vincere una guerra di logoramento.

Pearl Harbor, 7 dicembre 1941

Il combattimento è durato solo 90 minuti ed è stato molto unilaterale, ma questa è stata senza dubbio una battaglia importante: sei portaerei con più di 400 aerei hanno attaccato la principale base navale americana.

La paralisi della flotta di corazzate nemiche ha permesso al Giappone di invadere il sud-est asiatico senza interferenze. Ma il "Giorno dell'infamia" ha spinto un pubblico americano fino ad allora cauto con tutto il cuore dietro la guerra con il Giappone e la Germania, sebbene la preoccupazione iniziale per la difesa del Pacifico abbia ritardato l'invio di forze americane in Europa.

Il feroce sentimento anti-giapponese ha portato anche alla disponibilità a usare bombe incendiarie e armi nucleari tre anni dopo.

A metà, giugno 1942

La flotta giapponese prese il mare per minacciare l'isola di Midway (a nord-ovest delle Hawaii), sperando di attirare gli americani verso la distruzione. In realtà furono i giapponesi a cadere in un'imboscata, perdendo quattro delle loro migliori portaerei.

Di tutte e 10 le battaglie elencate qui, questa sarebbe potuta andare in entrambi i modi, anche se il risultato non è stato del tutto "miracoloso". La vittoria di Midway ha permesso agli americani di prendere l'iniziativa strategica nel Pacifico meridionale. Sarebbe passato un anno e mezzo prima che iniziasse un'offensiva americana direttamente attraverso il Pacifico centrale, ma i giapponesi non avevano avuto il tempo di fortificare la loro linea di difesa dell'isola.

Operazione "Torcia", novembre 1942

Gli sbarchi alleati in Marocco e Algeria furono una battaglia facile: le truppe francesi di Vichy erano l'avversario originale e cambiarono rapidamente schieramento. Ma "Torch" è stata la prima offensiva strategica di successo e le truppe americane hanno attraversato l'Atlantico per la prima volta.

Seguì la vittoria in Tunisia, l'invasione della Sicilia e la resa italiana. Ma "Torch" e la strategia mediterranea, sollecitata dagli inglesi e accettata da Roosevelt, significarono in definitiva che non ci sarebbe stato alcuno sbarco attraverso la Manica nel 1943.

La battaglia di Alamein, combattuta più tardi quel novembre, fu molto più sanguinosa e una decisiva vittoria britannica, ma "Torch" aveva un significato più profondo.

Stalingrado, dal novembre 1942 al gennaio 1943

La battaglia di tre mesi è spesso vista come il punto di svolta della guerra. Dopo Stalingrado, la Wehrmacht non avrebbe fatto ulteriori progressi in URSS. L'operazione mobile di metà novembre 1942 per isolare la città dimostrò per la prima volta l'abilità dell'Armata Rossa ricostruita.

La capitolazione della sesta armata nella sacca di Stalingrado il 31 gennaio fu la prima grande resa tedesca. Sia la leadership tedesca che la popolazione dell'Europa occupata si resero conto del significato di ciò che era accaduto: il Terzo Reich era ora sulla difensiva.

Briansk-Orel/Belgorod-Kharkov, luglio-agosto 1943

La battaglia di Kursk (luglio 1943) è comunemente considerata una delle tre grandi vittorie sovietiche e la prima ottenuta in estate (a differenza di Mosca e Stalingrado).

L'offensiva di Hitler contro il saliente di Kursk (operazione "Cittadella") fu effettivamente interrotta, ma aveva solo obiettivi limitati e i sovietici subirono perdite maggiori. Più significative furono le controffensive che seguirono la "Cittadella": a nord di Kursk (Briansk/Orel - Operazione "Kutuzov") e a sud di essa (Belgorod/Kharkov - Operazione "Polkovodets Rumiantsev").

L'Armata Rossa prese e mantenne l'iniziativa lungo tutto il fronte meridionale. La sua avanzata verso il fiume Dnepr e attraverso l'Ucraina occidentale fino al confine prebellico sarebbe continuata senza pause significative fino al febbraio 1944.

Normandia, giugno-luglio 1944

Per molte persone nel Regno Unito, il D-Day (6 giugno) e le successive sei settimane di combattimenti in Normandia sono la "battaglia significativa" più ovvia: hanno permesso la rapida liberazione dell'Europa occidentale.

Le complessità tecniche di mettere enormi eserciti in gran parte non sperimentati attraverso la Manica e rifornirli lì erano molto grandi. I tedeschi pensavano di avere buone possibilità di respingere qualsiasi invasione.

Dopo il D-Day, Hitler scelse di montare una tenace difesa della regione della Normandia, e quando arrivò la principale fuga americana, alla fine di luglio, le forze di difesa bruciate non avevano altra scelta che battere una rapida ritirata verso il confine tedesco.

Operazione "Bagration", giugno-luglio 1944

L'offensiva sovietica in Bielorussia, tre settimane dopo il D-Day, fu più grande della battaglia di Normandia.

Sorpresi dalla posizione dell'attacco, i tedeschi furono poi sopraffatti dal ritmo e dalla natura ininterrotta dell'avanzata: nel giro di sei settimane un intero gruppo dell'esercito era stato distrutto, la maggior parte del territorio sovietico era stata liberata e le unità di punta erano avanzate fino a Polonia centrale. La pressione di "Bagration" aiutò l'avanzata anglo-americana dalla Normandia.

Il maggior significato dell'offensiva (unita alla defezione della Romania in agosto) era che l'Armata Rossa avrebbe posto fine alla guerra nel controllo di tutta l'Europa orientale.

Evan Mawdsley è Professore Onorario di Ricerca in Storia presso l'Università di Glasgow. Le sue pubblicazioni includono Dicembre 1941: dodici giorni che iniziarono una guerra mondiale (Yale University Press, 2011) e La seconda guerra mondiale: una nuova storia (Cambridge University Press, 2009).

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Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta da History Extra nel 2014


Le battaglie più decisive della seconda guerra mondiale

La seconda guerra mondiale fu una corsa alla vittoria tra le potenze alleate e dell'Asse. Una gara misurata in battaglie combattute su scenari molto diversi, dalle devastate terre desolate urbane alle bruciate pianure desertiche. Alcuni di questi scontri sono famosi fino ad oggi come i punti chiave di svolta nella guerra.

La battaglia di Stalingrado

'Questo non è l'inferno. Questo è dieci volte peggio dell'inferno». Queste parole dell'ufficiale sovietico Vasily Chuikov riassumono le terribili condizioni all'interno di Stalingrado, che fu trasformata in una vasta zona di morte di ferocia ravvicinata dall'agosto 1942 al febbraio 1943. Adolf Hitler voleva la città come premio di propaganda perché portava il nome di la sua nemesi, il leader sovietico Joseph Stalin, e la città fu rapidamente ridotta a una canaglia fumante da spietati raid aerei tedeschi.

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E se Stalingrado fosse caduta?

Ma ciò che seguì fu un'ardua battaglia di logoramento, con soldati nemici che combattevano di strada in strada, di casa in casa e di stanza in stanza. Le posizioni chiave sono state prese e riprese più volte nello stesso giorno, le truppe vivevano nella paura di essere beccate dai cecchini in qualsiasi momento e c'erano persino combattimenti nelle fogne. Alla fine, i sovietici lanciarono un epico contrattacco, l'operazione Urano, che vide gli invasori dell'Asse circondati e intrappolati nella città, dove furono preda dell'Armata Rossa e del rigido inverno russo.

La loro eventuale resa fu una catastrofica sconfitta per i nazisti, fermando la loro avanzata verso est e infliggendo un enorme colpo psicologico allo stesso Hitler, che disse: "Il dio della guerra è passato dall'altra parte".

La battaglia d'Inghilterra

Intrapresa tra luglio e ottobre 1940, la Battaglia d'Inghilterra ha guadagnato il suo nome prima ancora che accadesse - in un discorso del primo ministro Winston Churchill, che ha avvertito che il fallimento significherebbe che il mondo civilizzato sarebbe "sprofondato nell'abisso di una nuova età buia". La Francia era caduta di recente, il presidente degli Stati Uniti Franklin D. Roosevelt stava ancora osservando in disparte e il Regno Unito era considerato l'unico baluardo contro il dominio di Hitler sull'Europa.

Churchill sapeva che stabilire la supremazia aerea era essenziale per l'ambizione finale di Hitler di organizzare un'invasione su vasta scala della Gran Bretagna. Spettava ai piloti della RAF, e ad aerei iconici come l'Hawker Hurricane e il Submarine Spitfire, impedire che ciò accadesse. E lo hanno fatto, con l'aiuto di molti aviatori non britannici, compresi gli squadroni polacchi la cui "galanteria insuperabile" è stata salutata dal maresciallo capo dell'aeronautica.

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Come fu vinta la battaglia d'Inghilterra

Un altro eroe della battaglia fu il Wing Commander James Brindley Nicolson, il cui uragano aveva preso fuoco dopo essere stato colpito da quattro proiettili di cannone. Nonostante sia stato ferito a un piede e a un occhio e sia seduto in una cabina di pilotaggio in fiamme, Nicolson ha continuato a volare e ha abbattuto un aereo nemico prima di permettersi finalmente di liberarsi dal suo velivolo colpito. Per questo incredibile coraggio, a Nicolson è stata assegnata la Victoria Cross, l'unico pilota del RAF Fighter Command a riceverne una.

La battaglia di Kursk

Sebbene sia generalmente messa in ombra dall'infamia di Stalingrado, la battaglia di Kursk fu un altro scontro titanico tra le forze di Hitler e Stalin.Ha avuto luogo nell'estate del 1943, all'indomani della sconfitta tedesca a Stalingrado, quando i nazisti cercarono di riguadagnare un punto d'appoggio attaccando la prima linea sovietica dalla città russa di Kursk. La linea del fronte formava un rigonfiamento, o saliente, nel territorio tenuto dai tedeschi, e l'idea era di tagliarla fuori con un attacco a tenaglia da nord e da sud.

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La battaglia di Kursk: la più grande battaglia di carri armati della storia

Le cose non andarono secondo i piani, con i sovietici che anticiparono l'attacco ponendo difese come trappole per carri armati e mine. Il saliente era, dopo tutto, un obiettivo incredibilmente ovvio, e i nazisti prevaricarono fatalmente prima che iniziassero i combattimenti, dando alle truppe di Joseph Stalin tutto il tempo per prepararsi. L'episodio sarebbe diventato famoso per le epiche schermaglie tra carri armati, con la Battaglia di Prokhorovka, nella zona meridionale della più ampia Battaglia di Kursk, spesso propagandata come una delle più grandi battaglie di carri armati della storia. Vincendo a Kursk, i sovietici consolidarono definitivamente la precedente vittoria a Stalingrado e Stalin ottenne una supremazia duratura su Hitler sul fronte orientale.

La seconda battaglia di El Alamein

Due battaglie di El Alamein si sono svolte in Nord Africa per gran parte del 1942. La prima si è conclusa con un temporaneo stallo tra le forze dell'Asse e le forze alleate in Egitto, con vaste aree di territorio cruciale in gioco, inclusi i giacimenti petroliferi e il Canale di Suez. Ha posto le basi per uno scontro cruciale tra due delle personalità più famose della seconda guerra mondiale. Dalla parte degli Alleati c'era Bernard Law Montgomery, alias 'Monty', mentre il suo grande nemico era Erwin Rommel, alias 'la Volpe del Deserto'.

Gli Alleati erano in posizione vantaggiosa, con molti più uomini, carri armati e autoblindo a disposizione di Monty. Anche Rommel, acclamato genio militare, era in cattiva salute ed era assente all'inizio della seconda battaglia di El Alamein. Il suo sostituto è morto per un attacco di cuore in prima linea, che è stato emblematico di altre disgrazie a venire dalla parte di Rommel. Dopo molti combattimenti aspri e sanguinosi, Montgomery trionfò, ribaltando le sorti della Guerra del Deserto. È stato un momento immortalato dalle parole di Winston Churchill, che ha detto 'questa non è la fine. Non è nemmeno l'inizio della fine. Ma è, forse, la fine dell'inizio».

La battaglia di Midway

Nel giugno 1942, appena sei mesi dopo il devastante attacco a sorpresa a Pearl Harbor, che portò gli Stati Uniti in guerra, il presidente Roosevelt si vendicò in modo decisivo sui giapponesi nella battaglia di Midway. Ironia della sorte, questo è stato il risultato del tentativo giapponese di replicare il successo di Pearl Harbor mettendo in scena un altro assalto improvviso, questa volta alla base americana sull'isola di Midway nel Pacifico.


Seconda guerra mondiale: vittoria degli alleati in Europa

All'inizio del 1944 la guerra aerea si era svolta in modo schiacciante a favore degli Alleati, che portarono una distruzione senza precedenti su molte città tedesche e sui trasporti e le industrie in tutta l'Europa controllata dai tedeschi. Questa offensiva aerea preparò la strada per lo sbarco (6 giugno 1944) degli Alleati nel nord della Francia (vedi campagna di Normandia) e uno sbarco secondario (15 agosto) nel sud della Francia. Dopo pesanti combattimenti in Normandia, le divisioni corazzate alleate corsero al Reno, liberando la maggior parte della Francia e del Belgio dalle forze tedesche entro l'ottobre 1944. L'uso di razzi V-1 e V-2 da parte dei tedeschi si dimostrò uno sforzo inutile quanto il loro controffensiva in Belgio sotto il generale von Rundstedt (vedi Battaglia delle Ardenne).

Sul fronte orientale gli eserciti sovietici spazzarono (1944) gli Stati baltici, la Polonia orientale, la Bielorussia e l'Ucraina e costrinsero la resa della Romania (23 agosto), della Finlandia (4 settembre) e della Bulgaria (10 settembre). Dopo aver evacuato la penisola balcanica, i tedeschi resistettero in Ungheria fino al febbraio 1945, ma la stessa Germania fu pressata. I russi entrarono nella Prussia orientale e in Cecoslovacchia (gennaio 1945) e portarono la Germania orientale nell'Oder.

Il 7 marzo gli alleati occidentali, i cui principali comandanti sul campo erano Omar N. Bradley e Montgomery, attraversarono il Reno dopo aver sfondato la linea Siegfried, fortemente fortificata, e invaso la Germania occidentale. Il crollo tedesco è avvenuto dopo l'incontro (25 aprile) degli eserciti occidentali e russi a Torgau in Sassonia, e dopo la morte di Hitler tra le rovine di Berlino, che stava cadendo in mano ai russi sotto i marescialli Zhukov e Konev. La resa incondizionata della Germania fu firmata a Reims il 7 maggio e ratificata a Berlino l'8 maggio.

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La battaglia delle Ardenne

La principale controffensiva tedesca nelle Ardenne divenne nota come "Battaglia delle Ardenne", una frase coniata dalla stampa americana che la descrisse nei termini in cui il fronte alleato si gonfiava verso l'interno sulle mappe delle notizie in tempo di guerra.


Il tedesco ha vinto qualche vittoria tra Normandy e Bulge? - Storia

100.000 uomini
440+ carri armati
440+ altri AFV tracciati
Aereo: 2.400
Totale: 500.000 uomini

Vittime e morti americano
89,500
(19.000 morti,
47.500 feriti,
23.000 catturati o dispersi)

Come sapranno anche coloro che hanno una conoscenza passeggera della storia, durante la seconda guerra mondiale furono combattute decine di grandi battaglie. Queste battaglie infuriarono in diversi continenti. Le battaglie furono combattute ferocemente perché vincere una singola battaglia aveva il potenziale per modellare il corso della guerra in un particolare teatro. In alcuni casi, vincere una battaglia potrebbe portare a cambiare la direzione dell'intera guerra.

La battaglia delle Ardenne fu l'unica controffensiva ordinata da Hitler. L'obiettivo di questa battaglia era quello di costringere gli Alleati in una posizione per chiedere la pace. In sostanza, questa particolare battaglia è stata voluta da Hitler per essere l'ultimo punto di svolta. Voleva che l'esito della battaglia portasse alla fine della guerra. Come ci insegna la storia, Hitler e la Germania non riuscirono nella loro mossa. In una certa misura, l'esito della battaglia potrebbe anche aver incoraggiato gli Alleati a continuare ad avanzare e sconfiggere le potenze dell'Asse.

Risposta all'invasione del D-Day

La battaglia delle Ardenne si svolse tra il 16 dicembre 1944 e il 25 gennaio 1945. In una certa misura può essere considerata una risposta ad una battaglia ancora più importante che aveva colpito la Germania in maniera devastante

Tra le più grandi e importanti battaglie della seconda guerra mondiale c'è stata l'invasione alleata della Normandia, in Francia. L'invasione era conosciuta come l'invasione del D-Day e portò alla liberazione della Francia e a un grande cambiamento nell'andamento della guerra.

Hitler e l'esercito tedesco non erano certo pronti a concedere la guerra. Pertanto, furono messi in moto i piani per lanciare una controffensiva che avesse come obiettivo un completo cambiamento delle sorti della guerra a favore della Germania. La controffensiva è stata lanciata il 16 dicembre al culmine di un inverno molto rigido. L'attacco della Germania si sarebbe esteso attraverso le montagne delle Ardenne, che si trovavano lungo le foreste del fronte occidentale in Belgio, e in Francia e Lussemburgo.

Le truppe di stanza nella regione

Circa quattro divisioni di truppe alleate erano di stanza in questa regione forestale. Le truppe erano lì principalmente per riposare, poiché il tratto di foresta di 75 miglia non era considerato per un'alta probabilità di battaglia. Non c'erano strade. Era densamente popolato e le condizioni invernali erano molto rigide. Detto questo, la regione non era priva di valore strategico. Spingere le truppe potrebbe aiutare la Germania a raggiungere alla fine la Manica, il che avrebbe potuto portare a un'invasione di terra della Gran Bretagna.

L'esercito tedesco vide questa come un'opportunità per una facile vittoria e credeva che l'andamento della guerra potesse essere influenzato da una tale vittoria. Fu messa in moto una massiccia offensiva in cui 200.000 truppe tedesche insieme a 1.000 carri armati invasero l'area, cercando di superare di sorpresa i soldati stanchi della battaglia.

Il valore strategico della battaglia delle Ardenne

L'obiettivo dell'esercito tedesco non era semplicemente sconfiggere le truppe alleate situate nelle foreste. L'obiettivo era anche quello di rompere le linee del fronte alleato che proteggevano il fronte occidentale. Le mappe delle truppe alleate le facevano sembrare sporgere verso l'esterno e questo colloquialismo avrebbe contribuito all'eventuale soprannome degli eventi che si sono svolti come la Battaglia delle Ardenne. Dividere le truppe americane e britanniche sarebbe stata una grande vittoria per la Germania.

Le truppe tedesche ebbero successo nel loro primo giorno di battaglia e furono in grado di confondere notevolmente le truppe alleate. La breve vittoria della Germania è stata fondamentale da una prospettiva strategica. Il fronte americano è stato rotto e scheggiato dopo il primo giorno di combattimento. I principali crocevia furono catturati e l'esercito tedesco fu in grado di posizionarsi in modo da poter continuare una marcia in avanti senza sosta nelle aree più popolate del Belgio e della Francia. Ancora una volta, l'esercito sentiva di potersi riposizionare ancora una volta in modo tale da poter alla fine sorpassare ampi segmenti dell'Europa occidentale.

Gran parte della popolazione civile era terrorizzata dall'avanzata tedesca perché ricordava bene la devastazione che le truppe tedesche portarono durante le invasioni vittoriose del 1940. La situazione sul terreno, tuttavia, era cambiata radicalmente nel 1945 e l'esercito tedesco stava affrontando una tenace opposizione di quanto non fosse nel 1940.

Le truppe americane vanno all'offensiva

Le truppe americane subirono gravi perdite durante i primi giorni della battaglia. Tuttavia, le truppe furono in grado di trattenere l'avanzata tedesca abbastanza a lungo da consentire ai rinforzi di raggiungere la regione entro il 26 dicembre. L'obiettivo delle truppe tedesche era raggiungere il fiume Mosa. Sono stati fermati prima che potessero effettivamente raggiungerlo.

Inoltre, il 26 dicembre, i rinforzi raggiunsero i soldati americani assediati a Bastogne. L'attacco tedesco fece molte vittime americane, ma stava per raggiungere i suoi obiettivi. Infatti, quando i rinforzi americani al completo raggiunsero la regione, le truppe tedesche iniziarono a subire ingenti perdite. Alla fine della battaglia delle Ardenne, oltre 80.000 soldati americani erano stati uccisi, ma erano state subite oltre 100.000 vittime tedesche. A un certo punto sembrava desolante e il presupposto era che l'esercito tedesco sarebbe uscito vittorioso dalla battaglia delle Ardenne. Il motivo principale per cui non lo fecero era perché le truppe americane erano in grado di combattere valorosamente e impedire l'avanzata dei tedeschi prima che raggiungessero i loro obiettivi strategici.

In larga misura, lo spirito combattivo delle truppe americane insieme a quello britannico ha contribuito a impedire che le sorti della guerra cambiassero. Invece, gli eventi furono un'amara perdita per Hitler e molto demoralizzante. Per le truppe alleate fu ottenuta una grande vittoria psicologica e tattica.

Le perdite per la Germania

La Germania ha subito perdite devastanti. Oltre alle enormi perdite, le riserve tedesche non c'erano più, l'ala di guerra aerea delle truppe tedesche fu ugualmente devastata e i soldati tedeschi della prima linea occidentale furono respinti ancora più indietro. In brevissimo tempo dopo questa battaglia, la guerra sarebbe finita e la Germania sarebbe stata sconfitta.


Gli Screaming Eagles si trasferiscono a Bastogne

Bastogne, una piccola città di mercato squallida, un altro importante crocevia delle Ardenne centrali dove convergevano sette grandi strade per tutte le stagioni e un'importante ferrovia. Se fosse rimasto in mani americane avrebbe creato un collo di bottiglia critico per le tre divisioni tedesche in avanzamento in quell'area, che includeva la divisione Panzer Lehr, i cui carri armati, truppe e convogli di rifornimenti avevano bisogno delle strade per accelerare verso ovest evitando lenti viaggi fangosi su strade non asfaltate strade secondarie. Mentre la 7th Divisione Corazzata e altre unità americane malconce stavano disperatamente ritardando i panzer di Manteuffel intorno al piccolo villaggio di Stain-Vith, a Bastogne si stava preparando il più grande, sanguinoso e lungo combattimento della Battaglia delle Ardenne. Il generale Eisenhower si rese presto conto di quanto fosse importante la cattura di Bastogne per l'offensiva tedesca nelle Ardenne. Il 17 dicembre 1944, Eisenhower prese una decisione critica e ordinò alla 101a aviotrasportata e a un comando di combattimento della 10a divisione corazzata di iniziare i preparativi per il movimento nell'area generale intorno a Bastogne.

Il 101° Airborne, soprannominato " the Screaming Eagles" dopo la toppa sulla spalla dell'aquila che ogni soldato portava in battaglia. Prima dell'attacco alle Ardenne, la divisione stava riposando e si stava rimontando dopo la costosa "Operazione Market Garden" in Olanda, che è la più grande operazione aerea nella storia militare. L'operazione "Market Garden" è diventata famosa dopo l'uscita del film americano "A Bridge Too Far" nel 1977, sebbene il film non sia stato molto apprezzato dai critici cinematografici, è stato ben accolto dal pubblico di tutto il mondo. Dopo aver ricevuto oltre il 30% di vittime nella "Operazione Market Garden" il 101° Airborne era stato eliminato dalla linea. È stato inviato a una base militare americana vicino a Mourmelon-le-Grand, in Francia, a 20 miglia a sud-est di Reims, a circa 100 miglia a sud-ovest di Bastogne, per il tanto necessario riposo. Sembrava così improbabile che la 101a divisione avrebbe mai più visto combattere in Europa che il Dipartimento della Guerra degli Stati Uniti aveva chiesto che l'ufficiale comandante della divisione, il maggiore generale Maxwell D. Taylor, fosse rimandato a Washington D.C. per partecipare a una conferenza.

La notte del 17 dicembre 1944, il generale di brigata Anthony C. McAuliffe, comandante ad interim della 101esima, convocò i suoi ufficiali per una riunione di emergenza mentre si rilassavano guardando un vecchio film di Gary Cooper. Spiegò ai suoi ufficiali che c'era stata una svolta nelle Ardenne e che avevano bisogno di preparare la divisione per trasferirsi il prima possibile nella piccola città belga di Werbomont. Gli americani hanno faticato a trovare abbastanza camion per spostare 11.000 soldati della divisione. Alla fine a un convoglio di 380 camion del Red Ball Express è stato ordinato di interrompere il trasporto di rifornimenti e di portare la 101a aviotrasportata in una piccola città vicino a Bastogne.

Gli elementi principali della divisione sarebbero arrivati ​​vicino a Bastogne la sera tardi del 18 dicembre 1944. Le truppe della 101a aviotrasportata furono lasciate in Belgio con poche munizioni e pochi o nessun abbigliamento invernale. Molti dei soldati della 101 presero qualunque munizione riuscirono a trovare dalle migliaia di soldati americani che si ritiravano davanti ai tedeschi che avanzavano. Il generale Bradley aveva fatto la sfortunata scelta di spedire carburante per continuare l'avanzata alleata e aveva trascurato di fornire alle sue truppe abiti invernali. Entro il 17 dicembre 1944, la prima neve era caduta nelle Ardenne e la temperatura dell'aria era sotto lo zero. Sia i soldati americani che quelli tedeschi avrebbero sofferto considerevolmente di congelamento o piede di trincea man mano che la battaglia procedeva. L'inverno del 1944 nelle Ardenne si sarebbe rivelato uno dei più freddi mai registrati. Più di 15.000 soldati americani sarebbero stati disabilitati a causa del freddo gelido durante la battaglia. A volte il congelamento era così grave che si era instaurata la cancrena, costringendo i soldati a farsi amputare le dita o un piede. L'equipaggiamento invernale per la maggior parte delle truppe americane non sarebbe arrivato fino al gennaio 1945, dopo la fine della battaglia.


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Commenti:

  1. Gomi

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