Lo sciopero di Paterson del 1913

Lo sciopero di Paterson del 1913


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Paterson, nel New Jersey, era conosciuta come la "Città della seta d'America". Più di un terzo dei suoi 73.000 lavoratori svolgeva un lavoro nell'industria della seta. I telai automatici ad alta velocità sono stati introdotti nelle fabbriche all'inizio del XX secolo. Nel 1911 i produttori di seta di Paterson decisero che i lavoratori, che in precedenza avevano gestito due telai, dovevano ora operarne quattro contemporaneamente. I lavoratori si lamentavano del fatto che ciò avrebbe causato disoccupazione e, di conseguenza, avrebbe abbassato i salari.

Il 27 gennaio 1913, 800 dipendenti della Doherty Silk Mill entrarono in sciopero quando quattro membri del comitato dei lavoratori furono licenziati per aver cercato di organizzare un incontro con la direzione dell'azienda per discutere del sistema a quattro telai. Nel giro di una settimana, tutti i lavoratori della seta erano in sciopero e i 300 mulini della città furono costretti a chiudere.

Bill Haywood, Carlo Tresca ed Elizabeth Gurley Flynn degli Industrial Workers of the World arrivarono a Paterson e presero le redini dello sciopero. Flynn ha tenuto riunioni settimanali di successo per sole donne. Durante la disputa sono stati arrestati oltre 3.000 picchetti, la maggior parte dei quali ha ricevuto una condanna a 10 giorni nelle carceri locali. Due operai sono stati uccisi da investigatori privati ​​assunti dagli operai del mulino. Questi uomini sono stati arrestati ma non sono mai stati processati.

John Reed, il noto giornalista socialista, è arrivato in città per denunciare lo sciopero. Fu presto arrestato e imprigionato nella prigione della contea di Paterson. Quando la polizia ha scoperto che li stava mettendo in imbarazzo scrivendo articoli sulle condizioni carcerarie, lo hanno rilasciato. Altri giornalisti di sinistra come Walter Lippman e Mabel Dodge sono arrivati ​​per mostrare solidarietà a Reed e per sostenere la richiesta che i giornalisti fossero liberi di riferire controversie sindacali.

John Reed, Mabel Dodge e John Sloan hanno organizzato un Paterson Strike Pageant al Madison Square Garden nel tentativo di raccogliere fondi per gli scioperanti. Dodge in seguito scrisse: "Per alcuni momenti elettrici ci fu una terribile unità tra tutte queste persone. Erano una cosa sola: gli operai che erano venuti a mostrare ai loro compagni cosa stava succedendo attraverso il fiume e gli operai che erano venuti a vederlo. Non ho mai sentito una vibrazione così pulsante in nessun raduno, né prima né dopo".

Tuttavia, come ha sottolineato Bertram D. Wolfe: "È un lavoro duro riempire il Madison Square Garden. I seggi da un dollaro e da due dollari sono rimasti quasi vuoti fino a quando i lavoratori e gli scioperanti non sono stati fatti entrare gratuitamente o a dieci centesimi per posto. Invece di fare soldi , il concorso si è concluso con un deficit." Il fondo di sciopero non era in grado di raccogliere fondi sufficienti e nel luglio 1913 i lavoratori furono ridotti alla fame e alla sottomissione.

Elizabeth Gurley Flynn ha difeso il modo in cui gli Industrial Workers of the World gestiscono la campagna: "Cos'è una vittoria del lavoro? Ritengo che sia una duplice cosa. I lavoratori devono ottenere un vantaggio economico, ma devono anche acquisire spirito rivoluzionario, al fine di raggiungere una vittoria completa. Affinché i lavoratori guadagnino qualche centesimo in più al giorno, qualche minuto in meno al giorno, e tornino a lavorare con la stessa psicologia, lo stesso atteggiamento verso la società è ottenere un guadagno temporaneo e non una vittoria duratura. lavoratori tornare con spirito di classe, con un atteggiamento organizzato e determinato verso la società significa che anche se non hanno realizzato alcun guadagno economico hanno la possibilità di guadagnare in futuro».

Il 14 marzo fu inviato a Paterson per esaminare la condizione delle donne e dei bambini impiegati nelle officine del filo di lino di quella città. Ci sono circa quattordici o millecinquecento persone impiegate in questo settore, che a quel tempo erano disoccupate per questo motivo: i bambini che lavorano in quella che viene chiamata levata ricevevano $ 2,70 a settimana e chiedevano un aumento di 5 centesimi al giorno. Sono stati rifiutati e hanno colpito, dopo di che tutti gli altri dipendenti sono stati bloccati. Questo era ciò che alcuni giornalisti adulatori chiamavano "lo sciopero peculiare di Paterson" o "fenomeni inspiegabili". L'abuso, l'ingiustizia e la sofferenza che le donne di questo settore subiscono a causa della tirannia, della crudeltà e della propensione alla schiavitù da parte dei datori di lavoro è qualcosa di terribile a cui si può permettere l'esistenza nell'America libera. In un ramo di questa industria le donne sono costrette a stare su un pavimento di pietra nell'acqua tutto l'anno, il più delle volte a piedi nudi, con uno spruzzo d'acqua da un cilindro rotante che vola costantemente contro il petto; e la notte più fredda d'inverno come la più calda d'estate quelle povere creature devono andare alle loro case con l'acqua che gocciola dalle loro mutande lungo il loro cammino, perché non ci potrebbe essere spazio o pochi istanti concessi loro per cambiarsi i vestiti. Una scorta costante di reclute è sempre pronta a prendere il posto di chiunque osi ribellarsi alla ferrea autorità dei responsabili.

Le industrie tessili sono al primo posto nella riduzione in schiavitù dei bambini. Una sera, non molto tempo fa, mi trovavo fuori da un grande mulino di lino a Paterson, nel New Jersey, mentre vomitava la sua folla di impiegati uomini, donne e bambini. Per tutto il pomeriggio, mentre indugiavo nel quartiere delle case popolari vicino ai mulini, il relativo silenzio delle strade mi opprimeva. C'erano molti bambini e bambini molto piccoli, ma mancavano i bambini più grandi, il cui gioco chiassoso ci si aspetta in queste strade.

Alle sei risuonarono i fischietti e le strade si riempirono improvvisamente di gente, molti dei quali erano solo bambini. Di tutta la folla di bambini stanchi, pallidi e dall'aspetto languido, riuscivo a parlare solo con uno, una ragazzina che dichiarava tredici anni, sebbene fosse più piccola di molti bambini di dieci. In effetti, pensando a lei ora, dubito che sarebbe arrivata allo standard del normale sviluppo fisico sia in peso che in statura per un bambino di dieci anni. Si impara, tuttavia, a non giudicare l'età dei bambini lavoratori dal loro aspetto fisico, perché di solito sono dietro gli altri bambini in altezza, peso e circonferenza del torace, - spesso fino a due o tre anni. Se la mia piccola amica Paterson aveva tredici anni, forse la natura del suo impiego spiegherebbe il suo corpo gracile e rachitico. Lavora nel "vapore" del mulino del lino. Tutto il giorno, in una stanza piena di nuvole di vapore, deve stare a piedi nudi in pozze d'acqua attorcigliando bobine di canapa bagnata. Quando l'ho vista era tutta bagnata, anche se ha detto che aveva indossato un grembiule di gomma tutto il giorno. Nelle sere più fredde dell'inverno la piccola Marie, e centinaia di altre bambine, devono uscire dalle stanze fumanti surriscaldate al freddo pungente proprio in quelle condizioni. Non c'è da stupirsi che questi bambini siano rachitici e sottosviluppati.

Quando i grandi tessitori di seta della fabbrica di Henry Doherty a Paterson, nel New Jersey, hanno lasciato le loro macchine lo scorso febbraio, hanno inaugurato quello che si è rivelato essere l'approccio più vicino a uno sciopero generale che abbia mai avuto luogo in un'industria americana. Attualmente non meno di 50.000 lavoratori della seta sono in sciopero nel New Jersey, Pennsylvania, New York e Connecticut.

Per alcuni momenti elettrici ci fu una terribile unità tra tutte queste persone. Non ho mai sentito una vibrazione così pulsante in nessun raduno, né prima né dopo.

Quando la polizia, che lo aveva arrestato (John Reed) "per resistenza a un ufficiale", ha scoperto che li stava imbarazzando con articoli sulle condizioni carcerarie, lo hanno buttato fuori. Si diresse dritto a casa di Mabel Dodge. Dato che era una sua idea, dava per scontato che ci avrebbe lavorato con lui. La sua esuberanza la trascinò in un'impresa estranea e indifferente alla sua natura. Così è nato "The Pageant of the Paterson Strike".

Il suo scenario era piuttosto spoglio e semplice. Ma la novità di masse di scioperanti e I.W.W. leader come attori hanno dato alla performance un'intensità inaspettata. Jack è apparso nel suo stesso concorso per guidare gli scioperanti nelle canzoni rivoluzionarie.

È un duro lavoro riempire il Madison Square Garden. Invece di fare soldi, il concorso si è concluso con un deficit. Il lungo sciopero era finalmente perduto. Ma Jack non è rimasto per conoscere i risultati. Il giorno dopo il concorso, lui e Mabel partirono per l'Europa.

Che cos'è una vittoria del lavoro? Ritengo che sia una duplice cosa. Per i lavoratori tornare con uno spirito di classe, con un atteggiamento organizzato e determinato verso la società significa che anche se non hanno realizzato alcun guadagno economico hanno la possibilità di guadagnare in futuro.


Lo sciopero di Paterson del 1913 - Storia

Storia delle donne del New Jersey

Elizabeth Gurley Flynn ricorda lo sciopero di Paterson del 1913,
Fonte, Elizabeth Gurley Flynn, La ragazza ribelle: un'autobiografia (New York, 1955), 165-166.

Questo resoconto delle assemblee di sciopero a casa di Maria Botto e degli incontri delle donne durante lo sciopero della seta di Paterson del 1913 è di Elizabeth Gurley Flynn, una leader degli Industrial Workers of the World e leader dello sciopero di Paterson. Flynn aveva 22 anni al momento dello sciopero. La sua carriera da radicale iniziò nel 1906 quando aveva 16 anni e si unì agli Industrial Workers of the World (IWW). Flynn era particolarmente popolare tra le donne, per le quali teneva regolari incontri settimanali.

La vita di uno sciopero dipende da attività costanti. A Paterson, come in tutti gli scioperi degli IWW, c'erano picchetti di massa, riunioni di massa quotidiane, riunioni di bambini, l'invio di molti bambini nelle città di New York e del New Jersey e gli unici raduni domenicali. Questi si sono svolti nel pomeriggio nella cittadina di Haledon, appena oltre il confine cittadino da Paterson. Il sindaco era un socialista che ci ha accolto. La famiglia di un attaccante viveva lì in una casa a due piani. C'era un balcone al secondo piano, di fronte alla strada, di fronte a un grande prato verde. Era una piattaforma naturale e un anfiteatro. Domenica dopo domenica, man mano che le giornate si facevano più piacevoli, parlavamo lì a folle enormi di migliaia di persone: gli scioperanti e le loro famiglie, i lavoratori di altre industrie di Paterson, le persone delle vicine città del New Jersey, le delegazioni di New York di sindacalisti, studenti e altri. I visitatori provenivano da tutta l'America e dall'estero. Le persone che hanno visto questi incontri Haledon non li hanno mai dimenticati.

Un episodio toccante si è verificato in uno degli incontri dei nostri figli. Stavo parlando in un linguaggio semplice delle condizioni dei lavoratori della seta: perché i loro genitori dovevano scioperare. Ho parlato di quanto poco fossero pagati per tessere la bella seta, come gli operai di Lawrence che confezionavano il bel panno di lana calda. Eppure gli operai tessili non indossano né la lana né la seta, mentre i ricchi le indossano entrambe. Ho chiesto: "Indossi seta?" Hanno risposto in un vivace coro. "No!" Ho chiesto: Tua madre indossa la seta?" Di nuovo ci fu un forte "No!" Ma la voce di un bambino lo interruppe, facendo una dichiarazione. Ecco cosa ha detto: "Mia madre ha un vestito di seta. Mio padre ha rovinato la stoffa e ha dovuto portarla a casa." Il lavoratore della seta ha dovuto pagare per il pezzo che ha rovinato e solo allora sua moglie ha ricevuto un vestito di seta!

Abbiamo avuto anche un incontro di donne a Paterson in cui Haywood, Tresca e io abbiamo parlato. Quando ho raccontato questa storia alle donne vestite con abiti di cotone scadenti, ci sono stati mormorii di approvazione che hanno confermato che il bambino aveva ragione: tutta la seta che hanno mai visto fuori dal mulino era merce avariata. Tresca ha fatto alcune osservazioni su orari più brevi, persone meno stanche, più tempo da passare insieme e scherzosamente ha detto: "Più bambini". Le donne non sembravano divertite. Quando Haywood lo interruppe e disse: "No Carlo, noi crediamo nel controllo delle nascite...pochi bambini, ben accuditi!" sono scoppiati a ridere e ad applaudire. Accettarono volentieri di mandare i bambini in altre città e, castigati dall'esperienza di Lawrence, questa volta la polizia non intervenne.

Progetto delle donne del New Jersey
Copyright 2002, The Women's Project of New Jersey, Inc.
Questa pagina è stata aggiornata l'ultima volta il 12/07/2007. Domande o dubbi su questo sito web? Si prega di contattare il web manager.
Per visualizzare correttamente questo sito Web, si consiglia di impostare la risoluzione dello schermo su 1024 x 768.


Lo sciopero di Paterson del 1913 - Storia

Nel 1913, i lavoratori della seta a Paterson, nel New Jersey, scioperarono. Il giornalista John Reed, uno degli artisti e intellettuali che hanno reso il Greenwich Village di New York un centro della cultura bohémien, decise di organizzare un enorme spettacolo pubblico per pubblicizzare lo sciopero e raccogliere fondi per gli scioperanti. Ha vinto il sostegno finanziario del mecenate d'arte Mabel Dodge e ha arruolato artisti come John Sloan, che dipinse uno sfondo di novanta piedi raffigurante le seterie di Paterson. Il concorso si è aperto il 7 giugno al Madison Square Garden, terminando con gli operai e il pubblico che cantavano trionfalmente "l'Internazionale", l'inno del socialismo internazionale. Né il concorso né lo sciopero furono trionfali: il concorso perse denaro mentre lo sciopero si concluse con una sconfitta dopo cinque mesi. Tuttavia, il corteo ha rappresentato un momento importante nell'alleanza tra arte moderna e radicalismo operaio. Il concorso ha anche focalizzato l'attenzione dei media sullo sciopero, come mostrato in questi articoli del giugno 1913 da Opinione attuale e Indagine.

PARERE ATTUALE MAGAZINE: “IL CONCORSO COME FORMA DI PROPAGANDA”

Nel revival di una delle prime forme di dramma, il corteo, è stato trovato uno dei mezzi più "pittorescamente vividi per insegnare una lezione o conquistare la devozione a qualche causa particolare". Così dice Katharine Lord, scrivendo su & #8220Il corteo dell'idea” a New York Posta seraleAnche se questa forma di dramma, sottolinea Miss Lord, dovrebbe essere nient'altro che un vivido ricordo della storia, la tendenza in America è stata verso il suo uso per scopi di propaganda. Lo spettacolo di suffragio, recentemente tenuto al Metropolitan Opera, era una pantomima simbolica piuttosto che uno spettacolo. La pantomima era debole, dice Miss Lord, "in quanto è troppo esclusivamente simbolica e non ha una struttura o un'azione umana per portare l'idea". , spettacolo drammatico, forte e vivido, che avrebbe l'inculcare un'idea o l'avanzare di una causa per il suo scopo distinto.”

Un corteo di questo tipo fu prodotto poco dopo che queste parole furono scritte. Tanto successo nel rappresentare la causa dei lavoratori della seta in sciopero di Paterson, NJ, è stato il “Pageant of the Paterson Strike,” presentato al Madison Square Garden la notte del 7 giugno, da un migliaio di scioperanti e dai loro leader , che New York Volte trovato nella performance una vera minaccia per la società esistente. Dice:

“Sotto la direzione di un'organizzazione distruttiva, contraria nello spirito e antagonista nell'azione a tutte le forze che hanno edificato questa repubblica, furono mostrate una serie di quadri in azione con lo scopo di stimolare una folle passione contro la legge e l'ordine e promulgare un vangelo di malcontento. I sordidi e crudeli incidenti di uno sciopero industriale sono stati descritti da molti dei poveri scioperanti stessi, ma con l'assistenza dominante e rumorosa dei membri dell'IWW, che non hanno a cuore più simpatia per i lavoratori di quanta ne abbiano per i giudici e gli ufficiali del governo. Il loro scopo non è quello di edificare l'industria, ma di distruggere la legge. . . . Il motivo era quello di ispirare l'odio, di indurre la violenza che può portare all'abbattimento dello stato civile e all'istituzione dell'anarchia.”

D'altra parte, il New York Mondo trovato nel concorso di sciopero qualcosa di più poetico e meno minaccioso. Parlando editorialmente ha detto: “Non è stato un dramma, e difficilmente uno spettacolo come viene intesa la parola. Era poco più di una ripetizione di una singola scena. Ma il bisogno può parlare senza elocutori, e l'unisono di pensiero in una grande massa di persone altamente agitate può gonfiare l'emozione fino al pianto. Probabilmente pochi hanno assistito alla mostra senza simpatia per i sacrifici che l'hanno resa possibile e soddisfazione nel suo successo materiale.”

“Sarebbe piaciuto a qualsiasi critico drammatico per la sincerità con cui è stata condotta la semplice trama,” dice il Mondo, aggiungendo ulteriormente: "Se visto da uno spettatore imparziale sia dal punto di vista del lavoro che del capitale, il loro spettacolo era più della natura di una tragedia che di qualsiasi altra cosa". Tribuna ha parzialmente descritto lo sciopero in questo modo:

"C'è stato un sorprendente tocco di ultramodernità - o meglio di futurismo - nel concorso di sciopero di Paterson al Madison Square Garden. Certamente non si era mai saputo niente di simile prima nella storia dell'agitazione sindacale. L'IWW non è stato molto considerato da queste parti come un organizzazione dotata di cervello o immaginazione. Eppure l'appello molto efficace all'interesse pubblico fatto dallo spettacolo al Garden timbra i leader IWW come agitatori di grandi risorse e talento originale. I geni minori potrebbero aver affittato una sala ed esposto le immagini in movimento dello sciopero di Paterson Lo spettacolo di sabato sera ha trasportato lo sciopero stesso di persona a New York. . . .

"Il primo episodio del corteo, intitolato ‘The Mills Alive—the Workers Dead,’ rappresentava le 6 di una mattina di febbraio. Una grande goccia dipinta, larga duecento piedi, che si estendeva attraverso il palco simile a un ippodromo costruito per lo spettacolo, rappresentava una filanda di Paterson, le finestre illuminate dalla luce artificiale in cui gli operai iniziavano le loro attività quotidiane.Poi venivano gli operai, uomini, donne e bambini, alcuni piccoli, altri vecchi decrepiti, 1.200 di loro, accovacciati mestamente e con riluttanza al lavoro che l'"oppressione" dei padroni li aveva fatti odiare.I loro mormorii di malcontento furono presto fusi nel ronzio dei telai mentre i fischietti suonavano e il lavoro quotidiano continuava.

"Ma il lavoro di quel giorno non durò a lungo, perché lo spirito di rivolta ardente esplose improvvisamente nella fiamma dello sciopero, e gli operai si precipitarono alla rinfusa fuori dai mulini, gridando e ballando con l'ebbrezza della libertà. Il ronzio ‘Marsigliese’ mentre gli scioperanti marciavano avanti e indietro con aria di sfida davanti al mulino silenzioso.‘The Mills Dead—the Workers Alive’—questo era il nome del secondo episodio, meglio descritto, forse, nelle parole dello scenario del corteo—‘Picchetto di massa. Ogni lavoratore allerta. La polizia interferisce con il picchettaggio pacifico e tratta gli scioperanti con grande brutalità. Gli operai sono provocati alla rabbia. Risse tra ne scaturiscono polizia e scioperanti. Molti scioperanti vengono bastonati e arrestati. I colpi vengono sparati da investigatori ingaggiati dai produttori, e Valentino Modestino, che non era scioperante né operaio della seta, viene colpito da un proiettile e ucciso mentre si trova sulil portico di casa sua con uno dei suoi figli in braccio.’

"Il terzo episodio ha rappresentato il funerale di Modestino, una scena che, con tutti gli accessori di cupo realismo, ha fatto lavorare gli attori stessi e i loro migliaia di simpatizzanti tra il pubblico fino a un alto livello di emozione, punteggiato da gemiti e gemiti e singhiozzi. Un la bara, che avrebbe dovuto contenere il corpo di Modestino, è stata trasportata attraverso il palco, seguita dagli scioperanti in processione funebre sui toni pesanti della "Marcia Morta". bara, finché non fu sepolta ‘sotto il simbolo cremisi del sangue degli operai’.'

“L'episodio successivo ha rappresentato una riunione di massa degli scioperanti, con tutti gli incidenti regolamentari del focoso I.W.W. discorsi, il canto di canzoni rivoluzionarie, lo sventolare di bandiere rosse e l'impegno dei lavoratori a non tornare mai più al lavoro finché il loro capo non si è messo a tacere. Poi è arrivato il quinto episodio, con la sfilata del Primo Maggio per le strade di Paterson, e il suo grande culmine di mandare via i bambini ad essere curati in altre città, affinché i loro genitori possano andare avanti e combattere e morire di fame e lottare non ostacolati dai loro piccoli. . Con tutti i dettagli di abbracci e lacrime d'addio, e infine grida di entusiasmo che sfondano la tristezza della separazione, i bambini sono stati consegnati alle ‘madri in sciopero’ di altre città, e portati via, mentre Elizabeth Gurley Flynn ha fatto un consolante discorso alle madri piangenti, e risvegliò i loro spiriti ancora una volta alla cieca determinazione di continuare a combattere.

Giudicato dagli standard artistici e dagli ideali definiti da Miss Lord nel suo articolo nel Posta serale, il “Pateant of the Paterson Strike” sembra essere veramente un risultato artistico, anche se potrebbe esserlo, come il Volte ha sottolineato, un'arma pericolosa per la propaganda sovversiva.

RIVISTE DI RILIEVO: “ PAGINA DELLO SCIOPERO DI PATERSON”

L'uomo medio che è andato a vedere [il concorso dello sciopero di Paterson] e l'osservatore sociale che ha familiarità con le lotte sindacali hanno lasciato al Madison Square Garden un vivido nuovo senso della realtà dello sciopero della seta e del conflitto industriale in generale per quella materia.

Il corteo, al quale hanno partecipato un migliaio di scioperanti, è andato meglio del “documento umano” e ha dato una reale conoscenza dello spirito, del punto di vista e della serietà di chi vive quello che un “documento umano” racconta di discorso e opuscolo, immagine e cartone animato, finzione e dramma non riescono a raccontare. I semplici movimenti di questa massa di lavoratori della seta erano eloquenza inarticolata. E le parole di “Big Bill” Haywood, o di Elizabeth Flynn o di Carlo Tresca o di Pat Quinlan, nei loro sforzi per pronunciare i tipici discorsi di sciopero, non hanno aggiunto nulla all'effetto che gli stessi lavoratori hanno spontaneamente dato. Anche gli oratori sembravano sentirlo, perché quello che dicevano sembrava calmo nella sostanza e nella consegna rispetto al semplice vigore e alla serietà dei mille.

Eppure era una serietà che aveva poco di vendicativo. La cupezza non era la nota dominante in questa caratterizzazione della guerra industriale, anche quando gli operai circondarono la bara di Modestino, il non lavoratore della seta che fu ucciso sotto il portico della sua casa quando i detective spararono sugli scioperanti. C'era quasi una nota di gaiezza quando un attaccante italiano ha cantato, sulla musica di una delle sue canzoni popolari native, alcune parole riguardanti lo sciopero, e il ritornello è stato ripreso con molto gusto dal gruppo intorno a lui. Quando fu proclamato lo sciopero e la folla si precipitò dalla porta del mulino alla parte anteriore del palco e lungo la navata centrale, c'era impeto ed entusiasmo.


Oggi nella storia del lavoro: gli scioperanti della seta di Paterson vanno in scena

Oggi, nella storia del lavoro, i lavoratori della seta hanno tenuto un'esibizione di Paterson Strike Pageant al Madison Square Garden nel 1913.

“Paterson, nel New Jersey, era conosciuta come la ‘Città della seta d'America.’ Più di un terzo dei suoi 73.000 lavoratori lavorava nell'industria della seta. I telai automatici ad alta velocità sono stati introdotti nelle fabbriche all'inizio del XX secolo. Nel 1911 i produttori di seta di Paterson decisero che i lavoratori, che in precedenza avevano gestito due telai, dovevano ora operarne quattro contemporaneamente. I lavoratori si lamentavano che ciò avrebbe causato disoccupazione e, di conseguenza, avrebbe abbassato i salari.

“Il 27 gennaio 1913, 800 dipendenti della Doherty Silk Mill entrarono in sciopero quando quattro membri del comitato dei lavoratori furono licenziati per aver cercato di organizzare un incontro con la direzione dell'azienda per discutere il sistema a quattro telai. Nel giro di una settimana, tutti i lavoratori della seta erano in sciopero e le 300 fabbriche della città sono state costrette a chiudere,” secondo la Spartacus School con sede nel Regno Unito.

Notevoli leader dei lavoratori industriali del mondo, Bill Haywood ed Elizabeth Gurley Flynn, divennero leader di sciopero.

Il giornalista radicale John Reed "è andato a Paterson per conoscere lo sciopero dei lavoratori della seta guidato da Wobbly" allora in corso e ha deciso di organizzare un enorme spettacolo pubblico per pubblicizzare lo sciopero e raccogliere fondi per gli scioperanti. Ha vinto il sostegno finanziario del mecenate d'arte Mabel Dodge e ha arruolato artisti come John Sloan, che ha dipinto uno sfondo di 90 piedi raffigurante le seterie di Paterson.

"Il concorso si è aperto il 7 giugno al Madison Square Garden e si è concluso con i lavoratori e il pubblico che hanno cantato trionfalmente "l'Internazionale", l'inno del socialismo internazionale," dice History Matters.

Reed era stato arrestato a Paterson e poi rilasciato quando le autorità avevano appreso che li stava mettendo in imbarazzo attraverso i suoi scritti sulle condizioni carcerarie. Altri giornalisti di sinistra, come Walter Lippmann, andarono a Paterson in solidarietà con Reed.

Sebbene il concorso abbia perso denaro, il sostenitore Dodge ha scritto della sua importanza, “Per alcuni momenti elettrizzanti c'è stata una terribile unità tra tutte queste persone. Erano uno: gli operai che erano venuti a mostrare ai loro compagni cosa stava succedendo al di là del fiume e gli operai che erano venuti a vederlo. Non ho mai sentito una vibrazione così pulsante in nessun raduno, né prima né dopo

Foto: Elizabeth Gurley Flynn parla a un raduno di sciopero dei lavoratori della seta. Come un modo per coinvolgere pienamente le donne di Paterson, Gurley Flynn tenuto riunioni settimanali di successo per sole donne durante lo sciopero. (Raccolta CPUSA/Daily Worker/Tamiment)


Paterson, NJ scioperi dei lavoratori della seta (1911-1912)

Nel 1911, i proprietari di stabilimenti nell'industria della seta a Paterson, N.J., iniziarono a introdurre il sistema a quattro telai al posto del sistema a due telai che era in uso da anni.

Il comando nella direzione dei quattro telai fu preso da Henry Doherty, che prese anche la precauzione di invitare l'American Federation of Labour's United Textile Workers of America (UTWA) a "organizzare" la sua fabbrica a condizione che disciplinasse i lavoratori ad accettare l'"arbitrato" come mezzo di risoluzione delle controversie.

L'UTWA ha accettato le condizioni di Doherty. Quando i tessitori iniziarono a ribellarsi al sistema a quattro telai, l'UTWA li scoraggiava. Alla fine, disgustati dal sindacato e dal sistema arbitrale, i tessitori di seta della fabbrica di Doherty decisero di scioperare. Duecento di loro se ne andarono il 10 novembre 1911.

Lo sciopero alla fine è cresciuto fino a includere 4.000-5.000 lavoratori degli stabilimenti di Paterson e dintorni, e si è diffuso alle comunità di macinazione di New York e Pennsylvania. Per coordinare e guidare lo sciopero, i tessitori si sono rivolti a un altro sindacato. Quel sindacato era il socialista Industrial Workers of the World (IWW) con sede a Detroit.

Lo sciopero iniziato a novembre si concluse con successo nel marzo 1912, quando 100 dei 110 mulini interessati raggiunsero accordi con il Local 25 dell'IWW di Detroit. Quando i proprietari del mulino non hanno rispettato i loro accordi, i lavoratori se ne sono andati di nuovo, e di nuovo i proprietari del mulino hanno fatto i conti.

Lo sciopero di Paterson del 1911-1912 e l'IWW socialista che lo guidò non devono essere confusi con il fallito sciopero dei lavoratori della seta del 1913 guidato dall'anarchico IWW di Chicago. Gli scioperi del 1911-1912 riuscirono nonostante i ripetuti sforzi dell'anarchico IWW e del Partito Socialista (SP) per interferire e interrompere lo sciopero nel tentativo di prenderne la direzione. Dopo il raggiungimento degli insediamenti del 1912, tuttavia, i membri locali dell'IWW anarchico e dell'SP, alcuni dei quali avevano la crosta durante la lotta, aiutarono i proprietari del mulino a identificare e bandire molti uomini dell'SLP e dell'IWW di Detroit. Il locale 25 dell'IWW di Detroit, che aveva guidato gli scioperi del 1911-1912, fu effettivamente minato da queste azioni, e una volta che furono i proprietari del mulino iniziarono a rinnegare i loro accordi.

Quando i proprietari del mulino ripresero i loro sforzi per diffondere il sistema a quattro telai, i lavoratori si ribellarono di nuovo nel gennaio 1913. Vedendo l'opportunità, l'IWW di Chicago si trasferì e riuscì a mettersi alla testa dello sciopero.

Il seguente articolo dell'Industrial Union News del febbraio 1912 è il primo di una serie di rapporti sugli scioperi dei lavoratori della seta di Paterson del 1911-1912 che sarà ristampato in questo e nei prossimi numeri di The People.

L'Industrial Union News era il giornale ufficiale del "Detroit IWW". I suoi rapporti sullo sciopero furono scritti sulla scena da Russell H. Palmer. I lettori di The People ricorderanno il nome di Palmer dalla nostra recensione dell'agosto 1998 del best-seller di Anthony Lukacs, Big Trouble, che si pensava fosse una storia del processo Haywood-Moyer-Pettibone del 1906-1907 in Idaho. Palmer partecipò al processo ei suoi dispacci quotidiani furono stampati sul Daily People.

La serie sarà seguita da un epilogo che riassumerà la storia degli scioperi della seta e i ruoli delle due organizzazioni IWW.

L'AZIONE ISPIRANTE DEI TESSITORI DI SETA -- LA LOCAL OF UNITED TEXTILE WORKERS SCARICA I FAKIRS IN MARE E ORGANIZZA IWW LOCAL

Incriminato per sindacalismo artigianale: la "regola d'oro" al lavoro

(Notizie dell'Unione Industriale, febbraio 1912)

Per oltre 12 settimane 200 tessitori impiegati dalla Henry Doherty Silk Co. hanno combattuto valorosamente contro un sistema a quattro telai che l'azienda stava gradualmente introducendo nelle sue seterie di Paterson e Lakeview (un sobborgo di Paterson).

Un sistema a quattro telai significa che un tessitore deve azionare quattro telai, mentre due telai e non più sono stati finora considerati sufficienti per un tessitore. Ma le tasche dei capitalisti della seta reclamavano maggiori profitti e la società Doherty tentò di raddoppiare il numero di telai su ogni tessitore senza nemmeno aumentare i salari in misura apprezzabile. Il salario di un tessitore a quattro telai è stato fissato dall'azienda a soli $ 15,40 a settimana, anche se un tessitore può guadagnare circa $ 13 o $ 14 a settimana su due telai, calcolando su base di lavoro a cottimo.

Ma non sono i salari di cui si lamentano i tessitori in sciopero: non vogliono affatto un sistema a quattro telai, rendendosi conto che lo sforzo fisico e mentale sui lavoratori sarebbe eccezionale, e realizzando, inoltre, che con un tessitore facendo il lavoro di due, il 50 per cento dei tessitori verrebbe cacciato senza lavoro (se non immediatamente, in brevissimo tempo) e messo in competizione con il 50 per cento che avrebbe avuto un lavoro.

L'argomento dell'azienda era ed è che senza guidare i tessitori più velocemente che mai e spremere loro ulteriori profitti, l'azienda non potrebbe esistere a causa della concorrenza in corso in tutta l'industria della seta. La Pennsylvania è stata indicata in particolare come il campo da cui proveniva la concorrenza più agguerrita.

Nulla è stato detto, ovviamente, sulla competizione per i posti di lavoro tra i lavoratori.

Prima dello sciopero i tessitori impiegati presso la fabbrica di Lakeview (che compongono la maggioranza degli scioperanti) erano membri in regola del Local 607, United Textile Workers of America, di cui il famigerato John Golden è presidente. Le tessitrici impiegate nelle botteghe Paterson della ditta non appartenevano ad alcun sindacato, avendo interrotto il rapporto con il suddetto locale circa un anno prima dello sciopero, per aver ricevuto un affare estremamente sporco tramite arbitrato (che è un con l'UTW) su una classe di merci denominata "grenadine."

L'UTW aveva prima di questo sciopero un accordo di lavoro con la società Doherty, che prevedeva che qualsiasi cambiamento delle condizioni di lavoro che non poteva essere concordato tra l'azienda e i dipendenti, doveva essere sottoposto ad arbitrato e che, se una delle parti dell'accordo , non volendo essere all'altezza delle sue disposizioni, qualora volesse troncare per suo tramite i rapporti con l'altra parte, deve essere dato un preavviso di tre mesi.

Soon after the Doherty company built the big new mill at Lakeview they attempted to introduce a four-loom system in the hard-silk department. Indeed, your correspondent has been told by people who ought to know that the mill was built with the purpose in view of running four looms per weaver in both the hard-silk and the soft-silk departments.

There was quite a hitch when the company tried to enforce the four looms in the hard-silk. Considerable conferring took place but the local ended by endorsing, at the behest of its leaders (President Golden, Organizer Miles and Local Organizer Hubschmitt, a Socialist Party man, who told the writer personally that the new system spelled "progress"), that first step toward the complete ruin of the textile workers of Paterson.

>From that time on a rumble of discontent spread itself through the mills, and the officers of the union began working behind the scenes.

Almost immediately after the inauguration of the four-loom system in the hard-silk the firm attempted to turn the same trick in the soft-silk, but this time the jig did not work and the "obstinate" protest of the weavers, and the obviously determined attitude of the firm caused the matter to be submitted to arbitration, with a judge by the name of Cabell of the neighboring city of Passaic as third man on the arbitration board with whom the decision rested.

While the matter was pending, Mr. Doherty, on behalf of his firm, wrote a letter to Organizer Miles of the UTWA (which was read to members of the local) in which Mr. Doherty stated that if the arbitration went against him his firm would not live up to it.

The firm commenced to put the three- and four-loom system into operation in one room of the mill, and as fast as the weavers in other rooms finished their warps they were told to either go to work on three or four looms or else go home and wait till the firm found work for them. (The irony of it all!) The superintendent was gradually stopping the looms in the two-loom rooms and starting more and more looms in the four-loom department. Did the Doherty company give the three months' notice required by the contract existing between them and the UTW? W-h-a-t?! Live up to a contract when it affects our material interests so closely? "Nothing doing" said the firm. "This is our mill and we intend to exercise in it the same rights enjoyed by the silk manufacturers of Pennsylvania and New England."

And they were exercising their rights, having brought some misguided wage slaves from New England to start the abominable system going.

The weavers grew impatient and indignant. President John Golden told them that his daughter was running six or eight looms "down East." They demanded that a strike be called. Their leaders urged them to wait "and not act hastily."

Upon insisting upon an immediate strike the edifying information was imparted to them that although they were in good standing in the local, the local was not in good standing in the national body there was no money in the local's treasury and a strike was impossible!

The inevitable happened. The leaders were dumped overboard, the UTWA was repudiated and under the leadership of IWW men the weavers struck both mills of the company on Friday, Nov. 10, 1911.

It took the loom-fixers, twisters and warpers, who are affiliated with the AFL-ized UTW, just six weeks to make up their minds to strike with the weavers.

In the meantime the weavers of the Hollbach Silk company, who had been the backbone of Local 607, proclaimed their independence, retained control of the old headquarters at 184 Main Street, and offered to the strikers the use of their hall and rooms.

The action of the loom-fixers and warpers in remaining at work for six weeks after the strike was called dealt a blow of considerable magnitude to the strike at the very outset. They excused (or thought they excused) themselves by saying that the weavers did not consult them before striking that they had certain rules to go by, etc.

Their excuse is an indictment of their craft unionism, which condemns them to scabbery upon the slightest pretext. As to their claim that they were not considered before the strike -- was not the union to which all belonged given every opportunity to act? And did not the procrastination of that union result in the three- and four-loom system being instituted over the heads of the weavers?

The strikers organized themselves, held several mass meetings, the attendance of each of which was about 2,000 persons, and establishing a Strike Bulletin, the first number of which appeared the second week of the strike. Seven numbers have so far been published.

The money collected for the support of the strikers from AFL sources was negligible. If the strikers had been dependent upon that they would have starved to death to the last man long before this. Most of the support came from the unorganized workers of the city from locals of the Industrial Workers of the World from branches of the Workmen's Circle and other lodges and from the Purity Cooperative Association, a baking concern, which has contributed $25 weekly since the beginning of the strike.

Immediately after the loom-fixers and warpers came out (they call it a "sympathy strike" on their part!) the firm declared an open shop and placed ads all over the country for scabs.

This must have frightened the loom-fixers and warpers (the chief object of these narrow craft unions being to control jobs for their members), and added to the fact that they had taken the winders on their payroll, caused them to begin to waver.

Here we have the same motives that have influenced so many craft unions in the past to act contrary to the best interests of the working class -- fear of losing control of the jobs and solicited for their precious treasuries. At the end of the 10th week of the strike suspicious movements began to make themselves evident and the classconscious and uncompromising element among the strikers began to get on their guard.

After some opposition a standing committee was elected to maintain a well-beaten path between the strikers' headquarters and the office of the firm.

Followed a few days of calm and then the storm broke. The loom-fixers and warpers requested the weavers to call a special meeting for Friday evening, Jan. 26, which was done. The loom-fixers and warpers attended in a body, accompanied and led by their paid business agents, Thomas Morgan and Jim Star. Rudolph Katz was also present, the privilege of attending and having the floor having been accorded to him by the striking weavers.

Both Morgan and Star indirectly advised the weavers to call off the strike and go back on terms not one whit better than those struck against. And both speakers vehemently, directly and personally, attacked Katz, calling him a cheap labor skate, etc.

When Katz attempted to take the floor in reply the warpers and loom-fixers tried to have the weavers deny him the floor and access to the meetings because he was not a textile worker. The weavers refused to do so, and the loom-fixers and warpers attempted to disrupt the meeting and create a rough house, standing and jumping and howling like barbarians in a war dance. During this exhibition of craft unionism many women became so nervous they were forced to leave the hall.

When the excitement was somewhat subsided Katz commenced to speak and Messrs. Morgan and Star made for the door, followed by their trusting rank and file. Immediately calls of "cowards" and "traitors," and even "scabs," came from the surprised weavers and the denizens of the closed shop halted at the door and did not leave.

Katz gave them their money's worth no one attempted an answer, but Mr. Star was moved by the spirit of craft unionism and capitalism to say that the weavers should return to work and leave it up to each individual weaver to keep out the four-loom system! Ye Gods!

At two more regular meetings of the weavers, Wednesday and Friday, Jan. 31 and Feb. 2, the same performance was repeated, each time the weavers standing by Katz and telling the lovers of a big union treasury that they ought to be ashamed of themselves. Many of the weavers took the opportunity to secure the floor and rub some odoriferous past history under the noses of the disrupters.

This is the proposition which the firm put up to the weavers and which the warpers and loom-fixers want them to accept:

A 10 percent reduction of wages on two looms. No weaver would be forced to run three or four looms but could do so if he desired. On the third loom 30 percent reduction and on the fourth loom 40 percent reduction in wages. Not a scab to be taken back.

These conditions are worse than those struck against. But the loom-fixing and warping departments would probably be "closed" and, also, the awful drain on the treasury would be stopped. And there you are.

The weavers, by a large majority, rejected such a settlement and the strike is being carried on with renewed energy in spite of the attempts of the emissaries of capitalism to throw a wet blanket on the struggle of labor.

Many of the strikers have joined Local 25 of the IWW, several other shops have come into it and a flowering organization is building up.

The strikers wish to thank the IWW locals all over the country for the support given and the interest shown the strike. More next month.


Ora in streaming

Mr. Tornado

Mr. Tornado è la straordinaria storia dell'uomo il cui lavoro pionieristico nella ricerca e nella scienza applicata ha salvato migliaia di vite e ha aiutato gli americani a prepararsi e rispondere a pericolosi fenomeni meteorologici.

La crociata contro la poliomielite

La storia della crociata contro la polio rende omaggio a un'epoca in cui gli americani si unirono per sconfiggere una terribile malattia. La svolta medica ha salvato innumerevoli vite e ha avuto un impatto pervasivo sulla filantropia americana che continua a farsi sentire ancora oggi.

Oz americano

Esplora la vita e i tempi di L. Frank Baum, creatore dell'amata Il Meraviglioso Mago di Oz.


Girls Strike

On January 27, 1913, over 800 workers from the Henry Doherty Silk Mill went on strike when four members of the workers' committee were fired for organizing. Within a week, workers across 300 mills in Paterson, New Jersey, went on strike. Although the workforce was mainly composed of adult women, many mill girls joined the strike.

As factory workers, girls had skin in the game.

Paterson Strike Pageant, New York, June 1913

Courtesy of Walter P. Reuther Library, Archives of Labor and Urban Affairs, Wayne State University

Elizabeth Gurley Flynn, who became a full-time organizer for the Industrial Workers of the World at age 17, June 1913.

Elizabeth Gurley Flynn, June 1913

Courtesy of Walter P. Reuther Library, Archives of Labor and Urban Affairs, Wayne State University

Young girls helped skilled women workers produce this silk.

Ribbon Woven by Paterson Strikers, 1914

Ribbon Woven by Paterson Strikers, 1914

Gift of Doris Mauck Friedrichs

While I am on strike, I go around to the school yard to watch the kids play.

We were frightened when we went in, but we were singing when we went out.

A girl who has arrived at suffrage will listen to an organizer, but a simpering fool who says “Women ain't got brains enough to vote!” or “Women ought to stay at home,” is beyond hope.


PATERSON SILK STRIKE

PATERSON SILK STRIKE began on 23 January 1913, when 800 workers walked off their jobs in the "Silk City" of Paterson in northern New Jersey. They were joined within two weeks by nearly 24,000 additional workers at more than one hundred of Paterson's mills. Manufacturers instigated the six-month strike when new machinery enabled them to double the number of looms per worker, from two to four. Factory operatives averaged twelve-hour days, and feared the machines would increase their workloads and create pay cuts and unemployment. Workers set aside differences in language, religion, ethnicity, and skill levels to unite behind the Industrial Workers of the World (IWW). Victorious at a similar strike in Lawrence, Massachusetts, in 1912, the IWW sent William Haywood and Elizabeth Gurley Flynn to coordinate the Paterson strike. Unfortunately for the workers, the new machinery allowed mill owners to increase operations elsewhere and maintain profits. Manufacturers initiated numerous acts of violence, and their influence with local politicians and police led to the arrest of more than 2,000 largely peaceful strikers. At least one worker was killed by the mill owners' private guards, who were never brought to trial. In a last-ditch attempt to win financial and public support, New York radicals Walter Lippman, Max Eastman, Mabel Dodge, and John Reed staged the "Paterson Strike Pageant" at Madison Square Garden. The strike's theatrical dramatization earned rave reviews, but little money. Skilled ribbon weavers were the first to break ranks and accept the mill owners' terms, returning to work on 18 July, and most of the remaining strikers returned to work, defeated, on 28 July, with a few holding out until 25 August.


Paterson, New Jersey, was known as the "Silk City" of America. More than one-third of its 73,000 workers held jobs in the silk industry. Paterson had a long history of labor struggles between textile mill workers and owners. High-speed automatic looms were introduced into the factories at the beginning of the 20th century. In 1911 silk manufacturers in Paterson decided that workers, who had previously ran two looms, were now required to operate four simultaneously. Workers complained that this would cause unemployment and consequently, would bring down wages.

On 27th January, 1913, 800 employees of the Doherty Silk Mill went on strike when four members of the workers' committee were fired for trying to organize a meeting with the company's management to discuss the four-loom system. Within a week, all silk workers were on strike and the 300 mills in the town were forced to close. The workers were striking for an eight-hour workday, an even $12 a day wage, and the elimination of the four-loom system.

Bill Haywood and Elizabeth Gurley Flynn of the Industrial Workers of the World arrived in Paterson to help organize and arrange publicity for much of the strike. During the dispute over 3,000 pickets were arrested, most of them received a 10 day sentence in local jails. Private detectives hired by the mill workers killed two workers. These men were arrested but were never brought to trial.

John Reed, the well-known socialist journalist, arrived in the town to report the strike. He was soon arrested and imprisoned in Paterson County Jail. Other left-wing journalists such as Walter Lippman and Mabel Dodge arrived to show solidarity with Reed and to support the demand that reporters should be free to report industrial disputes.

John Reed, Mabel Dodge and John Sloan organized a Paterson Strike Pageant in Madison Square Garden in an attempt to raise funds for the strikers. However, the strike fund was unable to raise enough money and in July 1913, the workers were starved into submission.


American Labor Museum

In the winter of 1913 more than 24,000 men, women and children marched out of Paterson, New Jersey's silk mills calling for decent working conditions, and end to child labor and an eight hour day.  

The Haledon, New Jersey home of immigrant silk mill workers, Pietro and Maria Botto (seen above) became the meeting place for the strikers.

Upton Sinclair, Elizabeth Gurley Flynn and other champions of labor spoke to workers of many nationalities. This action and others like it brought about reforms in the workplace broadly enjoyed by Americans today.

Currently, a broad-based group of organizations is planning a year-long series of events for 2013 to commemorate the 1913 Paterson Silk Strike and place it in the context of current community and labor struggles.  Activities at the Museum include a year-long strike exhibit, teachers' workshop, historical bus tour, May Day Festival and Labor Day Parade. Watch for further detailed announcements on planned events.  For information about other Centennial Commemorative events in our area visit www.patersonsilkstrike100.org

Centennial Events at the American Labor Museum:

January 11th - December 28th, 2013:  Centennial Commemoration of the 1913 Paterson  Silk  Strike Exhibit on view at the American Labor Museum, Wed.-Sat. 1-4 PM and by appt.  

January 11th, 2013  at 7 PM:  Opening Reception of the Centennial Exhibit . Insieme a Dr. Steve Golin, author of the book The Fragile Bridge:  The Paterson Silk Strike of 1913  and the Solidarity Singers of the New Jersey Industrial Union Council.

March 20th, 2013, 9:30 AM-2:30 PM:  The 1913 Paterson Silk Strike Revisited 100 Years Later, A Seminar for Teachers.  With Delight Dodyk, Ph.D. and Steve Golin, Ph.D.

May 15th, 2013, 9 AM-1 PM:  Experience Paterson, motor coach tour of the labor and immigrant heritage sites of the City of Paterson.

June 2nd, 2013, 1-4 PM:  Reenactment of Speeches made from the Balcony of the Botto House in 1913, with strikers' songs performed by the Solidarity Singers.

September 7th, 2013, 1-4PM:  Labor Day Celebration honoring Juan Negron, President of the Passaic County Central Labor Council and the descendants of the 1913 Paterson Silk Strike and featuring performances by Anne Feeney and the New Jersey IUC "Solidarity Singers."


Guarda il video: Verso lo Sciopero Generale