Epicuro

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Epicuro (341 a.C. – 270 a.C.) era un antico filosofo greco, fondatore della scuola epicurea ad Atene, che insegnava che "il piacere è il principio e la fine di una vita felice". Fu uno scrittore prolifico, accumulando 37 volumi, ma sfortunatamente rimangono solo frammenti e quattro lettere. I suoi insegnamenti avrebbero influenzato molti che lo seguirono, come Lucrezio di Roma e il suo Sulla natura delle cose, e gli utilitaristi Jeremy Bentham e J.S. Mulino.

Primi anni di vita

La maggior parte di ciò che gli storici sanno di Epicuro è stato raccolto dagli scritti di altri. Nel 341 aC Epicuro nacque, secondo la maggior parte delle fonti, sulla piccola isola di Samo situata al largo della costa dell'Asia Minore nel Mar Egeo. Suo padre Neocle era un insegnante. Neocle e sua moglie Cheerestrate erano membri dei poveri ateniesi - i Klirouchi - che emigrarono a Samo da Atene dopo che gli era stata offerta la terra lì. Inizialmente, Epicuro fu istruito a casa da suo padre, ma in seguito fu istruito da Anfilo (noto anche come Panfilo), un platonico, e Nausefane, un seguace di Democrito, l'atomista. Mentre Epicuro stava scontando i suoi due anni obbligatori nell'esercito ateniese, la sua famiglia fu trasferita con la forza nella piccola città ionica di Colofone quando Perdicca, il vecchio comandante macedone sotto Alessandro, aveva ordinato la rimozione di tutti gli ateniesi da Samo.

Fu allora che Epicuro iniziò a sviluppare la sua filosofia unica. Secondo le fonti, alla tenera età di 14 anni, era rimasto deluso dai suoi insegnanti. Come Aristotele, era un empirista e credeva che tutta la conoscenza provenisse dai propri sensi. La sua nuova filosofia era incentrata principalmente sull'idea di cercare il piacere ed evitare il dolore. Sebbene il suo nome e la sua filosofia siano stati fraintesi e collegati all'edonismo, i suoi insegnamenti iniziali erano tutt'altro. Ovviamente, a causa della sua prima educazione, il pensiero di Epicuro fu fortemente influenzato dalle filosofie di Platone, Aristotele e soprattutto Democrito. Lentamente, i suoi insegnamenti hanno attirato un numero di seguaci devoti, facendo persino appello a donne e schiavi. Il fatto che le sue scuole accogliessero tutti provocò una notevole opposizione da parte di altri ad Atene e nei dintorni. All'età di 32 anni, si trasferì nella città di Mitilene, sull'isola di Lesbo, e in seguito, non per sua scelta, si trasferì a Lampsaco sul lato orientale dell'Ellesponto, stabilendo scuole in entrambe le località.

Filosofia

Per Epicuro, piacere significava dover condurre una vita di contemplazione riposante, mangiando e bevendo moderatamente. Bisogna vivere senza ansia, rinunciando ai desideri e alle preoccupazioni della vita.

Nel 307/306 d.C. acquistò una casa ad Atene e fondò una nuova scuola, chiamandola "Il Giardino", dove rimase per il resto della sua vita. Sul cancello della sua scuola c'era l'iscrizione: "Straniero, qui farai bene a indugiare; qui il nostro scopo più alto è il piacere". Sfortunatamente, il suo concetto di piacere è stato orribilmente frainteso; per lui, piacere significava condurre una vita di contemplazione riposante, mangiando e bevendo con moderazione. Bisogna vivere senza ansia, rinunciando ai desideri e alle preoccupazioni della vita e godendo della "beatitudine degli dei". In seguito avrebbe scritto: "Non rovinare ciò che hai desiderando ciò che non hai; ricorda che ciò che hai ora era una volta tra le cose che speravi solo". La felicità può essere realizzata raggiungendo l'atarassia, la libertà dalla paura, e l'aponia, l'assenza di dolore. "Vivi sconosciuto" era un adagio personale degli epicurei, una credenza che rivaleggiava con l'antica idea greca di cercare fama, gloria e onore.

Gli epicurei credevano che tutti i desideri derivassero da tre fonti principali: quei desideri naturali che sono essenziali per la vita come cibo e riparo; quei desideri naturali di cui si può fare a meno, soprattutto quelli che provocano gelosia e noia; e infine, desideri narcisistici come ricchezza e fama. Ha scritto: "Chi non si accontenta di poco, non si accontenta di niente". Tuttavia, una delle cose più importanti per Epicuro era l'amicizia; sebbene non si fosse mai sposato, credeva davvero nel matrimonio e nella famiglia. Gli amici forniscono sia un'importante difesa contro l'insicurezza sia una fonte di forza. Personalmente, Epicuro era considerato da molti umile, tranquillo e riservato. Alcuni critici non furono così gentili, ad esempio il filosofo stoico Epitteto lo definì un "predicatore di effeminatezza".

Insegnamenti epicurei

A parte la sua accettazione di donne e schiavi nelle sue scuole, molti hanno attaccato la sua posizione sulla religione e la morte. Uno degli obiettivi più importanti di Epicuro era quello di liberare le persone dalla paura della fine della propria vita, consentendo loro di cercare sia la felicità che la realizzazione nella propria vita personale. Per Epicuro si cessa di esistere quando si sceglie di temere la morte. Gli epicurei credevano nella massima "La morte non è niente per noi". C'erano quattro verità fondamentali nell'epicureismo:

Storia d'amore?

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  1. Non ci sono esseri divini che possono minacciarci.
  2. Non c'è l'aldilà.
  3. Ciò di cui abbiamo effettivamente bisogno è facile da ottenere.
  4. Ciò che ci fa soffrire è facile da sopportare.

Naturalmente c'erano anche semplici cure per questi mali, tra cui non temere dio e non preoccuparsi della morte. Come seguace degli insegnamenti di Democrito, insegnò che al proprio passaggio il corpo si riduce a nient'altro che atomi in decomposizione; infatti, tutto ciò che esiste nell'intero universo è composto da atomi e spazio. La vita – il corpo e la mente – è una combinazione e una dispersione di questi atomi. Anche l'anima è composta di atomi. Questi atomi non sono solo indistruttibili ed eterni, ma imprevedibili.

A differenza di altre religioni che parlavano di un aldilà, questo significava che l'eventualità della morte non doveva essere temuta. Per Epicuro non c'era nulla da sperare e nulla da temere dagli dei. Mentre rifiutava la creazione divina del mondo di Platone, credendo che il cosmo fosse il risultato di un incidente, cercava di evitare di dire che gli dei non esistevano, perché sarebbe stato pericoloso negare la loro esistenza; non si considerava ateo. Era un bene per le persone rendere omaggio agli dei, ma non ci si doveva aspettare nulla da loro. Gli dei esistevano, erano entrambi felici e immortali, ma erano lontani e non si interessavano alla vita delle persone. Più tardi, questa negazione dell'immortalità e dell'esistenza di un dio benevolo avrebbe portato gli epicurei in diretto conflitto con l'ascesa del cristianesimo. Epicuro ei suoi seguaci vivevano pacificamente nelle loro piccole comunità e non si lasciavano coinvolgere dalla politica di un'Atene in continua evoluzione, evitando ogni attivismo sociale. E, riguardo all'enfasi ateniese sull'importanza della virtù, Epicuro sosteneva che coloro che erano saggi avrebbero evitato l'ingiustizia. Una volta scrisse: "Esercitarsi a vivere bene e praticare a morire bene sono la stessa cosa". Morì nel 270 a.C. per dolori di calcoli renali.Le sue scuole e la sua filosofia sarebbero sopravvissute a lungo dopo la sua morte.


Epicureismo

epicureismo è un sistema filosofico fondato intorno al 307 a.C. basato sugli insegnamenti dell'antico filosofo greco Epicuro. L'epicureismo era originariamente una sfida al platonismo. Più tardi il suo principale avversario divenne lo stoicismo.

Pochi scritti di Epicuro sono sopravvissuti. Tuttavia, ci sono attestazioni indipendenti delle sue idee dai suoi discepoli successivi. Alcuni studiosi considerano il poema epico De rerum natura (latino per Sulla natura delle cose) di Lucrezio per presentare in un'opera unificata gli argomenti e le teorie fondamentali dell'epicureismo. Molti dei rotoli rinvenuti presso la Villa dei Papiri di Ercolano sono testi epicurei. Almeno alcuni si pensa siano appartenuti al filosofo epicureo Filodemo. Epicuro ebbe anche un ricco II sec. d.C. discepolo, Diogene di Oenoanda, che fece erigere a Oenoanda, in Licia (l'odierna Turchia), un muro del portico con i principi della filosofia.

Epicuro era un materialista atomico, seguendo le orme di Democrito. Il suo materialismo lo portò a un attacco generale alla superstizione e all'intervento divino. Seguendo il filosofo cirenaico Aristippo, Epicuro riteneva che il bene più grande fosse cercare un piacere modesto e sostenibile sotto forma di uno stato di atarassia (tranquillità e libertà dalla paura) e aponia (assenza di dolore fisico) attraverso la conoscenza del funzionamento del mondo e desideri limitanti. Di conseguenza, Epicuro ei suoi seguaci generalmente si ritirarono dalla politica perché poteva portare a frustrazioni e ambizioni che possono entrare direttamente in conflitto con la ricerca epicurea della pace della mente e delle virtù. [1]

Sebbene l'epicureismo sia una forma di edonismo in quanto dichiara il piacere come il suo unico scopo intrinseco, il concetto che l'assenza di dolore e paura costituisce il più grande piacere, e la sua difesa di una vita semplice, lo rendono molto diverso dall'"edonismo" come colloquialmente inteso.

L'epicureismo fiorì nell'era tardo ellenistica e durante l'epoca romana e furono stabilite molte comunità epicuree, come quelle di Antiochia, Alessandria, Rodi ed Ercolano. Entro la fine del III secolo d.C., l'epicureismo si estinse, essendo osteggiato da altre filosofie (principalmente il neoplatonismo) che erano ora in ascesa. L'interesse per l'epicureismo è risorto nell'età dell'Illuminismo e continua nell'era moderna.


Epicuro - Storia

Epicuro rimane una delle figure più riconosciute dell'antichità greca. Fu un grande filosofo che ebbe un numero significativo di seguaci. Tuttavia, come nel caso di tante persone dell'antichità greca, molti dei suoi scritti sono andati perduti. Epicuro aveva compilato circa 300 opere scritte e per lo più tutte sono andate perdute o esistono solo in frammenti mentre alcune sono state conservate grazie agli sforzi dei suoi seguaci.

La vita di Epicuro

Epicuro nacque nel febbraio dell'anno 341 a.C. Sappiamo molto di più della sua prima infanzia di quanto sappiamo di altri filosofi del suo tempo. La sua educazione da adolescente fu sotto la tutela di Panfilo, che era un seguace delle teorie di Platone.

All'età di 18 anni, Epicuro prestò servizio militare per due anni. Dopo la laurea, ha studiato con Nausiphanes e poi ha iniziato la propria carriera di insegnante. Dopo un inizio difficile a Mitilene, si avventurò a Lampsaco dove fondò la sua scuola chiamata The Garden. La posizione della sua scuola era vicino sia alla Stoa che all'Accademia, entrambe famose istituzioni di apprendimento all'epoca.

La scuola di Epicuro

Epicuro ha promosso l'idea che si dovrebbe sempre cercare di vivere una vita felice, senza stress e tranquilla. Il mezzo con cui realizzare una tale vita sarebbe eliminare la paura e il dolore dalla propria vita. Ovviamente, questo non potrebbe essere raggiunto in breve tempo quindi ci vorrebbe un grande sforzo concentrato e studio per raggiungere il risultato desiderato.

La scuola fondata da Epicuro era un po' informale, che metteva in primo piano la comunità e l'amicizia. C'erano gerarchie nella scuola, tuttavia, ed esistevano livelli di progressione formale. Nonostante l'approccio molto nuovo impiegato dalla scuola, non era nota per avere una grande quantità di seguaci. Coloro che erano seguaci di Epicuro abbracciarono i suoi insegnamenti e cercarono di preservarli dopo che se ne fu andato. Certo, c'è una certa confusione sul nucleo dei suoi insegnamenti.

La filosofia di Epicuro

La filosofia di Epicuro era conosciuta come, non a caso, epicureismo. L'epicureismo era radicato nella credenza nel materialismo atomico, che era una mentalità filosofica che sottolineava che l'unica vera realtà è quella basata sulla materia e sullo spazio vuoto. Dire che Epicuro non credeva nelle superstizioni sarebbe un eufemismo. Detestava davvero i concetti associati all'intervento divino e alla superstizione.

Epicuro promosse anche l'idea che la vita dovrebbe sempre comportare una ricerca del piacere. Il piacere è spesso confuso con il puro edonismo, che certamente non è ciò che Epicuro stava promuovendo.

Piuttosto, ha collegato il piacere, il vero piacere, con il concetto di vivere la bella vita. Nello specifico, ciò significava che qualcuno doveva vivere in modo modesto. Ha detto che una persona dovrebbe sempre cercare di espandere per sempre la propria maggiore conoscenza di come funziona il mondo. In tal modo, una persona può limitare i desideri falsi e inutili perché non ha veramente compreso ciò che è veramente importante nella vita.

La lotta contro l'antitesi

L'epicureismo era considerato una reazione al platonismo e, cosa più significativa, fu soprannominato un oppositore dello stoicismo. Il platonismo era fortemente radicato nella filosofia di Platone e in tutti i suoi derivati. Essenzialmente, era radicato nell'acquisizione di una comprensione del mondo realistico che si poteva vedere e nel disegno di una comprensione dell'invisibile che non era sempre così percettibile.

Lo stoicismo riguardava la soppressione delle emozioni. Una filosofia radicata nella ricerca del piacere sarebbe completamente rimossa da qualcosa di così blando come lo stoicismo.

Epicuro promosse il contratto sociale e credeva che una società buona e giusta fosse quella in cui le persone non aspiravano a causare né ricevere danni.


Pratiche

Per ottenere il massimo piacere e prevenire il dolore, Epicuro consigliò ai suoi discepoli di vivere una vita tranquilla e riservata, lontano dalla società, evitando le responsabilità nella vita pubblica (come ricoprire un ufficio) o nella vita sociale (come sposarsi). Questo evita il dolore dell'ambizione e della paura causati dagli altri.

È interessante notare che, nonostante il suo rifiuto degli dei in quanto influenti sulla vita umana, Epicuro incoraggiò i suoi seguaci ad adorare gli dei. Questo è in parte per motivi di conformità, ma anche perché gli dei sono esseri perfetti che meritano adorazione e onore. Inoltre, le persone ricevono piacere estetico contemplando la loro esistenza perfetta.


Perché Epicuro e la sua filosofia erano così importanti?

Epicuro è spesso associato come uno dei filosofi greci interessati al piacere o alla sua ricerca rispetto ad altri ideali. Mentre questo ha portato a una visione negativa della sua filosofia, la realtà è che il suo pensiero era molto avanzato e sviluppato, portando le sue idee a diventare molto influenti nel pensiero moderno in molte regioni del mondo di oggi.

Fu uno dei primi filosofi greci a sviluppare una forte tradizione che evita la superstizione come ideale fondamentale. La sua semplice filosofia di evitare il dolore, condurre una vita semplice e raggiungere la conoscenza ha reso la sua filosofia attraente e influente per molti.

Sfondo

Relativamente poche opere sono state scritte da Epicuro (Figura 1) ancora sopravvissute, poiché la maggior parte di ciò che sappiamo deriva da scritti successivi dei suoi seguaci e dalla sua scuola filosofica che ha iniziato. Sappiamo che l'epicureismo iniziò come filosofia intorno al 307/306 aC.

Come tanti altri filosofi, si stabilì ad Atene, sebbene fosse di Samo. [1] Fu influenzato dall'insegnamento di Democrito e studiò sotto Nausifane di Teo, ma in seguito ebbe un litigio mentre perseguiva la sua nuova scuola di pensiero.

In effetti, il problema principale di Epicuro con altri filosofi era che erano troppo ristretti nelle loro convinzioni. Le loro scuole non consentivano la libertà di espressione o di interrogatorio dei principali insegnanti filosofi. Il forte ego di Epicuro, in sostanza, ha portato a fratture con altre scuole di pensiero, costringendolo a creare la propria scuola. Tuttavia, questo alla fine gli ha dato la libertà di sviluppare le sue idee, che sono emerse nel corso di molti anni e probabilmente si sono evolute prima di giungere a uno stato maturo. [2]

La filosofia centrale di Epicuro era che si dovrebbero perseguire semplici piaceri nella vita. L'amicizia era anche la chiave per formare la felicità. [3] Mentre il suo litigio con altri filosofi può sembrare una leggera contraddizione nelle sue convinzioni di cercare l'amicizia e il piacere, ha cercato di essere all'altezza dei suoi ideali. Ciò è dimostrato quando ha affermato in una lettera a un amico, mentre stava morendo, che il suo stato d'animo era felice nonostante il dolore che sentiva per i calcoli renali.

Quindi, anche se fisicamente non si può sfuggire al dolore, mentalmente si può perseguire la felicità in modo che diventi uno stato non vincolato dalla morte o dalla malattia. Pertanto, le sue idee differiscono notevolmente dalla moderna comprensione dell'edonismo, che è spesso associata alla ricerca del piacere a tutti i costi. Mentre molti si concentrano sulle sue idee di piacere, le sue idee scientifiche, insieme a quelle di Aristotele e di altri filosofi greci, hanno fortemente influenzato il nostro mondo moderno.

Durante la vita di Epicuro, aveva relativamente pochi seguaci e si incontrava nel giardino di casa sua. Il giardino di casa sua, infatti, diventa il nome a cui associano la loro scuola. Tuttavia, la prova della sua duratura filosofia nei secoli successivi è evidente, poiché quando l'apostolo Paolo andò ad Atene, incontrò seguaci dell'epicureismo, dimostrando il successo della filosofia quando iniziò a svilupparsi. [4] Tuttavia, poiché il pensiero successivo iniziò a confondere l'epicureismo con l'edonismo e altre filosofie di ricerca del piacere, molte delle idee di Epicuro furono disapprovate e divennero meno accettabili. Fu solo nel Rinascimento che le sue idee rifiorirono.

Epicureismo

Poiché le idee di Epicuro sono state fraintese, è importante delineare le idee chiave che ha sviluppato e cosa intendeva con esse. Le sue idee fondamentali possono essere descritte come materialismo atomistico, che sosteneva che tutte le cose sono costituite da atomi. Quei vuoti separavano questi atomi. [5] . Gli atomi stessi sono costituiti da alcuni tipi di base, che possono essere combinati per rendere tutte le cose presenti nell'universo. Poiché gli dei non controllano il dolore o il piacere, e che probabilmente non sono in grado o non sono interessati a causare dolore o piacere alle persone, si dovrebbe, quindi, perseguire il piacere come obiettivo chiave nella vita.

Gli epicurei credevano nell'esistenza degli dei ma non li vedevano come centrali per vivere o essere felici, il che li rendeva diversi da molti altri filosofi. Tuttavia, il pericolo di Epicuro è che questa ricerca possa portare all'indulgenza che poi riconduce al dolore. Mentre soddisfare se stessi può sembrare abbastanza innocuo, la sua ricerca potrebbe diventare un'ossessione che porta al dolore. Pertanto, la moderazione è la chiave per non diventare troppo zelanti, o essenzialmente dipendenti, dalla ricerca del piacere dove non possono funzionare e perseguire una vita equilibrata.

L'interesse per i piaceri semplici è fondamentale, poiché l'interesse per obiettivi come la conquista o la ricchezza potrebbe potenzialmente portare alla rovina. Ridurre al minimo il dolore e la sofferenza è fondamentale per massimizzare il piacere. Inoltre, non è tanto la ricerca della lussuria o dei desideri, ma cercare la conoscenza, sviluppare buone amicizie e bandire le idee che portano difficoltà e problemi nelle nostre vite è il modo in cui si ottiene il piacere. La tranquillità della mente è ciò che Epicuro vedrebbe come il più grande piacere. Ha affermato che non si dovrebbe mai temere la morte, poiché la morte significa la fine di ciò che si può sentire e non qualcosa che sarebbe doloroso.

Epicuro ha anche messo in guardia dall'essere coinvolto nella politica, poiché ciò potrebbe anche portare alla diminuzione della felicità, qualcosa che Epicuro notò nella sua stessa vita durante la tumultuosa politica di Atene dopo la morte di Alessandro Magno. [6]

Influenze chiave sul nostro mondo

Gli impatti della filosofia sono molti, ed Epicuro sostenne vari pensieri che si sono rivelati avere almeno un po' di verità, nonostante la sua incapacità di osservarli pienamente. Ad esempio, le sue idee secondo cui l'universo è infinito sono più realistiche dei filosofi che avevano un'idea molto ristretta di dove si potesse trovare l'universo e la sua estensione. [7] Credeva inoltre che nessuna verità dovesse essere accettata come data senza una qualche forma di prova, un'idea che ora è fondamentale per la scienza moderna.

La sua convinzione che la vita e tutte le cose debbano avere elementi costitutivi di base è simile al nostro moderno concetto di atomi che è stato dimostrato solo nel 19° secolo. Uno sviluppo chiave che Epicuro ha indicato nei suoi scritti è il concetto di separare la ricerca della conoscenza dalle attività religiose, qualcosa che divenne popolare nel Rinascimento, quando i pensatori di quell'epoca iniziarono a rendersi conto dell'importanza di separare il loro lavoro da uno zelo religioso che potrebbe hanno ostacolato alcuni progressi nella conoscenza. [8] Un esempio chiave è la difesa di Galileo secondo cui la Terra non era il centro dell'universo, mentre la chiesa cattolica all'epoca credeva che la Terra fosse il centro dell'universo.

Mentre le idee scientifiche di Epicuro si sono rivelate influenti per le generazioni successive e per la scienza moderna, la sua filosofia sulla felicità ha subito una comprensione diversa in vari periodi. Sebbene i suoi insegnamenti sulla felicità fossero spesso confusi con una comprensione successiva dell'edonismo, i pensatori successivi iniziarono a vedere la praticità della sua filosofia sul piacere come quella che evita il dolore e persegue i piaceri semplici in quanto evita l'indulgenza. Alcuni impatti di questa filosofia includono quello che ora viene chiamato edonismo etico, in cui il piacere misurato viene insegnato e perseguito come parte del trattamento di salute mentale per la dipendenza e altri problemi affrontati dai pazienti. [9] In effetti, la filosofia epicurea è ancora viva e vegeta nella nostra società e non in un modo che sostiene la ricerca sfrenata del piacere.

Conclusione

Epicuro è stato un filosofo incompreso, eppure la sua influenza è stata profonda e può essere considerato uno dei fondatori della filosofia moderna. Le sue idee continuano a influenzare il nostro mondo, e quindi la longevità del suo pensiero mostra che ha avuto influenza attraverso molti importanti cambiamenti nella storia. Per molti aspetti, Epicuro era in anticipo sui tempi, poiché comprendeva la vita composta da elementi costitutivi di base che possono essere riconfigurati per creare cose diverse. Questo, in una certa misura, è vero, mentre la sua filosofia di evitare cose dannose e perseguire semplici occupazioni che danno piacere, come l'amicizia, è sensata, e molti probabilmente sarebbero d'accordo con queste idee.


1 - Introduzione: la vita di Epicuro e la storia dell'epicureismo

Epicuro nacque nel 341 a.C. nella colonia ateniese di Samos, un'isola nel Mar Mediterraneo vicino all'odierna Turchia. Ha iniziato a praticare la filosofia presto, all'età di dodici o quattordici anni, secondo diversi rapporti. Questo interesse è stato apparentemente stimolato a causa del disprezzo per i suoi insegnanti. Voleva capire cosa intendesse Esiodo quando affermava nella Teogonia che prima di tutto era nato il Caos, e dal Caos erano scaturiti la Terra, l'Eros, l'Oscurità e la Notte. Quando non furono in grado di interpretare queste righe per lui, si rivolse alla filosofia.

Epicuro disse di essere un autodidatta, ma questa affermazione di solito non viene presa sul serio. I dettagli della sua prima educazione filosofica non sono chiari, ma si dice che abbia studiato con Panfilo, un seguace di Platone (c .429-347 aC), e (in un rapporto più affidabile) sotto Nausiphanes, un seguace di Democrito (c .460-370 aC), uno degli inventori dell'atomismo.

Anche nella storia sommaria di cui sopra, possiamo discernere molte delle influenze formative sull'epicureismo. Uno dei temi principali della filosofia di Epicuro è la sua risoluta posizione contro il tipo di superstizione distruttiva e retrograda rappresentata dalla teogonia di Esiodo. Esiodo inizia con un racconto mitologico della generazione dell'universo dal Caos e finisce con il trionfo delle divinità dell'Olimpo sui loro antenati Titanic. E con il loro trionfo, questi esseri gelosi, con poteri sovrumani e caratteri subumani, sono liberi di usarci come pedine nei loro piccoli battibecchi.


Epicuro

Epicuro è considerato una figura importante nella storia della scienza e della filosofia. Ha sostenuto che dovremmo solo proporzionare la credenza all'evidenza empirica e alla logica, e ha proposto la visione scientifica di atomismo, secondo cui tutti i fatti nel mondo macroscopico sono causati dalla configurazione di atomi o elementi indivisibili nel mondo microscopico. In etica è famoso per aver proposto la teoria del edonismo, che sostiene che il piacere è l'unico valore intrinseco. Come vedremo, tuttavia, la sua visione del piacere è lontana da quella stereotipata. Per Epicuro, la vita più piacevole è quella in cui ci asteniamo dai desideri inutili e raggiungiamo una tranquillità interiore (atarassia) accontentandosi di cose semplici e scegliendo il piacere della conversazione filosofica con gli amici rispetto alla ricerca di piaceri fisici come cibo, bevande e sesso

Epicuro – Un piccolo sfondo

Immagina di avere un giardino lussureggiante pieno di frutta e verdura fresca. Figure vestite vanno avanti e indietro lungo i sentieri, fermandosi di tanto in tanto per impegnarsi in piacevoli conversazioni sulla scienza, la filosofia e l'arte. In un angolo un menestrello suona accordi armoniosi con la sua lira. In un altro c'è una discussione sul libero arbitrio: l'insegnante spiega che non c'è motivo di temere gli dei e che gli esseri umani hanno completa libertà di scegliere il proprio percorso nella vita e di ottenere la felicità nel qui e ora. Soffia un vento fresco mentre si respira l'aria dell'oceano mediterraneo tra la bellezza della natura e la fratellanza di amici e familiari. Se hai immaginato tutto questo, hai immaginato il "Giardino del piacere" di Epicuro, un luogo in cui lui e i suoi studenti si sarebbero riuniti nella ricerca di ottenere la vita più piacevole possibile in questo mondo.

Epicuro trascorse la maggior parte della sua prima infanzia sull'isola di Samos, un insediamento ateniese al largo della penisola egea. Ha studiato ad Atene e dopo aver digerito le filosofie di Platone, Aristotele e Democrito, alla fine è tornato lì per iniziare la sua scuola, The Garden, che ha attirato molti seguaci. Epicuro è considerato una figura importante nella storia della scienza e della filosofia. Ha sostenuto che dovremmo solo proporzionare la credenza all'evidenza empirica e alla logica, e ha proposto la visione scientifica di atomismo, secondo cui tutti i fatti nel mondo macroscopico sono causati dalla configurazione di atomi o elementi indivisibili nel mondo microscopico. In etica è famoso per aver proposto la teoria del edonismo, che sostiene che il piacere è l'unico valore intrinseco. Come vedremo, tuttavia, la sua visione del piacere è lontana da quella stereotipata. Per Epicuro, la vita più piacevole è quella in cui ci asteniamo dai desideri non necessari e raggiungiamo una tranquillità interiore (atarassia) accontentandosi di cose semplici e scegliendo il piacere della conversazione filosofica con gli amici rispetto alla ricerca di piaceri fisici come cibo, bevande e sesso.

Fedele alla sua filosofia, Epicuro affermava di trascorrere gli ultimi giorni di vita nel piacere, nonostante tutto il dolore fisico che provava. Come scrive nella sua Lettera a Idomeneo:

Ti ho scritto questa lettera in un giorno felice per me, che è anche l'ultimo giorno della mia vita. Perché sono stato assalito da una dolorosa incapacità di urinare, e anche da dissenteria, così violenta che nulla si può aggiungere alla violenza delle mie sofferenze. Ma l'allegria della mia mente, che viene dal ricordo di tutta la mia contemplazione filosofica, controbilancia tutte queste afflizioni. E vi prego di prendervi cura dei figli di Metrodorus, in maniera degna della devozione mostrata dal giovane a me, e alla filosofia.

Qui vediamo una delle tecniche di Epicuro per ottenere la felicità anche nella situazione più miserabile: invece di soffermarsi sul dolore, ricorda uno di quei momenti del passato in cui eri più felice. Attraverso un sufficiente allenamento della mente, sarai in grado di raggiungere una tale vividezza di immaginazione da poter rivivere queste esperienze e quella felicità. Questa idea è ben illustrata da Victor Frankl</, lo psichiatra viennese che ha sofferto quattro anni in vari campi di concentramento, tra cui Auschwitz. Frankl scrive che una delle poche cose che era in grado di dargli una sensazione di felicità era evocare un'immagine della sua amata moglie e impegnarsi in una conversazione immaginaria con lei. Come scrive: "La mia mente si aggrappava all'immagine di mia moglie, immaginandola con un'acutezza inquietante. L'ho sentita rispondermi, ho visto il suo sorriso, il suo sguardo franco e incoraggiante. Reale o no, il suo sguardo era allora più luminoso del sole che cominciava a sorgere.” (Frankl 1984, p. 57).

Epicuro – La felicità è piacere

Mentre abbiamo perso la maggior parte dei trattati di Epicuro sull'etica e la felicità, le sue idee di base sono delineate molto chiaramente nel suo giustamente famoso Lettera a Meneceo. Comincia con un'affermazione familiare da Platone e Aristotele: che tutti desideriamo la felicità come fine a se stessa, e tutte le altre cose sono desiderate come mezzo per produrre felicità. Ma cos'è la felicità? Epicuro ne dà una definizione semplice, influenzata da Aristippo, discepolo di Socrate e fondatore della scuola filosofica cirenaica:

“Il piacere è il nostro primo e affine bene. È il punto di partenza di ogni scelta e di ogni avversione, e ad essa torniamo sempre, in quanto facciamo del sentire la regola con cui giudicare ogni cosa buona.”

Epicuro poi afferma che ci sono due convinzioni autoimposte che fanno di più per rendere la nostra vita infelice o piena di dolore. Sono in primo luogo, la convinzione che saremo puniti dagli dei per le nostre cattive azioni, e in secondo luogo, che la morte è qualcosa da temere. Entrambe queste credenze producono paura e ansia e sono completamente inutili poiché si basano su finzioni. Mentre gli dei esistono davvero, essendo perfetti ed eterni, non si occupano direttamente delle faccende umane. In quanto tali, non dobbiamo temere alcuna punizione da parte loro, né dobbiamo dedicare tempo a laboriosi atti di devoto culto. Quanto alla morte, fa notare che una volta che l'esperienza senziente avrà termine non ci sarà più la sensazione di dolore. In quanto tale, la paura della morte è completamente infondata. In effetti, suona curiosamente come un maestro Zen quando scrive "La morte è priva di significato per i vivi perché sono vivi e priva di significato per i morti... perché sono morti".

Epicuro fa un'importante distinzione tra desideri necessari e non necessari. I desideri necessari sono quelli che sono necessari per produrre la felicità, come il desiderio di liberarsi del dolore corporeo, o il desiderio di uno stato di tranquillità interiore. Scrive che "il fine di tutte le nostre azioni è di essere liberi dal dolore e dalla paura, e una volta ottenuto questo, la tempesta dell'anima è sedata". Solo quando siamo nel dolore sentiamo il bisogno di cercare il piacere, un bisogno che inevitabilmente produce solo un dolore maggiore. Per liberarci di questo ciclo dolore-piacere-dolore, dobbiamo coltivare una mentalità in cui non c'è dolore. Lo scopo non è quindi la ricerca positiva del piacere, come era per Aristippo. Lo scopo è piuttosto il raggiungimento di uno stato neutrale che è meglio descritto come "pace della mente" o anche "vuoto", per usare un'espressione buddista. La parola greca che Epicuro usa per questo stato è atarassia, che letteralmente significa "libertà dalle preoccupazioni".

Epicuro nota inoltre che abbiamo bisogno della saggezza per vedere quali piaceri sono veramente piacevoli e quali dolori sono necessari per produrre piacere. Alcuni piaceri portano a un dolore maggiore, come l'assunzione di abbondanti quantità di alcol, e quindi la persona saggia li eviterà. D'altra parte, alcuni dolori, come la tristezza, possono portare ad un apprezzamento per la vita o alla compassione, che sono stati molto piacevoli. Non dobbiamo quindi sbarazzarci di tutte le emozioni negative ma solo di quelle che portano a dolori inutili. Questa, tra l'altro, è anche una delle principali conclusioni che lo psicologo positivo Ed Diener delinea nella sua ultima ricerca sulla base empirica della felicità.

Epicurus – Turning away from the External

Another one of the main conclusions of recent research on happiness concerns the limited role that external conditions play in making one happy. It has been found that income, marriage, good looks, even winning the lottery only have a small impact on one’s lasting happiness. Epicurus anticipates this with his claim that the greatest secret to happiness is to be as independent of external things as possible. Being content with the simple things in life ensures that you will never be disappointed. If you put your stock in unnecessary pleasures like costly luxuries and food, you will be 1) upset when you lose these things, 2) anxious to obtain them, and 3) continually pushed onwards towards greater luxuries and hence greater anxiety and disappointment.

In keeping with this sentiment, Epicurus disparages the “crass hedonism” which emphasizes physical pleasure, and instead claims that the philosophical pursuit of wisdom with close friends is the greatest of pleasures

“When we say, then, that pleasure is the end and the aim, we do not mean the pleasures of the prodigal or the pleasures of sensuality, as we are understood to do through ignorance, prejudice, or willful misrepresentation. By pleasure we mean the absence of pain in the body and trouble in the soul. It is not an unbroken succession of drinking bouts and of revelry, not sexual lust, not the enjoyment of fish and other delicacies of a luxurious table, that produces a pleasant life. It is rather sober reasoning, searching out the grounds of choice and avoidance, and banishing those beliefs that lead to the tumult of the soul.”

Based on this conception of happiness, it is the philosopher who is the happiest of all people, for he chooses the stable pleasures of knowledge over the temporary and volatile pleasures of the body. Epicurus concludes his letter by saying that if one practices these precepts, he will become a “god among men,” for he will have achieved an immortal state even whilst in a mortal body. As he writes:

“Exercise yourself in these precepts day and night both by yourself and with one who is like minded then never, either in waking or in one’s dreams will you be disturbed, but will live as a god among men. For man loses all semblance of mortality by living in the midst of immortal blessings.”

Note the emphasis Epicurus places on practicing the precepts “with one who is like minded.” In keeping with Aristotle, Epicurus sees the indispensable value of friendship as a crucial motivator towards one’s own true happiness. The problem is that more often than not, other people are a detriment to our happiness, by creating false competition for unnecessary pleasures. The solution to this is to remove oneself from ordinary society and to create a special commune where you interact only with those fellow like-minded pursuers of wisdom. In creating this vision, Epicurus no doubt influenced many Utopian thinkers from More to Marx who pin their hopes of happiness on a complete change in the social relations that form the fabric of who we are as human beings.


Theology

Epicurus said that "it was not impiety to deny the gods of the multitude, but it was impiety to think of the gods as the multitude thought" a sound principle, but one which he wrongly applied, since he got rid of what was true as well as of what was corrupt in the vulgar religion. Fear of the gods was an evil to be eradicated, as incompatible with tranquillity. As to their nature, the gods are immortal, but material, like every other being. He seems to have held that there was one supreme being but this god was not the creator, scarcely the orderer, of the universe, the gods being only a part of the All. Nor is there a Providence, for an interest in human affairs would be inconsistent with perfect happiness. In short, the gods are magnified Epicurean philosophers.


Who was Epicurus?

Epicurus is recorded to have been born on the island of Samos in 341 BC. His parents, Neocles and Chaerestrata, were both Athenian settlers, and were expelled from the island by Perdicas, one of Alexander the Great’s successors. At that time, Epicurus was in Athens, and left the Greek city state in 321 BC to join his family, who had settled in Colophon, a coastal city in modern day Turkey. It was here that Epicurus studied philosophy under Nausiphanes, a disciple of Democritus (remembered primarily for his atomic theory of the universe). After ten years in Colophon, Epicurus moved to the island of Lesbos, and thence to Lampsacus. In both places, Epicurus began to teach, and to gather disciples. The philosopher returned to Athens in 307/6 BC and lived there till his death in 270 BC.


8. Atomism and Particle Theories in the Sciences

Some figures concerned with the natural sciences, especially medicine, are thought to have regarded organic bodies as made of some kind of particles. The details of these views are often obscure. Galen, in On the Natural Faculties, divides medical theorists into two groups, following the division of natural philosophers. On the one side are continuum theorists, who hold that all matter is infinitely divisible but that all the matter in things subject to generation and corruption is susceptible to qualitative alteration. On the other are those who suppose that matter is composed of tiny, unchangeable particles separated by void spaces, and explain qualitative change as produced only in compound bodies, by rearrangement of the particles alone. In Galen&rsquos view, qualitative alteration is needed to produce the powers whereby beneficent Nature directs change: Galen credits the first group with asserting the priority of Nature and its beneficent order, and the latter with denying this.

Although ancient natural philosophers tend to fall on either side of Galen&rsquos divide&mdashcontinuum theory plus beneficent teleology, vs. atomism plus blind necessity&mdash there is a danger in taking this dichotomy to be exhaustive or exclusive of possible natural philosophies. Inasmuch as the view Plato develops in Timaeus is atomistic and also endorses teleological explanation, for example, his position complicates the picture, and other theories of natural philosophy in the Hellenistic period do not divide so neatly onto one side or the other. Galen has polemical interests in discrediting those who deny the need for qualitatively irreducible faculties or powers employed by Nature to produce beneficial results. In cases where we have only scattered reports and secondhand information, it is difficult to know which views should be counted as atomistic. A prevailing tendency in modern scholarship to identify atomist tendencies with &lsquomechanistic&rsquo thinking is not characteristic of ancient Greek atomism: the identification was made in the work of Henry More and Robert Boyle in the 17th century. Galen elsewhere explicitly contrasts atomist thought with the schools who appeal to ideas from mechanics.

The theories of Heracleides of Pontus (4th c. BCE) and Asclepiades of Bythnia (2nd c. BCE) are sometimes likened to atomism. Both&mdasha pupil of Plato, and a medical theorist&mdashare said to have posited the existence of corpuscles they call anarmoi onkoi, i.e. some kind of &lsquomasses&rsquo, but the precise meaning is disputed. Although the theories of Asclepiades in particular are often assimilated to atomism, there is reason to think that Galen&rsquos identification of his view as atomistic is polemical, and that Asclepiades&rsquo particles are capable of division into infinitely many pieces. Erasistratus of Ceos, one of the great anatomists of the third century BCE, is another of those whom Galen suggests may have been on the atomist side, despite his acceptance of design in nature. Erasistratus had posited that the tissues of the body are composed of a triple braid of vein, artery and nerve: Galen reports that even the tissue of the nerve is made up of this tiny braid. He claims that the Erasistrateans are divided as to whether the elemental nerve tissue is a continuous mass or is composed of small particles like those of the atomists.

One of the most prominent writers on mechanics in antiquity, Hero of Alexandria (1st c. CE), has been regarded, following Hermann Diels, as an atomist. In the introduction to his Pneumatica, he describes matter as made up of particles with spaces between them. However, Hero&rsquos account of pneumatic effects involving the compression of air&mdashdiscovered by Ctesibius&mdashseems to depend on the deformation of elastic particles which can be compressed artificially but will spring back to their original shape quite vehemently. If so, his account denies a fundamental tenet of classical atomism, that atoms do not change in their intrinsic properties like shape.



Commenti:

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