Vittime in trincea

Vittime in trincea


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Il numero preciso di persone uccise durante la prima guerra mondiale è difficile da misurare. Le stime variano da 8,5 a 12,0 milioni, ma con il crollo delle burocrazie governative in Russia, Germania, Austria-Ungheria e Turchia diventa impossibile una misurazione accurata.

Un altro problema riguarda il modo in cui è stata definita la morte. La maggior parte dei governi ha pubblicato solo i dati relativi agli uomini uccisi durante un'azione militare. I soldati che morirono lentamente per le ferite, l'avvelenamento da gas o le malattie, non sempre apparivano nelle statistiche pubblicate dopo la guerra.

La maggior parte dei soldati sono stati uccisi durante le principali offensive. Oltre 21.300 sono stati uccisi il primo giorno della Somme e oltre 50 per inviato di coloro che hanno preso parte all'attacco sono rimasti feriti. Altri reati importanti come quelli di Loos e Passchendaele hanno provocato la morte di un gran numero.

Anche essere in trincea in prima linea era estremamente pericoloso. Quasi ogni giorno cadevano sulle trincee dei proiettili di artiglieria nemica. Uno studio ha suggerito che un terzo di tutte le vittime sul fronte occidentale sono state uccise o ferite mentre erano in trincea.

C'è una notevole controversia sul numero di morti civili durante la prima guerra mondiale. Sono state registrate vittime di bombe, marinai mercantili e passeggeri su navi silurate. Tuttavia, il numero di civili uccisi da malattie o privazioni di guerra di solito non è incluso. Ad esempio, si ritiene che circa 500.000 civili tedeschi siano morti a causa della scarsità di cibo. Altri paesi che hanno subito un alto numero di morti civili includono Russia (2 milioni), Serbia (650.000) e Romania (500.000). Considerando lo stato di privazione dell'epoca, alcuni commentatori ritengono che anche i 70 milioni di persone che morirono durante la pandemia di influenza dovrebbero essere registrati come morti di guerra.

Quando si sollevava un corpo per le braccia e le gambe, si staccavano dal busto, e questa non era la cosa peggiore. Ogni corpo era coperto di centimetri di profondità da una pelliccia nera di mosche, che ti saliva in faccia, nella bocca, negli occhi e nelle narici mentre ti avvicinavi. I corpi brulicavano di vermi. I corpi avevano la consistenza del formaggio Camembert.

Tra questo caos di ferro contorto e legno scheggiato e terra informe ci sono le ossa scarne e annerite di uomini semplici che hanno versato il loro vino rosso e dolce della giovinezza inconsapevoli, per niente di più tangibile dell'onore o della gloria del loro paese o della brama di potere di un altro. Chi pensa che la guerra sia una gloriosa cosa d'oro, chi ama lanciare commoventi parole di esortazione, invocando Onore e Lode e Valore e Amore di Patria. Che guardi un mucchietto di stracci grigi fradici che ricoprono mezzo teschio e un osso lucente e quelle che avrebbero potuto essere le sue costole, o questo scheletro sdraiato su un fianco, che riposa semicurvo mentre cadeva, sostenuto da un braccio, perfetto ma che è senza testa e con i vestiti a brandelli ancora drappeggiati intorno ad esso; e che si renda conto di quanto sia grande e glorioso aver distillato tutta la Giovinezza, la Gioia e la Vita in un fetido ammasso di orribile putrescenza.

Non mi oppongo ai cadaveri finché sono freschi: presto ho scoperto che potevo ragionare così con loro. Tra te e me c'è tutta la differenza tra la vita e la morte. Ma questo è un fatto accettato che gli uomini vengono uccisi e non ho altro da imparare da te, e la differenza non è maggiore perché la tua mascella pende e la tua carne cambia colore o il sangue trasuda dalle tue ferite. Con i feriti è

diverso. Mi addolora sempre vederli.

All'inizio della prima guerra mondiale, l'opinione popolare era che non sarebbe durata più di quattro mesi, che la scienza della guerra moderna avrebbe preso un così terribile tributo sulla vita umana che l'umanità avrebbe chiesto la cessazione di tale barbarie. Ma ci siamo sbagliati. Siamo stati coinvolti in una valanga di folle distruzione e brutale massacro che è andata avanti per quattro anni con lo sconcerto dell'umanità. Avevamo iniziato un'emorragia di proporzioni mondiali e non potevamo fermarla.

Sir Philip Sassoon era stato segretario ufficiale di Lloyd George durante la guerra. Aveva un seggio in parlamento in rappresentanza di Brighton e Hove e mi chiese se lo avrei accompagnato in un ospedale di Brighton per visitare gli incurabili casi di spastici che erano stati feriti durante la guerra. Era terribilmente triste guardare in quei giovani volti e vedere lì la speranza perduta. Un uomo era così paralizzato che dipingeva con un pennello in bocca, l'unica parte del suo corpo che poteva usare. Un altro aveva i pugni così serrati che dovette essere anestetizzato per tagliarsi le unghie per evitare che crescessero nei palmi delle mani. Alcuni pazienti erano in uno stato così terribile che non mi è stato permesso di vederli.

Ernest Pusch indossava un indumento intimo di cotta di maglia... come era stato indossato nel Medioevo per proteggersi da pugnali ostili, e ora è stato venduto a madri troppo amorevoli con il rischio di trasformare una baionetta o tenere a bada un randagio frammento di conchiglia; come suppongo, avrebbe potuto fare... Comunque non importava; perché la sera in cui siamo arrivati ​​per la prima volta alla zona di battaglia, proprio mentre si stava accomodando per il suo tè, una conchiglia si avvicinò e lo fece a pezzi.

Ci siamo ritirati tardi, pieni di buon cibo e whisky scozzese. Abbiamo condiviso il mio letto e presto siamo stati profondamente addormentati. Era ancora buio quando mi svegliai da un incubo. Avevo appena visto uccidere John. Accesi la candela accanto al mio letto e la avvicinai al viso di mio fratello: per alcuni istanti non riuscii a persuadermi che non fosse davvero morto. Alla fine udii il suo respiro regolare e gentile. L'ho baciato, ho spento la candela e mi sono sdraiato di nuovo sul cuscino. Ma dormire ulteriormente era impossibile. Un tremulo presentimento mi perseguitava, un presentimento che nemmeno l'alba riuscì a dissipare. (John Rathbone fu ucciso nelle trincee pochi giorni dopo.)

Non posso descrivere l'impressione che ho formato da quello che ho già visto - che una macchina del genere sia andata avanti in oltre 2 anni e crescere ogni giorno più grande è una cosa che va oltre la comprensione, fa guardare agli esseri umani come una razza diversa da quella che si è mai avuta immaginati prima, la nobiltà e il sacrificio di sé sono incomprensibili. Il tutto va bene, nobile e audace.

Certo che c'è l'altro lato, oggi quando ho finito di lavorare, sono andato su un paese che è stato davvero terribile, è stato combattuto lo scorso circa 3 settimane fa, tutto è rimasto praticamente com'era, ora hanno iniziato a seppellire il morti in alcune parti tedeschi e inglesi mischiati, questo consiste nel gettare del fango sui corpi mentre giacciono, non si preoccupano nemmeno di coprirli del tutto braccia e piedi mostrando in molti casi.

L'intero paese è cancellato. In miglia e miglia non è rimasto nulla tranne buchi di conchiglie pieni d'acqua ti fai strada tra di loro o salti a volte, miglia e miglia di buchi di granate corpi fucili elmetti d'acciaio elmetti a gas e tutti i tipi di vestiti logori, tedeschi e inglesi, proiettili stupidi e filo, tutto e tutto bianco di fango, e si sentono gli orrori che l'acqua nei buchi delle conchiglie sta coprendo - e nemmeno un'anima viva nelle vicinanze, una pace davvero terribile nel nuovo e terribilmente moderno deserto - è stato un sollievo ottenere torna alla strada e alle persone.

Le strade dietro la linea sono meravigliose, una massa in movimento di uomini, cavalli, muli, munizioni, cibo per armi, foraggio, pontoni e ogni tipo immaginabile di materiale bellico, tutti che lottano in un flusso costante su queste strade malconce, tutte bianche di fango che si ferma e si dibatte riaccendersi a intervalli regolari è uno spettacolo meraviglioso pieno di cupa determinazione.


Prima guerra mondiale: battaglia di Tannenberg

La battaglia di Tannenberg fu combattuta dal 23 al 31 agosto 1914, durante la prima guerra mondiale (1914-1918). Una delle poche battaglie di manovra di un conflitto meglio conosciuto per la guerra di trincea statica, Tannenberg vide le forze tedesche nell'est distruggere efficacemente la seconda armata russa del generale Alexander Samsonov. Impiegando un mix di segnali di intelligence, conoscenza delle personalità del comandante nemico e trasporti ferroviari efficaci, i tedeschi furono in grado di concentrare le loro forze prima di sopraffare e circondare gli uomini di Samsonov. La battaglia segnò anche il debutto del generale Paul von Hindenburg e del suo capo di stato maggiore, il generale Erich Ludendorff, come una coppia molto efficace sul campo di battaglia.


40 (più 1) fatti affascinanti sulla prima guerra mondiale

Quando le pistole tacquero alle 11 del mattino su quello che ora è noto come Giorno dell'Armistizio (11 novembre 1918),Il nome del soldato George Edwin Ellison sarebbe rimasto per sempre inciso nella storia come l'ultimo soldato britannico a morire durante la prima guerra mondiale. Ellison aveva prestato servizio sul fronte occidentale per quattro anni ed è stato ucciso esattamente alle 9:30, quattro ore e mezza da quando è stato firmato l'armistizio. Fu anche una delle 11.000 persone uccise nell'ultimo giorno di guerra, un numero piuttosto sorprendente di vittime.

In relazione al prossimo centenario dell'inizio della prima guerra mondiale e alla prossima celebrazione del giorno dell'armistizio questo 11 novembre, ecco altri 40 fatti affascinanti sulle ostilità 1914-11918 – “la guerra che doveva porre fine a tutte le guerre”…

1. 19 era l'età ufficiale per inviare un soldato britannico all'estero per servire, ma molti hanno mentito sulla loro età. Circa 250.000 ragazzi britannici lo hanno fatto e hanno prestato servizio mentre erano ancora minorenni. Il più giovane è stato segnalato per essere solo 12.

2. L'aspettativa di vita media di un soldato in trincea era di sei settimane. Alcune delle persone maggiormente a rischio di morte prematura erano gli ufficiali subalterni ei barellieri.

3. Nel quattro anni della prima guerra mondiale, 25 milioni di tonnellate di forniture sono stati inviati al forze britanniche servendo sul fronte occidentale – tre milioni di tonnellate di cibo e cinque milioni di tonnellate di fieno e avena per i cavalli.

4. Con il progredire della guerra, le razioni di cibo per i soldati furono notevolmente ridotte per tenere il passo con il rapporto uomo-rifornimento. C'era il solito pasto mentre in trincea era maconochie– così chiamato dall'azienda che ha preparato questa zuppa sottile di rape, patate e carote. Altre porzioni di cibo incluse manzo prepotentee Marmite.C'era anche una piccola razione di rum e tè, ma i soldati trovarono quest'ultimo con un sapore terribile poiché l'acqua a quel tempo veniva trattata con cloruro di calce per purificarla.

5. Di 6.000 uomini sono stati uccisi ogni giorno durante la prima guerra mondiale. Ciò ammontava a oltre 9 milioni di morti durante la guerra.

6. Un numero incredibile di 65 milioni di uomini provenienti da 30 diversi paesi hanno combattuto nella prima guerra mondiale.

7. Oltre 25 milioni di miglia di trincee sono state scavate e zigzagate attraverso il solo fronte occidentale. Un certo numero di queste trincee è stato soprannominato Bond Street o Valle della Mortementre le linee tedesche erano soprannominate come Fossa di Pilsen,presto.

8. I tedeschi avevano trincee superiori a quelle alleate. Queste trincee sono state costruite per durare, alcune avevano persino finestre e campanelli chiusi! Le trincee dei lati opposti erano a 50 metri di distanza l'una dall'altra a Hooge, vicino a Ypres.

9. UN soldato raggiungere spendi il 15% dell'anno in prima linea, sarebbe circa non più di due settimane alla volta.

10. Durante Battaglia di Mons nel 1914, le truppe britanniche spararono in modo efficiente con i loro fucili Lee-Enfield l'ha ottenuto tedeschi credere che fossero contro le mitragliatrici.

11. Durante Natale del 1914, seguì una tregua tra le parti opposte, peraltro non ufficiale, e lungo i due terzi del fronte occidentale osservò che. Un paio di soldati tedeschi hanno giocato una partita di calcio con le truppe britanniche nella terra di nessuno vicino a Ypres, in Belgio. La Germania ha vinto la partita 3-2 anche se non ai rigori.

12. del vittime sul fronte occidentale, Il 60% è stato causato da bombardamenti. Ci sono stati anche circa 80.000 casi registrati dovuti a shock da granata.

13. Nel 1917, Giorgio V fu costretto a cambiare il nome della famiglia reale da Sassonia-Coburgo-Gotha a Windsor a causa del crescente sentimento anti-tedesco in Gran Bretagna. Sono stati cambiati anche alcuni nomi di strade britanniche.

14. Alcuni dei personaggi famosi che hanno prestato servizio durante la prima guerra mondiale erano autori AA Milne, il Creatore di Winnie the Pooh JRR Tolkien del popolare Trilogia del Signore degli Anelli scultore Henry Moore e il L'attore britannico Basil Rathbone.

15. Nessuno dei soldati aveva la protezione di elmetti di metallo all'inizio della guerra nel 1914. Il francese sono stati i primi ad usare e introdurli nel 1915. Futuro primo ministro britannico Winston Churchill indossato su uno francese quando prestò servizio in prima linea nel 1916.

16. Incursioni aeree avvenute in Gran Bretagna e sono stati eseguiti da Zeppelin e altri mestieri della prima guerra mondiale così come il bombardamento navale Scarborough, Hartlepool e Whitby avevano vittime di oltre 700 persone.

17. La malattia è la ragione principale di circa un terzo delle morti dei soldati’ durante la guerra. piede di trincea, la condizione numero uno che affliggeva i soldati ed era causata dall'umidità e dal freddo, veniva alleviata con l'uso di assi d'anatra. Però, bordelli semi-sanzionati l'assetto appena dietro la linea del fronte aveva circa 150.000 soldati malati di infezioni veneree.

18. Circa 346 soldati britannici furono abbattuti dalla loro stessa parte, e la ragione principale di ciò fu la diserzione. Un'altra ratifica è stata chiamata la Punizione sul campo n. 1 – i trasgressori erano legati a un palo oa una ruota di cannone che di solito si trovava all'interno del raggio di tiro del nemico.

19. Oltre a svolgere migliaia di lavori lasciati a casa dagli uomini per la guerra, circa 9.000 donne hanno anche prestato servizio in Francia come parte del loro Corpo ausiliario dell'esercito femminile e serviva come cuochi o autisti durante la guerra.

20. C'erano circa 16.000 fedeli obiettori di guerra che si sono rifiutati di prendere parte alla prima guerra mondiale molti dei quali ricevettero una piuma bianca in segno di codardia. Ad alcuni furono affidate responsabilità non combattenti mentre gli altri furono imprigionati.

21. Il poster di reclutamento più popolare della prima guerra mondiale con lo slogan “Il tuo Paese ha bisogno di te!”aveva Lord Kitchener raffigurato su di esso con un dito puntato.

22. C'erano i cosiddetti Battaglioni amici durante la guerra e tra questi c'erano gruppi che avevano riunito – scolari, ferrovieri e c'erano anche due gruppi composti da calciatori professionisti.

23. Di 2.446.719 britannici si arruolò volontario per la guerra entro la fine del 1915. Tuttavia, l'induzione era ancora necessaria e fu introdotta per i 18 anni fino ai 41 anni nel 1916.

24. La Victoria Cross è stata data 628 volte.Suo destinatario più giovane era stato Jack Cornwell, 16 anni che si rifiutò di lasciare il suo incarico nonostante le ferite mortali subite durante la battaglia dello Jutland.

25. Uno di Le più grandi esplosioni della prima guerra mondiale sono avvenute a Messines Ridge, nelle Fiandre occidentali belghe quando gli inglesi fecero esplodere un milione di libbre di esplosivo sotto i tedeschi, l'esplosione che risultò dalla suddetta esplosione fu udita a 150 miglia da Londra.

26. Nel 1917, la perdita delle navi britanniche a favore degli U-Boot tedeschi significò carenza di cibo per gli inglesi. Il governo ha dovuto vietare l'uso del riso durante i matrimoni e l'alimentazione dei piccioni a causa di ciò.

27. Gli animali sono stati utilizzati anche durante la prima guerra mondiale. C'erano circa 100.000 piccioni viaggiatori utilizzati come portatori di messaggi. Un particolare uccello chiamato Cher Ami ha salvato 200 soldati americani che era stato tagliato fuori quando ha consegnato il loro messaggio alle forze di soccorso nonostante la ferita da proiettile.

28. Il L'esercito britannico aveva 870.000 cavalli al culmine della guerra. I cavalli morti venivano fusi per il loro grasso, quest'ultimo utilizzato nella fabbricazione di esplosivi.

29. La prima guerra mondiale aveva anche i cani – erano impiegati per stendere i cavi del telegrafo terrier divennero cacciatori di topi.

30. Il fucile a periscopio è stato sviluppato per consentire ai soldati di vedere oltre le trincee profonde 12 piedi. Altro armi avanzate nella prima guerra mondiale erano lanciafiamme e carri armati. Il primo serbatoio è uscito nel 1915 ed è stato soprannominato Piccolo Willie. Carri armati, da allora in poi, erano maschi di nome se lo fossero armati di cannoni e femmine Se insieme a mitragliatrici.

31. Molti Lingua di trincea permeato il Vocabolario inglese – c'erano schifoso e scadente per il pidocchi che assillano i soldati nelle trincee così come dud, bumf e blotto. Farfalle da trincea era il termine per i pezzi di carta igienica sparsi sul campo di battaglia.

32. La Torre Eiffel era essenziale nell'intercettazione di messaggi radiofonici fatti dai tedeschi che alla fine portarono all'esecuzione di Mata Hari, ballerino olandese che era anche una spia tedesca. Infermiera britannica Edith Cavell è stata colpita dai tedeschi attraverso un plotone di esecuzione quando hanno scoperto che stava aiutando i soldati a fuggire dietro le linee tedesche.

33. All'inizio, l'unica protezione dei soldati contro gli attacchi di gas era un panno imbevuto della propria urina. Era Ufficiale britannico Edward Harrison chi ha inventato la prima pratica maschera antigas salvare migliaia di vite durante la guerra.

34. La difesa del regno Act 1914 era un emendamento che includeva queste regoleI britannici non dovevano parlare al telefono usando una lingua straniera, era anche vietato comprare binocoli e fermare un taxi di notte. Anche le bevande alcoliche erano annacquate ed era obbligatorio per i pub chiudere alle 22:00?.

35. La battaglia lontano dal fronte occidentale fu altrettanto feroce. Lawrence d'Arabia ha forgiato il suo noto nome durante la guerra in Medio Oriente mentre nel campagna di Gallipoli, che tra l'altro ha fallito, il Gli alleati hanno subito 250.000 vittime nella loro combattere contro i turchi.

36. Anche la guerra in aria era feroce – Il I tedeschi avevano il barone von Richthofen, soprannominato il Barone Rosso, come pilota stellare della loro aeronautica. Ha abbattuto 80 aerei da guerra degli Alleati. D'altra parte, il Asso dell'aviazione della forza britannica era Maggiore Edward Mannock che è stato in grado di abbattere 61 aerei del nemico. Entrambi, però, sono morti in azione.

37. Credenze superstiziose dilagavano tra i soldati in trincea. Alcuni giurarono di aver visto gli angeli apparire sopra le trincee salvandoli dal disastro, mentre altri affermarono di aver visto la cavalleria fantasma.

38. La Gran Bretagna ha speso £6 milioni al giorno per finanziare la guerra entro il 1918. Il costo totale della prima guerra mondiale è stato stimato in 9.000 milioni di sterline.

39. Quando i soldati tornarono alle loro case dopo la guerra, ne seguì una esplosione delle nascite. Nascite aveva significativamente aumentato fino al 45% tra il 1918 e il 1920. in ogni caso, il la pandemia di influenza avvenuta nel 1918 ha ucciso più persone in tutto il mondo rispetto alla prima guerra mondiale.

40. 1 luglio 1916 – la mattina della battaglia della Somme – soldati britannici ebbero 60.000 vittime, oltre 20.000 furono morti. Era il il peggior bilancio in un giorno in tutta la storia militare. Quel giorno le forze alleate riuscirono ad avanzare di sei miglia.


Medicina nella prima guerra mondiale

La Grande Guerra fu un importante punto di rottura per la storia della medicina. Prima della guerra, le informazioni sulle malattie infettive erano limitate e la salute pubblica era qualcosa di relativamente nuovo.La prima guerra mondiale ha segnato la strada verso la comprensione del fatto che le malattie infettive sono causate da microrganismi, che hanno contribuito allo sviluppo di trattamenti preventivi come vaccini e farmaci antimicrobici. Ad esempio, le morti per tifo furono significativamente ridotte durante la Grande Guerra a causa di un vaccino di nuova concezione. Tuttavia, lo stesso approccio non è stato sufficiente per fermare lo scoppio dell'influenza pandemica poiché il virus è stato identificato solo nel dopoguerra.

Tra le varie malattie infettive che si diffusero durante la Grande Guerra vi furono molte malattie trasmesse dai pidocchi, come nel caso della febbre da trincea. Questa era una malattia molto popolare durante la guerra che colpiva tutti gli eserciti e il personale medico. Oltre ad essere altamente contagioso, il suo tempo di recupero è stato lungo. Le cattive condizioni igieniche e la mancanza di consapevolezza pubblica hanno contribuito alla trasmissione di queste malattie contagiose. Eppure, la militarizzazione della ricerca medica ha contribuito allo stesso tempo all'evoluzione e allo sviluppo della conoscenza e della prevenzione di queste stesse malattie.

Fotografie che illustrano nevrosi di guerra, parte del più ampio compendio di malattie di guerra descritte in Arthur Hurst, Medical Diseases of the War, 1918.

Anche se medici e chirurghi durante la prima guerra mondiale curavano ferite orribili e si occupavano delle vittime della battaglia, nelle trincee e negli accampamenti militari dovettero anche confrontarsi con una serie di malattie che affliggevano i soldati e contribuivano in modo significativo alle cure mediche e tassi di mortalità. Poiché il conflitto era ancora in corso, medici come Sir Arthur Frederick Hurst (1879-1944) registravano e pubblicavano osservazioni su queste malattie utilizzando l'esperienza diretta e le ricerche dei contemporanei. testo di Hurst, Malattie mediche della guerra, apparso per la prima volta nel 1917 e fornisce una preziosa testimonianza di queste afflizioni, anche attingendo a esperienze parallele della guerra boera e della guerra civile americana. Si è rivelato così utile che il lavoro è stato rivisto e ristampato negli anni '40 quando in Europa è scoppiata la seconda guerra mondiale.

Dissenteria

Oltre ai disturbi nervosi classificati generalmente sotto il titolo di shock da conchiglia, Sir Arthur Hurst identificò una serie di malattie infettive comunemente osservate nell'esercito. Dissenteria, in entrambe le forme amebica e bacillare, era una delle affezioni più diffuse. Hurst sostenne che la dissenteria ameobica era insolita in Europa fino a quando i soldati britannici a Gallipoli la portarono con sé, probabilmente dall'Egitto, nel 1915 l'infezione fu diffusa dalle mosche e si depositò sul cibo, e la contaminazione si diffuse facilmente attraverso un'igiene inefficace. Il dolore gastrico e la diarrea cronica sono i tipici indicatori di dissenteria e, se trattati tempestivamente, raramente provocherebbero incidenti mortali. Molti dei casi di dissenteria amebica, tuttavia, sono stati seguiti da infezioni secondarie di epatite amebica e ascessi epatici, che potrebbero causare malattie croniche per mesi o anni dopo l'infezione iniziale.

Da: Richard P. Strong. Febbre da trincea. Londra, 1918.

Febbre da trincea

Una malattia unica della prima guerra mondiale era febbre da trincea, o "piressia di origine sconosciuta", che fu identificata per la prima volta nell'esercito britannico in Francia nell'estate del 1915. Aveva il nome perché era "osservata solo tra gli ufficiali e gli uomini che vivevano vicino alle trincee e nel personale degli ospedali, specialmente tra gli inservienti dei reparti in cui c'erano pazienti affetti dalla malattia." Era un mistero durante la guerra, e Hurst ipotizzò che qualche insetto, forse pidocchi, fosse coinvolto nella diffusione della malattia, poiché la sua presenza era vista meno nei battaglioni con adeguate disposizioni per la balneazione e l'incidenza della malattia potrebbe essere ridotta da misure contro i pidocchi. I pazienti potevano essere infetti - e infettivi - per lunghi periodi di tempo e l'infezione non conferiva immunità alla successiva reinfezione. Anche la febbre da trincea ha avuto un periodo di incubazione di diverse settimane, aumentando la probabilità di diffusione dell'infezione. La febbre si manifestava in forme brevi e lunghe e gli attacchi periodici erano comuni. La malattia, sebbene debilitante, non fu mai fatale e scomparve con l'armistizio.

Febbre paratifo (febbre enterica)

Febbre paratifo o febbre enterica, una forma di avvelenamento del sangue, divenne comune anche durante la guerra, in particolare nei primi anni. Si manifestava nei pazienti come mal di testa, dolore addominale, diarrea, dolori muscolari alla schiena, agli arti e alle articolazioni, brividi e febbri che duravano da una a otto settimane. Questa era un'infezione meno grave del vero tifo e aveva una morbilità minore, sebbene potesse comunque portare alla morte per polmonite o tossiemia. Le forze nel Mediterraneo erano particolarmente soggette a questa malattia, molto più che in Europa. La stessa febbre tifoide fu relativamente rara durante il corso della guerra, in parte a causa degli sforzi di vaccinazione. Arthur Hurst registrò oltre 20.000 casi di febbri tifoide e paratifoide dal 1914 al 1918, ma solo 1100 morti, sebbene avesse causato una mortalità molto più elevata durante la guerra boera.

Sindrome del cuore o dello sforzo del soldato

Sindrome del cuore o dello sforzo del soldato: In seguito alle osservazioni di soldati della Guerra Civile americana che mostravano "una forma di palpitazione cardiaca" che si incontrava molto raramente nella pratica civile, JM Da Costa e altri medici di Filadelfia identificarono un fenomeno cardiaco che chiamò "cuore irritabile". Conosciuto anche come "cuore del soldato" o "sindrome da sforzo". , questo fenomeno era un altro disturbo comunemente riscontrato nella prima guerra mondiale. Arthur Hurst affermava che "può essere associato a uno sforzo mentale prolungato e a un sonno insufficiente, su un cuore e un sistema nervoso indeboliti dall'azione di qualche forma di tossiemia". La tossiemia potrebbe essere associata a una serie di malattie diverse, tra cui febbre tifoide, ittero, febbre da trincea e dissenteria, ma Hurst ha anche teorizzato che il fumo eccessivo potrebbe essere un fattore che contribuisce. La febbre o la tossiemia indeboliscono il sistema e l'esercizio porta quindi a mancanza di respiro, esaurimento, palpitazioni cardiache e estremità fredde. Il riposo e l'esercizio moderato hanno fornito il miglior sollievo. Oltre 36.000 soldati sono stati dimessi durante la guerra da "malattie cardiache", ma molti di questi casi non erano dovuti a nessun difetto organico ma a qualche forma di sindrome da sforzo.

Passaggio sulla nefrite da guerra in Arthur F. Furst, Medical Diseases of War. Londra, 1918.

Nefrite da guerra

Nefrite da guerra: La guerra civile ha visto un focolaio di casi di nefrite acuta e la frequenza dei casi durante la prima guerra mondiale ha spinto Arthur Hurst a identificare una "nefrite da guerra", probabilmente dovuta a qualche infezione specifica. La malattia era solo leggermente contagiosa e si manifestava con edema, forte mal di testa, vertigini e mancanza di respiro. Riposo e dieta erano i trattamenti raccomandati. La malattia raramente ha causato la morte, anche se il recupero potrebbe essere questione di settimane o mesi. Hurst ha ipotizzato che "non è una malattia specifica, ma è una forma di nefrite che si verifica tra i soldati e presenta alcune caratteristiche insolite a causa delle condizioni di vita molto diverse di un soldato consumato dalla guerra".

Avvelenamento da gas

L'aprile 1915 vide il primo uso del cloro come gas velenoso che portò all'asfissia a Ypres. Ci furono oltre 15.000 vittime, un terzo di quelle mortali. L'attacco ha provocato la rapida emissione di respiratori ai soldati. Ci furono due successivi attacchi di gas di cloro nel 1915 e fu usato anche il fosgene. I proiettili di gas furono poi introdotti nel 1916 e i proiettili con iprite, la più efficace delle armi chimiche, apparvero per la prima volta nel 1917. L'avvelenamento da gas si manifestava con irritazione agli occhi e alla gola, tosse, vomito e mal di testa e poteva portare a bronchite e polmonite . Molti soldati si sono ripresi dalla gasazione ma potrebbero subire danni permanenti ai polmoni e, nel caso dell'iprite, danni agli occhi. Arthur Hurst registra oltre 160.000 casi di soldati gasati trattati nelle stazioni di sgombero delle vittime della British Expeditionary Force.

Il maggiore George A. Soper dell'esercito degli Stati Uniti, in un articolo del 1919 in Il chirurgo militare, ha esaminato le informazioni statistiche sull'esperienza delle malattie tra le truppe americane nel 1918 e ha concluso che:

"La grande quantità di malattie, che di solito si verifica quando un gran numero di truppe verdi viene rapidamente mobilitato, non è stata del tutto evitata in questa guerra. Le malattie intestinali e le infezioni malariche, che nelle guerre precedenti costituivano così cospicua causa di invalidità e morte, furono praticamente eliminate. La malattia è stata confinata quasi esclusivamente al tipo di infezioni respiratorie. Gran parte delle malattie respiratorie era collegata alle epidemie, di cui i focolai di influenza verificatisi in primavera e all'inizio dell'autunno furono gli esempi più cospicui. È probabile che se non fosse stato per la pandemia il tasso di mortalità sarebbe stato poco più di un terzo del tasso registrato".


Contenuti

Sviluppi strategici

Fronte Orientale

Il 9 ottobre, la prima offensiva tedesca contro Varsavia iniziò con le battaglie di Varsavia (9-19 ottobre) e Ivangorod (9-20 ottobre). Quattro giorni dopo, Przemyśl fu sollevato dall'avanzata austro-ungarica e la battaglia di Chyrow (13 ottobre - 2 novembre) iniziò in Galizia. Czernowitz in Bucovina fu rioccupato dall'esercito austro-ungarico il 22 agosto e poi perso di nuovo dall'esercito russo il 28 ottobre. Il 29 ottobre, l'Impero ottomano iniziò le ostilità contro la Russia, quando le navi da guerra turche bombardarono Odessa, Sebastopoli e Teodosia. Il giorno successivo Stanislau in Galizia fu preso dalle forze russe e l'esercito serbo iniziò la ritirata dalla linea della Drina. Il 4 novembre, l'esercito russo ha attraversato la frontiera della Turchia in Asia e ha catturato Azap. [1]

Gran Bretagna e Francia dichiararono guerra alla Turchia il 5 novembre e il giorno successivo, Keupri-Keni in Armenia fu catturato, durante l'offensiva di Bergmann (2-16 novembre) dall'esercito russo. Il 10 ottobre, Przemysl fu nuovamente circondato dall'esercito russo, all'inizio del secondo assedio Memel nella Prussia orientale fu occupata dai russi il giorno dopo. Keupri-Keni fu riconquistata dall'esercito ottomano il 14 novembre, il Sultano proclamò la Jihad, il giorno successivo iniziò la battaglia di Cracovia (15 novembre - 2 dicembre) e iniziò la seconda invasione russa dell'Ungheria settentrionale (15 novembre - 12 dicembre). La seconda offensiva tedesca contro Varsavia si aprì con la battaglia di ódź (16 novembre – 15 dicembre). [2]

Ottimo ritiro

Il Grande Ritiro fu un lungo ritiro degli eserciti franco-britannici nella Marna, dal 24 agosto al 28 settembre 1914, dopo il successo degli eserciti tedeschi nella battaglia delle frontiere (7 agosto - 13 settembre). Dopo la sconfitta della V Armata francese nella battaglia di Charleroi (21 agosto) e della BEF nella battaglia di Mons (23 agosto), entrambi gli eserciti si ritirarono rapidamente per evitare l'inviluppo. [b] Una controffensiva dei francesi e della BEF alla prima battaglia di Guisa (29-30 agosto), non riuscì a porre fine all'avanzata tedesca e la ritirata franco-britannica continuò oltre la Marna. Dal 5 al 12 settembre, la prima battaglia della Marna pose fine alla ritirata e costrinse gli eserciti tedeschi a ritirarsi verso il fiume Aisne, dove dal 13 al 28 settembre fu combattuta la prima battaglia dell'Aisne. [3]

Sviluppi tattici

Fiandre

Dopo la ritirata della Quinta Armata francese e della BEF, le operazioni locali ebbero luogo da agosto a ottobre. Il 25 agosto il generale Fournier ricevette l'ordine di difendere la fortezza di Maubeuge, che fu circondata due giorni dopo dal VII corpo di riserva tedesco. Maubeuge era difeso da quattordici forti, una guarnigione di 30.000 territori francesi e c. 10.000 ritardatari francesi, britannici e belgi. La fortezza bloccò la linea ferroviaria principale Colonia-Parigi, lasciando aperta ai tedeschi solo la linea da Treviri a Liegi, Bruxelles, Valenciennes e Cambrai, necessaria per trasportare rifornimenti verso sud agli eserciti sull'Aisne e trasportare le truppe della 6a armata a nord dalla Lorena alle Fiandre. [4] Il 7 settembre, la guarnigione si arrese, dopo che l'artiglieria super pesante dell'assedio di Namur aveva demolito i forti. I tedeschi presero 32.692 prigionieri e catturarono 450 cannoni. [5] [4] Piccoli distaccamenti degli eserciti belga, francese e britannico condussero operazioni in Belgio e nel nord della Francia, contro la cavalleria tedesca e lo Jäger. [6]

Il 27 agosto, uno squadrone del Royal Naval Air Service (RNAS) volò a Ostenda, per missioni di ricognizione tra Bruges, Gand e Ypres. [7] I Royal Marines sbarcarono a Dunkerque la notte tra il 19 e il 20 settembre e il 28 settembre un battaglione occupò Lille. Il resto della brigata occupò Cassel il 30 settembre e perlustrò il paese a bordo di automobili, fu creata una sezione di autoblindo della RNAS, dotando i veicoli di acciaio antiproiettile. [8] [9] Il 2 ottobre, la Brigata dei Marine fu inviata ad Anversa, seguita dal resto della 63a divisione (Royal Naval) il 6 ottobre, sbarcata a Dunkerque la notte del 4/5 ottobre. Dal 6 al 7 ottobre, la 7a divisione e la 3a divisione di cavalleria sbarcarono a Zeebrugge. [10] Le forze navali raccolte a Dover furono formate in un'unità separata, che divenne la Dover Patrol, per operare nella Manica e al largo della costa franco-belga. [11]

Alla fine di settembre, il maresciallo Joseph Joffre e il feldmaresciallo John French discussero il trasferimento della BEF dall'Aisne alle Fiandre, per unificare le forze britanniche sul continente, accorciare le linee di comunicazione britanniche dall'Inghilterra e difendere Anversa e i porti della Manica. Nonostante l'inconveniente delle truppe britanniche che attraversavano le linee di comunicazione francesi, quando le forze francesi si stavano spostando a nord dopo la battaglia dell'Aisne, Joffre accettò a condizione che i francesi avrebbero reso disponibili singole unità britanniche per le operazioni non appena arrivate. Nella notte del 1/2 ottobre iniziò in gran segreto il trasferimento del BEF dal fronte dell'Aisne. Le marce venivano fatte di notte e alle truppe alloggiate era proibito avventurarsi fuori alla luce del giorno. Il 3 ottobre è stato intercettato un messaggio wireless tedesco, che ha mostrato che si credeva che il BEF fosse ancora sull'Aisne. [12]

Il II Corpo si mosse dalla notte del 3/4 ottobre e il III Corpo seguì dal 6 ottobre, lasciando dietro di sé una brigata con il I Corpo, che rimase fino alla notte del 13/14 ottobre. Il II Corpo arrivò intorno ad Abbeville dall'8 al 9 ottobre e si concentrò a nord-est intorno a Gennes-Ivergny, Gueschart, Le Boisle e Raye, in preparazione all'avanzata su Béthune. La 2a divisione di cavalleria arrivò a St Pol e Hesdin il 9 ottobre e la 1a divisione di cavalleria arrivò il giorno dopo. GHQ ha lasciato Fère-en-Tardenois ed è arrivato a Saint-Omer il 13 ottobre. Il III Corpo iniziò a radunarsi intorno a Saint-Omer e Hazebrouck l'11 ottobre, quindi si spostò dietro il fianco sinistro del II Corpo, per avanzare su Bailleul e Armentières. Il I Corpo è arrivato a Hazebrouck il 19 ottobre e si è spostato verso est a Ypres. [13]

Corsa al mare

Dopo un giro del fronte il 15 settembre, il nuovo capo di stato maggiore tedesco (Oberste Heeresleitung, OHL), il generale Erich von Falkenhayn progettò di continuare il ritiro del fianco destro degli eserciti tedeschi in Francia dall'Aisne, per guadagnare tempo per un raggruppamento strategico, spostando la 6a armata dalla Lorena. Un risultato decisivo (Schlachtentscheidung), doveva provenire dall'offensiva della 6a armata, ma il 18 settembre gli attacchi francesi misero in pericolo il fianco settentrionale tedesco e la 6a armata usò le prime unità della Lorena per respingere i francesi come preliminare. [14] [c] I francesi usarono reti ferroviarie e di comunicazione intatte, per muovere le truppe più velocemente dei tedeschi ma nessuna delle due parti poté iniziare un attacco decisivo, dovendo mandare avanti unità frammentarie, contro reciproci attacchi dell'avversario, nella Corsa alla Mare (Il nome è un termine improprio, perché nessuna delle due parti corse verso il mare ma cercò di aggirare l'avversario prima di raggiungerlo e fuggire dallo spazio.) [21]

Un attacco tedesco il 24 settembre costrinse i francesi alla difensiva e Joffre rafforzò il fianco settentrionale della Seconda Armata. Quando le unità BEF arrivarono, le operazioni iniziarono a pezzi sul fianco settentrionale, l'esercito belga rifiutò una richiesta di Joffre di lasciare la ridotta nazionale del Belgio e di fare una sortita contro le comunicazioni tedesche. Un'offensiva franco-britannica è stata sostituita contro Lille e Anversa. Le truppe alleate riuscirono ad avanzare verso Lilla e il fiume Lys ma furono fermate dagli attacchi tedeschi nella direzione opposta il 20 ottobre. [23] La "corsa" terminò sulla costa belga intorno al 17 ottobre, quando l'ultima area aperta da Diksmuide al Mare del Nord, fu occupata dalle truppe belghe che si ritirarono da Anversa dopo l'assedio di Anversa (28 settembre – 10 ottobre). I tentativi di aggiramento portarono a scontri indecisi attraverso l'Artois e le Fiandre, nella battaglia di La Bassée (10 ottobre - 2 novembre), nella battaglia di Messines (12 ottobre - 2 novembre) e nella battaglia di Armentières (13 ottobre - 2 novembre). . [24] [25] [d]

Terreno

Il nord-est della Francia e il sud-ovest del Belgio sono conosciuti come Fiandre. Ad ovest di una linea tra Arras e Calais, a nord-ovest, si trovano le pianure calcaree, ricoperte di terreno sufficiente per la coltivazione dei seminativi. Ad est della linea, il territorio declina in una serie di contrafforti nella pianura delle Fiandre, delimitato dai canali che collegano Douai, Béthune, St Omer e Calais. A sud-est, i canali corrono tra Lens, Lille, Roubaix e Courtrai, il fiume Lys da Courtrai a Gand ea nord-ovest si trova il mare. La pianura è quasi pianeggiante, a parte una linea di basse colline da Cassel, verso est fino a Mont des Cats, Mont Noir, Mont Rouge, Scherpenberg e Mont Kemmel. Da Kemmel, una bassa cresta si trova a nord-est, declinando in elevazione oltre Ypres attraverso Wytschaete (Wijtschate), Gheluvelt e Passchendaele (Passendale), curvando a nord e poi a nord-ovest fino a Diksmuide dove si fonde con la pianura. Una fascia costiera è larga circa 16 km, vicino al livello del mare e circondata da dune di sabbia. Nell'entroterra il terreno è principalmente prato, tagliato da canali, dighe, canali di scolo e strade costruite su strade rialzate. Il Lys, l'Yser e la Schelda superiore sono canalizzati e tra di essi il livello delle acque sotterranee è prossimo alla superficie, sale ulteriormente in autunno e riempie eventuali avvallamenti, i cui lati poi crollano. La superficie del terreno si trasforma rapidamente in una consistenza di formaggio cremoso e sulla costa il movimento è limitato alle strade, tranne durante le gelate. [28]

Nel resto della pianura delle Fiandre c'erano boschi e piccoli campi, divisi da siepi alberate e campi coltivati ​​da piccoli villaggi e fattorie. Il terreno era difficile per le operazioni di fanteria a causa della mancanza di osservazione, impossibile per l'azione a cavallo a causa dei numerosi ostacoli e scomodo per l'artiglieria a causa della visuale limitata. A sud del canale La Bassée, intorno a Lens e Béthune, c'era un distretto minerario di carbone pieno di cumuli di scorie, pozzi (fosses) e case di minatori (coroni).A nord del canale, le città di Lille, Tourcoing e Roubaix formavano un complesso manifatturiero, con industrie periferiche ad Armentières, Comines, Halluin e Menin (Menen), lungo il fiume Lys, con raffinerie isolate di barbabietola da zucchero e alcol e un'acciaieria vicino Aire-sur-la-Lys. Le aree intermedie erano agricole, con strade larghe, che in Francia erano costruite su fondamenta poco profonde o erano strade fangose ​​non asfaltate. Stretto pavé strade correvano lungo la frontiera e all'interno del Belgio. In Francia, le strade sono state chiuse dalle autorità locali durante il disgelo per preservare la superficie e contrassegnate da Barriere ferme segni, che sono stati ignorati dai camionisti britannici. La difficoltà di movimento dopo la fine dell'estate ha assorbito gran parte della manodopera disponibile per la manutenzione delle strade, lasciando che le difese sul campo fossero costruite dai soldati in prima linea. [29]

Tattica

In ottobre, Herbert Kitchener, il Segretario di Stato britannico per la Guerra, previde una lunga guerra e ordinò la fabbricazione di un gran numero di cannoni da campo, medi e pesanti e di obici, sufficienti per equipaggiare un esercito di 24 divisioni. L'ordine fu presto aumentato dal Ministero della Guerra, ma il tasso di produzione di proiettili ebbe un effetto immediato sulle operazioni. Mentre il BEF era ancora sul fronte dell'Aisne, la produzione di munizioni per cannoni da campo e obici era di 10.000 proiettili al mese e solo 100 proiettili al mese venivano prodotti per cannoni da 60 libbre, il Ministero della Guerra inviò altri 101 cannoni pesanti in Francia nel mese di ottobre. Mentre gli eserciti contendenti si spostavano a nord nelle Fiandre, il terreno pianeggiante e la vista ostruita, causata dal numero di edifici, aziende industriali, fogliame degli alberi e confini del campo, hanno costretto a cambiamenti nei metodi di artiglieria britannica. La mancanza di osservazione è stata rimediata in parte decentralizzando l'artiglieria alle brigate di fanteria e posizionando i cannoni in prima linea, ma questo li ha resi più vulnerabili e diverse batterie sono state invase nei combattimenti tra Arras e Ypres. Il decentramento del controllo dei cannoni rendeva difficile organizzare il fuoco concentrato dell'artiglieria, a causa della mancanza di telefoni da campo e dell'oscuramento delle bandiere di segnalazione da foschia e nebbia. [30]

Fu implementata la cooperazione con le forze francesi per condividere l'artiglieria pesante britannica e le discussioni con gli artiglieri francesi portarono a una sintesi della pratica francese di sparare con l'artiglieria da campo raffale (burrasca) prima che la fanteria passasse all'attacco e poi cessasse il fuoco, con la preferenza britannica per il fuoco diretto su bersagli osservati, che fu l'inizio dello sviluppo di sbarramenti striscianti. Durante l'avanzata del III Corpo e un attacco a Méteren, la 4a divisione emanò ordini di artiglieria divisionale, che sottolineavano la concentrazione del fuoco dell'artiglieria, sebbene durante la battaglia i cannonieri sparassero su obiettivi di opportunità, poiché le posizioni tedesche erano così bene mimetizzato. Mentre i combattimenti si spostavano a nord nelle Fiandre belghe, l'artiglieria scoprì che i proiettili Shrapnel avevano scarso effetto sugli edifici e richiedevano munizioni ad alto potenziale esplosivo. Durante un attacco generale il 18 ottobre, i difensori tedeschi ottennero un successo difensivo, a causa della natura disorganizzata degli attacchi britannici, che riuscirono solo dove era disponibile uno stretto supporto di artiglieria. La forza inaspettata della 4a armata tedesca di fronte, ha aggravato i fallimenti britannici, sebbene il corpo di riserva tedesco parzialmente addestrato, mal guidato e mal equipaggiato abbia subito gravi perdite. [31]

La tattica tedesca si sviluppò durante le battaglie intorno a Ypres, con la cavalleria ancora efficace durante le prime manovre, sebbene ostacolata da siepi e campi recintati, linee ferroviarie e crescita urbana come la cavalleria alleata, che rendeva il terreno molto più adatto alla battaglia difensiva. I resoconti tedeschi sottolineano l'accuratezza del fuoco dei cecchini alleati, che ha portato le truppe a rimuovere la punta da Pickelhaube caschi e per gli ufficiali che portano i fucili per essere meno vistosi. L'artiglieria rimase il principale killer di fanteria, in particolare i cannoni da campo francesi da 75 mm, che sparavano schegge a distanze inferiori a 1.000 iarde (910 m). L'artiglieria nelle unità di riserva tedesche era molto meno efficiente a causa della mancanza di addestramento e il fuoco spesso non era all'altezza. [32] Nella parte bassa tra Ypres e le alture a sud-est e a est, il terreno era drenato da numerosi ruscelli e fossati, diviso in piccoli campi con alte siepi e fossati, le strade erano sterrate e l'area era punteggiata da case e cascine. L'osservazione era limitata da alberi e gli spazi aperti potevano essere comandati da posizioni coperte e resi insostenibili dal fuoco di armi leggere e di artiglieria. Con l'avvicinarsi dell'inverno i panorami si fecero più aperti poiché boschi e boschetti furono abbattuti dai bombardamenti dell'artiglieria e il terreno divenne molto più morbido, in particolare nelle zone più basse. [33]

Piani

Le forze francesi, belghe e britanniche nelle Fiandre non avevano un'organizzazione per il comando unificato, ma era stato nominato il generale Foch commandant le groupe des Armées du Nord il 4 ottobre da Joffre. L'esercito belga riuscì a salvare 80.000 uomini da Anversa e si ritirò nell'Yser e sebbene non fosse formalmente al comando delle forze britanniche e belghe, Foch ottenne la cooperazione di entrambi i contingenti. [22] Il 10 ottobre, Foch e il francese si accordarono per unire le forze francesi, britanniche e belghe a nord e ad est di Lille, dal Lys alla Schelda. [34] Foch progettò un'avanzata congiunta da Ypres a Nieuwpoort, verso una linea da Roeselare (Roulers), Thourout e Gistel, appena a sud di Ostenda. Foch intendeva isolare il III corpo di riserva tedesco, che stava avanzando da Anversa, dalla principale forza tedesca nelle Fiandre. Le forze francesi e belghe dovevano respingere i tedeschi contro il mare, poiché le forze francesi e britanniche si voltarono a sud-est e si avvicinarono al fiume Lys da Menin a Gand, per attraversare il fiume e attaccare il fianco settentrionale degli eserciti tedeschi. [35]

Falkenhayn inviò il quartier generale della 4a armata nelle Fiandre, per rilevare il III Corpo di riserva e la sua artiglieria pesante, venti batterie di obici pesanti da campo, dodici batterie di obici da 210 mm e sei batterie di cannoni da 100 mm, dopo l'assedio di Anversa (28 settembre – 10 ottobre). Il XXII, XXIII, XXVI e XXVII corpo di riserva, dei sei nuovi corpi di riserva formati da volontari dopo lo scoppio della guerra, ricevette l'ordine dalla Germania di unirsi al III corpo di riserva l'8 ottobre. La fanteria del corpo di riserva tedesco era scarsamente addestrata e mal equipaggiata, ma il 10 ottobre Falkenhayn emanò una direttiva secondo cui la 4a armata doveva attraversare l'Yser, avanzare senza badare alle perdite e isolare Dunkerque e Calais, quindi svoltare a sud verso Saint-Omer. Con la 6a armata a sud, che doveva negare agli alleati l'opportunità di stabilire un fronte sicuro e trasferire truppe a nord, la 4a armata doveva infliggere un colpo distruttivo alle forze francesi, belghe e BEF nelle Fiandre francesi e belghe. . [36]

Battaglia dell'Yser

Le truppe francesi, britanniche e belghe coprirono il ritiro belga e britannico da Anversa verso Ypres e l'Yser da Diksmuide a Nieuwpoort, su un fronte di 35 km (22 mi). Alla nuova 4a armata tedesca fu ordinato di catturare Dunkerque e Calais, attaccando dalla costa fino all'incrocio con la 6a armata. [36] Gli attacchi tedeschi iniziarono il 18 ottobre, in coincidenza con le battaglie intorno a Ypres e presero piede sull'Yser a Tervaete. La 42a divisione francese a Nieuwpoort staccò una brigata per rinforzare i belgi e l'artiglieria pesante tedesca fu contrastata sulla costa, da navi alleate sotto il comando britannico, che bombardarono le posizioni di artiglieria tedesche e costrinsero i tedeschi ad attaccare nell'entroterra. [37] Il 24 ottobre, i tedeschi attaccarono quindici volte e riuscirono ad attraversare l'Yser su un fronte di 5 km (3,1 mi). I francesi inviarono il resto della 42a divisione al centro, ma il 26 ottobre il comandante belga Félix Wielemans ordinò all'esercito belga di ritirarsi, fino a quando non fosse stato annullato dal re belga. Il giorno successivo furono aperte le paratoie sulla costa a Nieuwpoort, che allagarono l'area tra l'Yser e il terrapieno della ferrovia, che correva a nord di Diksmuide. Il 30 ottobre, le truppe tedesche attraversarono l'argine di Ramscapelle (Ramskapelle) ma quando le acque si alzarono, furono respinte la sera successiva. Le inondazioni hanno ridotto i combattimenti a operazioni locali, che sono diminuite fino alla fine della battaglia il 30 novembre. [38]

Battaglia di Langemarck

Più a nord, la cavalleria francese fu respinta nello Yser dal XXIII Corpo di riserva e al calar della notte fu scavata dall'incrocio con gli inglesi a Steenstraat fino alle vicinanze di Diksmuide, il confine con l'esercito belga. [39] Gli inglesi colmarono il divario con un piccolo numero di rinforzi e il 23 ottobre il IX Corpo francese occupò l'estremità nord del saliente di Ypres, sollevando il I Corpo con la 17a divisione. Kortekeer Cabaret è stato ripreso dalla 1a Divisione e la 2a Divisione è stata sollevata. Il giorno dopo, il I Corpo era stato sollevato e la 7a Divisione aveva perso temporaneamente Polygon Wood. Il fianco sinistro della 7a divisione fu occupato dalla 2a divisione, che si unì al contrattacco del IX corpo francese sul fianco settentrionale verso Roeselare e Torhout, poiché i combattimenti più a nord sull'Yser impedivano gli attacchi tedeschi intorno a Ypres. [40] Gli attacchi tedeschi furono fatti sul fianco destro della 7th Divisione a Gheluvelt. [41] Gli inglesi inviarono i resti del I Corpo per rinforzare il IV Corpo. Gli attacchi tedeschi dal 25 al 26 ottobre furono fatti più a sud, contro la 7a Divisione sulla Menin Road e il 26 ottobre parte della linea si sgretolò fino a quando le riserve furono raschiate per bloccare il varco ed evitare una rotta. [42]

Battaglia di Gheluvelt

Il 28 ottobre, mentre gli attacchi della 4a armata si impantanavano, Falkenhayn rispose ai costosi fallimenti della 4a e della 6a armata ordinando agli eserciti di condurre attacchi di contenimento mentre una nuova forza, Armeegruppe Fabeck (Generale Max von Fabeck) fu assemblato dal XV Corpo e dal II Corpo Bavarese, dalla 26a Divisione e dalla 6a Divisione di Riserva Bavarese, sotto il quartier generale del XIII Corpo. [e] il Armeegruppe fu precipitato fino a Deûlémont e Werviq (Wervik), il confine tra il 6° e il 4° esercito, per attaccare verso Ypres e Poperinge. Rigorose economie furono imposte alle formazioni della 6a armata più a sud, per fornire munizioni di artiglieria per 250 cannoni pesanti assegnati per supportare un attacco a nord-ovest, tra Gheluvelt e Messines. Il XV Corpo doveva attaccare sul fianco destro, a sud della strada Menin-Ypres fino al canale Comines-Ypres e lo sforzo principale doveva venire da lì a Garde Dieu dal II Corpo bavarese, affiancato dalla 26a divisione. [43]

Il 29 ottobre iniziarono gli attacchi del XXVII Corpo di Riserva contro il I Corpo a nord della Menin Road, all'alba, in una fitta nebbia. Al calar della notte, il crocevia di Gheluvelt era stato perso e 600 prigionieri britannici fatti. Attacchi francesi più a nord, dalla 17a divisione, dalla 18a divisione e dalla 31a divisione riconquistarono Bixschoote e Kortekeer Cabaret. Anticipazioni di Armeegruppe Fabeck a sud-ovest contro il I Corpo e il Corpo di Cavalleria smontato più a sud, giunse a 3 km da Ypres lungo la strada Menin e portò la città nel raggio dell'artiglieria tedesca. [44] Il 30 ottobre, gli attacchi tedeschi della 54a divisione di riserva e della 30a divisione, sul fianco sinistro della BEF a Gheluvelt, furono respinti ma gli inglesi furono respinti da Zandvoorde, Hollebeke e Hollebeke Château mentre i tedeschi attaccavano una linea da Messines a Wytschaete e St. Yves furono respinti. Gli inglesi si radunarono di fronte a Zandvoorde con rinforzi francesi e "Bulfin's Force" un comando improvvisato per il variegato di truppe. Il BEF ha avuto molte perdite e ha utilizzato tutte le sue riserve ma il IX Corpo francese ha inviato i suoi ultimi tre battaglioni e ha recuperato la situazione nel settore del I Corpo. Il 31 ottobre, gli attacchi tedeschi vicino a Gheluvelt sfondarono fino a quando un contrattacco del 2nd Worcestershire ripristinò la situazione. [45]

Battaglia di Nonne Bosschen

L'11 novembre, i tedeschi attaccarono da Messines a Herenthage, i boschi di Veldhoek, Nonne Bosschen e Polygon Wood. Il fuoco di armi di piccolo calibro ha respinto gli attacchi tedeschi tra Polygon Wood e Veldhoek. La 3a divisione e la 26a divisione tedesche sfondarono a St Eloi e avanzarono a Zwarteleen, a circa 3.000 iarde (2.700 m) a est di Ypres, dove furono controllate dalla 7a brigata di cavalleria britannica. I resti del II Corpo di La Bassée, tenevano un fronte di 3.500 iarde (3.200 m), con 7.800 uomini e 2.000 riserve contro 25 battaglioni tedeschi con 17.500 uomini. Gli inglesi furono respinti dalla 4a divisione tedesca e i contrattacchi britannici furono respinti. [46] Il giorno successivo, un bombardamento senza precedenti cadde sulle posizioni britanniche a sud del saliente tra Polygon Wood e Messines. Le truppe tedesche sfondarono lungo la strada di Menin ma non potevano essere sostenute e l'avanzata fu contenuta entro il 13 novembre. [47] Entrambe le parti erano esauste da questi sforzi. Le perdite tedesche intorno a Ypres avevano raggiunto circa 80.000 uomini e le perdite BEF, agosto - 30 novembre, erano 89.964 (54.105 a Ypres). L'esercito belga era stato ridotto della metà e i francesi avevano perso 385.000 uomini entro settembre, 265.000 uomini essendo stati uccisi entro la fine dell'anno. [48]

Operazioni locali, 12–22 novembre

Il clima è diventato molto più freddo, con pioggia dal 12 al 14 novembre e un po' di neve il 15 novembre. Seguirono gelate notturne e il 20 novembre il terreno era coperto di neve. Apparvero casi di congelamento e lo sforzo fisico aumentò, tra le truppe che occupavano trincee semipiene di acqua gelata, addormentandosi in piedi e venendo colpite e bombardate da trincee opposte a 100 iarde (91 m) di distanza. [49] Il 12 novembre, un attacco tedesco sorprese il IX Corpo francese e l'8° Divisione britannica arrivò al fronte il 13 novembre e altri attacchi furono fatti sul fronte del II Corpo dal 14 novembre. Tra il 15 e il 22 novembre, il I Corpo fu sostituito dal IX e XVI Corpo francese e la linea britannica fu riorganizzata. [50] Il 16 novembre, Foch accettò con i francesi di rilevare la linea da Zonnebeke al canale Ypres-Comines. La nuova linea britannica correva per 21 miglia (34 km) da Wytschaete al canale La Bassée a Givenchy. I belgi hanno tenuto 15 miglia (24 km) e i francesi hanno difeso circa 430 miglia (690 km) del nuovo fronte occidentale. Il 17 novembre, Albrecht ordinò alla 4a armata di cessare i suoi attacchi, al III corpo di riserva e al XIII corpo fu ordinato di spostare il fronte orientale, scoperto dagli alleati il ​​20 novembre. [51]

Analisi

Entrambe le parti avevano cercato di avanzare dopo la scomparsa del fianco settentrionale "aperto", quello franco-britannico verso Lille in ottobre, seguito dagli attacchi del BEF, dei belgi e di una nuova ottava armata francese in Belgio. Le armate tedesche 4a e 6a hanno preso piccole quantità di terreno a grande costo da entrambe le parti, nella battaglia dell'Yser (16-31 ottobre) e più a sud nelle battaglie di Ypres. Falkenhayn ha quindi tentato un obiettivo limitato di catturare Ypres e Mont Kemmel, dal 19 ottobre al 22 novembre. Entro l'8 novembre, Falkenhayn aveva accettato che l'avanzata costiera era fallita e che prendere Ypres era impossibile. Nessuna delle due parti aveva spostato le forze nelle Fiandre abbastanza velocemente da ottenere una vittoria decisiva ed entrambe erano esauste, a corto di munizioni e affette da crolli di morale, alcune unità di fanteria rifiutarono gli ordini. Le battaglie autunnali nelle Fiandre erano diventate rapidamente operazioni statiche di logoramento, a differenza delle battaglie di manovra in estate. Le truppe francesi, britanniche e belghe in difese improvvisate sul campo respinsero gli attacchi tedeschi per quattro settimane in attacchi e contrattacchi reciprocamente costosi. Dal 21 al 23 ottobre, i riservisti tedeschi avevano compiuto attacchi di massa a Langemarck, con perdite fino al settanta per cento. [52]

La guerra industriale tra eserciti di massa era stata che le truppe indecise potevano avanzare solo su mucchi di morti. Le fortificazioni sul campo avevano neutralizzato molte classi di armi offensive e la potenza di fuoco difensiva dell'artiglieria e delle mitragliatrici aveva dominato il campo di battaglia, la capacità degli eserciti di rifornirsi e sostituire le vittime continuava le battaglie per settimane. Gli eserciti tedeschi ingaggiarono 34 divisioni nelle battaglie delle Fiandre, i francesi dodici, gli inglesi nove e i belgi sei, insieme a marines e cavalleria smontata. [53] Falkenhayn ha riconsiderato la strategia tedesca Vernichtungsstrategie e una pace dettata contro Francia e Russia si era dimostrata al di là delle risorse tedesche. Falkenhayn intendeva staccare la Russia o la Francia dalla coalizione alleata, con azioni diplomatiche e militari. Una strategia di logoramento (Strategia Ermattungs), avrebbe reso il costo della guerra troppo alto per gli Alleati, finché un nemico non avesse negoziato la fine della guerra. I rimanenti belligeranti avrebbero dovuto fare i conti o affrontare l'esercito tedesco concentrato sul restante fronte e capace di ottenere una vittoria decisiva. [54]

Minuto pazzo

Nel 2010, Jack Sheldon ha scritto che un "minuto pazzo" di accurato fuoco rapido del fucile, è stato ritenuto per convincere le truppe tedesche che erano osteggiate dalle mitragliatrici. Questo è stato un falsa nozione, scelto da una traduzione di Die Schlacht an der Yser und bei Ypern im Herbst 1914 (1918), che gli storici ufficiali si sono avvalsi, in luogo di fonti autorevoli, durante la stesura dei volumi del 1914 della British History of the Great War, le cui prime edizioni furono pubblicate nel 1922 e nel 1925,

L'artiglieria britannica e francese sparava con la massima rapidità e su ogni cespuglio, siepe e frammento di muro galleggiava una sottile pellicola di fumo, rivelando una mitragliatrice che sferragliava proiettili.

Sheldon scrisse che la traduzione era imprecisa e ignorò molti riferimenti al fuoco combinato di fucili e mitragliatrici,

Gli inglesi, la maggior parte dei quali aveva esperienza maturata in lunghi anni di campagne contro astuti avversari in campagna ravvicinata, lasciarono che gli attaccanti si avvicinassero a distanza ravvicinata poi, da siepi, case e alberi, aprirono con fucili fulminanti e mitragliatrici a bruciapelo gamma. [56]

tipico delle storie dei reggimenti tedeschi. I britannici hanno sparato brevi raffiche a distanza ravvicinata, per conservare le munizioni. Sheldon scrisse anche che le truppe tedesche conoscevano le caratteristiche di tiro delle mitragliatrici e rimasero ferme fino a quando le mitragliatrici francesi Hotchkiss M1909 e Hotchkiss M1914, che avevano munizioni in strisce da 24 e 30 colpi, non stavano ricaricando. [57]

Kindermord

vittime BEF
agosto-dicembre 1914 [58]
Mese No.
agosto 14,409
settembre 15,189
ottobre 30,192
novembre 24,785
dicembre 11,079
Totale 95,654

Sheldon ha scritto che una descrizione tedesca del destino del nuovo corpo di riserva come a Kindermord (strage degli innocenti), in un comunicato dell'11 novembre 1914, fu fuorviante. Sostiene che fino al 75% della forza lavoro del corpo di riserva erano studenti volontari, che attaccavano mentre cantavano Deutschland über alles iniziato un mito. Dopo la guerra, la maggior parte dei reggimenti che avevano combattuto nelle Fiandre, facevano riferimento al canto di canzoni sul campo di battaglia, una pratica plausibile solo se usata per identificare le unità di notte.[59] Nel 1986, Unruh, scrisse che 40.761 studenti erano stati iscritti in sei corpi di riserva, quattro dei quali erano stati inviati nelle Fiandre, lasciando un massimo del 30 percento del corpo di riserva operante nelle Fiandre composto da volontari. Solo il 30 percento delle vittime tedesche a Ypres erano studenti riservisti giovani e inesperti, altri erano soldati attivi, membri più anziani del Landwehr e riservisti dell'esercito. Il Reggimento di fanteria di riserva 211 aveva 166 uomini in servizio attivo, 299 membri della riserva, che era composta da ex soldati di 23-28 anni, 970 volontari inesperti e probabilmente di 18-20 anni, 1.499 Landwehr (ex soldati di 28-39 anni, liberati dalla riserva) e uno Ersatzreservist (iscritto ma inesperto). [60]

Vittime

Nel 1925, Edmonds registrò che i belgi avevano subito un gran numero di perdite dal 15 al 25 ottobre, inclusi 10.145 feriti. Le perdite britanniche dal 14 ottobre al 30 novembre sono state 58.155, le perdite francesi sono state 86.237 uomini e di 134.315 vittime tedesche in Belgio e nel nord della Francia, dal 15 ottobre al 24 novembre, 46.765 perdite sono state sostenute sul fronte dal Lys a Gheluvelt, dal 30 ottobre – 24 novembre. [61] Nel 2003, Beckett ha registrato 50.000-85.000 vittime francesi, 21.562 vittime belghe, 55.395 perdite britanniche e 134.315 vittime tedesche. [62] Nel 2010, Sheldon ha registrato 54.000 vittime britanniche, c. 80.000 vittime tedesche, che i francesi ebbero molte perdite e che l'esercito belga era stato ridotto all'ombra. [63] Sheldon notò anche che il colonnello Fritz von Lossberg aveva registrato che fino al 3 novembre le perdite della 4a armata erano di 62.000 uomini e che la 6a armata aveva perso 27.000 uomini, 17.250 delle quali si erano verificate in Armeegruppe Fabeck dal 30 ottobre al 3 novembre. [64]

Operazioni successive

Le operazioni invernali dal novembre 1914 al febbraio 1915 nell'area di Ypres ebbero luogo nell'attacco a Wytschaete (14 dicembre). [65] Una riorganizzazione della difesa delle Fiandre era stata effettuata dai franco-britannici dal 15 al 22 novembre, lasciando al BEF un fronte omogeneo da Givenchy a Wytschaete 21 miglia (34 km) a nord. [66] Joffre organizzò una serie di attacchi sul fronte occidentale, dopo aver ricevuto informazioni che le divisioni tedesche si stavano spostando sul fronte russo. L'Ottava Armata ricevette l'ordine di attaccare nelle Fiandre e ai francesi fu chiesto di partecipare con il BEF il 14 dicembre. Joffre voleva che gli inglesi attaccassero lungo tutto il fronte BEF e specialmente da Warneton a Messines, mentre i francesi attaccavano da Wytschaete a Hollebeke. I francesi diedero ordine di attaccare dal Lys a Warneton e Hollebeke con il II e III Corpo, mentre il IV e il Corpo indiano conducevano operazioni locali, per fissare i tedeschi al loro fronte. [67]

Il francese ha sottolineato che l'attacco sarebbe iniziato sul fianco sinistro, vicino ai francesi e che le unità non devono muoversi l'una davanti all'altra. I francesi e la 3a divisione dovevano catturare Wytschaete e Petit Bois, quindi Spanbroekmolen doveva essere presa dal II Corpo che attaccava da ovest e dal III Corpo da sud, solo la 3a divisione fece il massimo sforzo. A destra la 5a divisione doveva solo fingere di attaccare e il III corpo doveva fare dimostrazioni, poiché il corpo teneva un fronte di 10 miglia (16 km) e non poteva fare di più. [67] A sinistra, il XVI Corpo francese non riuscì a raggiungere i suoi obiettivi e la 3rd Divisione arrivò a meno di 50 iarde (46 m) dalla linea tedesca e trovò filo non tagliato. Un battaglione ha preso 200 iarde (180 m) della trincea anteriore tedesca e ha preso 42 prigionieri. Il fallimento dell'attacco a Wytschaete portò alla cancellazione dell'attacco più a sud, ma la rappresaglia dell'artiglieria tedesca fu molto più pesante del bombardamento britannico. [68]

Dal 15 al 16 dicembre furono effettuati saltuari attacchi che, contro le difese tedesche intatte e il fango profondo, non fecero alcuna impressione. Il 17 dicembre, il XVI e il II corpo non attaccarono, il IX corpo francese avanzò a breve distanza lungo la strada di Menin e piccoli guadagni furono fatti a Klein Zillebeke e Bixschoote. Joffre pose fine agli attacchi nel nord, ad eccezione delle operazioni ad Arras e richiese il supporto dei francesi che ordinarono attacchi il 18 dicembre lungo il fronte britannico, quindi limitò gli attacchi al supporto del XVI Corpo del II Corpo e alle manifestazioni del II Corpo e del Corpo indiano. La nebbia impedì l'attacco di Arras e un contrattacco tedesco contro il XVI Corpo portò il II Corpo a cancellare il suo attacco di supporto. Sei piccoli attacchi sono stati fatti dall'8a, 7a, 4a divisione e indiana, che hanno catturato poco terreno, il tutto ritenuto insostenibile a causa della fine degli attacchi franco-britannici alle Fiandre. [68]


L'OFFENSIVA AISNE-MARNE (CHATEAU THIERRY)

Dopo i soccorsi dal settore Boucq, la Divisione fu concentrata da decauville (tram) e marciando dentro e vicino a Toul, ma procedette due giorni dopo per ferrovia verso le vicinanze di Meaux, con il quartier generale della divisione a Nanteuilles-Meaux. Il 5 luglio si spostò per supportare posizioni vicino a Montreuil-aux-Lions e tra il 5 e l'8 luglio sostituì la Seconda Divisione (9° Fanteria, 23° Fanteria, 5° e 6° Marines) nella linea appena a nord-ovest di Chateau Thierry.

La grande spinta tedesca verso sud tra Compiegne e Reims aveva raggiunto il fiume Marna. Per il momento era stato fermato, ma c'era da aspettarsi una ripresa dell'attacco, che doveva iniziare non oltre il 15 luglio. Fu appena prima della data in cui doveva iniziare il grande colpo di controffensiva del maresciallo Foch che la Divisione riprese il suo servizio al fronte, rilevando la linea fortemente contesa e conquistata da Vaux (inclusa) - Bouresches - Bois de Belleau - - nelle vicinanze di Bussiares (esclusivo). Faceva parte del 1° Corpo (U.S.), comandato dal Magg. Generale Hunter Liggett, insieme alla 167a Divisione (francese), che era alla nostra sinistra, e alla 2a Divisione (poi la 4a) in appoggio. Alla destra della Divisione c'era la 39a Divisione (francese). Per la prima volta un corpo americano entrò in linea per attaccare come organizzazione e alla guida del corpo c'era il Ventiseiesima Divisione.

In questo Settore cosiddetto "Pas Fini", in attesa dell'ora di attaccare, la Divisione ha sofferto. Senza un sistema di trincee o ripari, c'era una grande esposizione al fuoco nemico delle mitragliatrici e dell'artiglieria i boschi e i villaggi sulla linea (Vaux, Bouresches, Lucy le Bocage) erano inzuppati di gas un nemico vigile e aggressivo non concedeva tregua alle sue attenzioni . Il 12 e il 13 luglio attaccò vigorosamente le nostre posizioni a Vaux, tenute dal 101° Fanteria, che respinse il colpo con la stessa ferocia con cui era stato inferto.

Il 10 luglio, il maggiore M. G. Bulkeley, Jr., succedette al tenente colonnello J. L. Howard al comando del 101° battaglione mitragliatrici. Il 12 luglio, il colonnello J.H. Sherburne, comandante della 101st F.A., fu promosso a generale di brigata e trasferito in servizio lontano dalla Divisione. Il 16 luglio, il generale di brigata Peter E. Traub, comandante della 51a brigata di fanteria, fu promosso a maggiore generale e assegnato al comando della 35a divisione, seguito dal generale di brigata George H. Shelton (allora comandante della 104a fanteria).

Il 18 luglio l'attacco della Divisione, nell'ambito dell'operazione generale per ridurre il saliente di Chateau Thierry, e scongiurare così il pericolo minacciato per Parigi, fu iniziato dal 103° e 104° Fanteria. L'intera operazione fu una manovra molto difficile, poiché l'elemento destro della Divisione (101° Fanteria) non poteva avanzare fino a quando la linea generale a sinistra non fosse stata portata al passo con la sua posizione a Vaux e nei pressi e, inoltre, nessun altro elemento di la Divisione poteva attaccare finché gli elementi più a sinistra non fossero avanzati a sufficienza per raddrizzare la linea generale. L'asse d'attacco della Divisione, inoltre, richiedeva due cambi di direzione. Da ogni unità fino alle aziende erano richiesti il ​​collegamento più stretto e la comprensione reciproca.

L'attacco del 18 luglio, guidato dal 3° Battaglione, 103° Fanteria, fece avanzare con successo la linea della 52° Brigata. I villaggi di Belleu, Torcy e Givry furono presi. La collina 193, dietro Givry, fu vinta due volte, ma dovette essere abbandonata a causa del fatto che i francesi alla nostra sinistra non erano stati in grado di fare progressi abbastanza rapidi da garantire la posizione. Fu incontrata una forte opposizione, specialmente alla stazione ferroviaria di Bouresches e Bouresches Wood, il nemico che impiegava molte mitragliatrici e fuoco di artiglieria ben piazzato.

Nel pomeriggio del 10 luglio la destra della Divisione (51° Brigata di Fanteria) si mosse in avanti, liberando la parte orientale del Bosco di Bouresches e altri pezzi di bosco dove mitragliatrici e cecchini nemici trovarono posizioni ideali.

A mezzogiorno del 21 luglio la Divisione raggiunse la strada Chateau-Thierry-Soissons, dove fu fatta una breve sosta prima di riprendere l'avanzata verso la posizione Epieds-Trugny e l'obiettivo più lontano, la strada Jaulgonne-Fereen-Tardenois. Più tardi quel giorno l'avanguardia (102° Fanteria) sviluppò le posizioni nemiche a Trugny ed Epieds. La mattina del 22 luglio è stato sferrato un attacco che non ha avuto successo, anche se sono stati fatti dei progressi. Il 23 luglio, con un'accurata preparazione dell'artiglieria, la Divisione attaccò nuovamente la brigata destra (51a), cercando di penetrare e ripulire Trugny Wood, mentre la sinistra (52a) attaccò Epieds e il bosco dietro di essa. Sebbene ostinatamente contrari, e nonostante le gravi perdite, le nostre truppe sono andate avanti costantemente. Il 24 luglio il nemico in ritirata fu seguito da vicino e le nostre truppe si disponerono su una linea che attraversava Bois T tra Breuvardes e Le Charmel. L'attacco avrebbe dovuto riprendere il 25 luglio, ma quel giorno gli elementi della prima linea della Divisione furono sollevati dalla 58a Brigata.

Anche una storia sommaria del lavoro della Divisione nell'offensiva dell'Aisne-Marna sarebbe incompleta senza allusione all'alto encomio che tutti gli elementi hanno ottenuto dal comandante dell'esercito francese (generale Desgouttes). La sua unica critica era che le truppe erano troppo impetuose, che in attacco "erano andate avanti troppo velocemente". Notevole l'efficiente lavoro della polizia militare e dei servizi di rifornimento ed evacuazione, durante una settimana di continui attacchi e avanzamenti, come pure l'audace slancio del 101° Battaglione Mitraglieri motorizzato, che precedette l'ultimo movimento in avanti del fanteria verso la strada JaulgonneFere-en-Tardenois allo stesso modo della cavalleria indipendente. Un battaglione del 101° Genio prestò servizio come fanteria combattente prima di Trugny il 22-23 luglio. Un distaccamento della polizia militare divisionale entrò a Epieds con l'avanzata di fanteria e tenne sotto controllo il traffico stradale di EpiedsBezu quasi prima che il possesso della strada fosse sicuro. Anche il record della 51a Brigata F.A. in questa offensiva è stato notevole. In comune con il 101° treno di munizioni e il 101° battaglione F.S., l'artiglieria non fu sostituita nella stessa data (25-26 luglio) della fanteria. Continuando l'azione, sostenne successivamente la 42a, 4a e 28a divisione, avanzando fino al fiume Vesle (un totale di 41 chilometri di anticipo), e stava sparando su Fismes quando fu finalmente sollevata il 5 agosto. La Divisione nel suo insieme effettuò un'avanzata di 17,5 chilometri, fece molti prigionieri e una grandissima quantità di materiale, compresa l'artiglieria pesante.

Sezione VI


Quali due esempi di moderna tecnologia militare hanno avuto il maggiore impatto sul corso della prima guerra mondiale? Spiegare. La moderna tecnologia militare, gli U-Boot e il gas velenoso, ebbero un grande impatto durante la Grande Guerra. Questo tipo di moderna tecnologia militare, gli U-Boot, erano sottomarini tedeschi.

  • Artiglieria – I cannoni di grandi dimensioni, chiamati artiglieria, furono migliorati durante la prima guerra mondiale, compresi i cannoni antiaerei per abbattere gli aerei nemici.
  • Mitragliatrice – La mitragliatrice è stata migliorata durante la guerra.

Attacca un fallimento

Alle 9:45, il comandante del reggimento, il tenente colonnello Arthur Hadow, riferì al quartier generale che l'attacco era fallito. Ricevette l'ordine iniziale di radunare gli uomini illesi e riprendere l'offensiva, ma prevalse un consiglio più saggio e l'ordine fu annullato.

Per tutto il giorno, i sopravvissuti hanno cercato di fare il lungo e pericoloso viaggio di ritorno alle proprie linee, schivando i cecchini nemici e il fuoco di artiglieria. Il soldato James McGrath è rimasto sul campo di battaglia per circa 17 ore prima di raggiungere finalmente la salvezza.

Per gentile concessione della Divisione Archivi Provinciali Rooms (NA-6067), St. John's, NL.

"I tedeschi in realtà ci hanno falciato come pecore", ha detto in seguito al Trimestrale Terranova. "Sono riuscito ad arrivare al loro filo spinato, dove ho preso il primo colpo, poi sono andato a saltare nella loro trincea quando ho preso il secondo nella gamba. Sono rimasto nella terra di nessuno per quindici ore, e poi ho strisciato per una distanza di un miglio e un quarto. Hanno sparato di nuovo su di me, questa volta prendendomi alla gamba sinistra, e così ho aspettato un'altra ora e mi sono mosso di nuovo, avendo ora solo l'uso del braccio sinistro. Come stavo facendo splendidamente, avvicinandomi alla nostra trincea mi hanno preso di nuovo, questa volta intorno all'anca mentre strisciavo. Sono riuscito a raggiungere la nostra linea che ho visto evacuata mentre la nostra artiglieria stava giocando pesantemente sulle loro trincee. Hanno risposto e mi hanno tenuto in un buco per un'altra ora. Sono stato poi salvato dal Capitano Windeler che mi ha portato sulla schiena alla stazione di medicazione a una distanza di due miglia. Bene, grazie a Dio le mie ferite sono tutte ferite di carne e non ci vorrà molto per guarire. " ("Meglio del meglio", 5)

L'attacco è stato un fallimento devastante. In una sola mattina morirono quasi 20.000 soldati britannici e altri 37.000 furono feriti. Il reggimento di Terranova era stato quasi spazzato via. Quando è stato fatto l'appello, solo 68 uomini hanno risposto ai loro nomi - 324 sono stati uccisi, o dispersi e presunti morti, e 386 sono rimasti feriti.

Per gentile concessione della Divisione Archivi Provinciali Rooms (VA 40-4.7), St. John's, NL.

I giorni seguenti hanno portato più vittime. Il tenente Steele era sopravvissuto all'offensiva di Beaumont Hamel solo per essere colpito da un proiettile tedesco il 7 luglio al di fuori delle billette del reggimento. Morì un giorno dopo.


La battaglia più insidiosa della prima guerra mondiale ha avuto luogo nelle montagne italiane

Subito dopo l'alba siamo scivolati nella foresta e abbiamo percorso un ripido sentiero fino a una parete calcarea. Una curiosa scala di pioli d'acciaio a forma di U era fissata alla roccia. Per raggiungere il campo di battaglia percorreremmo diverse miglia lungo questo via ferrata, o strada ferrata, percorsi di cavi e scale che attraversano alcuni dei territori più suggestivi e altrimenti inaccessibili delle montagne del nord Italia. Abbiamo scalato i 50 piedi di pioli d'acciaio, fermandoci ogni dieci piedi circa per agganciare i nostri cavi di sicurezza ai cavi metallici che corrono lungo.

Letture correlate

I cannoni di agosto: lo scoppio della prima guerra mondiale

Contenuto relativo

Dopo mezz'ora, con il viso madido di sudore, ci riposammo su uno sperone che dominava una valle tappezzata di fitti boschetti di pini e abeti. Le pecore belavano in un prato e un pastore le chiamò. Potevamo vedere l'Ossario del Pasubio, una torre in pietra che custodisce le spoglie di 5.000 soldati italiani e austriaci che hanno combattuto su queste montagne nella prima guerra mondiale. La notte precedente avevamo dormito vicino all'ossario, lungo una strada di campagna dove i campanacci delle mucche risuonavano sommessi e fulminanti gli insetti sbattevano le palpebre nell'oscurità come lampi di muso.

Joshua Brandon guardò le cime circostanti e bevve un sorso d'acqua. “Siamo in uno dei posti più belli del mondo,”, “e uno dei più orribili.”

Nella primavera del 1916, gli austriaci scesero attraverso queste montagne. Se avessero raggiunto la pianura veneziana, avrebbero potuto marciare su Venezia e circondare gran parte dell'esercito italiano, rompendo quello che era stato un sanguinoso stallo lungo un anno. Ma gli italiani li hanno fermati qui.

Proprio sotto di noi una stradina costeggiava il fianco della montagna, la Strada delle 52 Gallerie degli Italiani, un sentiero per asini di quattro miglia, un terzo dei quali corre all'interno delle montagne, costruito da 600 lavoratori in dieci mesi nel 1917.

"Un bel pezzo di ingegneria, ma che bisogno dispendioso", ha detto Chris Simmons, il terzo membro del nostro gruppo.

Giosuè grugnì. “Solo per pompare un gruppo di uomini su una collina per essere massacrati.”

Per le due ore successive il nostro percorso ha alternato inebrianti arrampicate su pareti rocciose e tranquille escursioni lungo il crinale della montagna. A metà mattina la nebbia e le nuvole basse si erano diradate, e davanti a noi si stendeva il campo di battaglia, i suoi pendii segnati da trincee e ripari di pietra, le cime solcate da gallerie dove gli uomini vivevano come talpe. Avevamo tutti prestato servizio nell'esercito, Chris come membro della Marina assegnato al Corpo dei Marines, e Joshua e io con la fanteria dell'esercito. Sia io che Joshua avevamo combattuto in Iraq, ma non avevamo mai conosciuto una guerra come questa.

Il nostro sentiero si univa alla strada principale e attraversavamo uno scenario bucolico, cieli blu e campi erbosi, tranquilli tranne che per le pecore e gli uccelli. Due giovani camosci si sono arrampicati su un masso e ci hanno guardato. Quello che una volta era stato teso l'immaginazione: la strada affollata di uomini, animali e carri, l'aria carica di sporcizia e morte, il frastuono delle esplosioni e degli spari.

“Pensa a quanti soldati hanno fatto gli stessi passi che stiamo facendo noi e hanno dovuto essere eseguiti,” Joshua. Passammo davanti a un cimitero in collina, incorniciato da un muretto di pietra e ricoperto di erba alta e fiori di campo. La maggior parte dei suoi occupanti aveva raggiunto il campo di battaglia nel luglio del 1916 ed era morta nelle settimane successive. Almeno erano stati recuperati, altre centinaia ancora riposano dove erano caduti, altri fatti a pezzi e mai più recuperati.

Abbonati alla rivista Smithsonian ora per soli $ 12

Questo articolo è una selezione dal numero di giugno della rivista Smithsonian

Su un ripido pendio non lontano da qui, un archeologo di nome Franco Nicolis ha aiutato a scavare i resti di tre soldati italiani trovati nel 2011. “Le truppe italiane del fondovalle stavano cercando di conquistare la cima,” ci aveva detto presso il suo ufficio di Trento, che prima della guerra apparteneva all'Austria-Ungheria e poi all'Italia. “Questi soldati salirono alla trincea e aspettavano l'alba. Avevano già gli occhiali da sole, perché stavano attaccando a est

Il sole sorse e gli austriaci li avvistarono e li uccisero.

“Nei documenti ufficiali, il significato è ‘Attacco fallito.’ Niente di più. Questa è la verità ufficiale. Ma c'è un'altra verità, che tre giovani soldati italiani sono morti in questo contesto,' ha detto Nicolis. “Per noi è un evento storico. Ma per loro, come hanno pensato alla loro posizione? Quando un soldato ha preso il treno per il fronte, stava pensando: ‘Oh mio Dio, sto andando al fronte della prima guerra mondiale, il più grande evento di sempre’? No, stava pensando, ‘Questa è la mia vita.’”

Mentre Joshua, Chris e io attraversavamo la sella tra le posizioni austriaca e italiana, Chris ha notato qualcosa di strano annidato tra le rocce sciolte.Per quasi due decenni ha lavorato come guida di arrampicata e sci professionista, e anni di studio del paesaggio mentre cammina hanno affinato il suo occhio per i dettagli. Nei giorni precedenti ha trovato un proiettile di mitragliatrice, una palla d'acciaio da un proiettile di mortaio e una striscia frastagliata di schegge. Ora si accovacciò sulla ghiaia e raccolse delicatamente un sottile cuneo bianco largo un pollice e lungo come un dito. Lo cullò nel palmo della mano, incerto su cosa fare con questo pezzo di teschio.

I soldati austriaci vinsero la corsa verso le alture (nella foto qui nel 1915) in quella che fu poi chiamata “La Guerra Bianca” a causa della neve e del freddo estremo. (Foto SZ / Scherl / L'immagine funziona)

Gli italiani sono arrivati ​​tardi alla guerra. Nella primavera del 1915, abbandonarono la loro alleanza con l'Austria-Ungheria e la Germania per unirsi a Regno Unito, Francia e Russia, sperando in diversi pezzi dell'Austria alla fine della guerra. Si stima che circa 600.000 italiani e 400.000 austriaci moriranno sul fronte italiano, molti dei quali in una dozzina di battaglie lungo il fiume Isonzo nell'estremo nord-est. Ma il fronte zigzagava per 400 miglia - quasi quanto il fronte occidentale, in Francia e Belgio - e gran parte di quel fronte attraversava aspre montagne, dove i combattimenti non erano come nessuno aveva mai visto, né ha visto da allora.

I soldati avevano a lungo presidiato le frontiere alpine per proteggere i confini o marciavano attraverso alti valichi in rotta verso l'invasione. Ma le montagne non erano mai state il campo di battaglia, e per combattere su questa scala, con armi spaventose e imprese fisiche che avrebbero umiliato molti alpinisti. Come New York World  il corrispondente E. Alexander Powell scrisse nel 1917: “Su nessun fronte, né nelle assolate pianure della Mesopotamia, né nelle gelide paludi della Mazuria, né nel fango intriso di sangue delle Fiandre, il combattente conduce un'impresa così ardua esistenza come quassù sul tetto del mondo.”

La distruzione della prima guerra mondiale travolge. Nove milioni di morti. Ventuno milioni di feriti. I massicci assalti frontali, il soldato anonimo, la morte senza volto... Su questo sfondo, la guerra di montagna in Italia è stata una battaglia di piccole unità, di individui. A temperature sotto lo zero gli uomini hanno scavato chilometri di tunnel e caverne attraverso il ghiaccio glaciale. Hanno infilato funivie sui fianchi delle montagne e cucito pareti rocciose con scale di corda per spostare i soldati sulle alte vette, quindi hanno trasportato un arsenale di guerra industriale: artiglieria pesante e mortai, mitragliatrici, gas velenosi e lanciafiamme. E hanno usato il terreno stesso come un'arma, facendo rotolare massi per schiacciare gli assalitori e tagliando le cornici di neve con le funi per innescare le valanghe. Tempeste, frane e valanghe naturali—la “morte bianca”—ha ucciso molto di più. Dopo le abbondanti nevicate del dicembre 1916, le valanghe seppellirono 10.000 soldati italiani e austriaci in soli due giorni.

Eppure la guerra di montagna italiana rimane oggi uno dei campi di battaglia meno conosciuti della Grande Guerra.

“La maggior parte delle persone non ha idea di cosa sia successo qui,” Joshua disse un pomeriggio mentre eravamo seduti in cima a un vecchio bunker sul fianco di una montagna. Fino a poco tempo, questo includeva anche lui. Il poco che sapeva veniva da Ernest Hemingway’s Addio alle armi, e in seguito leggendo Erwin Rommel, il famoso Desert Fox della seconda guerra mondiale, che aveva combattuto nelle Alpi italiane da giovane ufficiale nella prima guerra mondiale.

Joshua, che ha 38 anni, ha studiato storia alla Cittadella e comprende la teoria della guerra, ma ha anche svolto tre tournée in Iraq. Ora porta la barba, tagliata corta e maculata di grigio, e il suo corpo di 5 piedi e 9 è robusto, meglio per tirarsi su ripide scogliere e fare trekking attraverso la natura selvaggia. In Iraq era cresciuto fino a quasi 200 libbre, muscoli robusti per correre lungo i vicoli, trasportare compagni feriti e, in un pomeriggio, combattere corpo a corpo. Eccelleva in battaglia, per cui gli fu assegnata la Stella d'Argento e due Stelle di Bronzo al Valore. Ma ha lottato a casa, sentendosi sia alienato dalla società americana che mentalmente strizzato dal combattimento. Nel 2012 ha lasciato l'esercito come maggiore e ha cercato conforto all'aria aperta. Ha scoperto che l'arrampicata e l'alpinismo gli hanno portato pace e prospettiva anche se imitavano le parti migliori della sua carriera militare: alcuni rischiano, affidando ad altri la propria vita, un senso condiviso di missione.

Una volta compresa l'abilità necessaria per viaggiare e sopravvivere in montagna, ha guardato con occhi nuovi alla guerra alpina in Italia. Come, si chiese, gli italiani e gli austriaci avevano vissuto e combattuto in un terreno così spietato?

Chris, che ha 43 anni, ha incontrato Joshua quattro anni fa in una palestra di roccia nello stato di Washington, dove vivono entrambi, e ora arrampicano spesso insieme. Ho incontrato Joshua tre anni fa a un evento di arrampicata su ghiaccio nel Montana e Chris un anno dopo durante un viaggio di arrampicata nelle Cascade Mountains. La nostra esperienza militare condivisa e l'amore per le montagne ci hanno portato a esplorare questi remoti campi di battaglia, come visitare Gettysburg se si trovasse in cima a una vetta frastagliata a 10.000 piedi. “Non puoi raggiungere molte di queste posizioni di combattimento senza usare le abilità di uno scalatore,” Joshua, “e questo ti permette di avere un'intimità che altrimenti non potresti.

Il Fronte Italiano

L'Italia entrò nella prima guerra mondiale nel maggio 1915, rivoltandosi contro il suo ex alleato Austria-Ungheria. I combattimenti si trasformarono presto in guerra di trincea nel nord-est e combattimento alpino nel nord. Passa il mouse sulle icone sottostanti per informazioni sulle battaglie principali.

Assalto al Castelletto

Assalto al Castelletto: maggio 1915-luglio 1916: truppe tedesche, poi austriache, occupano una lama di roccia chiamata Castelletto, privando gli italiani di un'importante via di rifornimento per un attacco attraverso le Dolomiti. Dopo un anno di inutili bombardamenti, gli italiani scavano un tunnel sotto la roccia e la fanno esplodere in frammenti. (Guilbert Gates)

Se il fronte italiano è in gran parte dimenticato altrove, la guerra è sempre presente in tutto il nord Italia, incisa nel territorio. Le montagne e le valli sono fiancheggiate da trincee e punteggiate da fortezze in pietra. Fili arrugginiti di filo spinato spuntano dalla terra, croci costruite dai detriti del campo di battaglia sorgono dalle cime delle montagne e i monumenti delle piazze celebrano gli eroi e i morti.

“Stiamo vivendo insieme alla nostra storia profonda,” Nicolis, il ricercatore, ci ha detto. “La guerra è ancora nelle nostre vite.” Tra ascensioni su campi di battaglia isolati, ci eravamo fermati a Trento per incontrare Nicolis, che dirige la Soprintendenza per i Beni Archeologici della Provincia del Trentino. Avevamo passato settimane prima del nostro viaggio a leggere storie della guerra in Italia e avevamo portato una pila di mappe e guide che sapevamo cosa era successo e dove, ma da Nicolis abbiamo cercato di più su chi e perché. È una voce di primo piano in quella che chiama "archeologia del nonno", una considerazione della storia e della memoria raccontata nella tradizione familiare. Suo nonno ha combattuto per l'Italia, il nonno di sua moglie per l'Austria-Ungheria, una storia comune in questa regione.

Nicolis, che ha 59 anni, si è specializzato nella preistoria fino a quando non ha trovato manufatti della prima guerra mondiale durante gli scavi di un sito di fusione dell'età del bronzo su un altopiano alpino una decina di anni fa. Antico e moderno, fianco a fianco. “Questo è stato il primo passo,” disse. “Ho cominciato a pensare all'archeologia come a una disciplina del passato molto recente.”

Quando ha ampliato la sua attenzione, molti siti della prima guerra mondiale erano stati scelti per rottami metallici o souvenir. Lo scavenging continua, i cacciatori di tesori hanno recentemente utilizzato un elicottero per issare un cannone dalla cima di una montagna e il cambiamento climatico ha accelerato la rivelazione di ciò che resta, compresi i corpi sepolti a lungo nel ghiaccio sui campi di battaglia più alti.

Sul ghiacciaio Presena, Nicolis ha aiutato a recuperare i corpi di due soldati austriaci scoperti nel 2012. Erano stati sepolti in un crepaccio, ma il ghiacciaio era di 150 piedi più alto un secolo fa quando si è ritirato, gli uomini sono emersi dal ghiaccio, le ossa all'interno erano a brandelli uniformi. I due teschi, trovati entrambi tra i capelli biondi, avevano fori di schegge, il metallo ancora tintinnava all'interno. Uno dei teschi aveva anche gli occhi. “Era come se stesse guardando me e non viceversa,” Nicolis. “Pensavo alle loro famiglie, alle loro madri. Addio figlio mio. Per favore torna presto. E sono completamente scomparse, come se non fossero mai esistite. Questi sono quelli che io chiamo i testimoni silenziosi, i testimoni scomparsi

In una posizione austriaca in un tunnel di Punta Linke, a quasi 12.000 piedi, Nicolis e i suoi colleghi hanno scheggiato e sciolto il ghiaccio, trovando, tra gli altri manufatti, un secchio di legno pieno di crauti, una lettera non inviata, ritagli di giornale e un mucchio di soprascarpe di paglia, tessute in Austria dai prigionieri russi per proteggere i piedi dei soldati dal freddo pungente. Il team di storici, alpinisti e archeologi ha riportato il sito a quello che avrebbe potuto essere un secolo fa, una sorta di storia viva per chi fa il lungo viaggio in funivia e una ripida escursione.

"Non possiamo semplicemente parlare e scrivere come archeologi", ha detto Nicolis. “Dobbiamo usare altri linguaggi: narrativa, poesia, danza, arte.” Sulle bianche pareti curve del Museo di Arte Moderna e Contemporanea di Rovereto sono stati presentati, senza spiegazioni, i reperti del campo di battaglia ritrovati da Nicolis e dai suoi colleghi, un motivo di contemplazione. Caschi e ramponi, kit per la mensa, bombe a mano e capi di abbigliamento sono appesi in file verticali di cinque elementi, ogni fila posta sopra un paio di soprascarpe di paglia vuoti. L'effetto era forte e inquietante, un soldato decostruito. “Quando ho visto la versione finale,” Nicolis ci ha detto, “ho detto, ‘Oh mio Dio, questo significa Io sono presente. Eccomi qui. Questa è una persona.’ ”

Quando Joshua si fermò davanti alla mostra, pensò ai suoi morti, amici e soldati che avevano servito sotto di lui, ciascuno commemorato durante le cerimonie con una croce di battaglia: un fucile con baionetta colpito a terra con la museruola tra stivali da combattimento vuoti, un casco sopra il calcio del fucile. Artefatti su scarpe vuote. Io sono presente. Eccomi qui.

Le trincee, come questa posizione austriaca sui monti del Pasubio, rimangono, ma i campi di battaglia alpini sono stati saccheggiati per un secolo. (Stefen Chow) Tuttavia, mentre i ghiacciai si ritirano, stanno venendo alla luce altri manufatti - e resti - che offrono uno sguardo intimo su una guerra industrializzata. Nella foto è un cannone austriaco. (Imagno/Getty Images) Nel 2012, l'archeologo Franco Nicolis ha aiutato a recuperare il cranio di un soldato i cui occhi erano stati preservati dal freddo. “Era come se stesse guardando me e non viceversa,” dice. (Stefen Chow) Una scatola di sigarette conteneva un disegno di un soldato. (Stefen Chow) I cimeli della prima guerra mondiale raccolti da Nicolis e altri sono stati esposti in un museo d'arte contemporanea senza etichette, come oggetti per la contemplazione. (Stefen Chow) Soldati che evacuano i feriti in funivia (NGS Image Collection / The Art Archive at Art Resource, NY) Nell'Ossario del Pasubio riposano le spoglie di oltre 5.000 ignoti. (Stefen Chow)

Il cielo minacciava pioggia e nuvole basse ci avvolgevano in una nebbia gelida. Mi trovavo con Joshua su un lembo di roccia piana delle dimensioni di un tavolo, a metà di una parete di 1.800 piedi sulla Tofana di Rozes, un enorme massiccio grigio vicino al confine austriaco. Sotto di noi un'ampia valle si estendeva fino a una dozzina di vette più ripide. Eravamo già in parete da sei ore e ne mancavano altre sei.

Mentre Chris si arrampicava per 30 metri sopra di noi, un pezzo di roccia grande quanto una pallina da golf si è staccato e ci ha sfrecciato davanti con un ronzio acuto come una scheggia sibilante. Joshua e io ci scambiammo un'occhiata e ridacchiammo.

La Tofana di Rozes troneggia su una lama di roccia alta 700 piedi chiamata il Castelletto. Nel 1915 un solo plotone di tedeschi occupava il Castelletto, e con una mitragliatrice aveva disseminato la valle di italiani morti. “Il risultato fu sorprendente: in tutte le direzioni corse di cavalli feriti, persone che scappavano dalla foresta, spaventate a morte,” un soldato di nome Gunther Langes ha ricordato di un attacco. “I cecchini li hanno catturati con i loro cannocchiali da fucile e i loro proiettili hanno fatto un ottimo lavoro. Così un accampamento italiano morì dissanguato ai piedi della montagna.” Altri austriaci meglio armati sostituirono i tedeschi, tagliando una potenziale rotta di rifornimento e confondendo i piani italiani per spingersi a nord nell'Austria-Ungheria.

La conquista del Castelletto toccò agli Alpini, le truppe di montagna italiane dell'8217, conosciute per i loro sgargianti cappelli di feltro ornati da una piuma di corvo nero. Un pensiero era che se fossero riusciti a scalare la parete della Tofana fino a una piccola sporgenza a centinaia di piedi sopra la roccaforte degli austriaci, avrebbero potuto issare una mitragliatrice, anche un piccolo pezzo di artiglieria, e sparare su di loro. Ma il percorso —ripido, scivoloso con ruscellamento ed esposto al fuoco nemico—era al di là delle capacità della maggior parte. L'incarico è andato a Ugo Vallepiana e Giuseppe Gaspard, due alpini con una storia di scalate audaci insieme. Partendo da una profonda alcova, fuori dalla vista austriaca, hanno scalato la Tofana di Rozes, indossando scarpe con la suola di canapa che offrivano una trazione migliore dei loro stivali chiodati e attutivano i suoni dei loro movimenti.

Stavamo salendo una via non lontano dalla loro, con Chris e Joshua che si alternavano al comando. Ci si arrampicava per circa 100 piedi e lungo la strada si facevano scivolare speciali camme in fessure e angoli, quindi si agganciava l'equipaggiamento protettivo alla corda con un moschettone, un anello di metallo con un braccio a molla. In altri punti, hanno agganciato la corda a un chiodo, un cuneo d'acciaio con un cerchio aperto all'estremità, piantato nella roccia dagli alpinisti precedenti. Se scivolassero, potrebbero cadere di 20 piedi invece di centinaia, e la corda per arrampicarsi si allungherebbe per assorbire una caduta.

Vallepiana e Gaspard non avevano nessuna di queste attrezzature specializzate. Anche il moschettone, indispensabile per l'arrampicata inventato poco prima della guerra, era sconosciuto alla maggior parte dei soldati. Invece, Gaspard ha usato una tecnica che mi fa tremare lo stomaco: ogni volta che martellava un chiodo, slegava la corda dalla vita, la faceva passare attraverso l'anello di metallo e la riannodava. E le loro corde di canapa potrebbero facilmente spezzarsi come cadere.

Mentre ci avvicinavamo alla cima della nostra salita, mi sono issato su un labbro di quattro piedi e sono passato attraverso uno stretto scivolo fino a un'altra sporgenza. Joshua, più avanti e fuori dalla vista, si era ancorato a una roccia e tirò la mia corda mentre mi muovevo. Chris era 12 piedi dietro di me, e ancora a un livello più basso, esposto dal petto in su.

Sono salito sulla sporgenza e l'ho sentito cedere.

“Rock!” Ho gridato, e ho fatto schioccare la testa per vedere il mio passo precedentemente solido ora spezzato e diviso in due, schiantandosi lungo lo scivolo. Un pezzo andò a sbattere contro il muro e si fermò, ma l'altra metà, forse 150 libbre e grande come un bagaglio a mano, si lanciò verso Chris. Allungò le mani e fermò la roccia con un grugnito e un sussulto.

Mi sono arrampicato giù per lo scivolo, ho appoggiato i piedi su entrambi i lati della roccia e l'ho tenuto fermo mentre Chris mi superava. Ho lasciato andare e il pezzo è caduto giù per il fianco della montagna. Un forte odore di ozono proveniente dalle rocce fratturate aleggiava nell'aria. Fece un pugno e lasciò andare le dita. Niente di rotto.

Il mio passo mal posizionato avrebbe potuto ferirlo o ucciderlo. Ma immagino che i due alpini avrebbero giudicato banale il nostro mancato incidente. In una successiva missione di arrampicata con Vallepiana, Gaspard fu colpito da un fulmine e per poco non morì. Questa salita ha quasi ucciso anche lui. Mentre cercava un appiglio in una sezione difficile, il suo piede è scivolato ed è precipitato per 18 metri in un piccolo cumulo di neve, notevole fortuna in un terreno verticale. Salì sopra, e alla vista degli austriaci. Un cecchino gli ha sparato al braccio e l'artiglieria austriaca dall'altra parte della valle ha sparato proiettili sulla montagna sopra di lui, inondando lui e Vallepiana di schegge di metallo frastagliate e roccia frantumata.

Tuttavia, i due raggiunsero la stretta cengia che sovrastava gli austriaci, un'impresa che valse loro la seconda medaglia al valor italiana per l'Italia. Poi, in quello che oggi sembra certamente un anticlimax, i cannoni che gli italiani hanno portato lassù si sono rivelati meno efficaci di quanto sperassero.

Ma lo sforzo principale degli italiani è stato ancora più ardito e difficile, come presto vedremo.

In una regione di magnifiche vette, il Castelletto non è molto da vedere. Il tozzo trapezio si erge per 700 piedi su una linea di guglie affilate, ma è sminuito dalla Tofana di Rozes, che si eleva di altri 1.100 piedi appena dietro di esso. Durante la nostra salita in alto sulla parete della Tofana non abbiamo potuto vedere il Castelletto, ma ora incombeva davanti a noi. Ci siamo seduti in una vecchia trincea italiana costruita con blocchi di calcare nella Val Costeana, che corre a ovest della città di montagna di Cortina d'Ampezzo. Se sforzassimo gli occhi, potremmo vedere piccoli fori appena sotto le finestre della colonna vertebrale del Castelletto per le caverne che gli austriaci e i tedeschi scavarono subito dopo che l'Italia dichiarò guerra nel 1915.

Da questi cunicoli e stanze, che offrivano un'ottima protezione dal fuoco dell'artiglieria, i loro mitraglieri abbattevano chiunque si fosse mostrato in questa valle. “Puoi immaginare perché questo fosse un tale incubo per gli italiani,” Joshua, guardando la fortezza. Nella lotta per il Castelletto abbiamo ritrovato nel microcosmo la ferocia e l'intimità, l'ingegno e l'inutilità di questo combattimento alpino.

Gli italiani prima hanno provato a scalarla. In una notte d'estate del 1915, quattro alpini iniziarono la ripida parete, difficile di giorno, sicuramente terrificante di notte. Le vedette appollaiate sulle guglie rocciose udirono suoni attutiti nell'oscurità sottostante e si avvicinarono al bordo, con occhi e orecchie tesi. Di nuovo, suoni di movimento, metallo che grattava contro la roccia e respiro affannoso. Una sentinella ha livellato il suo fucile e, mentre lo scalatore in testa ha raggiunto la cresta e si è tirato su, ha sparato. Gli uomini erano così vicini che il bagliore della volata illuminò la faccia dell'italiano mentre si lanciava all'indietro. Batte mentre si schianta contro gli scalatori sotto di lui, poi urla. Al mattino i soldati guardarono dall'alto quattro corpi accartocciati distesi sul pendio molto più in basso.

Gli italiani hanno poi tentato il canale ripido e roccioso tra il Castelletto e la Tofana, usando come copertura una nebbia mattutina. Ma la nebbia si diradò abbastanza da rivelare spettri che avanzavano attraverso la nebbia e i mitraglieri li annientarono. Nell'autunno del 1915 attaccarono da tre lati con centinaia di uomini - sicuramente potevano sopraffare un plotone di difensori - ma i pendii si accumulavano solo più in profondità con i morti.

Gli alpini ci ripensano: se non possono prendere d'assalto il Castelletto, forse possono attaccare dall'interno.

Proprio dietro l'angolo del Castelletto e oltre il campo visivo degli austriaci, Joshua, Chris ed io abbiamo scalato 50 piedi di pioli di metallo che correvano accanto alle scale di legno originali, ora rotte e marce. In un'alcova sul muro della Tofana, abbiamo trovato l'apertura del tunnel, largo sei piedi e alto sei piedi, e l'oscurità ha inghiottito i raggi dei nostri fari. Il sentiero guadagna centinaia di metri mentre si inerpica attraverso la montagna, ripida e infida su roccia resa viscida dall'acqua e dal fango.Fortunatamente per noi, ora è una via ferrata. Abbiamo agganciato le nostre imbracature di sicurezza a barre e cavi metallici fissati alle pareti dopo la guerra.

Gli Alpini iniziarono con martelli e scalpelli nel febbraio del 1916 e beccavano pochi metri al giorno. A marzo hanno acquistato due trapani pneumatici azionati da compressori a gas, trasportati a pezzi nella valle attraverso la neve alta. Quattro squadre di 25-30 uomini hanno lavorato in turni continui di sei ore, perforando, esplodendo e trasportando roccia, estendendo il tunnel da 15 a 30 piedi ogni giorno. Alla fine si estenderebbe per più di 1.500 piedi.

La montagna tremava con esplosioni interne, a volte 60 o più al giorno, e mentre il terreno tremava sotto di loro gli austriaci discutevano sulle intenzioni degli italiani. Forse avrebbero sfondato la parete della Tofana e avrebbero attaccato attraverso la sella rocciosa. O emergere dal basso, suggeriva un altro. "Una notte, quando stiamo dormendo, salteranno fuori dal loro buco e ci taglieranno la gola", ha detto. La terza teoria, alla quale gli uomini si rassegnarono presto, era la più angosciante: gli italiani avrebbero riempito il tunnel di esplosivo.

Infatti, nel profondo della montagna ea metà del Castelletto, il tunnel si divideva. Un ramo scavato sotto le posizioni austriache, dove sarebbe stata collocata un'enorme bomba. L'altro tunnel si snodava più in alto e si apriva sul versante della Tofana, in corrispondenza di quello che gli italiani immaginavano fosse l'orlo del cratere della bomba. Dopo l'esplosione, gli Alpini si sarebbero riversati attraverso il tunnel e attraverso il cratere. Dozzine sarebbero scese da scale di corda da posizioni in alto sulla parete della Tofana, e decine di altre avrebbero caricato il ripido canalone. Pochi minuti dopo l'esplosione, avrebbero finalmente controllato il Castelletto.

Il comandante del plotone austriaco, Hans Schneeberger, aveva 19 anni. È arrivato sul Castelletto dopo che un cecchino italiano ha ucciso il suo predecessore. “Avrei volentieri mandato qualcun altro,” gli disse il capitano Carl von Rasch, “ma tu sei il più giovane e non hai famiglia.” Questa non era una missione da cui Schneeberger o i suoi uomini , avrebbero dovuto tornare.

"È meglio che tu sappia come stanno le cose qui: non vanno affatto bene", ha detto von Rasch durante una visita a tarda notte all'avamposto. “Il Castelletto si trova in una situazione impossibile.” Quasi circondato, sotto incessante bombardamento di artiglieria e fuoco di cecchini, con troppo pochi uomini e cibo in esaurimento. In tutta la valle gli italiani erano più numerosi degli austriaci due a uno intorno al Castelletto erano forse 10 o 20 a uno. “Se non muori di fame o di freddo,” von Rasch, “allora un giorno o l'altro verrai fatto saltare in aria.” Eppure Schneeberger e i suoi pochi uomini hanno svolto un ruolo strategico: legando centinaia di degli italiani, potrebbero allentare la pressione altrove sul fronte.

“Il Castelletto va tenuto. Sarà trattenuto fino alla morte, gli disse von Rasch. “Devi restare quassù.”

A giugno, Schneeberger ha condotto una pattuglia sul fronte della Tofana di Rozes per mettere fuori gioco una postazione italiana e, se possibile, per sabotare l'operazione di scavo. Dopo un'arrampicata precaria, si tirò su uno stretto labbro, lanciò un alpino oltre il bordo e si precipitò in un avamposto sul fianco della scogliera, dove una botola portava alle posizioni italiane sottostanti. Il suo fidato sergente, Teschner, annuì e sorrise. Sentiva gli alpini che salivano le scale di corda per attaccare.

Pochi giorni prima, una mezza dozzina di austriaci a guardia del muro della Tofana aveva iniziato a chiacchierare con gli alpini vicini, il che ha portato a una notte di vino condiviso. Teschner non condivideva questa affinità con gli alpini. Una domenica mattina, quando il canto echeggiava sulle pareti rocciose degli italiani che celebravano la messa di sotto, aveva fatto rotolare pesanti bombe sferiche nel burrone tra il Castelletto e la Tofana per interrompere il servizio.

Ora nella piccola baracca estrasse la baionetta, spalancò la botola e gridò: “Benvenuti in paradiso, cani!” mentre tagliava le scale di corda. Gli alpini gridarono, e Teschner rise e si diede una pacca sulla coscia.

L'attacco è valso a Schneeberger la più alta medaglia al valore dell'Austria-Ungheria, ma lui e i suoi uomini non hanno imparato nulla di nuovo sul tunneling, o su come fermarlo. Tra scaramucce quotidiane con sentinelle italiane, meditavano su tutto ciò che gli sarebbe mancato l'amore di una donna, le avventure in terre lontane, persino sdraiarsi a torso nudo al sole in cima al Castelletto e sognare ad occhi aperti una vita nel dopoguerra. Eppure le esplosioni hanno fornito uno strano conforto: finché gli italiani hanno perforato e fatto saltare, la miniera non era finita.

Poi gli austriaci intercettarono una trasmissione: “Il tunnel è pronto. Tutto è perfetto.”

Con la montagna silenziosa e l'esplosione imminente, Schneeberger giaceva sulla sua cuccetta e ascoltava i topi che sfrecciavano sul pavimento. “Strano, tutti sanno che prima o poi dovrà morire, e quasi non ci si pensa,” scrisse. “Ma quando la morte è certa, e si conosce anche la scadenza, eclissa tutto: ogni pensiero e sentimento.”

Raccolse i suoi uomini e chiese se qualcuno volesse andarsene. Nessuno si fece avanti. Non Latschneider, il plotone più vecchio di 52 anni, o Aschenbrenner, con otto figli a casa. E la loro attesa è iniziata.

“Tutto è come ieri,” Schneeberger ha scritto il 10 luglio, “tranne che sono passate altre 24 ore e siamo 24 ore più vicini alla morte.”

Il tenente Luigi Malvezzi, che ha guidato lo scavo del tunnel, aveva chiesto 77.000 libbre di gelatina esplosiva, quasi la metà della produzione mensile italiana. L'alto comando esitò alla richiesta, ma fu influenzato da un dettaglio frustrante: gli italiani avevano martellato il Castelletto con l'artiglieria per quasi un anno, con scarso effetto. Così, per tre giorni, i soldati italiani avevano trasportato casse di esplosivo lungo il tunnel fino alla camera della miniera, larghe 16 piedi, lunghe 16 piedi e alte quasi 7 piedi. Attraverso le fessure nella roccia, potevano sentire l'odore della cucina degli austriaci. Hanno riempito la camera piena, poi hanno riempito per 110 piedi il tunnel con sacchi di sabbia, cemento e legname per dirigere l'esplosione verso l'alto con tutta la forza.

Alle 3:30 del mattino dell'11 luglio, mentre Hans Schneeberger giaceva sulla sua cuccetta in lutto per un amico che era appena stato ucciso dal proiettile di un cecchino, Malvezzi si riunì con i suoi uomini sulla terrazza che conduceva al tunnel e premette l'interruttore del detonatore. “Uno, due, tre secondi trascorsero in un silenzio così intenso che udii il rumore secco dell'acqua che gocciolava dal tetto della camera e colpiva la pozza che si era formata al di sotto,” Malvezzi.

Poi la montagna ruggì, l'aria si riempì di polvere soffocante e la testa di Schneeberger sembrò pronta a scoppiare. L'esplosione lo fece cadere dal letto, e lui inciampò dalla sua stanza e in una nebbia di fumo e detriti e si fermò sull'orlo di un enorme cratere che era stato l'estremità meridionale del Castelletto. Nell'oscurità e tra le macerie, i suoi uomini urlarono.

La lotta per questo cuneo di roccia aveva acquisito un tale risalto per l'Italia che il re Vittorio Emanuele III e il generale Luigi Cadorna, capo di stato maggiore dell'esercito, osservavano da una vicina montagna. Una fontana di fuoco esplose nell'oscurità, il lato destro del Castelletto tremò e crollò, e si rallegrarono del loro successo.

Ma l'attacco si è rivelato un fiasco. L'esplosione ha consumato gran parte dell'ossigeno nelle vicinanze, sostituendolo con monossido di carbonio e altri gas tossici che hanno inondato il cratere e spinto nel tunnel. Malvezzi ei suoi uomini caricarono attraverso il tunnel fino al cratere e crollarono, privi di sensi. Diversi caddero morti.

Gli alpini che aspettavano in alto sulla parete della Tofana non potevano scendere perché l'esplosione aveva fatto a pezzi le loro scale di corda. E nel ripido canalone tra il Castelletto e la Tofana l'esplosione ha fratturato la parete rocciosa. Per ore dopo, enormi massi si staccarono come intonaco scrostato e si schiantarono lungo il burrone, schiacciando i soldati attaccanti e mandando il resto a correre ai ripari.

Abbiamo tracciato il percorso degli Alpini attraverso il tunnel, facendo scorrere le mani lungo le pareti scivolose per l'acqua e segnate dai solchi delle punte dei tunneler. Abbiamo superato il ramo del tunnel fino alla camera della miniera e siamo saliti a spirale più in alto nella montagna, agganciando le nostre funi di sicurezza a cavi metallici imbullonati alle pareti.

Dietro una curva a gomito, l'oscurità cedette. Insieme alla detonazione principale, gli italiani innescarono una piccola carica che fece esplodere gli ultimi metri di questo tunnel d'attacco, fino ad allora tenuto segreto agli austriaci. Ora Joshua uscì dal tunnel, strizzò gli occhi alla luce del giorno e guardò dall'alto quella che era stata l'estremità meridionale del Castelletto. Scosse la testa in soggezione.

“Quindi questo è quello che succede quando fai esplodere 35 tonnellate di esplosivo sotto un gruppo di austriaci,”, ha detto. Joshua era stato vicino a più esplosioni di quante ne ricordasse: granate a mano, razzi, bombe lungo la strada. In Iraq un'autobomba suicida si è schiantata contro il suo avamposto mentre dormiva, e l'esplosione lo ha scaraventato giù dal letto, proprio come aveva fatto Schneeberger. “Ma questo non era affatto vicino alla violenza e alla forza che altera il paesaggio di questa esplosione,”, ha detto.

Ci siamo arrampicati lungo un ripido pendio di ghiaia e su un ampio nevaio sul fondo del cratere. L'esplosione aveva polverizzato abbastanza montagne da riempire un migliaio di autocarri con cassone ribaltabile e gettato massi attraverso la valle. Ha ucciso 20 austriaci addormentati in una baracca sopra la miniera e ha seppellito mitragliatrici e mortai.

Ha risparmiato Schneeberger e una manciata dei suoi uomini. Raccattarono una dozzina di fucili, 360 proiettili e alcune granate, e dal bordo del cratere e dagli avamposti intatti, ricominciarono a far fuori gli italiani.

"Immagina di perdere metà del tuo plotone all'istante e di avere la volontà di spingere e difendere ciò che hai", ha detto Joshua. “Solo alcuni uomini che tengono a bada un intero battaglione che cerca di assalire da qui. È follia

Ho sentito uno strano impulso di anticipazione mentre salivamo dal cratere e sul Castelletto. Alla fine, il culmine della battaglia. Chris è scomparso nel guazzabuglio di roccia sopra di noi. Pochi minuti dopo emette un gridolino felice: ha trovato un ingresso nelle posizioni austriache.

Abbiamo abbassato la testa e siamo entrati in una caverna che correva per 100 piedi attraverso la stretta spina dorsale del Castelletto. L'acqua gocciolava dal soffitto e si raccoglieva in pozzanghere ghiacciate. Dal tunnel principale si diramavano piccole stanze, alcune con vecchie cuccette di legno. Le finestre si affacciavano sulla valle molto in basso e sui picchi in lontananza.

Tanta bellezza era difficile da conciliare con quanto accaduto un secolo fa. Chris ci aveva riflettuto spesso durante la settimana. “Ti fermi e apprezzi dove ti trovi per il momento,”, disse. “E mi chiedo se anche loro abbiano avuto quei momenti. O se era tutto terrore, sempre.” L'emozione gli strozzò la voce. “Quando lo guardiamo, è verde e verdeggiante. Ma quando erano lì, c'erano filo spinato, trincee e proiettili di artiglieria che urlavano intorno. Hanno avuto un momento di pace?”

Joshua si sentì profondamente coinvolto nel mondo dei combattenti, e questo lo sorprese. "Ho più cose in comune con questi austriaci e italiani che sono sepolti sotto i miei piedi che con molta società contemporanea", ha detto. “C'è questo legame tra essere un soldato e affrontare il combattimento,”, ha detto. “Il disagio. La paura. Stai solo combattendo per la sopravvivenza, o combatti per le persone intorno a te, e questo trascende il tempo

Le sconfitte e i guadagni degli austriaci e degli italiani su queste montagne hanno fatto poca differenza. La guerra alpina fu un evento secondario per i combattimenti sull'Isonzo, che erano un evento secondario per i fronti occidentale e orientale. Ma per il soldato, naturalmente, tutto ciò che conta è il pezzo di terreno che deve essere preso o tenuto, e se vive o muore nel farlo.

Il giorno dopo l'esplosione, gli italiani issarono le mitragliatrici sulla Tofana e rastrellarono il Castelletto, uccidendo altri austriaci. Gli altri si precipitarono nei tunnel dove ora sedevamo. Schneeberger scrisse una nota sulla sua situazione - morto, posizione quasi distrutta, rinforzi urgentemente necessari - e la consegnò a Latschneider.

“Si muore una volta sola,”, disse il vecchio del plotone, poi si fece il segno della croce e scese di corsa lungo il largo ghiaione tra il Castelletto e la Tofana, inseguito da proiettili di mitra. Corse attraverso la valle, consegnò il biglietto al capitano von Rasch e cadde morto per lo sforzo.

Quella notte arrivarono i rinforzi e Schneeberger fece marciare i suoi pochi uomini sopravvissuti verso le linee austriache. Gli italiani caricarono attraverso il cratere poche ore dopo, lanciarono gas lacrimogeni nei tunnel e catturarono l'estremità meridionale del Castelletto e la maggior parte del plotone di soccorso. Alcuni austriaci tennero l'estremità settentrionale per diversi giorni, poi si ritirarono.

Nel campo austriaco, Schneeberger riferì a von Rasch, che stava alla finestra con le spalle curve e gli occhi umidi, le mani intrecciate dietro la schiena.

“È stato molto difficile?” chiese.

Informazioni su Brian Mockenhaupt

Brian Mockenhaupt è un veterano dell'esercito degli Stati Uniti e un redattore collaboratore di Al di fuori rivista. Ha scritto per L'Atlantico, Il New York Times Magazine, scudiero, e altro ancora.

A proposito di Stefen Chow

Stefen Chow è un fotografo di Pechino con una vasta esperienza alpinistica. Il suo lavoro appare spesso in giornale di Wall Street e Fortuna magazine, ed è al lavoro su un progetto a lungo termine chiamato Poverty Line, che esamina le scelte alimentari quotidiane dei poveri nei paesi di tutto il mondo.


Una nuova visione della battaglia di Gallipoli, uno dei conflitti più sanguinosi della prima guerra mondiale

Trentadue cutter pieni di truppe britanniche   avanzato costantemente   attraverso il mare sotto un cielo luminoso. Gli uomini impugnarono i fucili e scrutarono una mezzaluna di sabbia a poche centinaia di metri di distanza, fortificata da filo spinato appeso a pali di legno. Appena oltre la spiaggia si ergevano aspre scogliere calcaree ricoperte da fitta boscaglia. Erano passati pochi minuti dall'alba del 25 aprile 1915 e il 1° battaglione dei fucilieri del Lancashire si stava preparando a sbarcare a W Beach, all'estremità meridionale della penisola di Gallipoli. "Potrebbe essere una terra deserta che ci stavamo avvicinando con le nostre piccole barche", ricordò il capitano Richard Willis, comandante della compagnia C. “Allora, spacca! 

Contenuto relativo

Il colpo di remo della mia barca cadde in avanti tra lo stupore rabbioso dei suoi compagni.” Scoppiò il caos mentre i soldati cercavano disperatamente di sfuggire a una grandinata di proiettili che si abbattevano sulla spiaggia e sulle barche. “Gli uomini saltarono fuori dalle barche in acque profonde, ingombrati con i loro fucili e le loro 70 libbre di equipaggiamento,” ha ricordato Willis, “e alcuni di loro morirono proprio lì, mentre altri raggiunsero la terra solo per essere abbattuti su il filo spinato.”

A pochi metri di distanza, il comandante della compagnia B guadava la spiaggia attraverso un metro d'acqua. “Il mare dietro era assolutamente cremisi, e si potevano sentire i gemiti attraverso il crepitio dei moschetti. Ho gridato al soldato dietro di me di fare un segnale, ma lui ha risposto: "Mi hanno sparato al petto". tre plotoni di difensori turchi, circa 200 uomini, per fuggire. Alle 7:15 di quella mattina avevano assicurato l'approdo, ma a un prezzo terribile. Su 1.029 uomini sbarcati a W Beach, solo 410 sono sopravvissuti

Un fante in seguito descrisse il terreno mortale “infiniti tortuosi e variazioni improvvise.” (Claudius Schulze) Resti di una trincea oggi. (Claudio Schulze) Il capo della spedizione Tony Sagona tiene in mano un container di provviste della battaglia del 1915-16. Le squadre hanno trovato pile di lattine contenenti carne bovina (in scatola), a testimonianza della dieta monotona degli australiani e dei neozelandesi. (Claudio Schulze) Il sistema di trincee sulla penisola di Gallipoli è rimasto in gran parte intatto dopo la guerra, a differenza del fronte occidentale. "È così arido e squallido che nessuno ha mai voluto occuparlo", ha detto uno storico australiano che studia il campo di battaglia. (Claudio Schulze) Dal 2010 archeologi e storici provenienti da Turchia, Nuova Zelanda e Australia hanno perlustrato il campo ogni autunno, registrando i dati su una mappa dettagliata fatta dagli Ottomani nel 1916. (Claudius Schulze) Gli archeologi stanno trovando proiettili, filo spinato, lattine, baionette e ossa umane. Con l'avvicinarsi del centenario, temono la continua erosione e l'afflusso di turisti distruggerà le tracce rimanenti della campagna. (Claudio Schulze) Un cimitero ad Anzac Cove, oggi luogo di pellegrinaggio, custodisce i resti dei soldati uccisi in una delle battaglie più sanguinose della storia. Più di 400.000 truppe alleate e ottomane furono uccise o ferite nella campagna. (Claudio Schulze) Un memoriale del parco nazionale sulla collina conosciuta come il Pinnacolo, dove le forze alleate ebbero solo un fugace successo sui suoi difensori ottomani. Oggi il governo turco organizza viaggi gratuiti a Gallipoli per i cittadini. (Claudio Schulze)

L'attacco di quella mattina a W Beach e ad altre cinque spiagge fu il primo assalto anfibio della storia moderna, che coinvolse truppe britanniche e francesi, nonché divisioni del Corpo d'Armata australiano e neozelandese (Anzac). Era stato preceduto nel febbraio 1915 da un attacco navale ai Dardanelli, lo stretto che divideva Gallipoli dalla Turchia continentale, l'apertura di una campagna che sarebbe stata considerata come uno dei grandi fallimenti alleati della prima guerra mondiale. Il nome divenne presto una metafora per hybris—così come coraggio e sacrificio.

Oggi, lungo le spiagge dove morirono migliaia di soldati, sporgono ancora dall'acqua moli rotti e nella sabbia, lambiti dalle onde, giacciono i resti arrugginiti di un mezzo da sbarco anfibio. Una mattina d'estate io e Kenan Celik, uno storico turco, saliamo in cima a una collina chiamata Achi Baba. Respiriamo un'aria frizzante che sa di timo, guardando attraverso i campi di girasoli e gli uliveti verso Capo Helles, a cinque miglia di distanza, dove avvennero gli sbarchi britannici. “Mia nonna mi disse ‘potevamo sentire i cannoni dal campo di battaglia, a 85 miglia di distanza, ’”  dice Celik, il cui bisnonno scomparve a Gallipoli. Lo storico mi conduce lungo una strada sterrata attraverso i campi, oltre i cimiteri contenenti i corpi di 28.000 soldati britannici, e si ferma a W Beach. “I turchi qui non avevano mitragliatrici, solo fucili a colpo singolo. Ma sono stati molto precisi,” Celik mi dice, osservando la scogliera calcarea ricoperta di arbusti una volta piena di nidi di cecchini.  

L'invasione di Gallipoli, una penisola stretta tra il Mar Egeo e i Dardanelli in quella che oggi è la Turchia occidentale, fu concepita dai comandanti alleati come un colpo di fulmine contro l'Impero Ottomano per portare a una rapida fine della Grande Guerra, che si era impantanata in una sanguinosa situazione di stallo sul fronte occidentale. Gli ottomani avevano firmato un patto con l'Impero tedesco il 2 agosto 1914, poco dopo lo scoppio della guerra. Mentre i tedeschi e i loro alleati europei, l'impero austro-ungarico, affrontavano gli alleati in trincee che si estendevano per 500 miglia dal Mare del Nord alla Svizzera, i turchi ingaggiarono i russi sul fronte orientale, bombardando i porti russi e sigillando i Dardanelli. I generali e i politici alleati si aspettavano che la loro operazione a Gallipoli si concludesse nel giro di pochi giorni. “Un buon esercito di 50.000 uomini e potenza marittima—questa è la fine della minaccia turca,” dichiarò il Primo Lord dell'Ammiragliato Winston Churchill. 

“Non ho avuto inimicizia per i turchi,” scrisse un soldato. “Era un compagno di sventura.” (Robert Hunt Library / Mary Evans / Everett Collection) Resti dei giorni terribili: i reperti degli archeologi includono (in senso orario da in alto a sinistra) una borraccia, proiettili e cartucce, un contenitore per le provviste, filo spinato. (Claudio Schulze) La guerra di trincea, ha detto un soldato, consisteva in “monotonia, disagio, morte casuale.” (Imperial War Museum / The Art Archive at Art Resource, NY) Le truppe alleate sentivano affinità per i loro nemici. (HIP/risorsa artistica, NY) A W Beach (sopra, nel 1916) un cappellano dell'esercito ha ricordato “cadaveri che giacevano in file nella sabbia.” (Imperial War Museum / The Art Archive at Art Resource, NY)

Invece, quando le forze alleate si ritirarono sconfitte nel gennaio 1916, quasi mezzo milione di soldati - quasi 180.000 soldati alleati, 253.000 turchi - erano stati uccisi o feriti. L'Australia subì 28.150 vittime a Gallipoli, di cui 8.700 morti, quasi un sesto delle perdite subite durante la Grande Guerra. "L'Australia è nata come nazione il 25 aprile", afferma Bill Sellars, un giornalista australiano con sede a Gallipoli, descrivendo il giorno in cui il paese recentemente indipendente ha pianto la perdita di giovani soldati su un lontano campo di battaglia. Mentre il combattimento si trascinava, dice Sellars, è diventato "una guerra ravvicinata, in faccia, al contrario del fronte occidentale, dove non hai mai nemmeno visto il tuo nemico".

Ora, mentre si avvicina il centesimo anniversario della campagna di Gallipoli, entrambe le parti sono impegnate in commemorazioni che testimoniano la risonanza della battaglia. Cittadini turchi e visitatori da tutto il mondo affolleranno il campo di battaglia e i cimiteri per i memoriali a marzo e aprile.

Trentaquattro anni fa, il film del 1981 di Peter Weir  Gallipoli , interpretato da Mel Gibson, ha catturato l'innocenza dei giovani che si sono precipitati con impazienza al fronte, solo per essere inviati a una morte inutile da insensibili e incompetenti comandanti sul campo. Ad aprile, la star neozelandese Russell Crowe distribuirà negli Stati Uniti il ​​nuovo film da lui diretto,  Il rabdomante dell'acqua , su un australiano che si reca in Turchia nel 1919 per conoscere il destino dei suoi tre figli, dichiarati dispersi in azione. E una raffica di film di registi turchi ha presentato l'esperienza ottomana della carneficina. Il nazionalista  Gallipoli: Fine Strada  drammatizza le imprese sul campo di battaglia di Abdul il Terribile, un vero cecchino turco che ha ucciso una dozzina di ufficiali alleati prima di essere ucciso da un cecchino cino-australiano di nome Billy Sing.  Figli   di Canakkale   (usando il nome turco per la campagna di Gallipoli), del regista turco Sinan Cetin, ha un approccio completamente diverso, raccontando di due fratelli che combattono su fronti opposti, britannico e turco, e si incontrano faccia a faccia in una clamorosa carica alla baionetta . "I turchi adorano la fiaba sul nazionalismo, ma non potrei con il cuore fare quel tipo di film", mi ha detto. “Questo è stato un disastro, non una vittoria.”

Il centenario segnerà anche il completamento di uno straordinario sforzo da parte degli studiosi per studiare il campo di battaglia stesso, in particolare l'elaborato sistema di trincee. Fin dalle sue prime incursioni nel 2010, un team di archeologi e storici turchi, australiani e neozelandesi ha trascorso tra le tre e le quattro settimane sul campo ogni autunno, scavando tra fitte boscaglie, identificando depressioni nella terra, segnando le proprie coordinate GPS e sovrapponendo le nuovi dati su una mappa altamente dettagliata del 1916 compilata dai cartografi ottomani subito dopo la ritirata degli Alleati

(Guilbert Gates)

A differenza delle trincee del fronte occidentale, arate dai contadini subito dopo la guerra, il sistema di trincee di Gallipoli rimase in gran parte intatto dopo la battaglia. "È così arido e squallido che nessuno ha mai voluto occuparlo", afferma Richard Reid, uno storico del Dipartimento australiano degli affari dei veterani che lavora al progetto. Ma l'erosione causata dal vento e dalla pioggia, così come la crescente popolarità del campo di battaglia tra i turisti turchi e stranieri, minacciano ora di distruggere queste ultime tracce rimaste. “Tra qualche anno, non sarai in grado di vedere nessuna delle trincee, ma almeno avrai una registrazione di dove si trovavano esattamente,” dice Ian McGibbon, uno storico militare della Nuova Zelanda che stima che ha trascorso un totale di 100 giorni qui dal 2010. 

I ricercatori hanno segnato nove miglia di trincee di prima linea, trincee di comunicazione e tunnel scavati dagli antagonisti a diverse decine di metri l'uno dall'altro nel tentativo di farli saltare in aria dal basso. Hanno anche scoperto più di 1.000 manufatti - proiettili, filo spinato, barattoli di latta arrugginiti di manzo australiano (carne in scatola), baionette, ossa umane - che forniscono un'immagine avvincente della vita e della morte in uno dei campi di battaglia più sanguinosi della storia. E alcune scoperte sembrerebbero anche mettere in discussione la recente spinta del governo turco a riformulare la battaglia come un trionfo per l'Impero ottomano e l'Islam.

In una calda mattina di settembre, mi unisco a McGibbon e Simon Harrington, un contrammiraglio australiano in pensione e membro della squadra sul campo, in un tour di Holly Ridge, la collina dove le truppe australiane hanno affrontato i reggimenti dell'esercito ottomano per quattro mesi nel 1915. Boschetti di pini , agrifoglio e canniccio mi scavano le gambe mentre seguo un sentiero precipitoso sopra il Mar Egeo. “Gli australiani sono saliti da Anzac Cove il 25 aprile,”, dice McGibbon, indicando la costa un paio di centinaia di piedi sotto di noi. “Ma i turchi li hanno sconfitti ed entrambe le parti si sono impegnate.” 

I due storici hanno trascorso gran parte del settembre 2013 a delineare questa ex linea del fronte, che correva all'incirca lungo entrambi i lati di una moderna strada antincendio. McGibbon, vestito come il suo collega con un cappello da cespuglio e attrezzatura da safari, indica depressioni seminascoste nella boscaglia sul ciglio della strada, che lui e Harrington hanno etichettato l'anno scorso con nastri arancioni. Le trincee sono state erose, ma gli storici cercano indizi rivelatori, come la fitta vegetazione che tende a crescere qui a causa dell'accumulo di precipitazioni nelle depressioni.

McGibbon indica un cratere appena fuori strada, che identifica come un "slump", una depressione sopra un corridoio sotterraneo. Ottomani e alleati scavarono tunnel sotto le trincee dei loro nemici e li riempirono di esplosivi, spesso causando enormi perdite da entrambe le parti, inoltre costruirono tunnel difensivi per intercettare gli escavatori nemici. “Le battaglie a volte scoppiavano sottoterra” dove le due squadre di scavo si affrontavano, dice McGibbon. 

Raccoglie una scheggia grande quanto un pugno, uno degli innumerevoli frammenti di materiale che ancora ricoprono il campo di battaglia. I cimeli più importanti sono stati portati via molto tempo fa da commercianti di seconda mano, parenti di veterani e curatori di musei privati ​​come Ozay Gundogan, pronipote di un soldato che ha combattuto a Gallipoli e fondatore di un museo della guerra nel villaggio di Buyuk Anafarta. Il suo museo espone distintivi britannici, cartelle di tela, carriole, elmetti da sole francesi, fibbie per cinture, custodie per mappe, trombe, pistole degli ufficiali turchi, baionette arrugginite e bombe rotonde con micce, che furono scagliate dalle truppe ottomane nelle trincee nemiche.

Ma Harrington dice che le modeste reliquie della sua squadra fanno luce su quello che è successo qui. “Ciò che abbiamo trovato è rimasto nel suo contesto,”, dice. Ad esempio, nelle trincee australiane, gli storici hanno scoperto pile di lattine contenenti carne bovina, a testimonianza della monotonia della dieta Anzac. Gli ottomani, al contrario, ricevevano consegne di carne e verdure dai villaggi vicini e cotte in forni di mattoni all'interno delle trincee. La squadra ha recuperato diversi mattoni da questi forni.

Man mano che la guerra di trincea si impantanava, l'architettura delle trincee divenne più elaborata. Le forze Anzac portarono ingegneri che avevano imparato il loro mestiere nelle miniere d'oro dell'Australia occidentale: costruirono corridoi a zigzag in prima linea con gradini che conducevano a recessi di fuoco, alcuni dei quali sono ancora visibili oggi. Un labirinto di comunicazioni e trincee di rifornimento correva fino alla linea del fronte, diventando così complesso, dice Harrington, che "gli uomini non riuscivano a trovare la strada per tornare in prima linea, e dovevano essere salvati".

Nelle sezioni inferiori del campo di battaglia, i nemici si fronteggiavano da 200 o 300 metri di distanza, ma sugli stretti crinali vicino a Chunuk Bair, uno dei punti più alti della penisola e obiettivo principale degli Alleati, i soldati Anzac e ottomani erano separati di pochi metri, abbastanza vicini da consentire a ciascuna parte di lanciare granate e bombe nelle trincee dell'altra. "Hai scavato in profondità e hai eretto sopra una rete di filo spinato per proteggerti", dice Harrington. “Se avevi tempo, ributtavi indietro le granate.”

La maggior parte dei combattimenti si svolgeva dal profondo di questi bunker, ma a volte i soldati emergevano a ondate, solo per essere abbattuti da mitragliatrici fisse. Gli Alleati avevano personale medico insufficiente sul campo e poche navi ospedale, e migliaia di feriti furono lasciati per giorni al sole, implorando acqua fino alla morte. 

I soldati turchi combatterono con una tenacia che i britannici, radicati in atteggiamenti coloniali di superiorità razziale, non avevano mai previsto. “I soldati dei villaggi anatolici erano fatalisti cresciuti nelle difficoltà,” scrisse lo storico L.A. Carlyon nel suo acclamato studio del 2001 Gallipoli . “Hanno saputo resistere, sopportare, ingoiare cibo cattivo e camminare scalzi, sconcertare e frustrare il nemico con la loro serenità di fronte al dolore e alla morte.” 

I cadaveri si accumulavano nelle trincee e negli anfratti, rimanendo spesso non raccolti per settimane. “Ovunque si vedeva giacere morto, gonfio, nero, orribile e soprattutto un fetore nauseabondo che faceva quasi vomitare,” osservò il tenente colonnello Percival Fenwick, un ufficiale medico della Nuova Zelanda, che partecipò a una sepoltura congiunta. con le forze turche durante un raro cessate il fuoco quella primavera. “Ci siamo scambiati spesso sigarette con gli ufficiali [turchi]. c'era una serie di uomini che erano caduti a faccia in giù come in parata.” 


Guarda il video: Lavv. Carlo Taormina, legale dei leader di Forza Nuova: Cè un ministro che non ha fatto il..


Commenti:

  1. Pomeroy

    Credo che tu abbia torto. Sono sicuro. Discutiamone.

  2. Job

    Scusa, anch'io vorrei esprimere la mia opinione.

  3. Mikatilar

    Prima pensavo diversamente, grazie per la spiegazione.

  4. Bodil

    Anzi, e come non avevo indovinato prima

  5. Huntly

    Certo, è ovvio.

  6. Kirklin

    Congratulazioni, quali sono le parole giuste ... grande pensiero

  7. Cyril

    Controlliamolo ...



Scrivi un messaggio