Frombolieri assiri attaccano la città di Lachish

Frombolieri assiri attaccano la città di Lachish


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Rilievi Lachish

  1. I Rilievi mostrano l'esercito assiro che assediò nel 701 aC una città vicino a Gerusalemme. © Trustees del British Museum
  2. Scena 1. Arcieri, frombolieri di pietre e lancieri assediano la città di Lachis. © Fiduciari del British Museum
  3. Scena 2. Gli assiri assaltano le mura usando una rampa di macerie e terra rivestita di legno. © Fiduciari del British Museum
  4. Scena 3. Le conseguenze della resa della città di Lachis all'esercito assiro. © Fiduciari del British Museum
  5. Scena 4. Dopo aver catturato Lachis, gli Assiri portano i simboli della vittoria al re. © Fiduciari del British Museum
  6. Scena 5. Rifugiati dalla città catturata, uomini, donne e bambini vengono condotti in esilio. © Fiduciari del British Museum
  7. Scena 6. I prigionieri sono portati dal re assiro per ricevere la sua giustizia. © Trustees del British Museum
  8. Mappa che mostra dove è stato trovato questo oggetto. © Fiduciari del British Museum

Il rilievo di Lachis raffigura l'esercito assiro che assediò nel 701 a.C. la città di Lachis, a circa 40 chilometri da Gerusalemme. I soldati assaltano le mura della città mentre i prigionieri vengono fatti uscire dalla città in esilio. Il rilievo è stato creato per le pareti del grande palazzo del re assiro, Sennacherib, a Ninive. Tali scene hanno dimostrato le conseguenze della ribellione contro l'impero assiro. Sennacherib è mostrato come un re invincibile che presiede a una vittoria perfetta.

Gli assiri erano bellicosi?

Gli Assiri erano famosi per i loro successi militari, ma inizialmente svilupparono un forte esercito come mezzo per difendersi. Il cuore dell'Assiria non ha difese naturali ed era vulnerabile agli attacchi. Ben presto gli Assiri avevano conquistato un impero che si estendeva dall'Egitto all'Iran. Lachis era solo una città caduta in una lunga serie di guerre che hanno visto molte persone trasferirsi dalle loro terre d'origine e impegnarsi in progetti come la costruzione del palazzo di Sennacherib.

Nei rilievi assiri, più lunga è la barba, più alto è lo status

Perché mettere la guerra alle mura del palazzo?

Gli assiri non erano più brutali e bellicosi di altre persone. Eppure la guerra è un tema ricorrente nella loro arte e nei loro testi.

L'intento delle immagini era di presentare una visione credibile e realistica del loro mondo. Ciò era in contrasto con l'arte della Grecia classica, che mascherava il conflitto ambientandolo in un tempo e in un luogo mitologico.

Il regno assiro non aveva confini naturali e le fertili terre intorno al fiume Tigri attiravano sia i pastori mobili che le potenze vicine. I governanti dell'Assiria furono quindi costretti a proteggere le loro terre. I loro eserciti hanno spinto gli invasori oltre i loro territori, portandoli in altri stati potenzialmente ostili.

La guerra era considerata un dovere religioso. Alla sua incoronazione il re giurò di estendere la terra del dio nazionale Ashur, che esigeva stabilità e ordine. Quindi le immagini di battaglie e assedi che delimitano le mura del palazzo dovrebbero essere intese non solo come dichiarazioni di potere, ma come dichiarazioni di una responsabilità religiosa che è stata raggiunta con il sostegno divino.

Nel 700 aC gli Assiri avevano creato un impero che si estendeva dai confini dell'Egitto al Golfo Persico. La loro visione del mondo si era ampliata con i loro territori e l'immaginario nei palazzi reali era stato adattato di conseguenza.

Le prime immagini simboliche di conquista e trionfo furono sostituite da rappresentazioni della sconfitta di tribù, città e individui nemici reali. La rappresentazione di paesaggi diversi con interi sfondi pieni di dettagli di vegetazione e caratteristiche fisiche rappresentano il variegato mondo controllato dall'Assiria.

Inoltre, i rilievi esprimono potentemente la facilità con cui il re assiro è in grado di attraversare terreni difficili e ostacoli come i fiumi, e di punire e umiliare i re ribelli che si erano opposti all'ordine divino del mondo conquistando senza sforzo le loro città pesantemente fortificate, come come Lachis in Giuda.

Gli assiri non erano più brutali e bellicosi di altre persone. Eppure la guerra è un tema ricorrente nella loro arte e nei loro testi.

L'intento delle immagini era di presentare una visione credibile e realistica del loro mondo. Ciò era in contrasto con l'arte della Grecia classica, che mascherava il conflitto collocandolo in un tempo e in un luogo mitologico.

Il regno assiro non aveva confini naturali e le fertili terre intorno al fiume Tigri attiravano sia i pastori mobili che le potenze vicine. I governanti dell'Assiria furono quindi costretti a proteggere le loro terre. I loro eserciti hanno spinto gli invasori oltre i loro territori, portandoli in altri stati potenzialmente ostili.

La guerra era considerata un dovere religioso. Alla sua incoronazione il re giurò di estendere la terra del dio nazionale Ashur, che esigeva stabilità e ordine. Quindi le immagini di battaglie e assedi che delimitano le mura del palazzo dovrebbero essere intese non solo come dichiarazioni di potere, ma come dichiarazioni di una responsabilità religiosa che è stata raggiunta con il sostegno divino.

Nel 700 aC gli Assiri avevano creato un impero che si estendeva dai confini dell'Egitto al Golfo Persico. La loro visione del mondo si era ampliata con i loro territori e l'immaginario nei palazzi reali era stato adattato di conseguenza.

Le prime immagini simboliche di conquista e trionfo furono sostituite da rappresentazioni della sconfitta di tribù, città e individui nemici reali. La rappresentazione di paesaggi diversi con interi sfondi pieni di dettagli di vegetazione e caratteristiche fisiche rappresentano il variegato mondo controllato dall'Assiria.

Inoltre, i rilievi esprimono potentemente la facilità con cui il re assiro è in grado di attraversare terreni difficili e ostacoli come i fiumi, e di punire e umiliare i re ribelli che si erano opposti all'ordine divino del mondo conquistando senza sforzo le loro città pesantemente fortificate, come come Lachis in Giuda.

Paul Collins, curatore, British Museum

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Commenti

Il primo sollievo ha un titolo errato? Mostra i bambini. Penso che assomigli a rifugi.

@petalpower - grazie per averlo sottolineato, il primo soccorso mostra davvero i rifugiati. L'intenzione dietro la didascalia è quella di dare un senso a ciò che rappresenta l'intera serie di rilievi, mentre le scene successive sono descritte individualmente.
David Prudames, British Museum

Ho ragione sul fatto che lo sfondo di questi rilievi sia una rete da pesca, usata come simbolo militare come nell'Enuma Elish?

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Consiglio di guerra

Esercito cananeo
Comandante: sconosciuto
Comando 5

Esercito assiro
Comandante: Sennacherib
Comando 6
Muoviti per primo

Regole speciali
Le mura di Lachish - Le mura di Lachis, incluse le tessere Porta, seguono le regole per le Mura Scalabili. I lati di esagono di muro esterno che non sono adiacenti a una tessera rampa d'assedio sono impraticabili dal lato assiro. Gli esagoni di muro sono invalicabili per le macchine d'assedio. Ogni volta che una sezione di muro viene distrutta da una macchina d'assedio, il giocatore assiro ottiene uno Stendardo della Vittoria. Se entrambe le tessere Portale vengono distrutte, il giocatore assiro vince immediatamente la battaglia.

La rampa d'assedio assira - La rampa d'assedio assira è rappresentata da tessere esagono Terreno Disperso. Queste tessere non hanno effetto sul movimento o sul combattimento. I lati di esagono di mura esterne della città che sono adiacenti agli esagoni di rampa d'assedio sono percorribili.

Fuoco dai muri - Tutte le unità cananee su esagoni di mura cittadine possono accendere le macchine d'assedio assiri quando le combattono. Qualsiasi spada tirata da un'unità cananea in combattimento a distanza o corpo a corpo contro una macchina d'assedio la accenderà, anche se un risultato con la spada di solito non avrebbe alcun effetto per quel tiro di combattimento. Se l'unità attaccante di solito infligge un colpo con un tiro con la spada in corpo a corpo (Auxilia), il giocatore cananeo può scegliere se la spada accende la macchina d'assedio o infligge un colpo.

I blocchi War Machine rappresentano macchine d'assedio assiri e seguono queste regole:
Le macchine d'assedio assire sono rappresentate da blocchi di macchine da guerra pesanti. Sono unità a piedi pesanti di 3 blocchi quadrati rossi che hanno un movimento di 1 esagono. Combattono con 2 dadi in corpo a corpo e non colpiscono con le spade. Combattono con 2 dadi nel combattimento a distanza, o 1 dado se si muovono in quel turno, con un raggio di 2 esagoni. Possono ignorare 1 bandiera e 1 spada. Potrebbero non eludere.
Quando una macchina d'assedio ordinata inizia il turno adiacente a una tessera muro della città, può assalire il muro. Una macchina d'assedio non può muoversi o combattere nel turno in cui assalta un muro. Invece di combattere, la macchina d'assedio tira 2 dadi e rompe il muro se tira una spada, rimuovendo dal gioco l'esagono del muro della città.
In alcuni scenari, le unità che difendono le mura cittadine possono avere la capacità di incendiare una macchina d'assedio. Contrassegna le macchine d'assedio accese con un blocco unità speciale. Alla fine di ogni turno assiro, prima di pescare una carta comando, qualsiasi macchina d'assedio ancora in fiamme perde 1 blocco. Una macchina d'assedio accesa può rinunciare sia al movimento che alla battaglia o all'assalto di una cinta muraria per spegnere automaticamente il fuoco in qualsiasi turno ordinato, rimuovendo il blocco speciale.

La regola del terrore assiro è in vigore.
Ritirate le bandiere tirate dalle unità assire in combattimento e aggiungete i risultati al tiro iniziale. Le bandiere non vengono ritirate al secondo lancio.

La regola assira sulle armi combinate è in vigore.
Lancieri assiri e schermagliatori lavorano in tandem. Ogni volta che le unità di fanteria media assira e fanteria leggera sono in esagoni adiacenti l'una all'altra, possono entrambe ignorare una spada e una bandiera in combattimento.


I giganti di Lachish

“L'assedio di Lachis, che ha luogo nel -701, si oppose all'esercito assiro del re Sennacherib contro il regno di Giuda. La vittoria fu assira e gli abitanti di Lachis furono massacrati o deportati.
Questa vittoria fu scolpita in bassorilievo che ornava le pareti del palazzo di Sennacherib a Ninive. Questi rilievi sono ora in mostra al British Museum di Londra.” (fonte) Ancora più importante, questi rilievi ci portano prove a bizzeffe.

Il regno di Giuda, allora vassallo dell'impero assiro, si rifiutò di pagare le tasse e manifestò il desiderio di indipendenza. La reazione dell'Assiria fu immediata: l'esercito di Sennacherib circondò la città giudea di Lachis.

Questa battaglia è eccitante in più di un modo. In primo luogo, raffigura il re assiro Sennacherib, un enciclopedico. Appare qui come signore della guerra, sebbene fosse probabilmente il re più istruito dell'epoca. Raccolse migliaia di antiche iscrizioni, così da costituire una banca della conoscenza e del passato del mondo, un'enciclopedia dell'epoca in cui gli dei camminavano tra gli uomini.

“Quando raggiunsero la città, gli aggressori proposero la resa dei suoi abitanti con presunta clemenza. I Giudei rifiutarono, l'esercito assiro iniziò a circondare la città. Ma era più probabile che gli assiri assalissero le città piuttosto che aspettare mesi lungo le mura. Gli arcieri, protetti da scudi di grandi dimensioni, avanzarono verso le mura, e puntarono i difensori sulle loro mura. Ciò ha permesso alle macchine d'assedio di farsi avanti.

Secondo i rilievi, erano costituiti da uno o due arieti sormontati da una torre di legno presidiata da arcieri, tutti su quattro ruote che avanzavano su una rampa d'assalto (scoperta nel 1970 da David Ussishkin) fatta di terra e ricoperta di lastre di pietra. L'imbarcazione era protetta dalle frecce infuocate da pelli di animali inumidite. Nello stesso tempo un altro assalto fu dato dalla fanteria munita di scale, sorretta da altri arcieri e frombolieri.” (fonte)

Gli scudi degli arcieri erano grandi per proteggere meglio, ovviamente. Ma anche perché gli arcieri erano grandi anche loro.

Ora dai un'occhiata da vicino a questo sollievo. In mostra guerrieri di dimensioni molto diverse. Almeno tre formati, per così dire. I formati più piccoli potrebbero benissimo essere bambini. Sono vestiti e armati come guerrieri, il che non esclude nulla, perché i bambini hanno sempre combattuto guerre nei tempi antichi – e moderni, per i barbari. I bambini combattono sempre a piedi, in prima linea. Carne da cannone, la loro vocazione è quella di proteggere i soldati esperti che camminano dietro. Da qui il nome di fanteria, esercito di bambini.

Fatta eccezione per la fanteria, il rilievo mostra adulti di taglia media e doppia. Si possono invocare le regole della prospettiva moderna, che rappresentano personaggi più piccoli e più distanti, ma quelle regole non erano in uso a quel tempo lontano. La spiegazione degli esperti è che le persone potenti sono di dimensioni maggiori, mentre i loro servitori sono più piccoli. Le dimensioni delle figure indicano la loro importanza, il loro status sociale. È inverosimile, presumibilmente per farli crescere più velocemente. Penso che sia opportuno prendere queste immagini per quello che sono: rappresentazioni realistiche di ciò che è realmente accaduto. Questi sono davvero i giganti che camminano tra gli uomini.

I guerrieri di taglia media sono guerrieri assiri riconoscibili dal loro elmo a testata, che tengono due giganti per le caviglie. I giganti sembrano volare, o meglio prendere il volo. Sono prevenuti dalle solide maniglie che hanno afferrato le loro caviglie. Come volano? Hanno le braccia tese, ma non hanno ali, né alcun apparato così. Dominano la gravità? In ogni caso la loro esistenza è attestata dallo Zoroastrismo, antichissima religione del dio Ahura Mazda, dovremmo scrivere Ahu Ram Ase Da, un dio Aesir che portava il titolo di Ram, l'Ariete di Hyperborea, a capo di un esercito di giganti volanti.

Alcuni ricercatori principali hanno cercato un'altra interpretazione di questa scena curiosa. Eccolo: i soldati assiri stanno in realtà lacerando la pelle di due prigionieri ebrei. Incredulo stupore. Ci vuole davvero molta immaginazione per vederlo. Insieme a poca osservazione!!

È vero che i giganti volanti sono nudi, ma ovviamente non scuoiati. Altrimenti, i soldati si lacererebbero la pelle, invece di scuotere le caviglie.

I giganti volanti non sono gli unici giganti su questo rilievo. Notiamo anche un gigante in piedi, circondato dalla fanteria. Questo gigante non vola, porta un grosso blocco di pietra. Deve essere una di queste pietre con cui gli Assiri hanno pavimentato la strada di accesso per i loro montoni.

Vedo anche prove che gli ex giganti furono usati come portatori in molte occasioni, specialmente per le enormi pietre nelle mura ciclopiche o nelle piramidi. La tradizione dice che li hanno portati i giganti, e questo rilievo ci dà una conferma visiva. Così la costruzione delle piramidi egizie o delle mura di Cuzco trova una spiegazione di buon senso.

A proposito dell'ariete che sembra di uso comune tra gli Assiri, trovo una sorprendente conferma di una visione che ho avuto sui Troiani. Homer era un bardo, una specie di comico che faceva cabaret nei pub. Intrattenitore della gente comune, Omero fu ispirato a scrivere la sua Odissea e l'Iliade, da una storia sacra. Quella del dio Ram, come conquistò i paesi del Mediterraneo, l'Oriente e tutta l'Asia.

Omero ha distorto l'intera storia, ha deriso il dio Marte, ha ridicolizzato le migliaia di morti, con una totale mancanza di rispetto e delicatezza. Con scherno, ha inventato la farsa di un grande cavallo di legno in cui si sono nascosti i soldati greci, e questi stupidi troiani sono entrati incautamente nella loro città murata.

Non ho mai creduto a questa farsa, e avevo ragione. Non cercare un cavallo gigante. Un ariete è entrato in città. In realtà è un enorme raggio che le truppe di Ram hanno lanciato le porte o le mura della città per distruggerle. Questo braccio appartenente a Ram, era naturalmente decorato con una testa di ariete. Da qui il nome.

Ariete, cavallo, Omero si divertiva, ma la versione originale non era adatta a ridere, da qui l'ira del grande Eraclito, che pretendeva la frusta a Omero.

Grazie a questi arieti montati su torri mobili e guidati su strade lastricate costruite per l'occasione, e anche grazie ai loro giganti volanti, gli assiri entrarono in città. Hanno massacrato uomini, deportato donne e bambini.

Sette secoli prima, il faraone Tuthmosis aveva preso la fortezza di Masada, ma aveva continuato a massacrare gli uomini. Gli egiziani deportarono tutto il popolo ebraico, reso schiavo all'estero finché Mosè non spezzò le loro catene.


Contenuti

L'impero assiro è stato descritto come la "prima potenza militare della storia". [10] La Mesopotamia fu il luogo di alcune delle prime battaglie registrate nella storia. [11] [12] In effetti, la prima battaglia registrata fu tra le forze di Lagash e Umma c. 2450 a.C. Come molti documenti mesopotamici, contiene elementi di finzione. Il sovrano di Lagash, Eanatum, fu ispirato dal dio Ningirsu per attaccare il regno rivale di Umma i due furono coinvolti in scaramucce e incursioni minori lungo i rispettivi confini. [12] Sebbene Eanatum avesse trionfato, fu colpito a un occhio da una freccia. Dopo la battaglia fece erigere la Stele degli Avvoltoi per celebrare la sua vittoria.

Accadico e antico assiro Modifica

Secondo la leggenda, Sargon, il primo sovrano dell'impero accadico, fu scoperto da un giardiniere in Mesopotamia in un cesto. [12] Col tempo, avrebbe fondato la città di Agade e formato un esercito di 5.400 uomini, [12] e poi avrebbe conquistato gran parte dell'Iraq moderno. Le sue iscrizioni vantano 34 vittorie e "5400 uomini che mangiano il pane davanti a Sargon", esemplificando sia la vasta manodopera che l'obbedienza delle sue truppe (e forse anche un esercito permanente). Sebbene piccolo per gli standard dei re successivi, l'esercito di Sargon era più grande e sofisticato di altri dell'epoca, utilizzando una combinazione di lance e armi da lancio. Spade di bronzo e carri a quattro ruote [12] spazzarono via ogni resistenza mentre costruiva il suo impero, che potrebbe aver incluso (almeno brevemente) parti del Mediterraneo, dell'Anatolia e dell'Iran occidentale. [11] La guerra d'assedio non era un problema la maggior parte delle città che erano murate al tempo di Sargon erano fatte di fango e le sue iscrizioni si vantano ulteriormente della distruzione che ha portato sulle loro mura. [12]

Il primo re assiro antico Tudiya era un contemporaneo di Ibrium di Ebla. [3] [13] Si è evoluto dall'impero accadico della fine del III millennio aC. [14] L'Assiria era una nazione forte sotto il dominio di Ilushuma (1945–1906 a.C.), che fondò colonie in Asia Minore e fece irruzione nell'Isin e in altri stati sumero-accadici nella Mesopotamia meridionale.

Medio assiro Modifica

Sotto Shamshi-Adad I (1813–1791 a.C.) e il suo successore Ishme-Dagan (1790–1754 a.C.), l'Assiria fu sede di un impero regionale che controllava la Mesopotamia settentrionale e le regioni dell'Asia Minore e della Siria settentrionale. Dal 1365 al 1076 aC, l'Assiria divenne un importante impero e potenza mondiale, rivaleggiando con l'Egitto. Re come Ashur-uballit I (1365–1330 a.C.), Enlil-nirari (1329–1308 a.C.), Arik-den-ili (c. 1307–1296 a.C.), Adad-nirari I (1295–1275 a.C.), Shalmaneser I (1274–1245 a.C.), Tukulti-Ninurta I (1244–1208 a.C.), Ashur-resh-ishi I (1133–1116 a.C.) e Tiglat-Pileser I (1115–1077 a.C.) forgiarono un impero che al suo apice si estendeva dal Mar Mediterraneo al Mar Caspio e dalle pendici del Caucaso all'Arabia. [15] L'XI e il X secolo a.C. furono un'età buia per tutto il Vicino Oriente, il Nord Africa, il Caucaso, le regioni del Mediterraneo e dei Balcani, con grandi sconvolgimenti e movimenti di massa di persone. Nonostante l'apparente debolezza dell'Assiria, in fondo rimase una nazione solida e ben difesa, i cui guerrieri erano i migliori al mondo. L'Assiria, con la sua monarchia stabile e i suoi confini sicuri, era in questo periodo in una posizione più forte rispetto a potenziali rivali come Egitto, Babilonia, Elam, Frigia, Urartu, Persia e Media. [16]

Le informazioni sull'esercito assiro in questo periodo sono difficili da capire. Gli Assiri furono in grado di stabilire la loro indipendenza in due occasioni, durante l'Antico Impero Assiro e il Medio Impero Assiro, con quest'ultimo che raggiunse Babilonia nella loro ricerca di conquista. Tuttavia, le tattiche militari prevedevano principalmente l'uso di truppe raccolte da contadini che avevano finito di piantare i loro campi e quindi potevano fare una campagna per il re fino a quando il tempo del raccolto non richiese di nuovo la loro attenzione. Il risultato fu che la campagna militare fu limitata a pochi mesi dell'anno. Di conseguenza, gli eserciti non potevano conquistare vaste quantità di terra senza doversi riposare (e quindi permettere al nemico di riprendersi) e anche se lo facessero non sarebbero in grado di presidiare a lungo le terre conquistate con le truppe.

La gerarchia dell'esercito assiro era tipica degli eserciti mesopotamici dell'epoca. Il Re, il cui governo era stato sancito dagli dei, sarebbe stato il comandante dell'intero esercito dell'Impero. Avrebbe nominato alti ufficiali in determinate occasioni per fare una campagna al suo posto se la sua presenza sul campo di battaglia poteva o doveva essere risparmiata. [17] L'impero neo-assiro approfittò di molti diversi tipi e stili di navi militari e motori per la guerra. Questo include carri, cavalleria e macchine d'assedio.

Modifica pre-riforma

Prima delle riforme di Tiglat-Pileser III, l'esercito assiro era anche molto simile agli altri eserciti mesopotamici dell'epoca. I soldati erano per lo più contadini cresciuti, che dovevano tornare nei loro campi per raccogliere il raccolto. I soldati professionisti erano limitati a poche guardie del corpo che proteggevano il re e o altri nobili e funzionari, ma questi non sarebbero stati schierati o sprecati in battaglia a meno che la situazione non fosse diventata urgente, come accadde in seguito.

Gli eserciti assiri potrebbero essere molto grandi Shalmaneser III una volta vantava una forza di 120.000 uomini nelle sue campagne contro la Siria. [2] Una tale forza richiedeva di estrarre uomini dai popoli conquistati. Un grande esercito aveva anche bisogno di più cibo e rifornimenti e per questo gli assiri organizzarono ciò di cui avevano bisogno per una campagna prima di partire.

Preparativi per una nuova campagna Modifica

I preparativi per una nuova campagna richiedevano prima di tutto il raduno di truppe in una base designata. In Assiria, le località designate includevano Ninive, Kalhu o Khorsabad. In alcune occasioni i punti di incontro designati cambierebbero a seconda della campagna. I governatori furono incaricati di accumulare scorte di grano, petrolio e materiale bellico. Altri requisiti dei governatori includevano la richiesta della manodopera necessaria. Gli stati vassalli erano in particolare tenuti a presentare truppe come parte del loro tributo al re assiro e in tempo utile: non farlo sarebbe stato quasi certamente visto come un atto di ribellione. [2]

L'arrivo del re e della sua guardia del corpo poneva fine alla fase preliminare e l'esercito si dirigeva verso l'obiettivo della propria campagna. L'esercito avrebbe marciato in buon ordine all'avanguardia con lo stendardo degli dei, a significare la servitù dei re assiri al loro dio principale Assur. A seguire c'era il Re, l'umile servitore di Assur circondato dalla sua guardia del corpo con l'appoggio delle principali divisioni di carri e della cavalleria, l'élite dell'esercito. Nella parte posteriore c'era la fanteria le truppe assire seguite dai popoli conquistati. In seguito a questo ci sarebbe stato il treno d'assedio, i carri di rifornimento e poi i seguaci del campo. Una tale formazione sarebbe stata molto vulnerabile a un attacco posteriore. Alcune colonne di truppe potevano percorrere 30 miglia al giorno e tale velocità sarebbe stata utilizzata per sorprendere e spaventare un avversario alla sottomissione. [2]

Riforme di Tiglat-Pileser III Modifica

In poco tempo, le debolezze dell'esercito assiro cominciarono presto a mostrarsi. Battaglia dopo battaglia uccidevano soldati importanti, mentre le stagioni facevano sì che i soldati tornassero dopo poco tempo ai loro campi senza ottenere conquiste decisive. Verso la metà dell'VIII secolo aC, l'esercito assiro non poteva far fronte alle esigenze di un impero che spesso si estendeva dal Mar Mediterraneo al Golfo Persico. [18]

Tutto doveva cambiare quando Tiglat-Pileser III salì al trono nel 745 a.C. Dopo aver aumentato l'efficienza dell'amministrazione assira, [7] ha continuato a cambiare anche l'esercito assiro. [18] L'aspetto più importante della sua riforma fu l'introduzione di un esercito permanente. Ciò includeva un numero maggiore di soldati stranieri ma mescolato con altri soldati assiri. [17] [18] Questi uomini potevano essere forniti dagli stati vassalli come tributo o su richiesta del re assiro. Sono stati dati loro attrezzature assire e uniformi che li hanno resi indistinguibili l'uno dall'altro, forse per aumentare la loro integrazione. [18] Mentre la fanteria nell'esercito permanente conteneva un gran numero di stranieri (inclusi Aramei e persino Greci), la cavalleria assira e gli aurighi continuarono ad essere dominati dagli Assiri. [17] C'erano tuttavia delle eccezioni, e poiché le vittime aumentavano le truppe aggiuntive non sarebbero state sgradite a quanto riportato da Sargon II che era riuscito a incorporare 60 squadre di carri israeliti nel suo esercito. [18]

Trasporti e comunicazioni Modifica

Con l'ascesa dell'Impero assiro, furono poste nuove esigenze in materia di trasporti e comunicazioni. Prima dell'impero neo-assiro, le strade in Mesopotamia erano poco più che sentieri ben battuti usati dalla gente del posto. Tuttavia, questo era inadeguato per un impero i cui eserciti erano costantemente in movimento, reprimendo una rivolta dopo l'altra. Gli Assiri furono i primi a istituire, controllare e mantenere un sistema di strade in tutto il loro impero. Fu stabilito un sistema di comunicazione statale con stazioni di passaggio regolari per i messaggeri per riposare e/o scambiare i cavalli. Successivamente, questi avrebbero costituito la base per i persiani per espandere questo sistema nel proprio impero. [20]

Le montagne aspre sono state tagliate, riducendo così notevolmente il tempo di viaggio. Gli ingegneri costruirono bei marciapiedi in pietra che portavano alle grandi città di Assur e Ninive, in modo da impressionare gli stranieri con la ricchezza dell'Assiria. Nel II millennio a.C. furono costruiti ponti di legno sull'Eufrate. Nel I millennio aC, Ninive e Assur avevano ponti di pietra, [20] testimonianza della ricchezza del regno di Assur. La costruzione di strade e l'aumento dei trasporti fecero sì che le merci scorressero attraverso l'impero con maggiore facilità, alimentando ulteriormente lo sforzo bellico assiro. Naturalmente, le strade che accelerano le truppe assire non discriminano e accelerano anche le truppe nemiche.

Uso dei cammelli Modifica

Gli Assiri furono i primi a usare i cammelli come bestie da soma per le loro campagne militari. I cammelli erano più utili degli asini perché potevano trasportare cinque volte il carico ma richiedevano meno irrigazione. I cammelli non furono addomesticati fino a poco prima del 1000 aC, alla vigilia dell'impero neo-assiro. [21] Il primo cammello ad essere addomesticato fu il dromedario. [22]

Veicoli su ruote Modifica

Tradizionalmente, i Sumeri sono accreditati per aver inventato la ruota prima del 3000 aC, sebbene vi siano prove crescenti a sostegno di un'origine indoeuropea nella regione del Mar Nero in Ucraina (Wolchover, Scientific American, 2012). In ogni caso, gli Assiri furono i primi a fabbricare pneumatici di metallo, fatti di rame, bronzo e successivamente di ferro. [21] Le ruote rivestite in metallo hanno il vantaggio di essere più resistenti.

Armi Modifica

    costituito da un'asta di legno munita di una letale punta di lancia di ferro lunga complessivamente 5 piedi per combattere a distanza ravvicinata per tagliare gole per rompere gli scudi

Carri Modifica

Il nucleo dell'esercito assiro giaceva nei suoi carri. Il carro era un vascello veloce ed estremamente manovrabile. L'uso dei carri in guerra assomigliava a un esercito ben disciplinato che dominava il campo di battaglia nelle manovre di fiancheggiamento, costringendo le forze opposte a dividersi o fuggire dal campo di battaglia. I carri di solito consistevano di due o tre cavalli, una piattaforma con due ruote e due soldati. Un soldato avrebbe il controllo delle redini per guidare mentre l'altro brandiva arco e frecce per sparare alle truppe nemiche. L'uso dei carri è limitato a un campo di battaglia relativamente piatto, il che lo rende efficace in determinate località. [23] Gli antichi egizi e sumeri usavano i carri da guerra in questo modo come piattaforme mobili per sparare o come piattaforme di comando mobili. La vista dall'alto avrebbe dato al generale una certa capacità di vedere come se la cavavano le truppe in battaglia. Poiché il carro era veloce e facilmente manovrabile, un uso alternativo dei carri era inviare messaggi da e verso il campo di battaglia. Erano anche una nave prestigiosa usata dai re assiri per mostrare ricchezza e potere. [24]

Tuttavia, l'ascesa della cavalleria nel I millennio a.C. significò che nel VII secolo a.C. il carro fu retrocesso a compiti di combattimento solo i carri più leggeri composti da due o tre cavalli furono successivamente aggiornati sotto il regno di Assurbanipal a pesanti carri a quattro cavalli. Tali carri potevano contenere fino a quattro uomini. Anche i carri più pesanti trovarono nuovi ruoli, schiantandosi contro le formazioni nemiche e disperdendo la fanteria nel processo. [25] La cavalleria e la fanteria assira sarebbero quindi in grado di sfruttare il divario e sbaragliare il nemico, prendendo così il campo di battaglia.

Cavalleria Modifica

L'uso della cavalleria era il risultato dell'avere nemici diversi e nuovi in ​​terreni accidentati e montuosi. I carri non potevano operare su terreni accidentati, il che significava che era necessario sviluppare una nuova tattica. La cavalleria operava come il corpo dei carri, come una classe di soldati d'élite intimidatoria, ben armata e in grado di dominare il campo di battaglia e cambiare le sorti della guerra. Le unità di cavalleria erano ben equipaggiate con armature leggere, lance o lance, nonché archi e frecce. L'uso della cavalleria nel IX secolo aC funzionava quasi allo stesso modo dei carri con due cavalli con un soldato che controllava le redini mentre un altro soldato brandiva un'arma a distanza. Nel corso di quasi due secoli, gli Assiri furono in grado di padroneggiare l'arte della cavalleria. [26] Tuttavia, i tentativi assiri non furono privi di difficoltà: furono usati arcieri a cavallo ma non potevano usare i loro archi e le redini dei loro cavalli allo stesso tempo. Di conseguenza, la cavalleria sotto Ashurnasirpal è raffigurata a coppie, con un cavaliere che tiene entrambe le redini e l'altro che spara con un arco. Gli assiri ebbero meno problemi con la cavalleria quando furono schierati come lancieri sotto Tiglat-Pileser III, la cavalleria assira continuò ad essere accoppiata, ma questa volta ogni guerriero impugnava la propria lancia e controllava il proprio cavallo. [25] Entro il VII secolo a.C., i guerrieri assiri a cavallo erano ben armati con arco e lancia, [25] e armati con armature lamellari, mentre le loro cavalcature erano dotate di armature in tessuto, che fornivano una protezione limitata ma utile nei combattimenti ravvicinati e contro missili. La cavalleria doveva formare il nucleo degli eserciti assiri successivi. La cavalleria poteva dominare i campi di battaglia, ma la loro unica debolezza nel tentativo di dividere le truppe nemiche sarebbero state le lunghe lance. Le lance lunghe erano in grado di eliminare le unità di cavalleria da una distanza di sicurezza, consentendo alle truppe nemiche di mantenere la linea. [27]

La cavalleria fu usata raramente dagli Assiri o da molti altri Mesopotamici fino al IX secolo a.C., quando il loro uso è menzionato durante il regno di Tukulti-Ninurta II. [25] Prima di allora, molti nomadi o guerrieri della steppa che razziavano le terre assire facevano affidamento sulla cavalleria. Gli assiri hanno dovuto contrastare questa forma mobile di guerra e quindi hanno battuto i loro avversari, in particolare gli iraniani, al loro stesso gioco. [28] Forse la più grande influenza esterna fu quella dei Medi iraniani. L'incursione di quel popolo aiutò i tentativi assiri di costruire un esercito di cavalleria con cui distruggere il regno di Elam.

Large units of cavalry were required to be deployed by the Assyrians some units consisted of hundreds or even a thousand horsemen. There is little doubt that without a continuous supply of horses, the Assyrian war machine would have collapsed. As the empire suffered horrendous casualties under Ashurbanipal's campaigns of conquest, the rebellions following his death may have contributed significantly to the downfall of the empire as fewer vassals were available to pay tribute horses and other war material needed. Horses were a very important war resource and the Assyrian king himself took a personal interest in overseeing an adequate horse supply. Three main sources of horses were:

  • Raids designed to steal horses from opponents, such as the Scythians or other steppe peoples.
  • Tribute paid by vassal states.
  • High-ranking state officers overseeing horse production and reporting to the King. [28]

Horses were drawn from outlying provinces and brought in to be trained with new recruits for war. [28]

Infantry Edit

While cavalry provided the most expensive and effective arm of the Assyrian Empire, infantry were cheaper and more numerous. In the right circumstances, they were also more effective, for example in siege warfare, where the mobility provided by horsemen would be of no advantage. Assyrian infantry were composed of both native Assyrians and foreigners employed as auxiliaries, spearmen, slingers, shield bearers or archers. The latter type was the most dominant in Assyrian armies. [28] From the time of Ashurnasirpal, archers would be accompanied by a shield bearer while slingers would aim to distract the enemy into lowering their shield to protect against the stones, thereby allowing the archers to shoot above their shield walls and slay their enemies. Even in siege warfare, arrows were used to drive back defenders from the wall while engineers advanced against the fortifications.

Many different types of bows are recorded by the Assyrians, including Akkadian, Cimmerian and their own "Assyrian" type. However, it is most likely that these were simply different variants of the powerful composite bow. Depending upon the bow, an archer would have a range of anything between 250 to 650 meters. Vast numbers of arrows could be expended in battle so in preparation for war many arrows would be made. Facilities also existed that would travel with the army's supply train that could manufacture more arrows. [29]

Lancers were introduced to the infantry under Tiglath-pileser III. [29] Depictions of infantry with special bronze scale metal protection are rare and reconstructions show the smallest vests to weigh as much as 20 pounds (9 kg), with armoured suits up to the ankles tripling that weight of metal and leather. [30]

Tattiche Modifica

At the command of the god Ashur, the great Lord, I rushed upon the enemy like the approach of a hurricane. I put them to rout and turned them back. I transfixed the troops of the enemy with javelins and arrows. Humban-undasha, the commander in chief of the king of Elam, together with his nobles. I cut their throats like sheep. My prancing steeds, trained to harness, plunged into their welling blood as into a river the wheels of my battle chariot were bespattered with blood and filth. I filled the plain with corpses of their warriors like herbage

Assyrian frontal assaults were designed to shock the enemy and surprise them. However, they were also a strategy employed when time was not on their side:

The harassed troops of Ashur, who had come a long way, very weary slow to respond, who had crossed and re-crossed sheer mountains innumerable, of great trouble for ascent and descent, their morale turned mutinous. I could give no ease to their weariness, no water to quench their thirst I could set up no camp, nor fix defences

Despite the above, Sargon II's instinct saved the day leading his exhausted troops, he launched a surprise attack against his Urartian opponents who broke at the speed and surprise of the attack. So vicious was the battle that the Urartian King abandoned his state officials, governors, 230 members of the royal family, many cavalry and infantry, and even the capital itself.

Overall war strategy Edit

The nature of Mesopotamia, plain and fertile with few natural defenses, meant that defensive operations were out of the question only a decisive attack could defend such vulnerable yet valuable locations. The cities of Assur and Nineveh were both sandwiched between rivers Nineveh was more enclosed and protected by the Tigris, while Assur, while being close to the Tigris, was a fair distance away from the Euphrates. The result was that both cities had a measure of natural protection. However, rivers would not stop a determined army, so attacking and destroying their enemies' ability to wage war was the best method of ensuring the survival of the Assyrians. To this end, the Assyrians sought a decisive encounter that would destroy their enemies' armies.

Colonizzazione: The Assyrians, in conjunction with their deportation policies (see below), would also send some of their own into foreign lands and settle them as colonists. The primary aim was to establish a loyal power base taxes, food and troops could be raised here as reliably as at their homeland, or at least that must have been the hope. Furthermore, their presence would bring innumerable benefits: resistance to other conquerors, a counter to any rebellions by the natives and assisting the provincial Assyrian governors in ensuring that the vassal state was loyal to Assyria.

Destruction of cities: One must be careful before assuming that the Assyrians utilized total war. However, it is known that the Assyrians, as part of their overall strategy of weakening their opponents and of exacting revenge, would violently destroy what they could not take back or could not consolidate. Regarding the Assyrian conquest of Elam, Ashurbanipal recorded:

For a distance of a month and twenty-five days' journey I devastated the provinces of Elam. Salt and sihlu I scattered over them. The dust of Susa, Madaktu, Haltemash and the rest of the cities I gathered together and took to Assyria. The noise of people, the tread of cattle and sheep, the glad shouts of rejoicing, I banished from its fields. Wild asses, gazelles and all kinds of beasts of the plain I caused to lie down among them, as if at home.

The Assyrians fully appreciated the use of terrorizing their enemies. To conserve manpower and rapidly move on to solve Assyria's multiple problems, the Assyrians preferred to accept the surrender of their opponents or else destroy their ability to resist a surrender. This in part explains their offensive strategy and tactics.


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This settlement was destroyed around 1140 B.C.E. as part of the turmoil and instability that accompanied the so-called Bronze Age Collapse, which saw major civilizations all around the Mediterranean basin imploding, including the Egyptian and Hittite empires. As the early Iron Age dawned, Azekah was left in ruins and would remain so for centuries: no evidence of habitation there has been found from that time.

That may be because in the meantime the Philistines had taken control of the southern coastal plain that Azekah overlooks. The neighboring city of Gath, the most powerful Philistine settlement, was less than 10 kilometers away and may not have allowed anyone to occupy the strategically important high ground above it, Lipschits theorizes. (So Azekah would have still been abandoned in the early 10th century B.C.E. when David supposedly had his tangle with Goliath, if you believe the biblical story). Azekah was only rebuilt at the end of the ninth century B.C.E. and shortly after was incorporated into the expanding Kingdom of Judah, according to the archaeological findings at the site.

Then, in 701 B.C.E., the Assyrians came. This Mesopotamian empire had already subdued much of the Levant, destroying the northern Kingdom of Israel a few decades earlier but sparing the southern reign of Judah. Following a regional revolt by their vassals including Judah&rsquos King Hezekiah, the Assyrians invaded once again under Sennacherib. After taking Phoenicia and the Philistine city states along the Mediterranean coast, the Assyrian juggernaut turned east to the interior and &ldquoattacked all the fortified cities of Judah and captured them.&rdquo (2 Kings 18:13)

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The strongest archaeological evidence of this onslaught has been found at Lachish, another Judahite city, located south of Azekah, where a giant Assyrian siege ramp leading up to the walls was uncovered decades ago. The fall of Lachish is also dramatically depicted in reliefs from Sennacherib&rsquos palace in Nineveh, which show battering rams being wheeled up the ramp to attack the city walls.

Assyrian siege-engine attacking the city wall of Lachish: Relief found in Nineveh from time of Sennacherib Osama Shukir Muhammed Amin FRCP (Glasg)

As for Azekah, which was the first target of the Assyrian campaign in Judah, archaeologists have been searching for a while for signs of the invaders&rsquo siegeworks.

&ldquoWe know that Sennacherib took Azekah based on the Azekah inscription and the archaeological evidence of destruction, but the question is how the Assyrians broke through, because we never found a ramp as they built in Lachish,&rdquo Lipschits says.

Not one but two ramps

From 2015 Lipschits led a three-year joint Israeli-German project, together with Tel Aviv University&rsquos Professor Yuval Gadot and Professor Manfred Oeming of Heidelberg University, to seek the remains of the postulated ramp. The team dug in the southeastern corner of the tell, which would have been the most accessible to an attacking army, but what they found was a confusing puzzle of remains from the Middle Bronze Age, located just below the level of the Judahite settlement from the Iron Age.

It began to appear that in that southeastern section somebody had "trimmed" a section of the massive Bronze Age wall from the outside, "slicing" off enough to create a 45-degree angle as one would expect of a ramp leading into the city. Within the filler at the bottom of the ramp the excavators unearthed two ritual chalices that are dated to the 8th century B.C.E. and are of a type depicted on Assyrian reliefs.

Finally, on the other side of the ancient fortifications, inside the city, they uncovered the remains of a beaten earth ramp rising up toward the wall. It was formed by layers upon layers of soil, ascending against the direction of the slope of the hill.

The counter-ramp built by Azekah’s defenders Benjamin Sitzmann / The Lautenschläger Azekah Expedition

This was most probably a counter-ramp which was commonly built by defenders in an ancient siege to shore up the walls and attempt to maintain the high ground (a similar structure was found at Lachish).

It would be nice of course to have unearthed some arrowheads or other weapons in the area to clinch the argument that this was the spot where the battle for Azekah was decided. Unfortunately, the slope of the tell is so steep there that most small finds have likely been washed away by the rains over subsequent centuries, Lipschits says.

Still, based on the existing evidence, he says it makes sense to suggest that the Assyrians creatively &lsquorecycled&rsquo the thousand-year-old Bronze Age wall for their offensive purposes.

&ldquoMaybe they realized they didn&rsquot need to build a ramp from scratch and they adapted the reality they found on the ground,&rdquo he says.

After taking Azekah and Lachish, Sennacherib went on to besiege Jerusalem, trapping Hezekiah &ldquolike a bird in a cage,&rdquo as the Assyrian annals put it. The city did not fall, but Judah was forced to bend the knee, paying heavy tribute and remaining a vassal of Assyria.

Azekah itself remained largely deserted: a small Judahite fortress was rebuilt on the tell a few decades after the Assyrian onslaught, but that too was destroyed in 586 B.C.E., when the Babylonians conquered Judah and destroyed Jerusalem and the First Temple. Azekah would only be rebuilt again after the end of the Babylonian exile, in the Persian and Hellenistic periods, when more and more layers would be added to the site&rsquos rich history.

Chalices found at Azekah Benjamin Sitzmann / The Lautenschläger Azekah Expedition Benjamin Sitzmann / The Lautensc


Stone panels from northern Iraq, Neo-Assyrian, c700-c681 BC.

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Assyrian Slingers Attacking The City of Lachish - History

Ancient Jewish City is Southern Judah

Aerial View of Tel Lachish

Next to Jerusalem, Lachish was perhaps the most important city of Judah. It guarded the south western portion of the Judah. In that later part of Judah's history, Lachish was sieged and destroyed on two occasions: in 701 B.C., by the Assyrians during the reign of Sennacherib, and in 588-87 B.C., by the Babylonians during the reign of Nebuchadnezzar.

Artists rendition of ancient Lachish.

The city was surrounded by deep valleys except on the south-western side. Though it was heavily fortified, it was the main area of attack in both sieges.

Artists rendition of ancient Lachish.

The Assyrian Siege of Lachish

In 704 B. C., Sennacherib ascended the Assyrian throne. Shortly thereafter he lead a military campaign against Babylonia, where a revolt was taking place. In 701 B.C., he lead his troops into Syria and then into Judah. In that year he laid siege against Lachish, one of several cities of Judah that were in revolt during the reign of King Hezekiah.

The siege of Lachish by the Assyrians is archaeologically well documented. Excavations at Tel Lachish have produced abundant evidence of the siege. More importantly, in his palace at Nineveh, Sennacherib commissioned a set of stone reliefs be made commemorating the siege to decorate the walls of a room dedicated to the battle. The reliefs depict the siege of Lachish.

Depiction of Sennacherib's throne room at Nineveh.

The Assyrian siege of Lachish

In this section of the relief, the siege of Lachish is portrayed. The city is seen in the background. The Assyrian siege ramps and battling rams can be seen attacking the most vulnerable part of the city wall, the gate (seen in the highlighted blue area)! . The Jews on the wall above are throwing torches onto the siege ramps hoping to catch them on fire.

The reliefs also depict the taking into captivity the defeated Jews. Though this is portrayed at the same time the battle is going on, reality is that this would have happened after the gate and walls would have been breached and the Jews defeated. Out of the gate Jewish captives are being taken to Assyria. They are being lead by other captives who are being empaled on poles.

The upper portion of the panel reveals the horticulture of the area surrounding Lachish, (perhaps date palms, olive trees, or fig trees). The left part of the middle portion of this panel shows the Assyrians hauling off the booty of their victory. On the right as well as on the lower portion of the panel, captives are being taken. Some are being killed while others will become slaves.

Throne of Sennacherib

On the left end of this panel, Sennacherib is seen sitting on his throne directing the siege of Lachish.


Geographic and Historical Context

It’s the late 8th c. BCE and the Assyrians are the dominant power in Mesopotamia. To re-assert their dominance, bring peripheral states into their expanding embrace, and to rein in potential dissident regimes, King Sennacherib embarked on yet another of the empire’s periodic multi-year sweeps westward across Turkey, Syria, and the Levant.

Sennacherib’s battlefield successes are chronicled on various Assyrian monuments and artifacts at his capital city of Nineveh (located today within the modern city of Mosul, Iraq), such as across the monumental animals that guard the entry to the throne room of his “Palace Without Rival” (the so-called Southwest Palace) and on prisms and clay cylinders buried as foundation deposits on the citadel mound of Nineveh. The king’s victories are also discussed at length in the Bible (mostly in Isaiah and 2 Kings) providing rare instances when archaeological evidence, Assyrian cuneiform inscriptions, and biblical narratives all provide overlapping and mostly mutually corroborating descriptions of some of the crucial moments in ancient history.

The kingdoms across the Levant have come under attack. The Assyrian army is destroying every city and town that does not submit to its demands. Two cities play prominent roles in the unfolding drama of 701 BCE, the fortress of Lachish and the capital city of Jerusalem, ruled by King Hezekiah. This first video sets the historical and geographical context for the story.


Il sito di Burnswark Hill è disseminato di resti della battaglia romana contro i difensori nativi nel forte in cima alla collina. Tra i reperti ci sono munizioni di armi d'artiglieria romana, come questa palla di pietra che potrebbe essere stata sparata da una balista, o catapulta militare.

I ricercatori affermano che le grandi quantità di munizioni romane trovate a Burnswark Hill indicano che volevano infliggere una schiacciante vittoria sui difensori che avrebbe inviato un messaggio ad altre tribù ribelli. [Leggi la storia completa sui proiettili della fionda]


Guarda il video: Egypt Vs Seleucid. Battle of Raphia 217 BC. Total War Rome 2 Historical Cinematic Battle


Commenti:

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