Dove sono finiti i soldi romani coinvolti nel commercio delle spezie e del lusso?

Dove sono finiti i soldi romani coinvolti nel commercio delle spezie e del lusso?


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Nel libro "The Roman Empire and the Indian Ocean" di McLaughlin, che è una lettura molto interessante, afferma che i lingotti annuali destinati a comprare beni di lusso in India erano di circa 50-100 milioni di sesterzi all'anno tra il 60 d.C. e il 160 d.C. circa. Ha detto che in India sono stati trovati tesori di monete molto grandi, in particolare nella regione del Tamil. Ha anche menzionato come gli indiani avrebbero usato la propria valuta per acquistare oggetti commerciali dall'estremo oriente poiché preferivano tenere il denaro romano in quanto era una qualità migliore e un contenuto d'argento più elevato.

Quella quantità di argento/oro esportata era piuttosto grande. La mia domanda è: dove è finito questo lingotto? Mi rendo conto che all'inizio è andato in India, ma è rimasto tutto in India? O l'hanno usato per comprare altre cose più avanti lungo la linea.


Le prove disponibili suggeriscono che gran parte delle monete d'oro e d'argento che arrivarono in India da Roma furono (1) fuse per produrre monete e gioielli locali, (2) deturpate dai governanti locali e usate localmente, e (3) accumulate per scopi finanziari o Motivi religiosi.


Come notato dalle fonti del PO, enormi quantità di oro e argento sono state spedite in India per acquistare beni di lusso che sono stati poi rispediti a Roma. Una volta in India,

queste monete romane avevano, in epoche e regioni diverse, usi molteplici: valuta locale, gioielli, offerte rituali nei santuari indù e buddisti. A volte, le monete d'oro romane venivano fuse per produrre monete e/o gioielli locali (Suresh, 2004), ma un gran numero di monete romane, in tutti i metalli, erano usate come moneta di circolazione.

Hermann Kulke & Dietmar Rothermund, in Una storia dell'India (4a ed., 2004) si noti il ​​contrasto tra il sud dell'India e il nord di Kushan:

Il commercio con Roma ha portato un gran numero di monete d'oro romane nell'India meridionale. In contrasto con i Kushana che fusero tutte le monete romane e le riemisero a proprio nome, i governanti dell'India meridionale non lo fecero, ma semplicemente deturparono le monete. Un taglio netto sul volto dell'imperatore romano indicava che la sua sovranità non era riconosciuta, ma le sue monete erano benvenute e sarebbero state accettate secondo il proprio valore intrinseco.

"Monete d'oro romane scavate a Pudukottai, Tamil Nadu, India. Una moneta di Caligola (37-41 d.C.) e due monete di Nerone (54-68). British Museum." Fonte

S. Suresh, in Simboli del commercio: oggetti romani e pseudo-romani trovati in India, osserva che i ritrovamenti di monete nell'India meridionale sono molto più numerosi che altrove. Questo ha senso se le monete romane sono state fuse altrove. A Kushan, ad esempio, Kanishka I (c. 127-150 d.C.), "fondeva monete romane e modellava le sue su di esse".

Sull'accumulo di monete nell'India meridionale (durante il periodo Sangam), c'è qualche disaccordo tra gli accademici sul perché ciò sia stato fatto. Suresh, nel respingere in gran parte l'idea che sia stato fatto a causa di guerre locali (nota che i tempi non si adattano), suggerisce che poiché

le prime monete indigene dell'India meridionale erano invariabilmente piccoli pezzi d'argento o di rame, mentre le emissioni romane in oro e argento erano più pesanti e artisticamente superiori... queste ultime erano spesso accumulate in gran numero principalmente per il loro valore di lingotti.

Più a nord, durante la dinastia Satavahana, monete d'argento punzonate venivano emesse dalle corporazioni dei commercianti piuttosto che dallo stato. Tuttavia, mancano prove conclusive che l'argento fosse originariamente romano. Anche le monete romane venivano fuse in lingotti per creare gioielli come imitazioni di ciondoli di monete romane.

Grandi tesori sono stati trovati sepolti, anche sotto templi o santuari, in tombe e in altri siti (anche se va notato qui che spesso solo una piccola percentuale delle monete sono romane). Alcuni di questi potrebbero essere stati destinati al recupero, ma in gran parte erano offerte rituali.

Inoltre, Raoul McLaughlin, in Roma e il lontano oriente: rotte commerciali verso le antiche terre d'Arabia, India e Cina osserva che l'India

incanalato la ricchezza romana nella terra dei 'Seres', o 'Popolo della Seta'.


Altre fonti:

Himanshu Prabha Ray, Commercio nel Deccan occidentale sotto i Satavahana (1985)

A. R. Mukhamedjanov, Economia e sistema sociale nell'Asia centrale nell'era kushan (UNESCO, 1996)

Scovare monete romane


I regni indiani antichi e medievali avevano un enorme appetito per l'oro. L'hanno accumulato e probabilmente hanno preferito esportare altre cose redditizie. La domanda di oro in India ha reso il prezzo così alto che i re della tarda Battriana intorno al 500 d.C. hanno optato per l'uso di monete di rame.

I romani commerciavano con l'India settentrionale e meridionale. I partner commerciali dell'Impero Romano nell'India settentrionale non erano indiani, ma l'Impero Kushan e i Satrapi. Erano nomadi dell'Asia centrale che probabilmente non erano così ritenuti anali sull'oro come gli indiani. Molti sono passati per le loro mani, e alcuni in Asia centrale. I Kushan sembravano aver fuso tutte le monete romane per fare la propria valuta perché non ci sono molte monete romane nel nord dell'India (1). Questo è in contrasto con i Tamil, che si accontentavano di colpirli per il riutilizzo. Molte monete come questa sono state trovate in orde nel Tamil Nadu.

L'India ha accumulato oro dal commercio con l'est e l'ovest dal tempo di Ashoka (cioè ellenistico) fino all'era moderna. Anche l'India fu invasa con una certa regolarità. Tuttavia, gran parte dell'oro fu accumulato dai regni tamil nell'estremo sud dell'India, che era relativamente ben protetto da queste invasioni. Il Tamil Nadu fu completamente conquistato dalla Compagnia delle Indie Orientali solo nel 1799.

Nader Shah di Persia prese una massiccia quantità di bottino da Dehli nel 1739, stimato dallo storico John Frazer per un valore di 85.000.000 in 1739 sterline britanniche. Il Times of India fa riferimento all'orda di Dehli che "cambiava di mano in massa" una seconda volta agli inglesi nel 1857. Questo sarebbe stato durante la Grande Ribellione. Gli inglesi non sembrano aver "saccheggiato" l'India come parte del loro dominio, probabilmente perché non la controllavano abbastanza bene.

Il tesoro indiano consisteva in oro, pietre preziose e argento. Gli indiani producevano molto oro da soli. Gran parte di essa proveniva dal commercio con l'Occidente, e una parte dall'Impero Romano.

Il subcontinente indiano ha grandi templi costruiti per lo più intorno al 1100-1500. Si stima che detengano ancora 1 trilione di dollari in oro. Il primo ministro Modi ha avviato una campagna per utilizzarli per compensare gli squilibri commerciali. L'India importa ancora 1.000 tonnellate di oro all'anno.

Al centro di tutto questo c'è una disputa tra i proprietari del tempio Padmanabhaswamy, la famiglia Tranvancore e il governo indiano. Nel 2011 è stata aperta una delle volte del tempio, rivelando un tesoro di 22 miliardi di dollari. Un osservatore ha detto che c'erano 100.000 monete d'oro, comprese quelle dell'Impero Romano. Nel 2015 c'era ancora una controversia legale sull'apertura di una delle camere più sacre, nota come "Vault B".

La classe media e alta ha fatto un buon lavoro nell'accumulare oro quanto i principali templi del subcontinente. Hanno circa 22-24.000 tonnellate d'oro, per un valore di 800 miliardi di dollari. L'oro è la seconda più grande importazione dell'India dopo il petrolio, a 750-1000 tonnellate all'anno. Insieme alle 550 tonnellate detenute dalla riserva nazionale, l'oro rappresenta la metà del PIL indiano.

Tempio di Padmanabhswamy e Vault B.

(1) Storia dell'India. Herman Kulke e Dietmar Rothermund.


La spezia che ha costruito Venezia

Nell'anno 1173 un mercante veneziano in bancarotta di nome Romano Mairano andò alla ricerca di una via d'uscita dalla rovina finanziaria. Nel corso di una carriera commerciale durata diversi decenni, Mairano aveva visto la sua quota di alti e bassi, ultimamente, più bassi che alti. Poteva ritenersi fortunato di essere vivo: due anni prima era sfuggito a un massacro di suoi compatrioti a Costantinopoli, fuggendo mentre le sue navi e le sue merci venivano bruciate o confiscate. Tornato a Venezia, sano e salvo, almeno non in senso finanziario, era disperato. Decise di orchestrare un commercio rischioso che potesse aiutarlo a ripagare i suoi prestiti e ripristinare la sua ricchezza, un commercio per uno dei prodotti più preziosi dell'epoca: il pepe.

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Mairano era audace ma non pazzo. Tali schemi avevano arricchito per generazioni i mercanti veneziani. Da ben prima del millennio, i suoi antenati avevano navigato per Alessandria, l'antica città commerciale egiziana alla testa del Delta del Nilo. In virtù del suo accesso alle rotte commerciali del Mar Rosso che portavano in Arabia e oltre, Alessandria era il principale intermediario tra Oriente e Occidente, il punto in cui arrivavano fini lussi come sete, profumi, gemme e, soprattutto, spezie le parti più remote dell'Asia. Per il mercante veneziano coraggioso o fortunato, Alessandria era la porta della ricchezza.

Ma se le ricompense erano grandi, lo erano anche i pericoli. I mercanti correvano il rischio di attacchi da parte dei pirati ed erano alla mercé della politica volubile e violenta dell'epoca. Nessun assicuratore ha sostenuto i loro carichi, nessuna guardia costiera ha pattugliato i mari. Dovevano superare in astuzia i perenni nemici e concorrenti di Venezia, i genovesi. E Mairano avrebbe fatto affari in un paese musulmano nominalmente in guerra con il suo sovrano europeo nientemeno che Saladino, che in seguito avrebbe sconfitto i crociati.

In questa occasione gli dei del commercio sorrisero a Mairano. Con denaro preso in prestito da un ricco amico, spedì un carico di legname ad Alessandria, e in cambio riportò spezie. È stato finalmente in grado di ripagare i suoi creditori, non in contanti, ma con il pepe. Il resto delle spezie ha venduto a Venezia molte volte il prezzo di acquisto.

Per capire come Venezia sia diventata una città così gloriosa, vale la pena guardare a sud ea est, proprio come ha fatto Mairano. Nel corso di una lunga carriera, Mairano, come innumerevoli altri commercianti, ha partecipato a molti affari: legname, schiavi, tessuti, vino, navi, grano, metalli e altro ancora. Ma per ragioni di semplice alchimia economica, le spezie erano il tendone buono. Mentre si spostavano tra le giungle del sud e sud-est asiatico, dove venivano raccolte, fino ai loro ultimi punti vendita in Europa, il valore delle spezie crebbe in modo esponenziale. Erano piccoli, facilmente trasferibili, durevoli e immensamente desiderabili.

Le spezie raccolte nelle giungle dell'Asia erano un simbolo di ricchezza e status nell'Europa medievale. Il più delle volte, il pepe che è apparso sul tavolo di un re è stato venduto a un certo punto da un commerciante veneziano. (David Grifone)

L'alta società medievale aveva un appetito insaziabile per salse speziate, dolci, vino e birra, come si è creduto a lungo, non per coprire il sapore della carne vecchia e in decomposizione, perché le spezie erano troppo costose per questo. Non meno che ai nostri giorni—anzi molto di più, data la natura acutamente gerarchica della vita medievale—mangiare significava tanto fare impressione quanto godersi il sapore. E di tutte le spezie, il pepe era di gran lunga la più importante, per i suoi consumatori e per Venezia.

Nell'era di Mairano, i commercianti veneziani a Londra vendevano una libbra di pepe per una somma equivalente a una settimana di lavoro per un manovale. Il costo da solo assicurava che il pepe fosse un attributo di alto rango tanto quanto i castelli e gli stemmi. Re e ricchi prelati curavano i loro mali con il pepe. Portavano pomandre pepate per scongiurare la peste, e si recavano alle loro tombe imbalsamate nella mirra e nel pepe. Le più eminenti autorità mediche dell'epoca insistevano sul fatto che il pepe potesse far rivivere la libido in declino. Intorno all'anno 1100, un duca Guglielmo d'Aquitania si vantava di un ménage à trois di una settimana, sostenendo che i suoi sforzi (188, nientemeno) erano alimentati da una buona dose di spezia.

Una volta arrivate a Venezia, le spezie venivano sbarcate per la distribuzione in tutta Europa. Alcuni venivano rivenduti direttamente ai mercanti che arrivavano dal nord. Altri venivano imbarcati su chiatte risalendo la pianura padana e trasportati a dorso di mulo attraverso i passi alpini verso la Germania e la Francia. Le galee veneziane attraversarono lo stretto di Gibilterra e proseguirono per Londra e Bruges. Il più delle volte, la cannella in un pomander di un duca o lo zenzero in una farmacia dell'abate o il pepe che appare sul tavolo di un re sono stati ad un certo punto trasportati e venduti da un veneziano.

Come per qualsiasi attività di successo, la posizione era fondamentale. In virtù dei legami di Venezia con Bisanzio, fin dai primi giorni della città i mercanti veneziani avevano avuto un accesso privilegiato alle rotte commerciali via terra verso l'Asia. Quando il santo francese Gerald di Aurillac passò per la città settentrionale italiana di Pavia intorno all'894, incontrò un piccolo gruppo di mercanti veneziani che vendevano stoffe e spezie da Bisanzio.

A un re vengono offerti i frutti di un raccolto di pepe in questa illustrazione del XV secolo. (Dal Livre des Merveilles du Monde, Biblioth'que Nationale, Paris, Bridgeman Images)

A tempo debito le energie di Bisanzio vacillarono e il rapporto con Venezia divenne sempre più ostile. Entro l'anno 1000, Venezia aprì un'altra rotta verso l'Oriente concludendo trattati con i governanti musulmani dell'Egitto e del Levante, salvaguardando la posizione dei suoi mercanti in terre islamiche.

Con la crescita dell'economia europea medievale, con essa crebbe anche il commercio delle spezie. I viaggi in gran parte ad hoc dei giorni di Mairano lasciarono il posto a un sistema regolare di convogli noto come il mudà, o galee sovvenzionate dallo stato vendute all'asta al miglior offerente. Non erano ammesse spezie negli ingranaggi, nelle navi rotonde o nelle caracche che erano i cavalli di battaglia del commercio marittimo. Piuttosto, furono trasportati attraverso il mare in flotte armate che trasportavano fino a 300 tonnellate di spezie, difesi da un contingente di marines e accelerati sulla loro strada da banchi di rematori, abbastanza veloci da superare qualsiasi inseguitore.

Tuttavia, i pirati e altri predoni non erano gli unici ostacoli. I rapporti di Venezia con i governanti musulmani erano a disagio con le potenze cattoliche d'Europa e in particolare con il papato, che rimase, con vari gradi di ardore, sposato con l'ideale, se non necessariamente la pratica, della crociata. Fu così che nel 1322 arrivò un inviato pontificio con la notizia che molti dei principali cittadini di Venezia erano stati scomunicati come punizione per aver violato i divieti papali di commerciare con gli infedeli.

Il seguito di questa storia illustra bene il dono dei veneziani di destreggiarsi nei difficili banchi di religione, geopolitica e finanza. Pur protestando vigorosamente contro la scomunica, la signoria obbedì al diktat papale, interrompendo i viaggi diretti ad Alessandria. Eppure il commercio fu semplicemente deviato verso il porto armeno di Lajazzo, una minuscola enclave cristiana nascosta nell'angolo formato dall'Anatolia e dalla costa levantina. Qui i veneziani potevano acquistare le stesse spezie che avevano precedentemente acquistato direttamente dal sultano, ben sapendo che le spezie di Lajazzo erano state soggette alle stesse tasse, pedaggi e tributi imposti dai governanti islamici della regione. Non importa. Qualsiasi pericolo morale è stato nettamente trasferito agli armeni.

Gli affari erano affari, e il problema papale di Venezia fu ben disinnescato. A tempo debito, pochi decenni dopo che l'inviato del papa aveva lanciato la sua bomba, le galee veneziane stavano ancora una volta caricando i loro preziosi carichi di spezie ad Alessandria. Nessuno si è seriamente infastidito—nessuno, cioè, a parte i consumatori europei, che per un po' hanno pagato un po' di più per il loro peperone.

Alla Drogheria Mascari gli aromatici sono custoditi in appositi cassetti per preservarne la fragranza. (Fabrizio Giraldi)

Brutte notizie giunsero tuttavia nel 1501, quando ai mercanti veneziani giunse la notizia che il navigatore portoghese Vasco da Gama aveva navigato in giro per l'Africa verso l'India, aggirando il Mediterraneo e quindi si temeva di deviare il flusso del pepe lontano da Venezia. Come accadde, sarebbe passato circa un altro secolo prima che i fiumi di spezie si esaurissero definitivamente, durante il quale la città divenne sempre più dimentica del traffico che un tempo aveva finanziato la sua bellezza. In alcune delle maestose e assolate tele del Canaletto, potresti intravedere galee mercantili sullo sfondo, ma il pittore del XVIII secolo non mostrò alcun interesse per il carico che trasportavano.

Eppure ancora oggi in una delle panetterie della città potresti trovare un peverino, un tipo di biscotto al pepe, parente del più noto panpepato e Panforte—dolci speziati e al miele che risalgono al Medioevo. Oppure fate una passeggiata lungo gli eleganti colonnati della Ruga dei Spezieri, la “via dei mercanti di spezie.” Lì nel vivace mercato, tra i turisti e i venditori veneziani che intascano allegramente i loro soldi, si può sentire il più flebile degli echi delle energie commerciali che un tempo aiutarono a costruire una città gloriosa.


Una vita di spezie

STRANDATO IN BORNEO per alcuni giorni a marzo, William Penzey Jr. ha fatto sapere che stava cercando una nuova fonte di grani di pepe bianco per la sua attività di vendita per corrispondenza di spezie. Tornando nella sua camera d'albergo quella sera, trovò una caramella bianca al gusto di pepe sul cuscino. La caramella in sé non era molto gustosa, ma sulla confezione c'era l'ubicazione dell'inafferrabile Malaysia Pepper Marketing Board. "Ho finito per trovare i grani di pepe bianco più belli che tu abbia mai assaggiato", sorride Penzey.

Tali sono le piccole avventure e vittorie che si sono accumulate negli ultimi dieci anni per rendere Penzeys, Ltd., l'attività di vendita per corrispondenza di spezie e condimenti di Bill Penzey da $ 4 milioni (entrate). Penzey, 34 anni, ha setacciato l'India per il cumino più pungente, il Madagascar per i baccelli di vaniglia più profumati.

Durante un viaggio sulla costa occidentale dell'India alla ricerca del cardamomo, Penzey ha scoperto il vindaloo, un pot-pourri di coriandolo, aglio, cumino e zenzero ampiamente utilizzato nella regione. L'ha attenuato per i palati americani e l'ha aggiunto alla sua linea a $ 4,29 per un barattolo da mezza tazza.

Questo è un settore dominato dai giganti. McCormick & Co., Inc. e Specialty Brands con le sue linee Spice Islands e Durkee controllano insieme quasi il 60% del mercato statunitense delle spezie da 1,4 miliardi di dollari (vendite al dettaglio). Ma ciò che a Penzey manca in volume, lo compensa con un fedele seguito di cuochi casalinghi che non comprerebbero le loro spezie da nessun altro, anche se potessero. Molte delle spezie che Penzey conserva nel suo nuovo magazzino di 25.000 piedi quadrati a Muskego, Wisconsin, non possono essere facilmente ottenute altrove. Spice Islands, ad esempio, contiene un solo tipo di cannella. Penzey offre quattro varietà, insieme al rogan josh indiano difficile da trovare, un condimento pungente utilizzato nella cottura dell'agnello. Prezzo: $ 4,49 per una borsa da 4 once.

Penzey ha avuto l'idea delle spezie dai suoi genitori, Ruth e William Penzey Sr., che per decenni hanno venduto spezie, più di recente a Wauwatosa, Wisconsin. All'Università del Wisconsin nei primi anni '80, il figlio Bill ha cucinato la sua specializzazione in spezie, combinando storia e scienza dell'alimentazione. Ha scritto documenti sulle antiche rotte commerciali e sull'uso delle spezie in epoca romana.

Nel 1984, con $ 14.000 risparmiati da lavori part-time e estivi, Penzey ha aperto un piccolo negozio di spezie a Dobbs Ferry, fuori New York. Ma ha lasciato che le sue spese generali crescessero oltre la capacità del negozio di sostenerle.

Tornò a Milwaukee per avviare un'attività di vendita per corrispondenza a tutti gli effetti. Mandò un catalogo di dieci pagine che aveva digitato lui stesso a 1.800 nomi su una lista che aveva comprato da un defunto commerciante di spezie di New York e ai clienti dei suoi genitori che si erano trasferiti da Milwaukee.

Il suo tempismo era buono. Cucinare stava diventando un passatempo alla moda e il consumo di spezie tra gli americani stava aumentando. Nel 1995 il consumo pro capite era di 3,1 libbre, in aumento del 55% rispetto a due decenni prima.

Questa volta Penzey ha pizzicato i suoi penny in testa finché non hanno urlato. Ha pagato $ 650 al mese per affittare il suo primo magazzino e ha lavorato con un camion usato da $ 925. Ha acquistato una parte fondamentale del suo processo di produzione, la macchina che sigilla le spezie in sacchetti per conservare il sapore di terza mano per $ 45.000. Qualche anno prima Kraft Foods aveva pagato 250.000 dollari per la stessa macchina. Il magazzino, dove lavora il suo personale di 55 persone, è modesto.

Sebbene rifugga dal termine "cheapskate", Penzey è d'accordo sul fatto che tenere basse le spese generali sia stata una grande ragione del suo successo. Gli ha permesso di mantenere bassi i suoi prezzi: $ 2,89 per un barattolo di chiodi di garofano da mezza tazza, ad esempio, rispetto al prezzo al dettaglio suggerito di $ 9,90 per un prodotto simile delle Isole delle Spezie. Con i costi sotto controllo e le entrate in rapida crescita, Penzeys, Ltd. ha probabilmente guadagnato quasi 400.000 dollari al lordo delle imposte lo scorso anno. Penzey possiede la serratura aziendale, il calcio e la canna.

Come la maggior parte dei piccoli imprenditori di successo, Penzey ha fatto del servizio clienti un feticcio. Ma qui ha commesso alcuni errori iniziali. All'inizio, quando gli ordini arrivavano più velocemente di quanto Penzey potesse rifornire, l'ufficio aveva così poche linee telefoniche che i clienti avevano difficoltà a passare. Un fax di quei giorni è ancora attaccato al muro dell'ufficio di Penzey. "Rispondete ai vostri dannati telefoni, idioti", si legge. Fu allora che Penzey disse ai suoi dipendenti di iniziare a includere note personali scritte a mano con ogni ordine che usciva. Più tardi è la consegna, più lunga è la nota.

Oggi gli ordini vengono generalmente evasi entro due giorni, ma anche con 120.000 clienti lo staff di Penzey allega ancora note scritte a mano ad ogni spedizione.

Penzey ora spedisce per posta cinque volte all'anno un catalogo a colori patinato di 40 pagine a circa 160.000 clienti prevenuti e potenziali. Il catalogo include descrizioni dettagliate di diverse spezie e condimenti, più di 300 in tutto, oltre alle ricette della famiglia Penzey. Penzey prevede maggiori vendite tramite Williams-Sonoma, che ha iniziato a trasportare una piccola linea di spezie indiane e cinesi dell'azienda nei suoi cataloghi di vendita per corrispondenza.

Bill Penzey ei suoi genitori non sono gli unici membri della famiglia coinvolti nel commercio delle spezie. Sua sorella Pamela lavora con lui. Un'altra sorella, Patricia, e suo marito, Thomas Erd, possiedono piccoli negozi di spezie nel centro di Milwaukee e Evanston, Illinois. Di cosa parlano tutti alle riunioni di famiglia?

"A volte, dopo un paio di bicchieri di vino, qualcuno dice: 'Abbinerò le mie spezie alle tue ogni giorno'", dice Patricia. "Ma poi arriverà l'assegno e diremo a Bill: 'Ecco. Sei tu quello con il giro di 4 milioni di dollari.'"


Enrico VII e il commercio estero

Enrico VII equiparava il commercio estero a un'estensione del suo potere. Una politica commerciale di successo che portasse all'espansione all'estero poteva solo rendere l'Inghilterra più ricca e Henry sapeva che se avesse avuto più ricchezza, avrebbe potuto usarla per espandere il proprio potere, specialmente negli anni immediatamente successivi al 1485 quando la sua posizione era precaria.

Tuttavia, se si analizza la politica commerciale estero di Henry, non c'è alcuno schema evidente. Henry era a tutti gli effetti un opportunista che sfruttava le opportunità man mano che si presentavano. Il commercio e la sua espansione all'estero hanno sempre avuto un posto secondario rispetto a un regno sicuro e pacifico, e quindi prospero.

Nel 1486, Henry ha negoziato un trattato con la Francia che ha rimosso tutte le restrizioni sul commercio franco-inglese. In teoria questo serviva a un duplice scopo. In primo luogo, c'erano tutte le possibilità che l'Inghilterra prosperasse finanziariamente dall'accordo. In secondo luogo, quei malcontenti per il fatto che Enrico fosse sul trono tendevano a radunarsi in Francia. Pertanto, se entrambe le nazioni fossero state più strettamente legate l'una all'altra, Enrico credeva che la monarchia francese non avrebbe dato più alcuna forma di sostegno a coloro che lo sfidavano per il trono. Il trattato fu firmato con buone intenzioni, ma inizialmente fallì poiché Inghilterra e Francia continuarono a litigare per la Bretagna. Non è stato fino al 1497 che il trattato è entrato pienamente in vigore e i mercanti inglesi hanno avuto scambi commerciali senza restrizioni con i francesi.

Henry era anche desideroso di sviluppare il commercio nel Mediterraneo, in particolare con Firenze. Venezia dominava il commercio di beni di lusso nel Mediterraneo ed Enrico vedeva i veneziani come un rivale - da qui la sua mossa per sviluppare legami più estranei con Firenze. Enrico dovette incoraggiare i mercanti a commerciare nella regione, poiché i veneziani erano così dominanti. Le ricompense per il successo furono grandi e nel 1488 alcune navi mercantili inglesi tornarono in Inghilterra con un carico di malvasia. In rappresaglia per questa invasione di quello che i veneziani consideravano il loro commercio, imposero tariffe molto alte su tutte le merci inglesi importate a Venezia, uccidendo di fatto qualsiasi commercio inglese lì. Pertanto, divenne ancora più importante per Enrico sviluppare il commercio con Firenze. Nel 1490 fu firmato un trattato che prevedeva l'importazione di lana inglese a Pisa, il principale porto di Firenze. Allo stesso tempo, Enrico limitò la vendita della lana ai veneziani. Temendo di perdere a Firenze il commercio della lana in quella zona, il governo veneziano sollevò i dazi all'importazione sulle merci inglesi. Ciò ha permesso ai mercanti inglesi di effettuare più scambi con lo stato più ricco del Mediterraneo.

Il paese più importante con cui l'Inghilterra poteva sviluppare relazioni commerciali era la Spagna. La Spagna è stata pioniera nell'esplorazione oltremare del "Nuovo Mondo" e questi viaggi hanno aperto interessanti possibilità nel commercio. Anche le trattative per il matrimonio tra il principe Artù e Caterina d'Aragona (Trattato di Medina del Campo del 1489) consentirono trattative commerciali. Ad ogni nazione era data la possibilità di commerciare con l'altra con dazi fissati a un tasso vantaggiosamente basso. Da un punto di vista commerciale, questo è stato un trattato di grande successo per Henry. Tuttavia, gli spagnoli non hanno mai permesso agli inglesi di essere coinvolti nel commercio con il "Nuovo Mondo" come avrebbe voluto Henry.

Il successo di Henry con gli spagnoli non si concretizzò con la Lega Anseatica. La Lega custodiva gelosamente la loro presenza nel Baltico. Edoardo IV aveva fatto promettere alla Lega di concedere ai mercanti inglesi il libero accesso ai porti anseatici, ma la promessa non fu mai mantenuta. Il potere commerciale della Lega Anseatica era troppo grande perché Enrico potesse "muscolare" e dovette anche procedere con cautela poiché la regione avrebbe potuto anche diventare un luogo in cui si radunavano i pretendenti al trono. Henry ha fatto molto per inimicarsi i leader Hanse: ai mercanti Hanse era vietato dalla legge parlamentare di esportare tessuti non finiti dall'Inghilterra e una legge successiva proibì loro di prendere denaro dall'Inghilterra. Gli attacchi ai mercanti Hanse a Londra e altrove rimasero impuniti. Henry credeva che il suo approccio aggressivo avrebbe costretto i leader Hanse a diventare più flessibili nel loro approccio al commercio con l'Inghilterra. In questo Henry fallì.

Henry ha avuto successo in alcune aree. Ad esempio, nel 1489 fu firmato un trattato con la Danimarca che concedeva ai pescatori inglesi il diritto di pescare nelle acque islandesi.

Un'area che intrigava Henry era l'esplorazione oltremare. Il Consiglio Reale gli consigliò di non finanziare i viaggi di Cristoforo Colombo, poiché ritenevano che i piani per il primo viaggio fossero troppo confusi. Henry, tuttavia, finanziò i viaggi di John Cabot. Attratto dalla sua convinzione che avrebbe fatto fortuna finanziando una rotta verso l'Estremo Oriente navigando verso ovest, Henry finanziò il primo viaggio di Cabot - per la somma di £ 50. Sembra che lo spirito di Henry fosse disposto a sostenere l'esplorazione, ma il suo desiderio di tenere a freno le spese ha ridotto il suo investimento totale. In effetti, la cautela di Henry gli servì bene poiché il primo viaggio di Cabot non fu un successo mentre il secondo Cabot sbarcò (probabilmente a Terranova) e piantò la bandiera di Enrico VII sulla terra lì.

“Henry merita il merito per l'incoraggiamento che ha dato a coloro che hanno il coraggio di affrontare i pericoli del Nord Atlantico. Grazie al patrocinio di Henry, l'Inghilterra aveva più conoscenza del Nord America di qualsiasi altro paese europeo".

Quanto successo ebbe la politica estera di Henry? Se viene giudicato in base alla riscossione delle entrate (collegato a una crescita del potere monarchico), le tasse doganali aumentarono all'inizio del regno di Enrico. Tuttavia, ciò potrebbe essere semplicemente dovuto a un metodo di raccolta e registrazione più efficace, aggressivo ed efficiente rispetto a qualsiasi altra cosa. Rispetto alla Spagna e a Venezia, la quantità di merci scambiate all'estero era piccola e il commercio estero può essere visto solo come "su piccola scala" durante il regno di Enrico.


Commercio occidentale

I vichinghi razziarono, commerciarono e si stabilirono lungo le coste europee. Per 300 anni, le chiese avrebbero pregato per essere risparmiate dall'"ira dei norvegesi". I Vichinghi erano commercianti e razziatori di pari opportunità. Se trovassero una chiesa o un monastero non protetti, avrebbero fatto irruzione. Se fossero arrivati ​​in una città ben difesa, avrebbero avviato il commercio. All'inizio dell'era vichinga, il commercio veniva effettuato tramite baratto diretto. Alla fine, i commercianti vichinghi ottennero una grande quantità di monete d'argento e arabe commerciali, che venivano poi utilizzate per acquistare merci.

I vichinghi stabilirono basi domestiche e centri commerciali sia a Dublino, in Irlanda, che a York, in Inghilterra. Non solo queste città attiravano commercianti internazionali, ma molti artigiani vichinghi si stabilirono lì. I loro laboratori producevano tazze, stoviglie, perline di vetro, ceramiche, bicchieri, pettini in osso e corno, articoli in pelle, gioielli e tessuti. Fabbri e armaioli producevano spade, asce da battaglia, cotte di maglia e armature.

Durante l'era vichinga, i norvegesi commerciavano su e giù per le coste europee, stabilendo nuove case in molte località. Hanno preso il controllo e si sono stabiliti in Normandia in Francia e nel sud Italia. Si stabilirono su tutte le isole dell'Atlantico, le Orcadi, le Shetland, le Ebridi, Scilly e l'Isola di Man. Alla fine, questi vichinghi si sposarono e si stabilirono definitivamente.


La Via della Seta e l'antica rotta commerciale tra Europa e Asia

La Via della Seta è un nome dato a molti commercio percorsi che collegato Europa e Mediterraneo con il mondo asiatico. Il percorso è lungo oltre 6.500 km e ha preso il nome perché i primi cinesi commerciavano seta lungo di esso. Sebbene la seta era il principale oggetto di scambio, ce n'erano molti altri merce che viaggiava lungo la Via della Seta tra l'Asia orientale e l'Europa. Nel corso del tempo, medicine, profumi, spezie e bestiame trovarono la loro strada tra i continenti.

I cinesi hanno imparato a fare la seta migliaia di anni fa. Per molto tempo sono stati gli unici a saperlo fare prezioso Materiale. Solo il imperatore, la sua famiglia e il suo più alto consiglieri potevano indossare abiti di seta. Per molto tempo i cinesi custodito questo segreto molto attentamente.

Il antica I romani furono i primi europei a venire a conoscenza di questo meraviglioso materiale. Il trading è iniziato, spesso con indiani come intermediari che commerciava la seta con i cinesi in cambio per l'oro e l'argento che ottennero dai Romani.

Viaggiare lungo il percorso era pericoloso. Il caldo deserto, alte montagne e tempeste di sabbia hanno reso viaggiare un ruvido attività commerciale. La maggior parte della merce lungo la Via della Seta sono stati trasportati da roulotte. I commercianti a volte portavano merci da uno destinazione sulla Via della Seta in un altro, da dove la merce sarebbe stata trasportata da qualcun altro. Nel corso dei secoli le persone sistemato lungo il antica percorso e molte città è emerso. Più tardi c'erano meno difficoltà a superare, ma senza significato è stato facile.

Religione, lingue e malattie anche propagazione lungo la Via della Seta. Buddismo, che originato in India, si diffuse in Cina lungo questa rotta. I commercianti europei probabilmente hanno portato il appestare dall'Asia all'Europa lungo l'antica strada.

Nell'Alto Medioevo traffico lungo il percorso diminuito a causa del declino dell'Impero Romano. Il commercio lungo la Via della Seta e divenne di nuovo più forte tra il 13 e il 14 secoli, quando i mongoli controllavano l'Asia centrale. Durante l'Era dell'Esplorazione la Via della Seta perse la sua importanza perché le nuove rotte marittime per l'Asia erano scoperto.


Beyond frontiers: Ancient Rome and the Eurasian trade networks

During the second half of the 19th century, the Roman Empire was already considered one of the key players inside the Eurasian networks. This research focuses on four relevant points. From a historiographical perspective, the reconstruction of the trading routes represented a central theme in the history of the relationship between the Roman Empire and the Far East. Imagining a plurality of itineraries and combinations of overland and sea routes, it is possible to reconstruct a complex reality in which the Eurasian networks during the Early Roman Empire developed. As far as economics is concerned, new documentation demonstrates the wide range and the extraordinary impact of the Eastern products on Roman markets. A final focus on the process of Chinese silk unravelling and reweaving provides an important clue on how complex and absolutely not mono-directional were the interactions and the exchanges in the Eurasian networks during the first centuries of the Roman Empire.


Portugal and the Age of Exploration

The Iberian Peninsula, today home to Spain and Portugal, was overrun in the 5th century A.D. by the Visigoths, a Teutonic tribe from northern Europe and the conquerors of the Roman Empire. In 711, however, the Visigoths fell to the Moors, North African Muslims of mixed Berber-Arab heritage with roots in Mauritania. Their regime became one of the most culturally advanced in Europe. Religious toleration was established, but many of the indigenous people converted to Islam. In succeeding centuries, Christian princes on the peninsula and neighboring co-religionists took up the cause of expelling the Moors from Europe (the Iberian Reconquista) for many the cause became a major pillar of their faith. This aim became coupled with an interest in exploration. Many Portuguese held a popular belief in the existence of Prester John, a semi-legendary Christian monarch, who was believed to be holding out against surrounding Muslim forces somewhere in Africa. It was hoped that explorations would locate the besieged forces, which would then join with Portuguese armies and expel the Moors from their lands. As a small nation, Portugal may have appeared to be an unlikely leader in exploration and navigational science. Its geographical position, however, helped to shape its course. Surrounded to the east and north by Spain and having no outlets on the Mediterranean, Portugal was compelled to regard the Atlantic Ocean as its main medium of travel. John I of Portugal (reigned 1385-1433) led his people into a period of high achievement and took direct aim at Moorish strength. The North African city of Ceuta (south across the Strait from Gibraltar) fell in 1415, giving a European power its first toehold on the African continent. Prince Henry (the Navigator), son of John and a hero at Ceuta, organized Portuguese resources and information for the purposes of exploration. Voyages were made into the Atlantic to the Madeira Islands and the Azores. Portugal emerged at the leading maritime power in Europe, but interest in exploration diminished after Henry's death in 1460. John II (reigned 1481-95) revived overseas activity and employed two bold, innovative navigators:

  • Bartholomeu Dias headed a venture in 1487 that sought an all-water route to India he was unable to complete his quest, but managed to round the southern tip of Africa and sail into the Indian Ocean.
  • Vasco da Gama extended Dias' journey in 1488, reached India and returned home with an alluring array of jewels and spices.

Ancient Roman Lentils with chestnuts: Italian food before tomatoes

We often think of spices as related to flavor and as a nice addition to food, but spices in the ancient world were more essential. Spices were traded between distant places and enabled cooks to preserve (and often mask the spoiled tasted of) food without refrigeration. Way before “globalization” as we know it, the Apicius cookbook from the Roman Empire indicates a wide-reaching spice trade in the ancient world. Because fresh produce and meats spoiled quickly, the cookbook includes instructions for how to preserve fruits in honey, how to pickle fish, and, disturbingly, how to mask the smell of chicken that has gone bad (we respectfully decided to pass on Quello recipe).

This desire to keep ingredients fresh might be the reason why the Romans were inventive with their condiments and spices. One hallmark of the Roman table was garum, a fermented fish sauce used on almost anything to add a salty, umami flavor. Roman meals were also flavored with a huge array of spices – some native to Italy, like mint and fennel, and some imported from as far away as India.

Fresco from Pompeii of two cooks gutting a fawn, Getty collection, 50 – 75 CE

This variety of spices might be surprising, but in 30 BCE, the Roman conquest of Egypt expanded Roman trade networks to include the Arabian Sea, the Persian Gulf, and the west coast of India. Cargoes from the East could be unloaded at Egyptian ports and transported overland to the Nile, where they were reloaded on boats and brought up to the Mediterranean. Though this was still a long and expensive journey, it was much faster and cheaper than bringing goods overland, and proved to be a great investment for merchants in the Roman world.

At first glance, the recipes in the Apicius cookbook aren’t what we would expect Italian food to look like. The recipes are quite different from stereotypically Italian food: tomatoes didn’t actually reach Europe until the sixteenth century, so there was no pizza, caprese, or tomato-based pasta dish in ancient Rome. It’s also unlikely that a single man named Apicius actually wrote these recipes. The cookbook was probably created in the late 4th century CE, but the collection seems to have been named after a famous gourmand who lived about three hundred years earlier. Legend has it that he was so devoted to his luxurious diet that when he learned he was running low on money, he killed himself rather than resort to a more modest table. Even with this namesake, the recipes in the collection aren’t over-the-top dishes. Instead, they range from staple foods to relatively attainable delicacies, such as shellfish and complex sauces. We can imagine that cooks used these recipes for families who weren’t part of the lower strata of Roman society, but also weren’t as rich as the emperors, nor as flashy as Apicius himself.

The Apicius manuscript (ca. 900 AD) of the monastery of Fulda in Germany

The spices combinations used here reflect the extent of Roman trading networks – including pepper and cumin from India, the now extinct silphium (or laser) from North Africa, and mint and pennyroyal from Italy.

Spices involved & origins:

  • Pepper – India
  • Cumin – Eastern Mediterranean and India
  • Coriander seed – possibly from Greece or the Near East
  • Mint – native to Italy
  • Rue – Balkans
  • Laser root (=silphium) – North Africa
  • Pennyroyal – native to Italy

*Introduction and recipe translation by Caroline Wazer*

From the archive to the kitchen:

A lentil recipe with no lentils?! Although the title refers to lentils, the recipe itself does not mention the lentils, nor when they should be added or how they should be cooked. Since there are many other Apicius fans online now, we read some forums and discussions by people who had already tried out the recipes We ended up cooking green lentils in water separately and adding them to the cooked chestnuts at the end. This was also when we mixed in more mint and the extra olive oil, which gave the whole dish a fresh, spicy, and flavorful body.

Herbs and spices: Pennyroyal, rue, laser root – this recipe calls for some ingredients that weren’t easy to find. We ended up using more mint instead of combining mint and pennyroyal (the pennyroyal has a minty flavor anyway), and substituted rue with fresh tarragon leaves (rue is actually toxic in large amounts, so we decided not to mess with it). Laser root was a prestigious spice in Roman kitchens, used to create a bitter flavor admired by cooks of the time. It was an incredibly expensive wild plant that grew in North Africa, and vanished in the time of the Empire. Romans continued to write about it, and it is mentioned in Apicius’s book, but they usually used substitutes. Historians say that they probably used Asafoetida, a spice that can now be found as a powder in Indian spice shops or online.

What is Liquamen? Apicius’s recipes frequently call for liquamen, a liquid created from garum. We substituted this with regular fish sauce that can be found today in most Chinese and Vietnamese shops.


How Salt and Pepper Became the Yin and Yang of Condiments

They're staples on every American dining table and the requisite ingredients in virtually every European cuisine, so inseparable that polite society dictates they always be passed together. Salt and pepper are the undisputed champions of condiments—but how did they get so popular?

Everybody Loves Salt

Table salt—aka sodium chloride or NaCl—has been a preferred seasoning since the dawn of time. Our bodies require three to eight grams of NaCl to perform a variety of metabolic functions and, as such, our desire for salt is so intrinsic that "salty" is one of the four elemental types of taste bud (along with sweet, sour, and bitter).

Because we need salt to survive, it has been a highly valued commodity throughout history. Salt has helped build early civilizations, driven empires, and even been used as currency. Roman soldiers were paid in salt, or "sale" in Italian (and "sal" in Spanish), which grew into the modern English word of "salary."

Interestingly, until recently, salt and sugar were often used simultaneously. From Roman times through the Renaissance, chefs routinely served salted and sugared dishes at the same time. It wasn't until the 17th century in France that salt and sugar were separated. It was royal cooks for Louis the XIV that began serving salted dishes throughout the meal to stimulate appetite and only serving sweet foods at the end to satiate the appetite—signifying an end to the meal.

Pepper's Unlikely Rise to Culinary Prominence

Black pepper, though not universally needed like salt, is an equally-valued commodity throughout the West—one so popular that it has arguably changed the course of history. However, it wasn't always this highly prized. You see, black pepper is native to Southeast Asia—specifically Thailand, Vietnam, Malaysia, and the Malabar Coast of India, where it has been a staple in local cooking since the second century BC.

Like many strong spices, pepper has historically been used as both a condiment and a medicine to treat a variety of illnesses from constipation, hernias, and heart disease to diarrhea, joint pain, and eye infections. However, not all peppers are created equal. During the Roman era, long pepper (piper longum) era la en vogue pepper species—not our familiar black pepper (piper nigrum). And since long pepper was both hotter (thus more potent according to the day's medical establishment) and reputedly reduced phlegm while boosting virility, it was very popular among the upper classes. Long pepper was so popular that other Roman castes began clamoring for similar but less pricey spices, which traders were more than happy to provide in the form of black pepper. And since black pepper grew further West than its longer cousin, the black variety was far easier and cheaper to import back to the Empire.

Over the next few hundred years, black pepper's popularity skyrocketed—so much so that when Alaric the Visigoth sacked Rome in the 5th century, he demanded 3,000 pounds of peppercorns as part of his ransom. It was even used as a form of currency in some cases, much like salt before it.

After the Roman Empire fell, Persian (and later Arab powers) took control of spice export routes from India to the Mediterranean, while Italian powers monopolized the European spice trade. This led directly to the rise of many Italian city-states, and played an important role in the emergence of the Renaissance, thanks to the massive income afforded by the lucrative trade—which also included cinnamon, cloves, nutmeg, and ginger.

Remember, during the Middle Ages, spices were an ultra-luxury item afforded only by the rich, who were willing to spend big bucks to liven up their meals. What's more, this spice monopoly (both the local Italian-dominated market and the Islamic-controlled overland trade routes) is what enticed Portugal to find a sea route to China, leading to the discovery of the Americas. With countries willing to expend that sort of effort and money on a spice, it's little wonder that pepper was often referred to as Black Gold.

The Dynamic Duo of Haute Cuisine

Black pepper's popularity dropped off a bit in the early 17th century, following the discovery of chili peppers in the New World and the expansion of the European diet beyond gruel. But it came roaring back during the Enlightenment. It was, once again, the royal chefs of Louis XIV's court that elevated black pepper to its current status. Louis the XIV was a notoriously picky eater and preferred his food as lightly seasoned as possible—he considered seasoning a vulgar act. In fact, he banned outright the use of all eastern spices beyond salt, pepper, and parsley (deemed more wholesome and exquisite than ruddy cardamom). Black pepper's spiky, pungent flavor provided just enough kick to the King's meals without overwhelming the taste of the underlying foods to satiate his needs.

The near-exclusive use of salt and pepper as table-side condiments has since spread throughout Europe and the Americas. They still aren't as common in Asia, where ingredients like soy sauce, duck sauce, and oyster sauce are all used during the cooking stage and provide sufficient sodium to the dish (rendering salt and pepper unnecessary). These days, Americans consume more than 6.5 million tons of table salt and some 27,000 tons of black pepper annually. Only sesame and mustard seeds are imported in greater quantities than pepper. But among them, only black pepper is fit for a king. [ Slashfood - Slate - Straight Dope - Wiki - KEW - Immagine: Jane Rix / Shutterstock, AlexussK / Shutterstock, Krzysztof Slusarczyk / Shutterstock]


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