Il primo tentativo di liberare Kimberley, 21 novembre -11 dicembre 1899

Il primo tentativo di liberare Kimberley, 21 novembre -11 dicembre 1899


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Il primo tentativo di liberare Kimberley, 21 novembre -11 dicembre 1899

La guerra boera può essere vista come suddivisa in quattro fasi principali. La prima fase vide i boeri invadere il territorio britannico e assediare Ladysmith e Kimberley. La seconda fase vide l'arrivo del generale Sir Redvers Bullers per prendere il comando della risposta britannica, e fu dominata da una serie di tentativi di alleviare le città assediate, ognuno dei quali si concluse con un fallimento.

Il soccorso di Kimberley fu affidato al tenente generale Lord Methuen. Nonostante il suo alto grado, Methuen non aveva quasi alcuna esperienza di comando sul campo, avendo servito come ufficiale di stato maggiore per la maggior parte della sua carriera (come aveva fatto Bullers). Il suo unico comando sul campo era arrivato nella spedizione incruenta nel Bechuanaland del 1884-5. Era popolare, gran lavoratore e interessato alla sua professione (per nulla comune tra gli ufficiali vittoriani), ma la spedizione di Kimberley doveva suggerire che non era troppo brillante e non era disposto ad adattare i suoi piani quando le cose andavano male.

Methuen si preparò per la spedizione di soccorso nel punto in cui la ferrovia da Cape Town attraversava il fiume Orange. Quella linea ferroviaria continuò attraverso la pianura fino a Kimberley, a non più di una settimana di marcia. Le uniche barriere sulla sua strada erano il fiume Modder e tre punti in cui gruppi di kopjes collegati da creste bloccavano il percorso diretto. Tuttavia, Methuen avrebbe marciato senza una buona mappa, quindi la sua libertà di movimento era limitata. Finché seguiva la ferrovia era al sicuro. Ciò significava che i boeri potevano prevedere in modo abbastanza sicuro il percorso dell'avanzata britannica.

Avevano bisogno di quel vantaggio, perché erano molto in inferiorità numerica. Methuen iniziò la sua marcia con circa 10.000 uomini e continuò a ricevere nuove truppe in marcia, finché non ebbe 15.000 uomini presenti per la battaglia di Magersfontein. Al contrario, i boeri che gli si opponevano iniziarono con 2.000 uomini, sebbene al tempo di Magersfontein anche loro fossero stati rinforzati, dando loro 8.500 uomini. La principale debolezza di Methuen era la mancanza di cavalleria.

Methuen iniziò la sua marcia il 21 novembre 1899. Verso la fine del giorno successivo la sua avanguardia si imbatté nella prima linea difensiva boera, a Belmont. Methuen decise di lanciare un assalto frontale alla posizione boera, con l'intenzione di mettere “il timore di Dio in queste persone”. La battaglia di Belmont (23 novembre) fu una chiara vittoria britannica, nonostante un piano basato su una mappa imprecisa. La fanteria britannica si fece strada verso la cima del kopje e i boeri furono costretti a ritirarsi. Le perdite britanniche furono il doppio di quelle subite dai boeri, ma il comandante boero, Jacob Prinsloo, descrisse la battaglia come "una terribile battaglia a nostro svantaggio".

Un inevitabile effetto collaterale della vittoria di Belmont fu che Methuen fu confermato nella sua convinzione nel valore dell'assalto frontale. Il 25 novembre usò la stessa tattica contro una seconda linea difensiva boera (battaglia di Enslin, Graspan o Rooilaagte). Ancora una volta i boeri furono costretti a ritirarsi dopo un costoso attacco britannico, ancora una volta furono in grado di ritirarsi in gran parte intatti.

Methuen era ormai molto vicino a Kimberley. Solo il fiume Modder e le colline di Magersfontein bloccarono la sua avanzata. Methuen si aspettava che i boeri difendessero la linea delle colline. Invece decisero di prendere posizione sul fiume Modder. Prinsloo era stato sostituito da Koos de la Rey e Piet Cronjé. De la Rey è arrivato per primo ed è stato il responsabile del piano. I fiumi Modder e Riet scorrevano attraverso stretti tagli, circa trenta piedi sotto il livello delle pianure circostanti. De la Rey decise di utilizzare le sponde del fiume come trincee naturali e scavò i suoi uomini nella sponda del fiume di fronte all'avanzata britannica.

Il piano boero sorprese totalmente gli inglesi. Il 28 novembre (Battaglia del fiume Modder), ignari della vera natura del fiume, gli uomini di Methuen si stavano preparando ad avanzare verso quello che pensavano sarebbe stato un attraversamento del fiume in gran parte incontrastato. Quando gli inglesi avanzarono a meno di 1.200 metri dal fiume, i boeri aprirono il fuoco. Gli inglesi non potevano né avanzare né ritirarsi, e furono costretti a trascorrere il resto della giornata a terra cercando di trovare quel poco di copertura che potevano. Il fuoco accurato del fucile boero inflisse quasi 500 vittime agli inglesi (70 morti e 400 feriti). Le perdite boere non furono così basse come suggerirebbe una descrizione della battaglia: 50 furono uccisi, principalmente dal fuoco dell'artiglieria britannica. Nella notte, scoraggiati da un piccolo successo britannico, i boeri decisero di ritirarsi.

Nonostante la battuta d'arresto al fiume Modder, Methuen era ormai quasi all'interno del sito di Kimberley. Dalla sua posizione presso il fiume Modder, Methuen era in realtà in contatto regolare con la città assediata. Sapendo che la città era al sicuro, Methuen attese l'arrivo dei rinforzi. Quando fu pronto a muoversi di nuovo, aveva 15.000 uomini. Contro di lui i boeri avevano ormai circa 8.000 uomini.

Fu ancora una volta De le Rey a ideare il piano boero per vincere la battaglia di Magersfontein (11 dicembre 1899). Si era reso conto di quanto fosse potente e preciso il fuoco dei fucili moderni nelle pianure del Sudafrica. Invece di costruire le loro difese lungo la cima delle colline intorno a Magersfontein, De la Rey persuase i suoi colleghi a costruire le loro trincee lungo la base delle colline.

Methuen è stato completamente ingannato. Il 10 dicembre la sua artiglieria ha bombardato le colline vuote. Il giorno successivo la Brigata delle Highland avanzò verso la base delle colline, ignara di avvicinarsi alle trincee boere. Alla fine, quando gli scozzesi furono a 400 metri dalle trincee nascoste, i boeri aprirono il fuoco. I risultati sono stati devastanti. Gli Highlanders erano ancora nella loro formazione di marcia chiusa, sul punto di distendersi per l'avanzata. Il comandante della brigata delle Highland, il maggiore generale Andrew Wauchope, fu ucciso e la brigata tornò indietro incespicando in ritirata. Proprio come al fiume Modder, trascorrono la maggior parte della giornata a terra cercando di evitare il fuoco dei fucili. Infine, intorno alle 13.30. la linea britannica si ritirò, nonostante gli ordini di resistere fino al calare dell'oscurità. La ritirata si trasformò rapidamente in una disfatta quando i boeri spararono sugli scozzesi in ritirata: ogni idea che non fosse cristiano sparare su un nemico in ritirata era ormai svanita da tempo.

Gli inglesi subirono 971 vittime a Magersfontein (205 morti, 690 feriti e 76 dispersi o prigionieri). Le perdite boere furono molto più basse, forse intorno ai 300. All'indomani della sconfitta, Methuen si ritirò nel fiume Modder. Magersfontein è arrivato nella stessa settimana delle sconfitte a Stormberg (10 dicembre) e Colenso (15 dicembre). Questo divenne noto come Settimana Nera. Buller perse il comando e fu sostituito dal feldmaresciallo "Bobs" Robert, sebbene rimase in Sudafrica. Methuen rimase sul fiume Modder quando Roberts arrivò per lanciare un secondo tentativo di alleviare Kimberley, e rimase in Sudafrica fino alla fine della guerra, riuscendo a essere catturato dai boeri nella battaglia di Tweebosch (7 marzo 1902). Infine, Kimberley avrebbe dovuto aspettare fino al febbraio 1900 per essere sollevato.


CECIL . LUNGO La pistola prodotta a Kimberley durante l'assedio

'La produzione di questa pistola deve essere considerata uno degli eventi più notevoli nella storia delle guarnigioni assediate. . . . Davvero un'impresa di cui qualsiasi stabilimento meccanico potrebbe essere orgoglioso». Così il "Times History of the War in South Africa, 1899-1902" (iv, 560).

Nel considerare la validità di questa affermazione occorre tener conto degli eventi che hanno portato alla fabbricazione dell'arma, di alcune delle difficoltà incontrate e di come queste sono state superate, oltre a qualcosa sull'arma stessa e sui risultati ottenuti. La storia inizia davvero prima dello scoppio della guerra anglo-boera.

Tenente colonnello R.G. Kekewich, comandante della guarnigione a Kimberley durante l'assedio.
(Biblioteca pubblica di Kimberley)

Il 13 settembre 1899, appena quattro settimane prima della dichiarazione di guerra, il tenente colonnello R.G. Kekewich, al comando del 1° battaglione del reggimento Loyal (North Lancashire), arrivò a Kimberley per valutare la situazione militare e consigliare al nuovo ufficiale generale comandante delle truppe britanniche in Sud Africa (Lt-Gen Sir FWEF Forestier-Walker) quali passi dovrebbe essere preso per la difesa della città in caso di guerra tra la Gran Bretagna e le Repubbliche del Transvaal e lo Stato Libero di Orange. I comuni adiacenti di Kimberley e Beaconsfield (per comodità in questo articolo entrambi sono considerati come un'unica città e indicati come Kimberley) si trovano a circa 8 chilometri a ovest del confine del Free State e a 72 chilometri a sud del Transvaal. Ci sarebbero volute solo poche ore perché le forze boere raggiungessero la città dopo una dichiarazione di guerra. Un piano per la difesa di Kimberley era stato elaborato nel 1896 quando, tra l'altro, una grande quantità di fucili, munizioni e alcune mitragliatrici Maxim erano state acquistate privatamente e depositate in città, e queste erano ancora a Kimberley all'arrivo di Kekewich . Nel 1898, e di nuovo nel giugno 1899, il tenente colonnello J.K. Trotter, Royal Artillery, era stato inviato a Kimberley dal tenente generale Butler, predecessore di Forestier-Walker, per rivedere e rivedere lo schema di difesa, il suo piano era di difendere solo la stessa Kimberley, escludendo Beaconsfield, e di tenere la miniera di Wesselton a circa due chilometri da il confine del Free State (alcune vecchie mappe mostrano questo come 'Premier Mine'). Dopo un'approfondita ricognizione e consultazioni con le autorità locali, Kekewich decise di includere sia Beaconsfield che il sobborgo di Kenilworth a Kimberley all'interno di un perimetro difeso lungo circa 22 chilometri, poiché riteneva che questo fosse il minimo che avrebbe dovuto tenere per proteggere i 50.000 abitanti della città e quattro delle miniere di diamanti più ricche del mondo. Anche lui riteneva essenziale tenere la miniera di Wesselton come un caposaldo isolato poiché sarebbe stata l'unica fonte adeguata di acqua potabile in caso di interruzione della normale fornitura dal fiume Vaal, 35 chilometri a nord, come del resto è avvenuto. Ciò che Kekewich trovò disponibile localmente per la difesa della città fu poco meno che allarmante, una situazione aggravata da evidenti preparativi militari già in atto oltre il confine del Transvaal, insieme a prove confermate di attività simili nello Stato Libero, proprio di fronte.

Disegnato da R.H. Wishart
S.A. Museo Nazionale di Storia Militare

Non c'erano truppe britanniche a Kimberley in quella fase e, secondo il rapporto ufficiale di Kekewich sull'assedio, le unità di volontari locali (Diamond Fields Artillery, Diamond Fields Horse e il Kimberley Regiment) potevano radunare solo 540 ufficiali e uomini tra loro con sei rigati ad avancarica 2. Cannoni da montagna da 5 pollici montati sulle carrozze da campo "Kaffraria" (alcuni resoconti danno un totale leggermente più alto di volontari disponibili in questa fase). I cannoni RML da 2,5 pollici, sparando un proiettile da 3,34 kg, avevano una portata di 3 000 metri e potevano raggiungere i 3 600 metri quando sparavano proiettili ad anello, ma alle alte temperature estive di Kimberley e all'altitudine di 1 220 metri è stato successivamente trovato che i bersagli potevano essere ingaggiati con proiettili ad anello a distanze fino a 4 600 metri.

RML cannone da montagna da 2,5 pollici di 23 Coy RGA in azione durante l'assedio. Il
la pistola viene posata sul bersaglio in preparazione allo sparo e l'uomo seduto più in basso
sinistra è pronto per impostare il tempo per la spoletta sul prossimo proiettile da schegge da sparare.

(Museo McGregor)

I cannoni erano arrivati ​​a Kimberley il luglio precedente per sostituire alcuni vecchi e usurati RML da 7 libbre, ma il maggiore T.J. May e i suoi 90 ufficiali e uomini non si erano né esercitati né sparati con i loro nuovi cannoni poiché non avevano né cavalli per spostarli, né munizioni da usare! Kekewich scoprì anche che non poteva mettere queste unità in standby poiché non potevano essere chiamate senza la proclamazione dello stato di emergenza da parte del Parlamento del Capo, seduto a 1 041 chilometri di distanza a Cape Town e rifiutandosi di riconoscere la gravità della situazione locale , o fare qualsiasi cosa che possa offendere il governo dello Stato Libero. L'ovvia soluzione era far trasferire le truppe regolari britanniche a Kimberley il prima possibile, e Kekewich telegrafò al tenente generale Forestier-Walker chiedendo l'invio immediato di artiglieria da campo, fanteria, ingegneri e servizi e personale medico a Kimberley.

Tra il 20 e il 26 settembre arrivarono 23 Company Royal Garrison Artillery, quattro compagnie e una sezione di fanteria a cavallo dei Loyals, una sezione della 7th Field Company Royal Engineers e una dozzina di ufficiali e uomini dell'Army Service Corps e del Royal Army Medical Corps. in città, per un totale di circa 596 tutti i ranghi. Questi erano gli unici rinforzi che Kekewich avesse mai ricevuto, ed erano tutto ciò che poteva essere risparmiato, dal momento che la guarnigione britannica totale nella Colonia del Capo a quel tempo ammontava a solo due compagnie RGA nei forti di Cape Town, tre battaglioni e mezzo di fanteria, una società del settore RE e alcuni servizi e unità mediche. Non c'era artiglieria da campo oltre alla batteria volontaria senza cavalli della Cape Field Artillery equipaggiata con sei Mark I BL da 15 libbre e soggetta alle stesse restrizioni di chiamata della Diamond Fields Artillery. (1) Vale forse la pena notare che il totale La guarnigione britannica in Sud Africa alla fine di settembre 1899 ammontava a 11 978 tutti i ranghi con tre batterie di artiglieria da campo e una batteria da montagna, e che i due terzi di questa forza, comprese tutte e quattro le batterie, erano a Natal.

Insieme a 14 Coy RGA, 23 Coy era una delle due normali compagnie di artiglieria-guarnigione in tempo di pace al Capo e aveva una forza di 4 ufficiali e altri 90 gradi, comandata dal Magg (in seguito tenente colonnello locale) G.D. Chamier, RA. Doveva essere equipaggiato all'arrivo a Kimberley con sei cannoni da montagna da 2,5 pollici RML sulle loro carrozze di montagna (questi erano il tipo di pistole reso famoso dalla ballata di Kipling "Screw Guns"), che venivano inveite da King William's Town dove era stato immagazzinato contro un possibile uso nelle aree torbide e montuose della frontiera del Capo Orientale. Quattro di questi cannoni arrivarono poco dopo che 23 Coy raggiunse Kimberley, i restanti due arrivarono il 12 ottobre, il giorno dopo la dichiarazione di guerra. Abituati a sparare con cannoni di difesa costiera BL da 9,2 pollici e 6 pollici, i commenti di 23 Gunners di Coy sull'acquisizione dei loro minuscoli caricatori ad avancarica che sparano cariche di polvere nera devono essere degni di essere ascoltati! Si sospetta che il colpo sia stato in qualche modo attenuato dalla prospettiva di ingaggiare bersagli più attraenti di quelli normalmente previsti durante le esercitazioni in mare. Con l'arrivo di questi rinforzi, la forza totale di Kekewich a Kimberley il giorno dopo la dichiarazione di guerra ammontava a 1 220 britannici regolari e volontari locali con dodici cannoni da 2,5 pollici, le unità volontarie locali erano state chiamate il 5 ottobre ed erano state raggiunte da circa 80 reclute.

Due giorni dopo lo scoppio della guerra, i membri della polizia paramilitare del Capo iniziarono a entrare a Kimberley da posti di polizia periferici abbandonati, portando con sé due obsoleti cannoni RML da 7 libbre Mark IV e alcune munizioni. Questi erano montati su carrozze da campo "coloniali" e avevano una portata massima di circa 2 700 metri e sparavano proiettili comuni borchiati da 3,46 kg. , partecipando attivamente alla difesa. Il loro arrivo, oltre al reclutamento per le unità di volontari esistenti e alla rapida formazione di nuove unità "solo ostilità", portò presto la forza della guarnigione a circa 4 600 ufficiali e uomini, ma più della metà di questi erano completamente non addestrati. Un divertente resoconto autentico descrive come, durante l'effettivo assalto a Carter's Ridge da parte della guarnigione il 25 novembre 1899, un membro del Kimberley Light Horse appena cresciuto chiese al suo ufficiale come avrebbe dovuto attaccare la sua baionetta al suo fucile "mentre non potrei mai farlo bene'! Con questa forza Kekewich tenne i boeri a debita distanza durante l'assedio a quattro bocche, la guarnigione facendo tutto l'attacco.

Sezione di cannoni RML da 2,5 pollici della Diamond Fields Artillery in azione in posizioni temporanee presso il Newton Reservoir.
Il maggiore T.J. May, al comando del DFA, a destra (tenendo premuto l'interruttore di marcia). Circa un minuto dopo che è stata scattata questa fotografia
il treppiede della fotocamera ha ricevuto un colpo diretto da un proiettile boero da 75 mm che non è riuscito a esplodere!

(Museo McGregor)

La forza della forza boera investitrice variava tra 3 000 e 5 000 uomini supportati da nove cannoni da campo. Otto di questi erano cannoni Krupp da 75 mm con una portata di 5 500 metri quando è stato sparato un proiettile a segmenti da 6,12 kg e una portata di circa 3200 metri quando è stato utilizzato un proiettile da 5 kg. Il nono cannone era un vecchio 9 libbre RML da 8 cwt con una gittata di circa 3 200 metri. Questa pistola è stata successivamente catturata dalla guarnigione ed è ancora a Kimberley. In linea con la loro normale pratica, i boeri posizionarono i loro cannoni singolarmente intorno alla città, la maggior parte dei quali era appena oltre la portata delle schegge dei 2.5 posti nelle difese di Kimberley, alcuni addirittura oltre la portata dei proiettili ad anello. In ogni caso, i piccoli proiettili da 3 kg dei cannoni della guarnigione erano inefficaci contro i muri a secco in terra battuta utilizzati in quasi tutte le posizioni boere intorno alla città. I cannonieri boeri poterono così bombardare Kimberley senza timore di un effettivo controbombardamento, e ciò procedettero a farlo da circa la fine di ottobre in poi, dimostrando un fine disprezzo per la scelta del bersaglio spargendo abbondantemente i loro proiettili nelle zone residenziali e commerciali della città . Dai rapporti di bombardamento registrati i boeri hanno sparato circa 8 500 colpi a Kimberley durante l'assedio causando pochi gravi danni alle proprietà e notevolmente poche perdite di vite umane (solo nove civili e un soldato sono stati uccisi da proiettili), ma causando una buona dose di fastidio .

La notizia che Lord Methuen e la 1a Divisione avevano lasciato la stazione di Orange River il 21 novembre, diretti a soccorrere Kimberley, oltre a ulteriori notizie che aveva vinto tre battaglie e che aveva raggiunto la stazione di Modder River in una settimana, fecero sentire agli abitanti di Kimberley quel sollievo non poteva essere lontano e quel bombardamento boero avrebbe dovuto essere sopportato al massimo per qualche giorno in più. Le speranze furono deluse l'11 dicembre dalla devastante sconfitta di Methuen a Magersfontein, a soli 22 chilometri di distanza, e dai suoi messaggi secondo cui sarebbe passato del tempo prima che la sua avanzata potesse riprendere e chiedendo se la città potesse resistere. Continuarono i bombardamenti boeri.

Nessuno sa veramente chi abbia proposto per primo l'idea di fabbricare un cannone a Kimberhey che potesse sorpassare l'artiglieria boera, ma di solito viene dato credito a George Labram, un ingegnere americano della città. Era venuto in Sudafrica nel 1893 per erigere un nuovo impianto di frantumazione per una delle miniere di Kimberhey, rimanendo poi ingegnere capo della De Beers Consolidated Mines Ltd, la società proprietaria di tutte le miniere di diamanti di Kimberley e che era sotto la presidenza di Cecil Rodi. Nell'agosto 1899 Labram si dimise dal suo incarico con De Beers per occuparne un altro nella città mineraria di Johannesburg ma, per qualche ragione, era ancora a Kimberley quando scoppiò la guerra.Un buon ingegnere meccanico con un cervello fertile, Labram non solo progettò e realizzò "Long Cecil", per il quale è forse meglio ricordato, ma durante le prime tre settimane dell'assedio progettò e costruì un impianto per la refrigerazione sfusa di alimenti deperibili - indispensabile con temperature all'ombra di circa 31 gradi C. Aveva anche installato un sistema di approvvigionamento idrico d'emergenza, che divenne l'unica fornitura della città (a parte uno o due pozzi) per tutto l'assedio, e aveva dato molta assistenza pratica e consigli ai Royal Engineers nella disposizione dei campi minati controllati intorno alla città, e nella progettazione e realizzazione delle difese. Quindi, poiché l'artiglieria della guarnigione aveva esaurito quasi un terzo delle sue munizioni entro la fine di novembre, Labram ha dedicato parte delle officine di De Beers alla produzione di proiettili, cariche e micce per i cannoni da 2,5 pollici. (3) Prima di tutto questo aveva messo a punto un metodo (ancora in uso) per l'estrazione dei diamanti dal pietrisco delle miniere. Il suo più grande trionfo forse è stato trasformare anche le officine in una fabbrica di armi, mai prima d'ora aver avuto a che fare con la fabbricazione di armi.

I due uomini principalmente responsabili della progettazione e della produzione
di 'Long Cecil' - a sinistra: George Labram a destra: Edward Goffe.

(Museo McGregor)

Labram aveva notato una billetta d'acciaio, lunga 3 metri, ordinata originariamente come albero per una delle macchine dell'officina, che giaceva nel cortile dell'officina. Poiché aveva un diametro di quasi 28 cm, gli venne in mente che da esso poteva essere ricavata una pistola di calibro abbastanza grande. Non c'erano libri sulla fabbricazione di armi a Kimberley, ma ricordava di aver assistito a una conferenza tenuta alcuni anni prima da Sir William Anderson sugli aspetti ingegneristici dell'argomento. Con i ricordi di questo, Labram e il capo disegnatore dei De Beers (Edward Goffe) hanno cercato tutto ciò che potevano trovare sulle armi e sulla loro costruzione. Non c'era molto disponibile, solo i pochi paragrafi sull'artiglieria nell'Enciclopedia Britannica, alcuni articoli sulle armi in un vecchio giornale di ingegneria, un "Trattato sulle munizioni" del Ministero della Guerra e un manuale di artiglieria di proprietà di un entusiasta ufficiale della Diamond Fields Artillery . Dopo aver letto tutto ciò e discusso l'argomento con il tenente colonnello Chamier, che sembra essere un po' tiepido sull'intera idea, Labram decise che sarebbe valsa la pena tentare di realizzare un cannone che potesse rispondere all'artiglieria boera in modo più efficace della piccola montagna della guarnigione pistole. Nella notte di Natale del 1899, suggerì a Rodi e gli fu dato un immediato via libera. I lavori sulla pistola sono iniziati il ​​giorno successivo.

La billetta d'acciaio da cui è stato realizzato "Long Cecil".
(Museo McGregor)

Calcoli preliminari approssimativi indicavano che per realizzare un cannone con una gittata desiderata di poco più di 7 600 metri sarebbe necessario uno con un calibro di circa 100 mm che sparasse un proiettile da 12,7 kg e utilizzasse una carica di polvere nera di 2,26 kg. Per consentire uno spazio d'aria sufficiente intorno alla carica sarebbe necessaria una camera di 107,9 mm di diametro con una lunghezza di circa 304 mm, raggiungendo così una capacità di circa 2 785 cc. La billetta d'acciaio era abbastanza grande da permetterlo. Labram stimò che sarebbe stato ragionevole aspettarsi una pressione della camera di circa 339,77 MPa (22 tonnellate per pollice quadrato) e il suo prossimo problema era accertare se l'acciaio avrebbe resistito, considerando che la billetta non era stata intesa come acciaio per armi da fuoco e probabilmente aveva contenuto di carbonio troppo basso. Ulteriori calcoli indicavano che sarebbe stata necessaria una qualche forma di rinforzo e che anelli o cerchi rimpiccioliti avrebbero dovuto soddisfare il caso. (Si è appreso dopo l'assedio che la tensione di rottura minima prescritta per l'acciaio forgiato in quel momento era di 525,1 MPa (34 tonnellate per pollice quadrato) e che l'acciaio "Long Cecil" aveva una deformazione di rottura compresa tra 416,99 MPa e 463,33 MPa !).

Labram aveva letto del sistema di otturazione De Bange e, poiché la fabbricazione di bossoli era fuori discussione, decise di seguire la pratica standard dell'artiglieria da campo britannica dell'epoca realizzando una pistola BL poiché la produzione di pastiglie otturatori avrebbe presentato nessuna difficoltà particolare. (4) Allo stesso modo, ogni idea di un sistema tampone e recuperatore è stata abbandonata, in parte per motivi tecnici e in parte perché nessuno sapeva molto di questo tipo di disposizione del rinculo. Si riteneva in ogni caso che il peso finale di cannone e affusto, unitamente all'uso di pattini di trascinamento, avrebbe mantenuto l'arma stabile durante lo sparo, e questo si è verificato anche se successivamente sono stati montati anche i freni delle ruote.

Stabiliti questi punti, il primo compito è stato quello di sgrossare la billetta d'acciaio ad un diametro esterno di 26,67 cm alla culatta, assottigliandosi a 22,06 cm alla volata, consentendo il rigonfiamento del muso, e lasciando una spalla di 3 mm tutt'intorno per prendere il spinta dell'anello di articolazione. Fatto ciò, iniziò il compito di perforare il foro, essendo stato deciso un calibro di 104 mm (4,1 pollici). Utilizzando anche un tornio adiacente, è stato praticato un foro di 38 mm, utilizzando una punta elicoidale, quindi questo foro è stato prima allargato a un diametro di 76,2 mm e poi a 100 mm, la differenza tra questo e il calibro finale essendo stata assorbita durante rigatura. Interessante è il fatto che il tornio è ancora in uso oggi essendo stato, nel frattempo, utilizzato per tornire le canne dei fucili anche durante la seconda guerra mondiale! Lavorando 24 ore al giorno, sotto la stretta supervisione di William Berry, il caposquadra dell'officina, il cui orgoglio e gioia è diventato l'arma, questo compito è stato completato in poco meno di una settimana.

Nel frattempo, sotto la supervisione di Labram, Goffe era stato impegnato a realizzare i disegni e i progetti per le mire, la vite di culatta, i cerchi di rinforzo, il carrello e le conchiglie, per non parlare degli strumenti per rigare la canna, che dovevano essere progettati e realizzati appositamente. Poiché ogni disegno veniva completato, il lavoro su quell'oggetto iniziava immediatamente. Una grande quantità di esperimenti per tentativi ed errori ha avuto luogo quando sono sorti problemi, dal momento che né Labram né alcuno dei suoi capisquadra avevano avuto alcuna esperienza di armi da fuoco. Fortunatamente, alcuni degli artigiani avevano lavorato in precedenza nella Royal Gun Factory di Woolwich, oppure a Elswick, e si sono fatti avanti con idee e suggerimenti.

I primi elementi completati sono stati i cerchi di rinforzo e l'anello di articolazione. Erano necessarie due file di cerchi, la fila interna aveva nove cerchi più l'anello di articolazione e la fila esterna quattro. Questi cerchi sono stati realizzati con barre di ferro Low Moor di 15,2 cm x 6,35 cm tagliate a misura e piegate in un cerchio con le estremità saldate insieme, quindi lavorate alla dimensione esatta richiesta. I cerchi interni avevano un diametro interno (meno restringimento) di 26 cm, mentre i cerchi esterni avevano un diametro interno di circa 36,2 cm quando realizzati. L'anello di articolazione presentava inizialmente un grosso problema in quanto si riteneva impossibile, con l'attrezzatura a disposizione, effettuare una saldatura soddisfacente in un pezzo di metallo così pesante. Il fabbro leader ha trovato una soluzione, tuttavia, prendendo una barra di ferro lunga 15,2 cm x 15,2 cm attraverso la quale ha praticato un piccolo foro da un lato all'altro. Questo foro è stato poi gradualmente allargato da successive colate fino a raggiungere la dimensione quasi corretta per scivolare sul tubo della pistola. È stato quindi lavorato al diametro interno richiesto e gli stessi perni sono stati torniti. A questo punto la perforazione del tubo della pistola era stata completata.

Per montare i cerchi di rinforzo il tubo, o canna, veniva appeso, con l'estremità di culatta verso l'alto, da una torre di trivellazione, le estremità venivano tappate e all'interno del foro veniva sistemata una circolazione costante di acqua fredda. Nel frattempo, i cerchi di rinforzo venivano riscaldati su un fuoco di legna. Non appena si sono sufficientemente dilatati, i cerchi sono stati fatti scivolare uno ad uno sull'estremità del tubo, l'anello di snodo continuando per primo e appoggiandosi contro la spalla sinistra quando la billetta è stata lavorata per la prima volta. Quando ogni cerchio veniva indossato, veniva bloccato in posizione mentre si raffreddava e si restringeva, il telaio sottostante veniva mantenuto fresco da un flusso di acqua fredda proveniente da un tubo da giardino. Una volta che i sette cerchi nella parte posteriore dell'anello di articolazione erano in posizione, il tubo è stato invertito nella torre e sono stati montati i due cerchi anteriori. Il tubo è stato quindi riportato in officina e l'esterno dei cerchi è stato girato per formare una sede per i quattro cerchi esterni che sono stati poi montati in modo simile. È stata quindi eseguita la lavorazione esterna finale della pistola.

'Long Cecil' in via di completamento nel cortile delle officine De Beers.
I cerchi di rinforzo sono appena stati montati e la pistola sta per partire
in officina per la lavorazione esterna finale.

(De Beers Consolidated Mines Ltd)

Si era riflettuto molto sul tipo di rigatura da tagliare e su come doveva essere fatto, Labram alla fine decise su un tipo a sezione piana poligonale con 32 scanalature con una torsione a destra, ciascuna scanalatura essendo larga 6,35 mm e profonda 1,58 mm .(5) Per ridurre lo sforzo sull'arma e sulla banda motrice del proiettile durante lo sparo, la rigatura aveva una torsione di 1 su 100 all'inizio della rigatura aumentando a 1 su 32 alla volata, gli ultimi 58 cm erano uniformi a 1 su 32. Dopo aver superato non pochi problemi di progettazione e realizzazione degli utensili necessari, e le difficoltà incontrate all'inizio del taglio della rigatura, il lavoro è stato portato a termine in poco meno di 48 ore di lavoro continuo. La camera è stata quindi alesata per un diametro di 10,79 cm e sono stati tagliati i fili per accogliere la vite di culatta. Originariamente si era previsto di realizzare una vite di culatta a filetto interrotto che potesse essere rimossa completamente dopo un sesto giro, non essendo previsto alcun porta culatta. I problemi pratici legati al taglio e alla levigatura delle sezioni piane della culatta e della culatta stessa, oltre al tempo aggiuntivo necessario (stimato in due giorni), hanno portato infine alla realizzazione di una culatta a filetto continuo avvitabile subito fuori e rimosso a mano, essendo accettabile una velocità di caricamento più lenta. La testa a fungo e il fuso erano un pezzo solido di acciaio dolce, non essendoci uno sfiato assiale poiché la pistola doveva essere sparata per mezzo di un tubo di attrito Mark III inserito in uno sfiato radiale rivestito di rame perforato attraverso i cerchi di rinforzo nella camera. Come si vedrà, queste disposizioni di tiro dovevano causare seri problemi e dovevano essere modificate una volta che l'arma era in servizio. Il tampone dell'otturatore era, a tutti gli effetti, un modello di servizio standard.

I mirini erano simili a quelli in uso generale dell'artiglieria da campo all'epoca, costituiti da un mirino della lama montato sul perno destro e un mirino tangente copiato da quelli usati sui cannoni da 2,5 pollici. Quando montato nel suo morsetto di ottone a destra dell'apertura di culatta, il mirino tangente aveva un'inclinazione di due gradi a destra per compensare la deriva e, per la gioia di tutti quando l'arma è stata testata, questo si è rivelato quasi esattamente corretto. Una volta realizzata, la barra del mirino del mirino tangente non era graduata, in attesa di calibrazione, ma la traversa era dotata di una scala di deflessione. Un piano clinometrico è stato tagliato appena davanti allo sfiato radiale e, in pratica, sembra che sia lo strato che il n. 1 del cannone preferissero la posa per elevazione con clinometro e utilizzassero il mirino tangente solo per la linea. Non c'era una traversata dall'alto, tutte le traversate venivano fatte per mezzo di due picche montate in prese su entrambi i lati dell'occhio del sentiero. Le disposizioni di elevazione erano semplici, costituite da una lunga vite che passava attraverso un dado di poppa fissato tra le gambe del binario e fissata a un'aletta incernierata imbullonata sul lato inferiore del pezzo sotto la culatta. La vite veniva ruotata per mezzo di un volantino a raggi e la pistola poteva essere elevata tra 0 e +26 gradi.

Il carrello era stato completato quando la pistola stessa era finita e consisteva di quattro piastre di acciaio da 6,35 mm tagliate a forma di carro e scia e rivettate insieme a coppie, a 57 mm di distanza. Getti di canna di fucile, anch'essi rivettati alle piastre, fungevano da cuscinetti per assi e perni. Le due coppie di piastre sono state poi imbullonate insieme, a 43,8 cm di distanza, utilizzando bulloni a spallamento. Le ruote erano le uniche parti non realizzate, essendo state smontate da un motore a vapore mobile in disuso. Un rullo è stato montato sotto la piastra di chiusura del sentiero per aiutare a far scorrere il cannone nelle postazioni che erano state preparate per esso. Una volta completato, il centro dei perni era a 1,52 metri dal suolo e 12,7 cm dietro una linea verticale che passava per il centro dell'asse, l'occhio di coda era a 2,89 metri dietro lo stesso punto. Le ruote erano distanti 1,52 metri, da centro a centro. Per la pistola è stato realizzato anche un agile, essendo di un modello standard e non presentando caratteristiche speciali.

Il tornio utilizzato per realizzare 'Long Cecil' come lo è oggi nella Kimberley Engineering Works.
(Museo McGregor)

Dopo 24 giorni di lavoro ininterrotto, in gran parte sotto i proiettili (uno o due colpi diretti erano stati messi a segno nelle officine e sembra che ci siano stati diversi incidenti mancati), il 18 gennaio 1900 il cannone e il carrello furono completati. erano state prodotte anche munizioni, gli unici componenti non fabbricati a Kimberley erano la polvere, i tubi di attrito e i detonatori per le spolette. La polvere nera a grana grossa utilizzata per il riempimento dei proiettili e le cariche consisteva in bastoncini di polvere da sparo lunghi 50,8 mm e di diametro 11 mm. Questo stock di polvere era a Kimberley da più di dieci anni e, grazie a una buona conservazione, era ancora in perfette condizioni. Era disponibile anche un'adeguata scorta di polvere in polvere per l'uso nelle spolette. Come già accennato, era stata acquisita una certa esperienza nella produzione di munizioni poiché proiettili, spolette e cariche per le pistole da 2,5 pollici erano state prodotte localmente dal novembre precedente.

Per 'Long Cecil' sono stati realizzati 2 gusci ad anello e comuni 2 crh(6), ciascuno del peso di 12,7 kg vuoto e con una lunghezza complessiva di 33 cm. I gusci erano di acciaio fuso, gli anelli nel guscio dell'anello erano di ghisa e, per facilità di fabbricazione, i gusci erano fusi con un foro nel naso e nella base, quest'ultimo poi sigillato con un tappo di ottone avvitato. Ogni proiettile è stato testato a vapore a una pressione di 861,84 kPa (125 libbre per pollice quadrato) in modo da rivelare eventuali difetti di fusione (questo è stato probabilmente fatto a causa di uno scoppio prematuro con uno dei proiettili da 2,5 pollici fabbricati localmente). Le conchiglie sono state poi laccate internamente, tornite ad uno spessore esterno di 102 mm, ed è stata ricavata una scanalatura per la fascia motrice secondo un metodo adottato in Inghilterra fino all'aprile 1899, cioè avendo i lati sottosquadri invece che dritti. Le nervature nella scanalatura erano del tipo standard britannico diritte, tagliate a intervalli, nervature ondulate introdotte nelle munizioni britanniche nel giugno 1901. Fu quindi montata una banda di trasmissione in rame larga 19 mm. Questo era un tipo Vavasseur stretto, progettato localmente, con tre cannelure tagliate intorno alla sua circonferenza per raccogliere il rame in eccesso trascinato indietro dalle terre di rigatura, ed era un miglioramento rispetto alle bande di guida delle armi da campo britanniche del periodo. Il foro lasciato nel il naso del guscio è stato quindi filettato internamente per prendere la spoletta, il guscio è stato riempito con una carica di scoppio di polvere da sparo da 0,454 kg e tappato (le spolette erano montate nella posizione della pistola). Come prova dell'origine, e senza dubbio aggiungendo un valore da collezione tra i cacciatori di souvenir boeri, ogni conchiglia aveva "DE BEERS" e una forma di diamante impressa nella base, mentre alcuni avevano persino "WITH COMPTS CJR" (iniziali di Rodi) stampato sul corpo vicino alla banda motrice! Le cariche di propellente da 2,2 kg sono state cucite in sacchi di lana-serge realizzati da un drappiere locale e nastrati con seta.

Lanciare conchiglie nelle officine dei De Beers durante l'assedio. Nota gli stampi in primo piano
(Museo McGregor)

La spoletta nasale a percussione, progettata da Labram, era identica a quelle già in uso con le conchiglie da 2,5 pollici prodotte localmente ed era di design semplice. Sebbene non fosse una spoletta nel vero senso della parola, non richiedeva che il proiettile colpisse il terreno con un angolo di discesa ripido per funzionare poiché non c'era un percussore che doveva essere guidato. Come si vedrà dalla sezione allegata disegno, il corpo della spoletta in canna di fucile era rastremato e filettato esternamente ed era attraversato da un canale centrale per quasi tutta la sua lunghezza, la parte non forata essendo perforata da un foro di fuoco. L'estremità superiore del canale era filettata internamente per accogliere un tappo del detonatore in ottone, il detonatore stesso era un cappuccio per cartuccia di fucile. All'interno del canale e trattenuto contro il foro del fuoco da due spille di sicurezza in piombo, ciascuna avente uno sforzo di taglio di 18,14 kg, era uno stantuffo di acciaio, o pallina, che fungeva sia da percussore che da caricatore. La porzione cilindrica inferiore dello stantuffo è stata scavata dalla base e riempita di polvere in polvere, formando così il caricatore, e l'estremità aperta è stata sigillata con un disco di mussola. La parte superiore conica, che fungeva da percussore, era attraversata da un canale di flash dall'apice al caricatore, e attorno al percussore, tra le spalle dello stantuffo e il tappo del detonatore, era una molla di arresto in acciaio avente un 1,36 tensione kg. All'impatto, l'inerzia dello stantuffo ha tranciato le due spille di sicurezza in piombo ed è volato in avanti, comprimendo la molla di arresto, per colpire il detonatore. Il flash risultante è passato lungo il canale del flash innescando la polvere nel caricatore che, a sua volta, ha acceso il riempimento del guscio, non essendoci un primer nel guscio stesso. Era una spoletta efficiente e sembra che non ci siano segnalazioni registrate di "cieche" dovute a malfunzionamenti. Questo è più di quanto si possa dire delle spolette standard britanniche ad azione diretta del periodo, e per molti anni dopo, poiché queste spesso non funzionavano quando l'angolo di impatto era troppo acuto per essere spinto dentro l'attaccante, o lo faceva piegare e marmellata.

Venerdì 19 gennaio 1900 il cannone, soprannominato 'Long Cecil' in onore di Cecil Rhodes, fu portato per il collaudo e la taratura in una delle tre postazioni già predisposte. Rhodes, che si era interessato molto all'arma e alla sua fabbricazione, era presente, insieme a un certo numero di dignitari locali e alti ufficiali della guarnigione. Invitò il tenente colonnello Chamier, come cannoniere anziano, a sparare il primo colpo. La storia racconta che Chamier rifiutò con la motivazione che, come membro del Royal Regiment, gli era permesso sparare solo con quei cannoni che erano stati ufficialmente approvati dal Ministero della Guerra e che "Long Cecil" sicuramente non rientrava in questa categoria! Rhodes, così la storia continua, poi disse a Chamier di allontanarsi a distanza di sicurezza e mandò il suo pony e la sua trappola a prendere la signora Pickering, moglie del segretario della De Beers Company. Al suo arrivo, Rhodes le porse l'estremità del cordino di tiro, invitandola a tirarlo. Lo ha fatto debitamente, con una certa trepidazione, e ha sparato il primo colpo da "Long Cecil" - su quest'ultima parte della storia non c'è dubbio. Il proiettile atterrò e scoppiò nel mezzo di un laager boero fino a quel momento sicuro e tranquillo presso la stazione intermedia di pompaggio a circa 7 200 metri di distanza, causando notevole allarme e sgomento secondo le lettere boere scritte all'epoca, alcune delle quali furono successivamente intercettate dagli inglesi .

Dopo aver sparato altri quindici colpi (lo stesso Rodi ne ha sparati diversi) l'arma è stata accuratamente testata e sono stati registrati i dati per la compilazione di una tabella di gittata. Sebbene non sembri esistere un resoconto dettagliato della procedura seguita, sembra che sia stata effettuata una "prova di portata e accuratezza", in qualche modo modificata e adattata. il signor C.D.Lucas, uno dei periti della De Beers Company, scrisse di aver registrato "dati per diversi colpi effettuati a diverse altezze" e anche che "la pressione e la direzione del vento, la pressione atmosferica, il peso e la classe della polvere e il rinculo della pistola erano stati accuratamente annotati. ' Poiché agli ufficiali della Royal Artillery della guarnigione non veniva chiesto di assistere, o preferivano non avere nulla a che fare con l'intera faccenda, Lucas intraprese personalmente la compilazione della tabella di tiro, assistito da un altro ispettore di De Beers, J.P. Cornwall. Lucas ha posizionato il suo teodolite nella posizione della pistola, osservando il rilevamento di ogni caduta di colpo e registrando il suo tempo di volo e l'elevazione del quadrante a cui è stato sparato. Cornwall si posizionò a Fort Rhodes, una delle ridotte di Kimberley a circa 6 000 metri di distanza sulla destra e con un angolo di circa 100 gradi rispetto alla linea di fuoco, e osservò ogni scoppio di proiettile. Da queste osservazioni è stato semplice calcolare l'esatta gittata per ogni scoppio di proiettili e quindi arrivare a una gittata media per tutti i colpi sparati ad ogni elevazione del quadrante (di solito un gruppo di una decina di colpi viene sparato a ciascuno dei tre diversi elevazioni dei quadranti durante una prova di gittata e precisione ma, a giudicare dal dispendio di munizioni di quella mattina, sembrerebbe che ne potessero essere sparati solo cinque ad ogni elevazione). Dai dati così registrati è possibile calcolare le elevazioni dei quadranti per gli intervalli intermedi e quindi compilare la tabella degli intervalli. Lucas poi se ne andò per fare i suoi conti, ammettendo in seguito che non riusciva a far funzionare le formule del libro di testo di artiglieria e così inventò il suo! Alla fine di questo articolo viene fornita una copia della tabella della gittata di Lucas compilata e utilizzata con l'arma, insieme a una tabella che confronta le caratteristiche principali del 'Long Cecil' con quelle di simili armi britanniche allora in servizio.

'Long Cecil' completato. Notare le doppie punte delle mani e la traversa del mirino tangente visibile sopra la culatta.
(Biblioteca pubblica di Kimberley)

L'arma si è comportata bene durante il tiro di prova ed è stata poi riportata in officina per un accurato esame tecnico, senza riscontrare alcun difetto. Tuttavia, furono apportate alcune modifiche alle disposizioni di elevazione, fu montata una migliore accortezza e le filettature sulla culatta furono leggermente appiattite poiché tendeva a arretrare allo sparo e diventare difficile da aprire. Nonostante il presunto rifiuto di sparare, Chamier se ne interessò ovviamente mentre scriveva di suo pugno di fronte alle voci per il 19 gennaio, nella colonna "Osservazioni" della restituzione delle munizioni per quel giorno: "Ho provato " Cecil lungo". I risultati sono buoni, ma il signor Labram userà una carica troppo pesante.' Chamier è stato poi dimostrato corretto su questo punto.

'Long Cecil' e gli uomini che ce l'hanno fatta. Seconda fila in piedi, da sinistra a destra: George Paley (assistente ingegnere meccanico)
William Berry (capo officina) a destra della seconda fila: George Labram (capo ingegnere) e Edward Goffe (capo disegnatore).

(Museo McGregor)

Il 21 gennaio 'Long Cecil' è stato consegnato alla Diamond Fields Artillery che ha fornito un distaccamento di 10 uomini sotto il sergente James Wheaton, un ex membro della Royal Navy che aveva comprensibilmente incluso un certo numero di ex bluejacket nel suo distaccamento. Il giorno seguente il cannone e il suo distaccamento furono attaccati alla sezione RGA comandata dal tenente H.M. Close, RA, e si unì a loro al n. 1 Searchlight Redoubt. Il giorno successivo, il 23 gennaio, "Long Cecil" ha sparato i suoi primi colpi con rabbia, consumando 18 colpi quel giorno e 57 il giorno successivo. Pieno di entusiasmo senza dubbio, forse incoraggiato da Labram, e sperando di ottenere un po' più di gittata dalla loro nuova arma, il distaccamento ha caricato una carica di 2,72 invece di 2,26 kg in una pistola fredda la mattina del 29 gennaio e, secondo Edward Goffe, il primo round della giornata è stato "produttivo di un rapporto molto rumoroso e particolare, e l'idea che qualcosa fosse andato storto era generale". A giudicare da alcuni dei diari tenuti a Kimberley durante l'assedio, il "rapporto extra forte e particolare" è stato ascoltato in tutta la città e più persone di Goffe e del distaccamento di armi erano convinte che qualcosa non andava!

Uno sguardo alla pistola ha rivelato che il cerchio di rinforzo esterno contenente lo sfiato radiale si era rotto. Il cannone veniva inviato alle officine dove si accendeva la fornace in modo che l'anello di rinforzo esterno più arretrato potesse essere riscaldato, espanso e sfilato, liberando così anche quello danneggiato. Mentre questo veniva fatto, iniziarono i lavori per creare un nuovo telaio. Quando i due cerchi esterni furono rimossi, si scoprì che anche i due cerchi interni su entrambi i lati dello sfiato radiale si erano incrinati e anche questi dovevano essere rimossi e fatti di nuovi. Un attento esame della camera non ha rivelato crepe o danni interni o esterni, ma è stato notato che il diametro interno della camera al centro era aumentato di 0,79 mm, non essendoci un aumento misurabile del diametro esterno. A questo punto la pistola aveva sparato 93 colpi e le misurazioni successive durante il resto del servizio dell'arma non hanno rivelato ulteriori espansioni - Labram si era accorto di essersi imbattuto nel principio dell'autofrerettatura delle canne!(7) Sembrava non esserci alcuna causa apparente per i cerchi incrinati fino a quando qualcuno ha notato che c'erano macchie di polvere sul lato inferiore dei cerchi in prossimità dello sfiato radiale. Divenne quindi ovvio che il gas si era fatto strada oltre l'esterno del tubo di rame che rivestiva lo sfiato radiale e, con l'aumento del volume di gas risultante dalla carica più elevata, questo aveva rotto i cerchi per pressione diretta. Lo sfiato radiale fu subito condannato e il foro fu tappato e sigillato. È stato quindi perforato uno sfiato assiale attraverso la testa a fungo e il mandrino, prima di eseguire test per garantire che il bagliore dei tubi di attrito in uso avrebbe portato questa distanza aggiuntiva. I nuovi cerchi di rinforzo sono stati ridotti e un dispositivo di sicurezza è stato montato sul retro della vite di culatta per impedire che il tubo di attrito venga soffiato all'indietro durante lo sparo.

Queste riparazioni hanno richiesto circa due giorni per essere completate e la pistola è stata quindi riportata al suo distaccamento. Sparò un colpo e il fuso a fungo si ruppe. Una vite di culatta di ricambio completa e uno sfiato assiale erano a portata di mano e sono stati montati sulla pistola. Anche il secondo fuso si è rotto dopo un giro. Come si può immaginare, di conseguenza c'è stata molta preoccupazione e grattacapo. Poi uno degli installatori fece sapere che quando aveva lavorato in precedenza a Woolwich aveva sentito dire che era successa una cosa simile, quando sei o sette assi di sfiato si erano rotti in altrettanti giri, e il problema era stato risolto ricotturandoli nell'olio. Nella quasi disperazione questo è stato provato. Ha funzionato con successo ma, come precauzione di sicurezza, sono stati realizzati diversi assi di sfiato di ricambio e tenuti a portata di mano con la pistola. Dopo circa altri cinquanta giri si notò che c'era un inesplicabile abbassamento, o assottigliamento, del fuso proprio dietro la testa del fungo stesso. Per motivi di sicurezza è stato montato un nuovo sfiato assiale. Questo è successo due volte, fino a quando la carica è stata successivamente ridotta. In una discussione su questo problema, quando l'articolo di Goffe sulla realizzazione di "Long Cecil" fu letto all'Institution of Mechanical Engineers di Londra nel giugno 1900, un certo Mr HF Donaldson di Woolwich suggerì che la frattura e l'assottigliamento del fuso erano probabilmente dovuti all'"angolo acuto" alla base della testa del fungo e che se questa fosse stata curvata più generosamente non ci sarebbero stati problemi, anche senza ricottura.

Superati questi problemi, il cannone continuò ad agire, impegnando posizioni boere a nord e nord-ovest della città. Poi, il 9 febbraio, si è verificata una grande tragedia. Per risalire alla sua causa bisogna risalire ai primi giorni dell'assedio.

Già il 20 novembre 1899 il gen. J.H. de la Rey, allora nella zona di Kimberley, aveva suggerito al presidente Kruger che uno dei quattro cannoni d'assedio Schneider da 155 mm nei forti intorno a Pretoria dovesse essere inviato a sud per bombardare Kimberley alla sottomissione. (Questi erano i quattro famosi "Long Toms" solitamente indicati come pistole Creusot). Il suggerimento di De la Rey fu respinto poiché tre di questi cannoni erano già a Natal, mentre il quarto era in azione a bombardare la città di Mafeking. L'apparizione di "Long Cecil" ha dato un nuovo significato all'idea di De la Rey poiché il suo bombardamento di laager fino a quel momento sicuri aveva costretto i boeri a spostare il loro quartier generale e le aree amministrative fuori portata e, inoltre, molte delle loro posizioni avanzate fino a quel momento fuori dai confini britannici cannoni stavano ora ricevendo qualche spiacevole attenzione. Il Gen S.P. du Toit, al comando delle forze del Transvaal a Kimberley, rinnovò la richiesta di De la Rey. A questo punto la situazione del "Long Tom" era alquanto cambiata. Il 5 dicembre 1899, un gruppo di razziatori britannici di Ladysmith aveva gravemente danneggiato uno dei Long Toms che bombardava la città. La pistola fu inviata a Pretoria per la riparazione e fu di nuovo in servizio alla fine di gennaio 1900. Kruger ne autorizzò la spedizione nell'area di Kimberley dove il Gen P.A. Cronje, seduto a Magersfontein, aveva anche chiesto uno di questi cannoni per bombardare il campo in costante crescita di Lord Methuen a Modder River Station, e per rispondere ai cannoni da 4,7 pollici, presidiati dalla Brigata Navale e 15 Coy RGA, che stavano bombardando il suo difese quasi quotidiane. (Cronje era persino arrivato al punto di far esplodere un gunpit in una delle collinette rocciose di Magersfontein per il suo sperato "Long Tom" - è ancora da vedere). Sostenuta dalla raccomandazione del Col de Villebois-Mareuil, la richiesta di Du Toit ha vinto e il cannone è arrivato a Kamfersdam, poco più di 6 chilometri a nord-ovest di Kimberley, il 6 febbraio ed è stato prontamente trascinato in cima a una discarica e in una postazione preparata. (De Villebois-Mareuil era un famoso ufficiale francese che prestava servizio come soldato di ventura e consigliere militare dei boeri. Fu ucciso in azione due mesi dopo).

In seguito all'aumento dei bombardamenti da parte di tutti i cannoni boeri intorno a Kimberley, il 7 febbraio il "Long Tom" ha aperto il fuoco sulla città, il suo segmento di 43,5 kg e le schegge causando molti danni e quasi il panico tra i cittadini che erano diventati quasi abituato al bombardamento generalmente inefficace da parte dei cannoni da campo boeri più leggeri. Verso le 18:00 il 9 febbraio l'ultimo colpo sparato dal 'Long Tom' quel giorno colpì il Grand Hotel nel centro di Kimberley, esplodendo nella stanza al secondo piano dove Labram si stava cambiando prima di andare a cena con Rhodes. Labram è stato ucciso all'istante. La sera seguente, per l'intenso disgusto della gente di Kimberley, i cannonieri del "Long Tom" bombardarono l'inizio del corteo funebre di Labram al Kimberley Hospital e poi bombardarono il cimitero di Gladstone (visibile dalla posizione della pistola) durante il servizio di sepoltura vero e proprio. Due giorni dopo, l'11 febbraio, oltre 3 000 donne e bambini furono mandati sottoterra per sicurezza nelle miniere di Kimberley e De Beers, e lì rimasero per il resto dell'assedio.

Il giorno dopo l'uccisione di Labram, Chamier ebbe finalmente la sua strada e il suo commento scritto sulla restituzione delle munizioni per il 10 febbraio recita:-'"Long Cecil" - alla morte del povero Labram ho ordinato che tutte le accuse fossero smembrate e trasformate in cariche da 4 libbre. La pistola non si è rotta di nuovo». Tra il 10 e il 15 febbraio, quando Kimberley è stato sostituito, "Long Cecil" ha sparato altri 107 colpi senza problemi, la sua portata massima ridotta di circa 5 900 metri gli consentiva ancora di ingaggiare i suoi soliti bersagli. Sebbene ci siano ampie prove del fatto che 'Long Cecil' bombardasse frequentemente Kamfersdam, dove si trovava il cannone boero da 155 mm (un obiettivo difficile in quanto questo cannone era scavato sulla cresta di una discarica di mine alta e ripida), sembra che ci sia nessuna traccia del cannone boero che abbia mai ingaggiato "Long Cecil" nel tentativo di metterlo fuori combattimento. Ciò appare sorprendente in quanto l'esistenza di quest'ultimo fu una delle ragioni per cui il "Long Tom" fu inviato a Kimberley, ma è altrettanto vero che l'artiglieria boera dedicò molto poco tempo e munizioni a bombardare le difese di Kimberley, bombardando invece la città. Nel suo ultimo giorno di azione, "Long Cecil" ha salutato "Long Tom" con sei colpi prima che il cannone boero scomparisse, e non c'è traccia di cosa sia successo alla fine a questo particolare cannone.

Uno sguardo alla copia originale manoscritta del Total No. of Rounds sparato a Kimberley dal 24-10-99 al 16-2-00 si è rivelato interessante (il primo scontro di artiglieria ebbe luogo il 24 ottobre e gli ultimi colpi furono sparati il ​​16 febbraio a sostegno delle operazioni fallite del Gen French a nord della città). Il documento è un resoconto giornaliero delle spese di munizioni della 23 Coy RGA, della batteria di artiglieria Diamond Fields e di "Long Cecil", che fornisce anche gli obiettivi ingaggiati e le gittate. In tutto, i Gunners della guarnigione spararono un totale di 2 281 colpi durante l'assedio di quattro mesi e di questi un numero considerevole era stato fatto a Kimberley, compresi tutti quelli sparati da 'Long Cecil'. Come accennato in precedenza, i boeri hanno sparato circa 8 500 colpi nella città durante lo stesso periodo. Dei 2 281 colpi, i sei cannoni del Diamond Fields Artillerv, che durante l'assedio erano stati usati principalmente come batteria mobile da campo durante l'assedio, contarono 1 033 colpi, con la loro spesa più alta in un giorno di 112 colpi sparati a sostegno del Carter Attacco di cresta il 25 novembre 1899.

'Long Cecil' in azione, sparando alle posizioni boere su Carter's Ridge.
(Museo McGregor)

23 Coy RCA ha sparato un totale di 988 colpi, la sua spesa si è riflessa per sezioni poiché i suoi cannoni erano stati schierati a coppie nei forti durante l'assedio. Per quanto si può stabilire, la sezione RCA che ha sparato più colpi era quella comandata dal tenente H.M. Close, RA, che in seguito aveva rinforzato i due 7 libbre della polizia del Capo a Otto's Koppie e sparato un totale di 408 colpi durante l'assedio, 96 dei quali consumati il ​​16 febbraio. In confronto, durante i suoi 28 giorni di servizio (compresi quattro giorni in cui era fuori uso e le domeniche in cui non ha avuto luogo alcun fuoco) "Long Cecil" ha sparato 260 colpi in azione (la maggior parte dei resoconti pubblicati fornisce una cifra leggermente inferiore) Supponendo che la RCA e I comandanti della sezione DFA hanno aderito alla normale pratica assicurandosi che i loro cannoni sparassero ciascuno all'incirca lo stesso numero di colpi, si può tranquillamente affermare che "Long Cecil" ha sparato più durante il servizio di qualsiasi altro cannone a Kimberley durante l'intero periodo dell'assedio ! Non una cattiva prestazione per una pistola fatta in casa.

L'alto e il basso - 'Long Cecil' e uno dei 23 piccoli cannoni da montagna di Coy RGA che si sono formati
parte dell'armamento principale della guarnigione di Kimberley prima della fabbricazione del "Long Cecil".

Completata la sua parte nella difesa di Kimberley, "Long Cecil" è stato restituito al parco armi della DFA il 18 febbraio con le istruzioni che doveva essere mantenuto "pulito e funzionale". Oggetto di notevole interesse per i Gunners della forza di soccorso, e per altri che hanno colto l'occasione per vederlo, il cannone non fu più usato in azione durante la guerra, ma più fama si prospettava. Venerdì 9 agosto 1901 il Magg. T.J. May, CMG, Battery Sergeant-Major H. Wilkins, Sgts Wheaton e Lust, con un distaccamento di dieci sottufficiali, Gunners e Drivers trainati con 'Long Cecil' per Cape Town dove la pistola doveva essere esibita durante la visita delle Loro Altezze Reali Il Duca e la Duchessa di Cornovaglia e York (in seguito Sua Maestà il Re Giorgio V e la Regina Maria). La pistola e un distaccamento ben celebrato, e si sospetta, esausto, tornarono a Kimberley il 29 agosto. Poi, il 26 marzo 1902, Cecil Rhodes morì e 'Long Cecil' andò a Città del Capo per la seconda volta durante la guerra, in questa occasione per servire da affusto nel corteo funebre di Rodi alla stazione ferroviaria di Città del Capo e di nuovo dalla stazione di Bulawayo alla sua ultima dimora nelle colline del Matopo. Per quest'ultimo viaggio 'Long Cecil' fu trainato dapprima da muli e, per la tappa finale, da dodici luccicanti buoi neri. Successivamente la pistola è stata restituita a Kimberley per essere collocata sull'Honored Dead Siege Memorial dove si trova ancora oggi. Nel Museo dell'Artiglieria nella Rotonda di Woolwich c'è un buon modello in scala dell'arma, realizzata, si crede, dal signor Harry Beer che fu uno degli artigiani impiegati nella fabbricazione dell'arma originale durante l'assedio.

Vicino al Siege Memorial a Kimberley c'è un sobborgo relativamente nuovo chiamato Monument Heights e quasi tutte le sue strade prendono il nome da persone che hanno avuto un ruolo nella storia a scacchi della città. Sia Chamier che Kekewich hanno strade intitolate a loro ed è ironico che, con una popolazione che cambia e il passare del tempo, poche persone a Kimberley oggi sappiano chi erano questi uomini o cosa facevano. Labram è forse meglio ricordato per, come afferma Brian Roberts nel suo recente libro Kimberley: Turbulent City, "Pochi uomini hanno fatto di più per l'assediata Kimberley di George Labram, pochi uomini sono stati più profondamente addolorati". Oggi 'Long Cecil' rimane come prova visibile dei suoi successi. A lui è stato intitolato un sobborgo di Kimberley ma, a parte una rendita alla vedova e una borsa di studio per l'istruzione del figlio (entrambi pagati dalla De Beers Company), questo è l'unico riconoscimento mai datogli per i suoi numerosi contributi al successo difesa di Kimberley. Nessun riconoscimento dei suoi servizi è stato fatto dal governo britannico, ma ciò che è stato fatto da un grato Kimberley è forse più duraturo e generoso di una medaglia postuma.

Copia della tabella dei range per 'Long Cecil' calcolata e preparata dal signor C.D. Lucas di De Beers Consolidated Mines Ltd, e utilizzato con la pistola durante l'assedio di Kimberley

Tabella della portata: pistola da 4,1 pollici "Long Cecil"
Proiettile: 2 crh Common o Ring Shell: 29 lb.
Carica: 5 libbre. Polvere "Rene"
Velocità del muso: 1710 fs
Elevazione quadrante Tempo di volo Velocità rimanente Gamma
ø secondi fs iarde
1 00 2.0 1334 1000
2 45 4.5 1070 2000
4 49 7.5 937 3000
7 27 10.9 838 4000
8 57 12.8 796 4500
11 63 14.6 760 5000
12 38 16.6 723 5500
14 56 18.7 689 6000
17 09 20.9 659 6500
19 42 23.2 630 7000
22 21 25.6 602 7500
26 16 28.1 577 8000
Tabella dei dati comparativi per
'Long Cecil' e cannoni britannici equivalenti in servizio nel 1899
Pistola BL 30-pr
mk io
BL 4-in
Mc IV
Cecil lungo
Peso del pezzo (nominale) kg 1016 1320 1625
proiettile (riempito) kg 13.6 11.34 13.15
carica (polvere) kg 1.13+ 5.44* 2.26
Calibro mm 101.6 101.6 104.14
Lunghezza fuori tutto m 2.92 3.04 3.04
di rigatura cm 22.42 22.54 24.95
Capacità camera cc 4096 6833 2785
Velocità iniziale m/s 503 579 521
Velocità rimanente a 900 m m/s 389 440 406
Elevazione (massima) deg + 16 + 25 + 26
Portata m 5750 7050 7300
Rigatura 24 PPS (mod) 1in
120 in aumento
a 1 su 30
24 PPS (mod) 1in
120 in aumento
a 1 su 30
32 PPS (mod) 1in
100 in aumento
a 1 su 32

Nota 1. + = solo carica cordite 2. * = Viene utilizzata anche la carica cordite 3« lb (1,58 kg).


Cronologia dell'espropriazione e della segregazione della terra in Sudafrica 1800-1899

I guerrieri Zulu sconfissero gli inglesi nel 1879 nella battaglia di Isandlwana

22 gennaio, le forze britanniche vengono sconfitte dagli Zulu impis nella battaglia di Isandlwana. 28 novembre, i Pedi sotto la guida di Sekhukhune vengono sconfitti dalle forze britanniche lasciando morti circa 1000 guerrieri Pedi. Sekhukhune viene catturato e imprigionato a Pretoria. Il governo del Capo annette Fingoland (Mfenguland) e Griqualand ad ovest che costituiscono i due terzi del territorio tra il Capo e il Natal. 1882-3 I contadini bianchi assediano per nove mesi Ndzundza-Ndebele che di fronte alla fame sono costretti ad arrendersi. Le loro terre fertili vengono sequestrate e divise tra i voortrekker. A ogni partecipante alla guerra vengono date cinque famiglie da utilizzare come servi che lavorano per una paga minima o nulla nelle fattorie. 1885 Gcalekaland e Thembuland sono incorporati nella Colonia del Capo. 1887 Dopo aver sconfitto i guerrieri Zulu nella battaglia di Ulundi, gli inglesi annettono formalmente lo Zululand per prevenire la minaccia latente del popolo Zulu che combatte per recuperare la perdita del loro territorio. Il regno è suddiviso in 13 regni da Garnet Wolseley e posto sotto capi diversi ciascuno con un residente britannico. 1891 L'occupazione abusiva delle terre della corona da parte dei neri era proibita dalla risoluzione Volksraad n. 359. 1894 Viene approvato il Glen Grey Act (n. 25 del 1894). In base alla legge, l'alienazione e il trasferimento della terra dovevano essere approvati dal governatore. La sublocazione o la suddivisione della terra era vietata e doveva essere applicato il principio di "un uomo, un appezzamento", quindi il resto delle persone a cui non era stata assegnata la terra era costretta ad andare a cercare lavoro altrove. Sebbene dichiarato nel distretto di Glen gray, è immediatamente esteso ai distretti transkeiani di Butterworth, Idutywa, Ngqamakwe e Tsomo con la proclamazione n. 352 del 1894. Il governo del Capo incorpora Pondoland lungo la costa orientale. 1895 Il Bechuanaland britannico passa nelle mani della Colonia del Capo. L'Atto di annessione prevede una disposizione speciale che nessuna terra riservata all'uso degli africani nel territorio dovesse essere alienata. La legge n. 21 del 1895 proibisce agli agricoltori di impiegare più di 5 capifamiglia africani in una fattoria senza il permesso del governo. Tuttavia, questo si rivela inefficace poiché le Land Company infrangono ripetutamente la legge. 1898 I commando Voortrekker sotto Joubert isolano i capi Venda e li attaccano uno per uno, con conseguente loro sconfitta. Alcuni dei Venda vengono spinti attraverso il fiume Limpopo e il loro territorio viene incorporato nel Transvaal. ">

Kevin Shillington, (1987), A History of Southern Africa, (Essex), pp. 57-59, 93-103|

Elphick, R, The Shaping of South African Society 1652-1840, pp. 443, 448, 482-489.|

Mats Lundahl, C. Colin L. McCarthy, Lennart Petersson, All'ombra del Sudafrica: il futuro economico del Lesotho, pp.18-22.|


Seconda guerra boera

Quando iniziò la guerra boera il 12 ottobre 1899, l'Australia era ancora un insieme di colonie britanniche separate con una popolazione totale di meno di 4 milioni su una massa di terra grande quasi quanto gli Stati Uniti. Quando ogni colonia offriva immediatamente truppe per la guerra, il War Office di Londra non voleva volontari coloniali non qualificati e probabilmente inaffidabili. Ma il governo britannico, di fronte alle critiche delle sue politiche e azioni in Africa meridionale dall'America e dalla maggior parte dei paesi europei, ha scelto di considerare le offerte delle colonie australiane come un segno di solidarietà dell'Impero, ha scavalcato il Ministero della Guerra e ha accettato le offerte. Navi cariche di soldati e cavalli salparono dall'Australia per il Capo di Buona Speranza.

I primi contingenti arrivarono in Sud Africa nel novembre 1899 continuarono ad arrivare per tutta la guerra fino a quando più di 16.000 soldati furono trasportati al Capo. Non erano soldati regolari, sebbene fossero miliziani, soldati con una decima parte con qualcosa da 36 a 80 ore di addestramento o addestramento all'anno, a seconda della colonia da cui provenivano.

Arrivarono in piccole unità, poiché il governo britannico stabilì che le unità dovevano consistere di circa 125 allora, con non più di un solo capitano e tre subalterni per ciascuno. Se più di un'unità provenisse da una singola forza coloniale, queste potrebbero essere comandate da un maggiore. Gli australiani avevano nomi come Lancieri del Nuovo Galles del Sud, Fucilieri montati del Nuovo Galles del Sud, Fanteria montata del Queensland, Boscimani del Queensland, Fucilieri montati dell'Australia meridionale, Boscimani imperiali dell'Australia meridionale, Boscimani vittoriani, Fanteria montata dell'Australia occidentale, Boscimani della Tasmania e Commonwealth australiano Cavallo. Mal addestrati come soldati, probabilmente non sarebbero durati molto a lungo in una guerra convenzionale contro truppe regolari e disciplinate.

I boeri, invece, stavano combattendo una guerra non convenzionale, alla quale gli australiani si adattarono facilmente e alla quale poterono dare un contributo del tutto sproporzionato rispetto al loro numero. Come gli stessi boeri ricchi di coloniali, gli australiani erano per lo più connazionali, abituati alla boscaglia, a vivere in modo approssimativo e a vivere dei frutti della terra quando necessario, in grado di orientarsi giorno e notte in qualsiasi tipo di paese e familiarità con cavalli e pistole fin dalla tenera età.

Altri volontari per la guerra provenivano da australiani che vivevano e lavoravano nell'Africa meridionale. Alcune unità si unirono come il South African Constabulary, il cui australiano James Rogers fu insignito della Victoria Cross per il coraggio. Altri si unirono a unità irregolari come quella formata dall'australiano Walter D. ‘Karri’ Davis, l'Imperial Light Horse del Sud Africa. Tutte le unità, da qualunque parte provenissero, furono disperse tra le unità britanniche, sotto il comando britannico.

La guerra iniziò male per gli inglesi. Prima che la guerra fosse vecchia di un mese, il generale boero Pieter A. ‘Piet’ Cronjé aveva condotto una grande forza di cavalieri fuori dal Transvaal e assediato Mafeking Le forze dello Stato Libero di Orange avevano assediato Kimberley, ricco di diamanti, e il generale Petrus Jacobus ‘Piet’ Joubert e i suoi 15.000 cavalieri avevano sconfitto la Natal Defense Force del generale Sir George White a Laing’s Nek, lo sconfissero di nuovo una settimana dopo a Talana Hill e il 2 novembre avevano posto l'assedio a Ladysmith. E poi venne la “Black Week,” quando tra il 10 e il 17 dicembre i boeri sconfissero gli inglesi a Magersfontein, dove gli inglesi subirono 1.000 vittime a Stormberg, dove persero 100 vittime e 600 prigionieri e a Colenso, dove il generale Buller La forza dell'8217 subì 1.200 vittime nel tentativo fallito di alleviare Ladysmith. Buller, il generale Sir Redvers Buller, era il comandante in capo di tutte le forze, ma ora il governo britannico decise che doveva andarsene.

Il primo gennaio 1900, nel frattempo, 200 australiani della fanteria a cavallo del Queensland, con un gruppo di supporto di canadesi e britannici, attaccarono un campo boero a Sunnyside Kopje, una delle basse colline vicino al fiume Vaal a ovest di Kimberley. . Mentre i canadesi e gli inglesi mantenevano l'attenzione dei boeri con un attacco frontale, i Queenslander si mossero di fianco, usando la copertura mentre si spostavano da un crinale all'altro, finché non furono in grado di lanciare un attacco a sorpresa sui boeri. I boeri si ritirarono, lasciando 30 morti e 41 prigionieri e una grande scorta di cibo e armi. Le vittime del Queenslander furono due morti e due feriti. In un'altra azione, il 16 gennaio a Slingersfontein, un commando (gruppo) boero di 400 attaccò una piccola collina dove erano posizionati 20 uomini della fanteria a cavallo dell'Australia occidentale. Gli australiani, in costante movimento tra la macchia e le rocce, respinsero un attacco dopo l'altro dall'alba al tramonto, momento in cui i boeri finalmente si ritirarono. Questi piccoli successi ricevettero molta pubblicità, attirando l'attenzione sulle tattiche di combattimento non ortodosse dei cavalieri coloniali.

La sostituzione del generale Buller arrivò a metà gennaio 1900. Era il feldmaresciallo Lord Frederick Sleigh Roberts, primo barone di Kandahar. Ha portato con sé il generale Lord Horatio Herbert Kitchener come capo di stato maggiore.

Roberts si rese subito conto che quella non era una guerra convenzionale e che sarebbero stati necessari grandi cambiamenti se voleva sconfiggere i boeri. Era necessario un esercito molto più mobile e tattiche diverse. I soldati a cavallo australiani stavano già lavorando con successo contro i boeri, un esempio di ciò che serviva. Roberts iniziò a mettere a cavallo ogni uomo che poteva e a concentrare le sue forze a Enslin vicino al fiume Modder per un'invasione dello Stato Libero di Orange.

Nel frattempo, il generale Buller era ancora in campo. Disobbedendo al suo comandante in capo all'ordine di restare, attraversò il fiume Tugela nel Natal, e lì fu duramente battuto dai boeri a Spion Kop e a Vaal Kranz. Ha sprofondato più a fondo nel Natal.

Mentre concentrava le proprie forze a Enslin, Roberts inviò il maggiore generale John French in un'ampia mossa di fiancheggiamento verso Kimberley, come se avesse intenzione di liberare la città dei diamanti. Le forze francesi, oltre ai reggimenti di cavalleria britannici come gli Inniskilling Fusiliers e gli Scots Greys, includevano i New South Wales Lancers, la Queensland Mounted Infantry e i New South Wales Mounted Rifles. Quindi lo stesso Roberts si mosse con forza enorme attraverso il Modder portando con sé 30.000 fanti, 7.500 cavalieri, 3.600 fanti a cavallo e 120 cannoni, e un'unità di trasporto di 4.000 autisti, 11.000 muli e 9.600 buoi.

Inviò la 1a divisione di Lord Methuen lungo la linea ferroviaria che portava a Kimberley per convincere il generale boero Piet Cronjé che questo era l'assalto principale e che avrebbe dovuto tenere le sue forze a Magersfontein per opporvisi. Con Cronjé che abboccava, Roberts ordinò ai cavalieri britannici e australiani del generale French di evitare Magersfontein e guidare la marcia su Kimberley.

I francesi guidò duramente per il fiume Modder, dove era in posizione una grande forza boera. In uno dei giorni più caldi di quell'estate, i cavalieri francesi e la fanteria a cavallo corsero senza sosta per il Modder. Faceva così caldo, i cavalli che tiravano i fucili morivano nelle loro tracce. I cavalieri e i fanti trottavano a fianco dei loro cavalli per dare loro un po' di sollievo, con cavalli morti e moribondi sparpagliati sul sentiero posteriore. Anche 21 degli uomini sono morti durante la marcia. Ma i boeri furono completamente sorpresi e si ritirarono frettolosamente, lasciando indietro i loro carri di rifornimento.

Le forze di Roberts raggiunsero French e si spostarono insieme verso Kimberley. Cronjé, tuttavia, aveva spostato 1.000 boeri, con cannoni da campo, in posizioni sulle colline che dominano il passo che portava a Kimberley. L'unica alternativa per gli inglesi era una lunga marcia intorno alle colline, una marcia che invitava a vessazioni e attacchi dei cavalieri boeri e al fuoco dei cannoni sulle colline. Roberts inviò il francese e i suoi cavalieri britannici e australiani nel passo.

Lance abbassate, sciabole oscillanti, fanteria a cavallo che sparava dalla sella, caricarono così velocemente che i cannonieri boeri non poterono alterare la gittata abbastanza velocemente da tenere il passo con loro. Anche i fucilieri boeri furono battuti dalla velocità della carica e dalle nuvole di polvere sollevate dagli zoccoli dei cavalli. I rinforzi seguirono la carica e i boeri si allontanarono. I cavalieri entrarono a Kimberley, sollevando un assedio che era durato 124 giorni.

Il giorno dopo i francesi riuscirono a trovare solo 2.000 cavalli che potevano essere cavalcati. Montando alcuni dei suoi cavalieri e dei suoi australiani, partì dietro a Cronjé, che si stava dirigendo verso Bloemfontein. Ostacolato dalla lentezza dei suoi carri di rifornimento e dalle donne e dai bambini della sua colonna, Cronjé raggiunse il fiume Modder a Paardeberg Drift, e lì French, seguito da alcune delle forze di Roberts, lo raggiunse. I boeri affondarono. Il generale Christiaan de Wet e il suo commando arrivarono per aiutare Cronjé, attaccando e facendo scaramucce intorno alle forze britanniche. Gli australiani furono inviati a contenerli mentre la forza principale si concentrava su Cronjé. Ha resistito per otto giorni, poi si è arreso con 4.000 combattenti il ​​27 febbraio.

Nel Natal, il generale Buller aveva catturato Hlangwane, un'altura dominante a sud-est del fiume Tugela, e avanzò verso Ladysmith. I boeri lo aspettavano alla collina di Pieter. Fedele alla forma, Buller ha inviato le sue truppe in un attacco di massa. Furono salvati dai Natal Carbineers e dall'Imperial Light Horse, ogni unità comprendeva volontari australiani. Quei soccorritori sfondarono le linee boere, ma solo dopo che 1.900 soldati di Buller furono morti o feriti. Ladysmith fu esonerata il 28 febbraio e Buller fu infine rimandato in Inghilterra.

Avanzando poi su Bloemfontein, Roberts raggiunse il comandante boero Christiaan de Wet, che prese posizione a Dreifontein Kopjes (le Colline delle Tre Sorgenti). Il I° Cavallo Australiano smontò e si diede all'assalto, tenendosi basso nell'erba alta e sparando mentre si muovevano mentre l'artiglieria sparava sopra le loro teste. Di fronte a questa implacabile avanzata, i boeri presero il volo sui loro cavalli, sebbene la scena dei loro cannoni continuasse a sparare fino a quando i cavalieri dei fucili a cavallo del New South Wales e della fanteria a cavallo del Queensland caricarono a cavallo e li zittirono. Gli australiani poi inseguirono de Wet, ma lui scomparve tra le colline oscure.

L'esercito di Roberts si trasferì a Bloemfontein, dove le colline intorno alla città erano piene di fucilieri, mitraglieri e artiglieri boeri, ma quando iniziò a bombardare le loro posizioni, svanirono. L'esercito rimase a Bloemfontein per sei settimane. Un quarto dell'esercito fu inefficace a causa di un'epidemia di febbre enterica, della quale morirono più di mille. I cavalli erano in condizioni così terribili che i soldati li spararono in lotti di 100. I cavalli di ricambio arrivarono dall'Argentina, ma erano per lo più di scarsa qualità e selvaggi. I boscimani australiani hanno avuto il compito di romperli e hanno abbagliato gli inglesi con la loro esperienza.

Fuori nel veldt, i commando boeri stavano ancora combattendo e attaccando. Alla posta di Sannah, non lontano da Bloemfontein, tre squadroni di cavalleria britannica, due batterie di artiglieria a cavallo reale e alcuni fanti stavano a guardia di un grande convoglio di rifornimenti quando de Wet colpì con 2.000 uomini e cannoni da campo. In un combattimento veloce e selvaggio, 19 ufficiali britannici e 136 dei loro uomini furono uccisi o feriti e 426 fatti prigionieri. Sette cannoni furono persi e l'intero convoglio.

Roberts rimise in moto il suo esercito, 45.000 uomini, 11.000 cavalli, 120 cannoni e 2.500 carri. A guidarla c'era la divisione del Magg. Gen. Ian Hamilton, che comprendeva una brigata comandata dal Maj. Gen. ‘Curly’ Hutton e composta principalmente da coloni: neozelandesi, canadesi e fanteria a cavallo di tutte le colonie australiane. Il 5 maggio, la brigata si scontrò con le posizioni boere a Drift di Coetzee sul fiume Vet. I boeri, stimati in 1.000, occuparono posizioni lungo la sponda del fiume mentre l'artiglieria li copriva da una collina alle spalle.

La Royal Horse Artillery ammorbidisce entrambe le posizioni, quindi i New South Wales Mounted Rifles smontano da cavallo e si lanciano all'attacco. Sotto il fuoco pesante respinsero i boeri dalla riva del fiume e, dopo un altro bombardamento della collina, si unirono ai Queenslander e ai neozelandesi per liberare la collina. La divisione è andata avanti.

Un giovane reporter della divisione, Winston Churchill (il futuro primo ministro britannico durante la seconda guerra mondiale), descrisse come i soldati vivevano dei greggi di pecore che conducevano con loro e dei polli e qualsiasi altra cosa potessero trovare da mangiare nel deserto fattorie boere, mentre quasi ogni giorno c'era fuoco di fucili boeri dalla parte anteriore, dai fianchi o dal retro. “Questo,” scrisse, “ci rese consapevoli delle grandi qualità di combattimento di questi cavalieri delle terre selvagge armati di fucile.”

Nel maggio 1900, una colonna di ussari comandata dal colonnello Bryan Mahon e una colonna comandata dal colonnello Sir Herbert Plumer (che includeva australiani) galopparono attraverso il confine dalla Rhodesia e soccorrevano Mafeking. Il colonnello Robert Stephenson Smyth Baden-Powell (in seguito fondatore dei Boy Scout e delle Guide), che aveva comandato durante l'assedio, passò in rassegna le forze di soccorso. Nel Natal, l'ultima resistenza boera fu schiacciata a Glencoe e Dundee, e il 24 maggio lo Stato Libero di Orange fu annesso come colonia della Gran Bretagna.

Con gli australiani in testa alla classifica, Roberts avanzò verso Johannesburg nel Transvaal. E a tenere una linea sul fiume Klip a sud di Johannesburg c'era il generale boero Louis Botha.

Mentre i New South Wales Mounted Rifles attiravano il fuoco boero come diversivo, i Queenslander attraversarono il fiume e si tennero sull'altro lato. Il giorno dopo, il resto della divisione di Ian Hamilton ha attraversato il fiume sotto un fuoco pesante e gli australiani hanno poi corso a Johannesburg. La prima unità che entrò in città apparentemente fu una truppa di fanteria a cavallo dell'Australia Meridionale comandata dal tenente Peter Rowell. Era il 30 maggio.

Roberts marciò poi su Pretoria, la capitale del Transvaal, che occupò il 4 giugno. Il presidente dello Stato Libero di Orange, Marthinus Steyn, il comandante del commando Marthinus Prinsloo e lo sfuggente Christiaan de Wet erano stati tutti in città, ma abbandonarono con tutte le loro forze quando l'esercito di Roberts si avvicinò.

L'esercito li inseguì. I nuovi gallesi del sud e gli australiani occidentali raggiunsero la retroguardia boera nelle montagne a est della città a Diamond Hill e attaccarono con le baionette. Hanno catturato le posizioni della retroguardia, ma la forza principale ha continuato a muoversi ed è riuscita a scappare.

Era però solo questione di tempo. I boeri, nonostante tutte le loro abilità nel bush, non poterono sfuggire a lungo all'enorme numero di truppe britanniche, australiane, canadesi e di altro tipo che li cercavano sulle montagne. In poco tempo, il comandante del commando Prinsloo e 4.000 boeri furono radunati.

Anche così, i boeri non furono ancora sconfitti. I commando boeri vagavano per il veldt attaccando gli avamposti e le linee di rifornimento e scomparendo per tornare da qualche altra parte a combattere di nuovo.

All'inizio di agosto, una forza di 150 fanteria a cavallo del Queensland, 100 Boscimani del Nuovo Galles del Sud, un numero minore di Boscimani dell'Australia occidentale e vittoriana e 75 rhodesiani al comando di un ufficiale britannico, un colonnello Hore, furono mandati a guardia di un'enorme partita di negozi a l'Elands River Post. Arrivarono al posto dopo una lotta in corsa con i boeri davanti a un commando di 2.500 a 3.000, comandato dal generale Jacobus ‘Koos’ de la Rey, e improvvisarono rapidamente una posizione difensiva con carri trainati da buoi, scatole e sacchi di provviste. Il commando circondò la postazione e nei due giorni successivi vi versò 2500 proiettili di artiglieria dalle colline circostanti. Quasi tutti i 1.500 cavalli, muli e buoi furono uccisi o morirono per le ferite dei bombardamenti, ma le perdite delle truppe furono molto leggere, poiché gli uomini si scavarono nel terreno roccioso e rimasero a terra. Dopo il secondo giorno il bombardamento si attenuò, probabilmente perché i boeri si resero conto che stavano distruggendo i depositi di cui avevano estremo bisogno, ma continuarono a sparare intensi fucili e mitragliatrici.

Durante il giorno i difensori giacevano immobili nelle loro tane nel terreno, ma di notte uscivano. Alcuni correvano il guanto di sfida del fuoco per portare l'acqua dal fiume, mentre altri riparavano le difese frantumate e scavavano buche più profonde e altri uscivano nell'oscurità alla ricerca di postazioni boere di cannoni e mitragliatrici, che attaccavano rumorosamente con granate o in silenzio con coltelli e baionette. Molti boeri addormentati e persino sentinelle ben sveglie hanno perso la vita in questa notte di appostamenti e attacchi. Un boero che era stato a Elands River scrisse: “Per la prima volta nella guerra, stavamo combattendo contro uomini che usavano le nostre stesse tattiche contro di noi. Erano volontari australiani e anche se pochi non siamo riusciti a prendere la loro posizione. Erano le uniche truppe che potevano perlustrare le nostre linee di notte e uccidere le nostre sentinelle mentre uccidevano e catturavano i nostri esploratori. I nostri uomini hanno ammesso che gli australiani erano avversari più formidabili e molto più pericolosi di qualsiasi altra truppa britannica

L'8 agosto, de la Rey, sotto una bandiera di tregua, avvisò gli australiani che l'intera area era in mani boere e che non c'erano speranze di sollievo per il posto. Ha offerto salvacondotto alla guarnigione britannica più vicina se si fossero arresi. Era quello, o la distruzione da parte della sua artiglieria. L'offerta fu rifiutata e il bombardamento riprese.Il 12, de la Rey inviò un'altra offerta di onorevole resa, alla quale il colonnello Hore rispose: "Anche se volessi arrendermi a te - e non lo faccio - sto comandando agli australiani che mi taglierebbero la gola se accettassi il tuo termini.”

Durante la tregua un messaggero attraversò le linee boere e raggiunse Mafeking, dove riferì che la forza stava ancora resistendo al fiume Elands, non si era arresa o era stata presa come si credeva al quartier generale. Lo stesso generale Lord Kitchener guidò una colonna di rilievo. Quando i boeri lo videro avvicinarsi, si ritirarono e la colonna marciò sul posto nel pomeriggio del 16 agosto. Guardandosi intorno, Kitchener osservò: "Solo i coloniali avrebbero potuto resistere e sopravvivere in condizioni così impossibili".

Il Transvaal era ormai quasi caduto e, come lo Stato Libero di Orange, fu annesso come colonia della Gran Bretagna.

La guerra aveva attraversato due fasi. Nella prima fase di circa tre mesi, le forze britanniche, composte principalmente da fanti guidati da generali incompetenti, furono assediate o sconfitte dalla fanteria montata boera altamente mobile. Fu un periodo di sanguinosi combattimenti in cui si verificarono le uniche vere battaglie della guerra. La seconda fase fu l'offensiva britannica, durante la quale le truppe britanniche e coloniali, superando di gran lunga in numero i boeri, distrussero e dispersero le forze boere e annetterono i loro due stati. Ma la guerra non era affatto finita. C'erano ancora forti commando boeri in generale, guidati da leader esperti e di successo come Koos de le Rey, Jan Smuts, Danie Theron, Christiaan de Wet e altri. Gli inglesi controllarono le città e i paesi, ma una vasta quantità di territorio fu lasciata ai commando, che ora fecero irruzione in gruppi più piccoli e iniziarono una guerriglia, intercettando messaggi telegrafici per l'intelligence, infiltrandosi nelle basi, effettuando incursioni lampo su postazioni e convogli e sabotaggio delle comunicazioni ferroviarie e stradali.

Indossando uniformi britanniche catturate, i boeri di un comando entrarono in una postazione di cavalleria britannica e aprirono il fuoco, uccidendo o ferendo più di 70 soldati. Presero vettovaglie e armi e scacciarono tutti i cavalli. Dopo quel successo, spesso indossavano uniformi britanniche per avvicinarsi abbastanza da uccidere. Per un maggiore potere di uccisione, usavano dumdum e proiettili a espansione. Il soldato boero aveva solo bisogno di nascondere il suo fucile per diventare di nuovo un contadino. Molte sono state le volte in cui i soldati britannici alla ricerca di armi nelle fattorie sono stati colpiti alla schiena da un contadino che aveva preso il suo fucile nascosto. E molte sono state le volte in cui sono stati colpiti da una bandiera di tregua. Quando i boeri entrarono in azione, quasi tutti i civili della zona erano pronti a fornire loro informazioni, cibo, riparo, assistenza medica e nascondigli.

Il feldmaresciallo Roberts mise in atto il suo piano per combattere questa situazione. La mappa del Sud Africa è stata contrassegnata in quadrati per mostrare dove sarebbero state stabilite ‘aree protette’. Sul terreno, nelle piazze furono costruite casematte, ognuna a portata di fucile dell'altra, e tra loro fu teso del filo spinato, che racchiudeva il veldt in un sistema ad incastro di piazze armate. Poi, uno alla volta, le piazze furono ripulite dai guerriglieri boeri, e gli occupanti delle fattorie e degli insediamenti furono concentrati nei campi, le loro case e i raccolti distrutti, i loro pozzi avvelenati e il loro bestiame macellato o cacciato via. Al di fuori di queste ‘aree protette,’, tuttavia, la guerra continuò più selvaggiamente che mai.

Alla fine di novembre, Roberts consegnò il comando a Kitchener e tornò in Inghilterra. Kitchener intensificò lo sgombero delle ‘aree protette’ ed entro la fine dell'anno circa 26.000 chilometri quadrati del Transvaal e del nord Orange Free State e 10.000 chilometri quadrati intorno a Bloemfontein erano stati dichiarati liberi dai combattenti boeri.

Molti australiani presero parte a questa bruciatura della terra sudafricana, e molti altri erano nelle colonne alla ricerca del veldt alla ricerca di guerriglieri boeri, mentre altri combattevano con unità irregolari. Sotto vari nomi, le unità irregolari erano esistite dall'inizio della guerra, e ora funzionavano. Erano usati principalmente ai margini della guerra, dove c'era poco controllo. Gli irregolari combatterono, come fecero gli stessi boeri, senza dare e senza aspettarsi quartiere. Una di queste unità, che lavorava nel duro paese a nord di Pietersburg, chiamato Spelonken, era la Bushveldt Carbineers. Era un'unità di duri australiani, britannici e sudafricani. Uno dei suoi ufficiali era il tenente Harry ‘The Breaker’ Morant.

Harry Morant è nato in Inghilterra ed è arrivato in Australia nel 1885. Il suo passato in Inghilterra rimane un mistero, ma era un giovane affascinante e ben parlato che si è ambientato facilmente nella vita di un boscimane, lavorando allevamenti di bestiame e pecore dal Queensland all'Australia Meridionale. Divenne famoso per la sua straordinaria abilità equestre e per i suoi versi. Cavalcava come se lui e un cavallo fossero uno che poteva convincere un cavallo a fare tutto ciò che era possibile che un cavallo facesse, e poteva domare il più selvaggio dei cavalli. Questa abilità gli è valsa il soprannome di ‘The Breaker,’ che ha usato per firmare i versi, le ballate del bush, le odi satiriche e le poesie d'amore liriche che ha scritto per la pubblicazione nei giornali distrettuali e in tutta l'Australia nel periodico chiamato Il Bollettino.

Sbarcò a Cape nel febbraio 1900 con i South Australian Mounted Rifles. Si diceva che fosse un soldato efficiente, abile nel muoversi e nel combattere in un paese aspro. Quando il suo anno di arruolamento terminò, andò in licenza per l'Inghilterra, dove divenne amico di un ufficiale ussaro, il capitano Frederick Hunt. Entrambi tornarono al Capo per prendere incarichi nei nuovi Bushveldt Carbineers. Pochi mesi dopo, nella micidiale guerriglia combattuta nello Spelonken, Hunt fu ucciso e apparentemente mutilato. Per Morant la guerra divenne una vendetta.

Durante una pattuglia, Morant si fermò e interrogò un dottor Heese, un missionario tedesco che in seguito riferì che in uno dei carri con la pattuglia c'erano i cadaveri di otto boeri. Poco dopo, Heese è stato trovato ucciso. Sei ufficiali dei Bush veldt Carbineers, tra cui Morant, sono stati arrestati dagli inglesi e accusati di saccheggio, omicidio colposo e omicidio del missionario.

Dei sei, il comandante dei Carabinieri fu rimproverato e rimandato in Australia. Il secondo, l'ufficiale dell'intelligence dell'unità, aveva terminato il suo mandato militare e non era più soggetto alla legge militare, e il terzo, un regolare ufficiale britannico, era stato messo in cassa. Gli altri tre, i luogotenenti Harry Morant, Peter Handcock e George Witton, furono condannati a morte, anche se nessuno fu mai riconosciuto colpevole dell'omicidio del missionario. La sentenza di Witton è stata poi commutata in ergastolo, ha trascorso quattro anni nelle carceri inglesi prima che una petizione ne assicurasse il rilascio e il ritorno in Australia.

Durante la sua corte marziale, Morant sostenne che l'uccisione di prigionieri e feriti era comune a entrambe le parti e che, di fatto, veniva eseguita per ordine dall'alto. L'unica regola nello Spelonken, disse, era la ‘regola 303’ (.303 era il calibro del fucile militare britannico). Nessuna delle sue argomentazioni fu accettata e il 27 febbraio 1902 lui e Handcock furono portati davanti a squadre di soldati britannici. Rifiutando una benda, Morant chiamò la sua squadra, "Spara dritto, non fare un pasticcio". Poi i fucili si spezzarono e Breaker Morant, boscimane, balladista, domatore di cavalli, soldato, passò alla leggenda australiana.

I boeri stavano ancora effettuando incursioni sanguinose e riuscite, ma la guerra andava contro di loro. Il sistema dei fortini e del filo spinato stava avendo un effetto rivelatore, e nessun aiuto arrivava dai vari paesi che nominalmente sostenevano la causa boera. Poi, nell'aprile 1902 a Rooiwal (ex Roodewal), nella Valle Rossa, avvenne l'ultima azione di qualsiasi conseguenza della guerra, quando 1.200 cavalieri boeri caricarono 1.500 soldati britannici armati di baionette, sostenuti da cannoni da campo. La carica fu spezzata, i boeri subirono pesanti perdite. Una settimana dopo i delegati di pace di entrambe le parti si incontrarono a Pretoria.

Questo articolo è stato scritto da John Brown e originariamente pubblicato nel numero di ottobre 2001 di Storia militare rivista. Per altri fantastici articoli assicurati di iscriverti a Storia militare rivista oggi!


Donne e bambini nei campi di concentramento bianchi durante la guerra anglo-boera, 1900-1902

A causa del fatto che i neri erano detenuti in campi separati, la questione dei campi di concentramento neri è trattata in un'altra cronologia.

Donne, bambini e uomini boeri inabili al servizio furono radunati insieme nei campi di concentramento dalle forze britanniche durante la seconda guerra anglo-boera (1899-1902). I primi due di questi campi (campi profughi) furono istituiti per ospitare le famiglie di borghesi che si erano arresi volontariamente, ma ben presto, con famiglie di hamburger combattenti cacciate con la forza nei campi stabiliti in tutto il paese, i campi cessarono di essere campi profughi e divennero campi di concentramento. Le condizioni aberranti in questi campi causarono la morte di 4 177 donne, 22 074 bambini sotto i sedici anni e 1 676 uomini, principalmente quelli troppo vecchi per essere in commando, nonostante gli sforzi di una signora inglese, Emily Hobhouse, che fece del suo meglio per le autorità britanniche consapevoli della difficile situazione in particolare delle donne e dei bambini nei campi.

1900 settembre, il maggiore-gen J.G. Maxwell annuncia che "a Pretoria e Bloemfontein si stanno formando campi per i borghesi che si arrendono volontariamente". Questo segna l'inizio di quella che si sarebbe evoluta nella famigerata politica dei campi di concentramento. 22 settembre, a seguito di un avviso militare in questa data, vengono istituiti i primi due campi "profughi" a Pretoria e Bloemfontein. Inizialmente lo scopo era proteggere le famiglie dei borghesi che si erano arrese volontariamente e le loro famiglie mediante l'istituzione di questi campi. Poiché anche le famiglie dei borghesi combattenti furono respinte in questi e in altri campi, cessarono di essere campi "profughi" e diventarono campi di "concentramento". 20 dicembre, un proclama emesso da Lord Kitchener afferma che tutti i cittadini che si arrenderanno volontariamente potranno vivere con le loro famiglie nei Laager governativi fino alla fine della guerra e le loro azioni e proprietà saranno rispettate e pagate. 21 dicembre, Contrariamente all'intenzione annunciata, Lord Kitchener dichiara in un memorandum agli ufficiali generali i vantaggi di internare tutte le donne, i bambini e gli uomini non idonei al servizio militare, anche i neri che vivono nelle fattorie boere, poiché questo sarà "il metodo più efficace di limitando la resistenza dei guerriglieri. "Le donne ei bambini portati dovrebbero essere divisi in due categorie, vale a dire: 1°. Rifugiati e famiglie di Neutrali, non combattenti e Borghesi arresi. 2°. Quelli i cui mariti, padri e figli sono su Commando. La preferenza nell'alloggio, ecc. dovrebbe ovviamente essere data alla prima classe. Per quanto riguarda i Nativi, non si intende chiarire . luoghi, ma solo quelli e le loro scorte come sono nelle fattorie boere".

Seconda guerra boera - Campo di concentramento di Bloemfontein Fonte immagine

1901 21 gennaio, Emily Hobhouse, filantropa e assistente sociale inglese che ha cercato di migliorare la condizione di donne e bambini nei campi, ottiene il permesso di visitare i campi di concentramento. Lord Kitchener, tuttavia, non consente visite a nord di Bloemfontein. 24 gennaio, Emily Hobhouse visita i campi di concentramento di Bloemfontein ed è sconvolta dalle condizioni. A causa del tempo e delle risorse limitati, non visita il campo per i neri, anche se sollecita la Gilda delle donne leali a farlo. 30 gennaio, Spingendo gruppi in preda al panico di vecchi, donne e bambini, ammassati in carri e preceduti da enormi greggi di bestiame davanti a loro, l'unità francese entra nello ZAR sud-orientale (Transvaal). Il 31 gennaio, la signora Isie Smuts, moglie del generale JC Smuts, viene inviata a Pietermaritzburg e posta agli arresti domiciliari dalle autorità militari britanniche, nonostante le sue suppliche di essere inviata nei campi di concentramento come altre donne boere. Ad Aliwal sono stati istituiti campi di concentramento North, Brandfort, Elandsfontein, Heidelberg, Howick, Kimberley, Klerksdorp, Viljoensdrift, Waterfall North e Winburg. 25 febbraio, un ex membro del Free State Volksraad, H.S. Viljoen e altri cinque prigionieri vengono liberati dal Green Point Camp vicino a Cape Town. Vengono mandati a visitare i campi di concentramento del Free State con l'intenzione di influenzare le donne nei campi per convincere i loro mariti a deporre le armi. Sono accolti con scarso successo. 27 febbraio, le razioni alimentari discriminatorie - razioni di 1a classe per le famiglie di "mani in alto" e di 2a classe per le famiglie dei borghesi combattenti o coloro che si rifiutano di lavorare per gli inglesi - vengono sospese nei campi di concentramento del "Transvaal". 28 febbraio, campi di concentramento sono stati istituiti a Kromellenboog, Middelburg, Norvalspont, Springfontein, Volksrust e Vredefort Road. Alla conferenza di Middelburg tra il comandante supremo Lord Kitchener e il comandante generale Louis Botha, Kitchener commenta con Lord Roberts, ora comandante in capo al War Office di Londra: "Evidentemente [riferendosi ai Burghers SK] non amano che le loro donne vengano portate qui e penso che questo li abbia resi più ansiosi per la pace". La conferenza sta discutendo i termini di un possibile trattato di pace. Sir Alfred Milner lascia Città del Capo per Johannesburg per assumere le sue funzioni di amministratore delle "nuove colonie". 1 marzo, i campi di concentramento nelle colonie di 'Orange River' e 'Transvaal' vengono trasferiti al controllo civile sotto Sir Alfred Milner. 4 marzo, Emily Hobhouse visita il campo di concentramento di Springfontein. 6 marzo, le razioni alimentari discriminatorie vengono interrotte anche nei campi della "Colonia del fiume Orange". 8 marzo, Emily Hobhouse visita il campo di concentramento di Norvalspont. 12 marzo, Emily Hobhouse visita il campo di concentramento di Kimberley. 6 aprile, Emily Hobhouse torna a Kimberley 9 aprile, Emily Hobhouse visita il campo di concentramento di Mafeking. 12 aprile, Emily Hobhouse assiste allo sgombero di Warrenton e all'invio di persone in camion di carbone aperti. Il 13 aprile, Emily Hobhouse torna a Kimberley, assistendo all'arrivo delle persone rimosse da Warrenton al campo di Kimberley, dove ci sono solo 25 tende disponibili per 240 persone. 20 aprile, le città di Parys e Vredefort e molte fattorie periferiche sono state ripulite da abitanti e rifornimenti. Le donne ei bambini sono stati trasferiti nei campi di concentramento. 21 aprile, Emily Hobhouse arriva a Bloemfontein. Il 23 aprile, Sir Alfred Milner si rifiuta di rilasciare un permesso a Emily Hobhouse che la autorizza a viaggiare a nord di Bloemfontein. Il 4 maggio Emily Hobhouse arriva a Città del Capo. 7 maggio, Emily Hobhouse parte per la Gran Bretagna dopo un lungo giro di inchiesta nei campi di concentramento. 14 giugno, parlando a una cena della National Reform Union in Inghilterra, Sir Henry Campbell-Bannerman, leader dell'opposizione liberale, afferma che la guerra in Sudafrica è condotta con metodi di barbarie. 17 giugno, David Lloyd-George in Inghilterra condanna i campi di concentramento e gli orrori inflitti a donne e bambini nei campi in Sudafrica. Avverte: "Una barriera di corpi di bambini morti si alzerà tra le razze britanniche e boere in Sud Africa".

Emily Hobhouse racconta la storia della giovane Lizzie van Zyl che morì nel campo di concentramento di Bloemfontein: era una bambina fragile e debole che aveva un disperato bisogno di cure. Tuttavia, poiché sua madre era una delle "indesiderabili" per il fatto che suo padre non si arrendeva né tradiva il suo popolo, Lizzie fu data alle razioni più basse e così morì di fame che, dopo un mese nel campo, fu trasferita al nuovo piccolo ospedale. Qui è stata trattata duramente. Il medico di disposizione inglese e le sue infermiere non capivano la sua lingua e, poiché non parlava inglese, la etichettarono come un'idiota sebbene fosse mentalmente in forma e normale. Un giorno iniziò a chiamare tristemente sua madre, quando una signora Botha si avvicinò a lei per consolarla. Stava giusto dicendo alla bambina che presto avrebbe rivisto sua madre, quando è stata bruscamente interrotta da una delle infermiere che le ha detto di non interferire con la bambina perché era una seccatura. Citazione da Stemme uit die Verlede ("Voci dal passato") - una raccolta di dichiarazioni giurate di donne detenute nei campi di concentramento durante la seconda guerra boera (1899-1902). Fonte immagine

Il 18 giugno, il rapporto di Emily Hobhouse sui campi di concentramento appare sotto il titolo, "To the SA Distress Fund, Report of a visit to the camp of women and children in the Cape and Orange River Colonies". Riassumendo le ragioni dell'alto tasso di mortalità, scrive: "Numeri ammassati in piccole tende: alcuni malati, alcuni morenti, occasionalmente un morto tra loro scarse razioni distribuite cruda mancanza di combustibile per cucinare mancanza di acqua per bere, per cucinare , per lavare mancanza di sapone, spazzole e altri strumenti di pulizia personale mancanza di coperte o di letti per tenere il corpo lontano dalla nuda terra mancanza di vestiti per il calore e in molti casi per la decenza ". La sua conclusione è che l'intero sistema è crudele e dovrebbe essere abolito. 26 giugno, Lord Kitchener, in un telegramma a Milner: "Temo che non ci siano dubbi che la guerra andrà avanti per un tempo considerevole a meno che non vengano prese misure più forti. Date le circostanze, esorto fortemente a mandare via mogli e famiglie e a stabilirle da qualche altra parte . A mio avviso, una misura così inaspettata da parte nostra è essenziale per porre fine rapidamente alla guerra". 27 giugno, il Dipartimento della Guerra britannico promette di esaminare i suggerimenti di Emily Hobhouse in merito ai miglioramenti ai campi di concentramento. 30 giugno, la popolazione ufficiale del campo è 85 410 per i campi bianchi e le morti riportate per giugno sono 777. 15 luglio, il dottor K. Franks, il medico del campo di concentramento di Mafeking riferisce che il campo è "sopraffatto" da 1 270 donne e bambini portati dopo le perquisizioni sullo ZAR occidentale (Transvaal). Mancanza di strutture annunci ai disagi incontrati dai nuovi arrivati. 16 luglio, il British Colonial Office annuncia la nomina di una Ladies Commission per indagare sui campi di concentramento in Sudafrica. La commissione, i cui membri sono reputati imparziali, è composta come segue: La presidentessa Mrs Millicent G. Fawcett, che ha recentemente criticato Emily Hobhouse sulla Westminster Gazette La dottoressa Jane Waterson, figlia di un generale britannico, che ha recentemente scritto contro "il piagnistei isterici in corso in Inghilterra" mentre "sfamiamo e coccoliamo persone che non hanno avuto nemmeno la grazia di dire grazie per le cure prestate loro" Lady Anne Knox, moglie del Gen. Knox, che attualmente presta servizio in Sud Africa Infermiera Katherine Brereton, che ha prestato servizio in un ospedale di Yoemanry in Sud Africa, Miss Lucy Deane, ispettore di fabbrica del governo per il benessere dei bambini, la dottoressa Ella Scarlett, un medico. Uno dei medici sposerà un funzionario del campo di concentramento prima della fine del loro tour. 20 luglio, commentando la confisca dei beni e l'esilio delle famiglie, St John Brodrick, Segretario di Stato britannico per la Guerra, scrive a Kitchener: ". L'altro tuo suggerimento di inviare le donne boere a Sant'Elena, ecc., e dire ai loro mariti che non sarebbero mai tornati, sembra difficile da risolvere.Non possiamo tenere permanentemente 16.000 uomini in recinti e non sono un bene commerciabile in altri paesi. " 25 luglio, dal 25 giugno, Emily Hobhouse ha tenuto ventisei incontri pubblici sui campi di concentramento, raccogliendo fondi per migliorare le condizioni. Il 26 luglio, Emily Hobhouse scrive di nuovo a Brodrick chiedendo le ragioni del rifiuto del Dipartimento della Guerra di includerla nelle Ladies Commissione. Se non può andare, "era dovuto a me stesso comunicare a tutti gli interessati che l'omissione era dovuta al governo". Il 27 luglio, St John Rodrick risponde alla lettera di Emily Hobhouse, "L'unica considerazione nella selezione delle donne a visitare i campi di concentramento, al di là della loro capacità speciale per tale lavoro, era che dovessero essere, per quanto possibile, allontanate dal sospetto di parzialità al sistema adottato o viceversa." 31 luglio, Il campo ufficialmente registrato la popolazione è di 93 940 per i campi bianchi e le morti per luglio ammontano a 1 412. 16 agosto, il generale De la Rey protesta con gli inglesi contro il maltrattamento di donne e bambini. 20 agosto, colonna del colonnello EC Ingouville-Williams sport la madre del generale De la Rey al campo di concentramento di Klerksdorp. Un membro dei Cape Mounted Rifles annota nel suo diario: "Ha 84 anni. Le ho dato un po' di latte, marmellata, zuppa, ecc. perché non può mangiare gallette dure e non hanno nient'altro. Non le trattiamo come noi dovrebbe." 31 agosto, la popolazione del campo ufficialmente registrata per i campi bianchi è 105 347 e le vittime del campo per agosto sono 1 878. 13 settembre, il campo profughi di Merebank viene stabilito vicino a Durban nel tentativo di ridurre la popolazione del campo nelle Repubbliche. I suoi detenuti più famosi saranno la signora De Wet e i suoi figli. 30 settembre, Cornelius Broeksma viene giustiziato da un plotone d'esecuzione inglese a Johannesburg dopo essere stato riconosciuto colpevole di aver infranto il giuramento di neutralità e di aver incitato altri a fare lo stesso. Viene avviato un fondo in Olanda per la sua famiglia e a tale scopo viene venduta una cartolina con una sua foto e la sua famiglia, recante la scritta: "Cornelius Broeksma, eroe e martire in causa della pietà. Scattata dagli inglesi il 30 settembre 1901, perché si è rifiutato di tacere sulla crudele sofferenza nei campi delle donne." La popolazione dei campi dei bianchi registrata ufficialmente è 109 418 e le morti mensili per settembre sono 2 411. 1 ottobre, Emily Hobhouse esorta nuovamente il ministro della Guerra , "in nome dei bambini piccoli che ho visto soffrire e morire" per attuare miglioramenti nei campi di concentramento. 26 ottobre, quando i commando nel distretto di Bethal, nel Transvaal, diventano consapevoli degli attacchi notturni di Benson, il suo tasso di successo diminuisce e si accontenta di "ordinari lavori di sgombero" - bruciando fattorie e allevando donne, bambini, vecchi e altri non combattenti con il loro bestiame e veicoli. Il 27 ottobre, Emily Hobhouse arriva a Table Bay a bordo della SS Avondale Castle, ma il colonnello H. Cooper, comandante militare di Cape Town, gli nega il permesso di scendere a terra. 29 ottobre, il reverendo John Knox Little afferma nel Regno Unito: "Tra gli sforzi senza precedenti di gentilezza e clemenza fatti durante questa guerra a beneficio del nemico, nessuno ha superato la formazione dei campi di concentramento". 31 ottobre, Nonostante le lettere di protesta a Lord Alfred Milner, Sir Walter Hely-Hutchinson e Lord Ripon, Emily Hobhouse, sebbene non stia bene, è costretta a sottoporsi a una visita medica. Alla fine viene avvolta in uno scialle e portata fisicamente fuori dal castello di Avondale. Viene portata a bordo del castello di Roslin per essere deportata in base alle norme della legge marziale. La popolazione dei campi bianchi registrata ufficialmente è di 113 506 e le morti di ottobre ammontano a 3 156. 1 novembre, Miss Emily Hobhouse, con ordine di espulsione a bordo del castello di Roslin scrive a Lord Kitchener: ". Spero che in futuro eserciterai una maggiore ampiezza di giudizio nell'esercizio del tuo alto ufficio. Eseguire ordini come questi è una degradazione sia per l'ufficio che per la virilità dei tuoi soldati. Mi vergogno di possederti come un connazionale." E a Lord Milner: "I tuoi ordini brutali sono stati eseguiti e quindi spero che sarai soddisfatto. La tua stretta incompetenza nel vedere i veri problemi di questa grande lotta ti sta portando a tali atti come questo e molti altri, sforzando [colorando SK] il tuo nome e la reputazione dell'Inghilterra ".

Prigionieri boeri a Johannesburg. Fonte: Archivio del Parlamento, Città del Capo

7 novembre, il Governatore del Natal informa St John Brodrick che le mogli del Pres. Steyn, il generale Paul Roux, il comandante in capo C.R. de Wet, il vicepresidente Schalk Burger e il generale J.B.M. Hertzog, gli ultimi quattro tutti attualmente a Natal, devono essere inviati in un porto, diverso da un porto britannico, fuori dal Sudafrica. Lord Milner, riferendosi ai campi di concentramento, scrive al segretario coloniale britannico Joseph Chamberlain: "Non ho avuto origine questo piano, ma poiché siamo andati così lontano con esso, temo che un cambiamento ora possa coinvolgerci solo in mali nuovi e più grandi". 15 novembre, Nella sua 'Rassegna generale della situazione nelle due nuove colonie', Lord Milner riferisce a Chamberlain, ". anche se la guerra dovesse finire domani, non sarebbe possibile lasciare il popolo nel concentramento i campi tornano alle loro case precedenti. Lì morirebbero solo di fame. Il paese è, per la maggior parte, un deserto. " 16 novembre, Interrogato da St John Brodrick sulle sue motivazioni per proporre la deportazione di importanti donne boere, Kitchener annulla i suoi ordini. 21 novembre, riferendosi a un'incursione di "terra bruciata", il presidente ad interim dello stato S.W. Burgers e il Segretario di Stato FW Reitz rivolgono un rapporto al Marchese di Salisbury, il Primo Ministro britannico: "Questa rimozione è avvenuta nel modo più incivile e barbaro, mentre tale azione è in conflitto con tutte le regole fino ad oggi riconosciute di guerra civile. Le famiglie furono cacciate dalle loro case sotto costrizione e in molti casi con la forza (le case) furono distrutte e bruciate con tutto ciò che contenevano. e queste famiglie tra loro erano molte persone anziane, donne incinte e bambini di tenerissima età, furono portati in carri aperti (esposti) per settimane a pioggia, vento freddo e caldo terribile, privazioni a cui non erano abituati, con il risultato che molti di loro si ammalarono gravemente, e alcuni di loro morirono poco dopo il loro arrivo nei campi femminili». Anche i veicoli erano sovraccarichi, si sono verificati incidenti e sono stati esposti al rischio di essere catturati nel fuoco incrociato. Sono stati esposti a insulti e maltrattamenti da parte dei neri al servizio delle truppe e dei soldati. ". Le truppe a cavallo britanniche non hanno esitato a guidarli per miglia davanti ai loro cavalli, donne anziane, bambini piccoli e madri con i lattanti al seno." 30 novembre, la popolazione dei campi bianchi registrata ufficialmente è di 117 974 e le morti per novembre sono 2807. 1 dicembre, Pienamente consapevole dello stato di devastazione nelle Repubbliche, e cercando di costringere la leadership boera a capitolare, Lord Milner approva una lettera che Kitchener invia a Londra, con copie identiche a Burger, Steyn e De Bagnato. Nella lettera li informa che poiché si sono lamentati del trattamento delle donne e dei bambini nei campi, deve presumere che loro stessi siano in grado di provvedere a loro. Offre quindi a tutte le famiglie dei campi che sono disposte a partire, di essere inviate ai commando, non appena è stato informato dove possono essere consegnate. Il 4 dicembre Lord Milner commenta l'alto tasso di mortalità nei campi di concentramento del Free State: "La teoria secondo cui, essendo morti tutti i bambini deboli, il tasso diminuirebbe, non è così tanto confermata dai fatti. Lo prendo i forti devono morire adesso e che saranno tutti morti entro la primavera del 1903! ." 7 dicembre, In una lettera a Chamberlain, Lord Milner scrive: ". La macchia nera - l'unica macchia molto nera - nella foto è la spaventosa mortalità nei campi di concentramento. Solo 6 settimane o 2 mesi fa mi sono reso conto personalmente che l'enorme mortalità non era incidentale per la prima formazione dei campi e l'improvviso afflusso di persone già affamate, ma stava per continuare. Il fatto che continui è senza dubbio una condanna del sistema dei campi. L'intera faccenda, ora penso, è stata un errore". 8 dicembre, Commentando i campi di concentramento, Lord Milner scrive a Lord Haldane: "Mi dispiace dire che temo che l'intera faccenda sia stata un triste fiasco. Abbiamo tentato un'impresa impossibile - e certamente non avrei mai dovuto toccare la cosa se , quando è iniziata la "concentrazione" per la prima volta, avrei potuto prevedere che i soldati intendessero spazzare via l'intera popolazione del paese alla rinfusa in un paio di dozzine di campi." Il 10 dicembre, il presidente Steyn risponde al comandante in capo britannico Lord La lettera di Kitchener sul rilascio delle donne e dei bambini, secondo cui, per quanto i borghesi sarebbero contenti di avere i loro parenti vicino a loro, non c'è casa singola nello Stato Libero di Orange che non venga bruciata o distrutta e che tutto ciò che contiene sia saccheggiato dai soldati. Le donne ei bambini saranno esposti alle intemperie a cielo aperto. Per i motivi sopra indicati devono rifiutarsi di riceverli. Chiede a Kitchener di far conoscere al mondo le ragioni del loro rifiuto.

Prigionieri di guerra anglo-boera a Sant'Elena che mostrano vecchi e ragazzi con giocattoli realizzati al campo. Fonte: Archivio del Parlamento


Il primo tentativo di liberare Kimberley, 21 novembre -11 dicembre 1899 - Storia

La storia dei Gordon Highlanders

Dal libro "Storia e manuale dei Gordon Highlanders"

Nel 1787 il 75º reggimento, precursore del 1º battaglione The Gordon Highlanders, fu reclutato per il servizio in Estremo Oriente, ma fu solo nel 1793, quando il governo rivoluzionario francese dichiarò guerra alla Gran Bretagna, che il governo chiese al duca di Gordon per sollevare un altro reggimento.

Il duca, dopo aver accettato, ricevette l'autorità il 10 febbraio 1794, e il comando fu dato a suo figlio, il marchese di Huntly, a quel tempo tenente colonnello nel 3°, ora guardie scozzesi. Il duca stesso, e suo figlio, si interessarono personalmente al reclutamento e la celebre duchessa Jean, ancora una bella donna, le prestò tutto il prestigio della sua alta posizione e la grazia e il fascino dei modi per cui era famosa. Andava alle fiere di paese con il berretto delle Highland e la giacca del reggimento e si racconta come abbia dato un bacio agli uomini che ha arruolato. A volte si dice che abbia messo una ghinea tra le labbra.

Il 24 giugno 1794 il reggimento appena incarnato fu fatto sfilare per la prima volta ad Aberdeen quando indossarono l'allora quasi nuovo, e ora famoso, tartan che era stato ideato da Forsythe di Huntly. Forsythe aveva preso il plaid standard e aveva tessuto una striscia gialla che, come scrisse a Lord Huntly, confidava sarebbe apparsa "molto vivace".

Fu a Gibilterra che il reggimento, a quel tempo non ancora il 92°, ma il 100° reggimento di fanteria, ricevette i suoi primi colori e poco dopo furono in Irlanda facendo la conoscenza del maggiore generale John Moore con il quale avrebbero prestato servizio su tante occasioni storiche. Nel 1798 furono numerati al 92° e nel 1799 stavano combattendo per un punto d'appoggio sulle dune di sabbia dell'Olanda a Egmont-op-Zee, il 75esimo stava arrancando attraverso le giungle di Mysore con il colonnello Wellesley sulla strada per Seringapatam, dove alla fine hanno preso d'assalto la breccia e hanno calpestato Tippoo Sahib sotto i piedi. Dieci anni dopo a La Coruña, alla fine della grande ritirata, il reggimento ebbe un posto di rilievo al funerale del suo illustre comandante ed è nella memoria di Sir John Moore che sulle ghette vengono indossati bottoni neri.

Nell'autunno del 1810 il 92° si era unito all'esercito di Wellington prima di Lisbona per passare più di un anno a prepararsi a violare le difese della frontiera spagnola. Il 1812 fu l'anno decisivo in cui l'esercito britannico si mosse costantemente verso nord, riportando le forze dell'imperatore in Francia. Azioni famose seguirono in rapida successione, non meno di sei onorificenze di battaglia furono aggiunte ai colori, ma era nella montagna Pirenei che i Gordon Highlanders si sono davvero messi d'accordo e sono stati coinvolti in ogni schermaglia. Attaccavano con furia quando Soult si voltava per affrontarli sulla Nivelle, e alla fine dell'anno stavano facendo una campagna fuori Bayonne ricordando la galanteria dei loro tre suonatori di cornamusa a St. Pierre, dove, mentre andavano in battaglia, un suonatore di cornamusa morì e un altro prese l'aria e quando la morte lo fece tacere, un terzo lo continuò. Ben presto la guerra finì, Wellington divenne un duca e i Gordon Highlanders tornarono in Irlanda.

Ma il loro richiamo in servizio non tardò ad arrivare quando l'imperatore Napoleone, fuggito dall'Elba, sbarcò nei pressi di Cannes il 1° marzo 1815. Così si ritrovarono presto di nuovo al comando di Wellington ea metà maggio erano in alloggi belgi. La sera del primo giorno di giugno, quando Napoleone scagliò tutto il suo comando verso Bruxelles, quattro sergenti dei Gordon Highlanders stavano ballando i rulli per divertire gli ospiti a un ballo dato dalla duchessa di Richmond, la figlia maggiore di Jean, duchessa di Gordon. Tra i presenti c'era Cameron di Fassifern loro comandante, ma gli ospiti militari partirono presto e all'alba il reggimento stava uscendo dalla città e nel pomeriggio si erano uniti a una forza mista di olandesi e tedeschi che tenevano una posizione vicino al crocevia di Quattro reggiseni. Nel selvaggio combattimento che seguì il 92° perse il loro colonnello, quel Cameron di Fassifern che si era unito al reggimento quando era stato sollevato per la prima volta e di lui Sir Walter Scott scrisse: -

Durante vent'anni di servizio militare attivo,

Con uno spirito che non conosceva la paura e non evitava alcun pericolo

Nelle marce, negli assedi, in battaglia

Il valoroso 92° reggimento di Highlanders scozzesi.

Sempre all'onore, quasi sempre alla vittoria.

E non era andato solo Fassifern. Quella notte, sebbene gli uomini del 92° cucinassero la loro cena nelle corazze dei corazzieri francesi che avevano ucciso e il Pifferaio suonasse la sua musica all'incrocio, suonò invano per metà degli uomini.

Nel gelo dell'alba successiva Wellington venne dai Gordon Highlanders e fu lì che prese la sua grande decisione che sarebbe "tornato alla posizione di Mont St. Jean, dove accetterò la battaglia con Napoleone se sarò sostenuto da uno Prussian Corps." Così, domenica 18 giugno, i due eserciti si fronteggiarono a Waterloo . Mentre Grouchy cercava i prussiani, l'imperatore portò 70.000 uomini a sostenere la posizione di Wellington in cui aveva appena 63.000 dei quali 42.000 erano stranieri.

I Gordon Highlanders erano in seconda linea dietro la brigata olandese quando appresero la buona notizia che i prussiani stavano arrivando, ma quando l'attacco principale si sviluppò sentirono il loro brigadiere gridare loro "92° devi caricare, perché tutte le truppe al tuo destra e sinistra hanno ceduto il passo." E quello era il loro segnale perché gli olandesi non erano più avanti e i francesi erano sul crinale. Ma il 92° arrivò a quattro profondità con baionette spianate e tubi urlanti e accanto a loro, oltre ogni immaginazione, una carica martellante di cavalleria britannica tuonò verso i francesi.

E poi i cavalieri riconobbero i loro connazionali e un grande grido si levò "Scotland for Ever" e i Gordon Highlanders afferrarono le staffe degli Scots Greys mentre restituivano il grido e tutti insieme l'intera massa tonante di uomini e cavalli, sciabole , baionette e moschetti furono scagliati in mezzo alle linee francesi. I Gordon erano fuori di sé mentre si avviavano al macello e un vecchio suonatore di cornamusa urlò che poteva vedere Fassifern, che li guidava ancora, con la cuffia alzata come sempre. E non c'era nulla che potesse resistere alla frenesia delle Highlands, ma il brigadiere li ricordò dicendo "Avete salvato la giornata Highlanders, ma dovete tornare alla vostra posizione precedente c'è altro lavoro da fare". Erano solo le tre e mezza ed ecco sono rimaste cinque ore di luce. Il pomeriggio d'estate trascorse e ondate di cavalleria francese arrivarono alla carica lungo il pendio, ma le squadre del 92° non si tirarono indietro.

Ma ora potevano sentire i cannoni prussiani e, mentre la luce cominciava a svanire, l'ultimo attacco, gli ammassati pelli d'orso delle Guardie dell'Imperatore salirono sulla collina, si avvicinarono ancora e poi avvizzirono sotto l'esplosione dei moschetti britannici. E l'intera linea alleata si è spinta in avanti e i Gordon Highlanders si sono trovati a fare il tifo per i loro alleati a La Belle Alliance. Il grande giorno era finito, avevano perso Fassifern e metà delle loro forze a Quatre Bras. A Waterloo avevano perso quasi la metà di ciò che era rimasto, ma quei due giorni di feroci combattimenti portarono ai Gordon Highlanders un onore imperituro come non può mai essere superato.

Dopo Waterloo, l'Europa avrebbe goduto di quasi quarant'anni di pace e il reggimento svolse un tranquillo servizio di guarnigione in patria e all'estero, inclusi molti anni nelle Indie Occidentali dove soffrirono molto di malattie. Erano a Gibilterra nel 1854 quando l'interferenza russa con la sovranità turca portò Francia e Gran Bretagna in suo aiuto nella guerra di Crimea. Ma sebbene, come reggimento, il 92° non abbia prestato servizio in Crimea, tra i tre e i quattrocento di loro hanno combattuto lì con altre unità e tra quelli che ora sono tornati al loro reggimento originale c'era il soldato semplice Thomas Beach, nativo di Forfar, che si ricongiunse con la neonata Victoria Cross appuntata al suo petto.

Due anni dopo i 92 furono inviati in India per prendere parte alle fasi conclusive dell'ammutinamento indiano. Il 75° era già in India, e gli ufficiali e gli uomini, che si erano guadagnati la reputazione di prima fanteria a cavallo e impiegati come tali nella guerra dei Kaffir del 1835, furono ora portati di corsa sugli elefanti per portare i coloni periferici, e quando questo stato compiuto con successo, si prepararono ad avanzare, con una serie di marce forzate, contro gli ammutinati che assassinarono gli abitanti di Delhi. Il 75° aveva anche fama di fanteria perché, poco tempo prima, aveva raggiunto Umballa, a una distanza di 48 miglia dalla loro base, in 38 ore.

Fu nel giugno del 1857 che giunsero davanti a Delhi come parte della 1st Brigata, e qui si trovarono per la prima volta osteggiati da indiani organizzati e guidati con intelligenza. Così trascorsero tre mesi fuori città fino a quando il brigadiere John Nicholson li condusse attraverso una breccia nelle mura e cadde ferito a morte nell'ora della vittoria del 75°, vittoria che valse a tre di loro la Victoria Cross, vale a dire il soldato semplice Patrick Green. , il tenente Richard Wadeson e il sergente Cornelius Coghlan. Dopo Delhi entrarono a far parte di una colonna volante che svolse un lavoro brillante nel salvare Agra e presero parte al soccorso di Lucknow di Sir Colin Campbell. Tornarono a casa nel 1862, seguiti a breve dal 92°.

Nel 1878 un'improvvisa crisi scoppiò sulla frontiera nord-occidentale dell'India a causa di intrighi tra i russi e l'Amir dell'Afghanistan e i Gordon Highlanders si unirono a una forza sotto Lord Roberts che nei suoi "Quarantuno anni in India" dice "Verso la fine del Febbraio 1879, ho fatto visita a Kohat e ho avuto il piacere di accogliere alla frontiera quel grande reggimento del 92° Highlanders, che è stato inviato pronto a unirsi alla mia colonna in caso di un'avanzata su Kabul diventa necessario.`

Pochi mesi dopo l'intero personale dell'ambasciata britannica a Kabul fu assassinato e seguì un periodo di combattimenti in montagna in cui tutti i vantaggi erano con gli afgani e persino gli Highlanders trovarono possibile maledire l'inclemenza del tempo combattendo a 8000 piedi sopra il mare livello. Un'idea della temperatura si può ricavare dal fatto che in diverse occasioni il rum si era congelato nelle botti e una volta le uova sode nella razione di bisaccia dovevano essere scongelate prima di poter essere mangiate.

La guerra raggiunse presto le colline intorno a Kabul e il 92° al comando del maggiore White, corse verso una collina e la incoronò con una carica di grande galanteria, tanto che è ancora conosciuta come la collina dei Whites in commemorazione di quel maggiore Gordon che in seguito fu feldmaresciallo Sir George Stuart White, VC, sarà onorato con il Colonnello del Reggimento. Ma sebbene Kabul fosse stata catturata e Roberts avesse assunto il governo del paese, l'Afghanistan non era affatto in pace.

Nel luglio 1880, lontano a sud-est una forza di 2.500 al comando del generale Burrows aveva sconfitto come Maiwand con 1.000 vittime e i sopravvissuti erano ora assediati in Kandahar. Era proprio una tale sconfitta delle truppe europee da parte delle forze indigene che era stata calcolata per portare i disordini latenti nel nord dell'India in aperta ribellione ed era imperativo che la forza assediata fosse sollevata.

La distanza da Kabul a Kandahar è di 300 miglia e Lord Roberts, la sua guardia per tutta la marcia fornita da 24 Gordon Highlanders, guidò una forza di 10.000 attraverso il paese nemico senza notizie dei loro progressi che raggiungevano assediati o assedianti a Kandahar. Alla fine della lunga marcia è arrivata la scena culminante quando Gordon e Gurkha si sono sfidati per catturare i cannoni afgani. E quando Lord Roberts fu nominato Cavaliere per essere nominato G.C.B., (Gran Croce del Bagno), lui, come Sir John Moore prima di lui, scelse di avere come uno dei sostenitori del suo stemma, un privato dei Gordon Highlanders.

L'anno successivo il reggimento salpò per la patria, ma fu dirottato in Sud Africa dove una disputa tra inglesi e boeri si stava approfondendo nelle ostilità e arrivò in tempo per subire pesanti perdite nella malinconica azione di Majuba Hill. Il 92° era ancora in Sud Africa quando nel 1881 avvenne la fusione con il 75°, che sarebbe stato conosciuto come Gordon Highlanders e nessuno dei due reggimenti sembrò essere molto soddisfatto di questo matrimonio forzato. A mezzanotte del 30 giugno, seppellirono solennemente una bandiera decorata con le figure "92", mentre tutti gli ufficiali in completo abito delle Highland camminavano dietro come capi in lutto, e il colonnello del 15° ussari pronunciò l'orazione funebre prima che i lavori si concludessero con tre raffiche sulla tomba e lamento di un pifferaio. La mattina dopo, quando la bandiera è stata riesumata, è stata trovata la scritta "Non è ancora morto".

Ma sotto la protezione di Dio

Risorgeranno in kilt e calze

Per i poteri di trasformazione

Ma ogni sentimento di rimpianto fu presto dimenticato e in poco tempo i Gordon Highlanders avrebbero dimostrato di non essere ancora "deid".

Nell'agosto 1882, il 1° Battaglione sbarcò ad Alessandria per partecipare alla repressione di un'insurrezione armata. I ribelli stavano minacciando il Canale di Suez e Sir Garnet Wolseley li trovò trincerati a Tel-el-Kebir e si rese subito conto che sarebbe stato inutile attaccare di giorno. Così, con una marcia notturna di 8 miglia, due divisioni avanzarono simultaneamente sul nemico e all'alba le trovarono passare attraverso la linea di prua del nemico senza essere scoperte. E poi, mentre le trombe egiziane chiamavano all'azione e un flusso di fuoco di fucile si apriva sulle forze britanniche, i Gordon entrarono con baionette fisse e suonatori di cornamusa e in venti minuti Arabi Pasha e il suo esercito furono in piena ritirata. Sebbene l'ordine fosse presto ristabilito in Egitto, il Sudan era in subbuglio e il 1 ° Battaglione prese parte sia con le colonne del deserto che con quelle del fiume nel tentativo di salvare Gordon a Khartoum.

Nel 1888 il 1 ° Battaglione andò in India vivendo abbastanza tranquillo fino al 1895 quando furono chiamati al servizio con il biglietto Relief Force e due anni dopo videro di nuovo combattere alla frontiera, questa volta contro gli Afridi. I membri della tribù dominavano le alture davanti a Dargai e avevano resistito per mezza giornata all'assalto di una brigata quando era stato deciso che ancora una volta la classica combinazione di Gordon e Gurkha avrebbe aperto la strada. Ma i Gurkha furono controllati e i Gordon sentirono il loro colonnello, il colonnello Matthias, dire loro "Il generale dice che la collina deve essere presa a tutti i costi che la prenderanno i Gordon Highlanders". , i tubi che urlano. Quasi subito ci furono vittime e attraverso i tubi suonati non andarono con l'avanzata per Piper (George) Findlater era stato colpito a entrambi i piedi. eppure, sotto un fuoco pesante, si è seduto lì a giocare ostinatamente e sia lui che il soldato (Edward) Lawson hanno ricevuto la Victoria Cross per il loro lavoro quel giorno.

Dargai è stato catturato. La rapida marcia contro il nemico, la battaglia breve e impetuosa senza troppe vittime e il tocco di romanticismo aggiunto dal pifferaio ferito catturarono l'immaginazione del pubblico britannico in modo straordinario, così che quando il battaglione tornò a casa i suoi progressi da Liverpool a Edimburgo fu trionfante e nella stessa capitale fu necessario uno squadrone di Scots Greys per aprire loro la strada.

Ma le nuvole si stavano addensando in Sud Africa mentre il regno della regina Vittoria volgeva al termine. Il 2° battaglione vi era giunto da Bombay e si trovava a Ladysmith quando fu dichiarata la guerra. Decisa ad arginare l'invasione boera del Natal, la guarnigione avanzò verso Elandslaagte e fu lì nell'ottobre 1899 che incontrarono per la prima volta i boeri in battaglia. I boeri erano in una posizione forte e le loro armi e moschettiere erano più moderne e migliori di quelle delle forze britanniche. I Gordon attaccarono mentre i suonatori di cornamusa suonavano e pagarono un prezzo pesante, ma alla fine la cresta contesa fu raggiunta e gridando "Majuba" per ricordare loro ciò che era accaduto ai loro compagni per mano dei boeri, inseguirono il nemico in ritirata. Ma la vittoria non riuscì a disimpegnare Ladysmith e si stabilirono nelle amenità in diminuzione di una vita d'assedio che sarebbe durata fino al 28 febbraio 1900.

Il 1 ° Battaglione uscì dalla Gran Bretagna in tempo per unirsi al tentativo di Lord Methuen di alleviare Kimberley e soffrì pesantemente con il resto della brigata delle Highland a Magersfontien, così che il secolo terminò in modo triste per le truppe britanniche. Ma con l'arrivo di Lord Roberts a prendere il comando la marea iniziò a cambiare. Il 1 ° battaglione ha visto Kitchener vincere la sua vittoria a Paardeberg e poi si diressero a Bloemfontein, mentre a est giunsero soccorsi a Ladysmith.

Il 1° Battaglione si distinse con rara galanteria a Hout Nek e poi a Doornkop, guidati da Ian Hamilton, i Gordon ottennero nuovi allori. Molto è stato scritto di quella battaglia, ma sicuramente non c'è resoconto migliore di quello fornito da Winston Churchill nel suo libro "Ian Hamilton's March". , appartiene al 1° Battaglione Gordon Highlanders più che a tutte le truppe messe insieme. Le rocce contro le quali marciarono si rivelarono il vero cuore della posizione del nemico. L'erba davanti alla postazione era bruciata e bruciava, e su questo sfondo scuro le figure color cachi apparivano distintamente. I boeri mantennero il loro fuoco più pesante fino a quando l'attacco non fu entro 800 iarde, e poi esplose il minaccioso crepitio del fuoco concentrato dei fucili. L'avanzata non si è fermata né accelerata. Con passo spietato, indisturbato dal pericolo o dall'entusiasmo. i Gordon Highlanders avanzarono costantemente, cambiarono direzione a metà sinistra per evitare il più possibile un fuoco d'infilata, cambiarono di nuovo per effettuare un alloggio sull'estremità della cresta più adatta all'attacco e alla fine si alzarono insieme per caricare. I boeri si ritrassero dall'attacco. fuggirono in confusione. "

Terminata la guerra sudafricana, il 2° battaglione tornò in India e nell'estate del 1914 era di stanza a Kase-el-Nil, al Cairo, da due anni. Il 1° battaglione era tornato a casa e in quel momento si trovava a Crownhill Barracks, Plymouth.

Quando il 4 agosto i tedeschi attraversarono il Belgio lo shock dovette essere accolto nei campi di Fiandre e la Francia e in pochi giorni il "piccolo esercito spregevole", come lo chiamava il Kaiser, era stato gettato attraverso la Manica e il 22 del mese aveva raggiunto Mons. Il 1 ° Battaglione come parte dell'8a Brigata della 3a Divisione ha contribuito a allineare il canale Conde-Mons vicino al ponte Nimy e fu qui la mattina del giorno successivo che cadde l'urto dell'assalto tedesco e due giorni dopo, dopo il marcia più lunga del ritiro, hanno fatto il loro famoso stand a Le Cateau. Alla fine, dopo 8 giorni di ritirata e con una sola compagnia rimasta, raggiunsero una linea dietro il fiume Marne e fu da qui che il generale Joffre colpì il fianco tedesco e allontanò l'ondata dell'invasione da Parigi.

Intanto il 2° Battaglione era sceso in campo con la 7° Divisione alla prima battaglia di Ypres tenne la linea contro una forza, sei volte la sua forza, che era diretta ai porti del canale. Ed ora ad intervalli arrivavano quattro battaglioni territoriali e tre di servizio per unirsi ai regolari così che l'anno 1915 doveva vedere tutti i battaglioni Gordon in azione da Neuve Chapelle a marzo, Festubert a maggio alla battaglia autunnale di sciolti.

Un anno dopo gli alleati a ovest si trovarono in condizioni di parità con il nemico e dopo le pesanti perdite dei francesi a Verdun il peso dei combattimenti cadde sugli inglesi. Durante i cinque mesi di battaglia del somme, ogni Battaglione Gordon ha preso la sua piena quota, il 1 ° Battaglione con il `Fighting 3rd` e il 2 ° nella non meno famosa 7a Divisione. I quattro battaglioni territoriali erano ormai in brigata con il 51°, mentre i due battaglioni di servizio, che tanto bene avevano combattuto a Loos, prestavano servizio nella 15° Divisione (scozzese).

Il combattimento del 2° battaglione a Mametz era una tipica azione della Somme in cui un nemico austero e pronto vendeva terreno al prezzo più alto possibile. Tre linee di trincee dovevano essere vinte e attraversate prima di raggiungere il villaggio di Mametz e alla fine della lunga giornata il battaglione aveva perso 16 ufficiali e altri 445 gradi.

Mentre la battaglia procede, gli altri battaglioni furono attratti. Il 1° ebbe un impegno memorabile a Delville Wood. I quattro battaglioni del 51° combatterono ad High Wood e i battaglioni di servizio a Flers e Cresta di Pozieres. Ogni battaglione era impegnato più e più volte e solo in agosto arrivò il grande giorno in cui tutti quei battaglioni stanchi si sarebbero incontrati. I clienti abituali riposavano a Mericourt, i restanti a Happy Valley. Il 1° aveva la strada più lunga da percorrere, ma con una marcia forzata riuscirono a raggiungere la scena di quel grande raduno di otto battaglioni Gordon.

Per tutto il 1917 la lotta infuriò e i Gordon erano lì a Vimy Ridge e Bullecourt, alle battaglie di Third Ypres e Cambrai e innumerevoli altre azioni.

Nella primavera dell'anno successivo arrivò la crisi suprema della guerra e il 21 marzo cadde il potente colpo tedesco. Il 2° Battaglione si era ormai spostato sul fronte italiano per arginare la marea dopo il disastro all'esercito italiano di Caporetto, ma gli altri sette battaglioni furono impegnati nella seconda battaglia della Somme e un indizio della ferocia della lotta è dato dalle perdite del 5° battaglione in sei giorni di combattimento a Doignie e Mezieres, 22 ufficiali e 560 altri ranghi.

Per espiare il suo parziale fallimento sulla Somme, il nemico ora gettò 35 nuove divisioni nella battaglia del Lys sul fronte delle Fiandre e quando questo non ebbe più successo Ludenorff lanciò il suo ultimo e più grande sforzo per forzare una vittoria decisiva. Forzò l'Aisne e raggiunse la Marna a Chateau Thierry e fu qui che la storia si sarebbe ripetuta, proprio come Joffe aveva respinto la prima corsa tedesca da questa linea, così ora avrebbero incontrato un destino più disastroso per mano di Foch.

E in tutte queste grandi battaglie e in quelle che seguirono tutti i battaglioni Gordon fecero la loro parte e quando, l'11 novembre 1918, fu firmato l'armistizio, fu celebrata la vittoria dove ogni battaglione si trovava. la 1a a Longueville, la 2a sul Piave, la 6/7 a Thu-Leveque e la 9a a est della Schelda. Il reggimento aveva subito perdite vicino a 30.000 di tutti i ranghi.

Il 1 ° battaglione ora ha fatto un periodo a Colonia prima di tornare a casa per prepararsi per il servizio straniero. All'inizio del 1920 sbarcarono a Costantinopoli come parte dell'Armata del Mar Nero. qui disordini interni in Turchia e liti con la Grecia avevano portato a una situazione pericolosa. Presto furono a Malta, anche se due anni dopo arrivò un'ulteriore richiesta di servizi in Turchia, ma la crisi passò. Ancora nel 1924 furono chiamati a lasciare l'isola con breve preavviso quando salparono con la portaerei Eagle per l'Egitto dove era sorta un'agitazione nazionalista, ma dopo un mese alla periferia di Cario il battaglione era di nuovo a bordo di una nave diretta a Bambay e il quarto tour indiano della sua storia.

Sevice nel Deccan, a Delhi e sulla frontiera nord-occidentale occupò i successivi dieci anni e poi, dopo un breve soggiorno in Palestina, salparono per casa e, in rotta, sbarcarono a Gibilterra per trascorrere una giornata con il 2 ° Battaglione che era di stanza sulla roccia. Era il 1935, l'anno in cui il Deposito si trasferì al Ponte di Don e alla nuova caserma nella loro spaziosa area di 50 acri, un grande contrasto con i due acri angusti di Castlhill, che era stata la casa del reggimento per più di 140 anni.

Il 2° Battaglione iniziò la sua ricostruzione del dopoguerra a Phoenix Park, Dublino, e da allora prestò servizio in Scozia, Ulster e Inghilterra prima di partire per Gibilterra e l'inizio del loro tour di servizio all'estero. Nel settembre 1939 li trovarono come parte della guarnigione di Singapore, mentre il 1° Battaglione era ad Aldershot. C'erano tre battaglioni territoriali e durante i mesi estivi questi erano in fase di raddoppio, così allo scoppio della guerra il reggimento aveva cinque battaglioni e altri tre in formazione.

Non passò molto tempo che quattro di questi avevano attraversato il canale e quando nel 1940 arrivò lo sfondamento tedesco, due di loro, la 1a e la 5a, facenti parte della 51a Divisione, controllavano un tratto della linea Maginot e da qui furono ritirati per combattere verso ovest e sud attraverso Amiens fino a Saint Valery. E fu qui, di fronte a una forza travolgente e ogni speranza di fuga per mare svanita, che il resto della divisione depose le armi. Nel frattempo a nord il 4° e il 6° battaglione, avanzando in Belgio, furono obbligati a ripiegare su Dunkerque da dove furono evacuati in Inghilterra.

Seguì un lungo periodo di riorganizzazione e addestramento durante il quale furono formati nuovi 1° e 5° Battaglione e tre unità del reggimento furono convertite ad altre armi. Il 4° e l'8° battaglione divennero rispettivamente il 92° e il 100° reggimento anticarro R.A., (Royal Artillery) mentre il 9° battaglione divenne il 116° reggimento R.A.C. (Corpo corazzato reale)

Quando nel dicembre 1941 i giapponesi aprirono le ostilità, il 2° battaglione fu coinvolto nella lotta. Come parte della guarnigione di Singapore non furono lanciati per resistere all'avanzata giapponese lungo la penisola malese fino alla fine della campagna e da allora la posizione era disperata. Ma si ritirarono in buon ordine sulla strada rialzata a Singapore per svolgere un ruolo importante nella battaglia che si concluse con la resa della guarnigione.

Più vicino a casa, la Gran Bretagna stava costruendo le sue forze e non era lontano il momento in cui, con i suoi alleati americani, sarebbero passati all'offensiva. Così il 1° e il 5/7° battaglione della nuova 51° Divisione avevano doppiato il Capo e si stavano ora addestrando nel delta del Nilo per liberare l'Africa dai tedeschi e dagli italiani. E questi due battaglioni marciarono con l'8° esercito da El Alamein verso occidente fino a Tripoli e oltre, mentre da occidente il 6° battaglione della 1a armata venne ad incontrarli, compito compiuto, sulla punta della Tunisia.

Seguì l'invasione e la rapida conquista della Sicilia prima che la 51a divisione fosse ritirata per prepararsi a un compito ancora più importante. In questo teatro rimase però il 6° battaglione, che presto sbarcherà sulle spiagge di Anzio e prenderà la strada che li conduceva a Roma.

In casa sorgeva un nuovo 2° Battaglione pronto a scendere in campo con la 15° Divisione (scozzese) nell'invasione della Normandia. Seguirono da vicino il 1 ° e il 5/7 ° battaglione della 51a divisione che era sbarcato il giorno D, e da allora in poi fino alla resa finale della Germania ci furono tre battaglioni Gordon nella lotta che li condusse attraverso la Francia e oltre il Reno per vendicare i loro compagni di Saint Valery.

E ad est altre due unità del reggimento, il 100th Anti/Tank Regiment Royal Artillery, (The Gordon Highlanders) e il 116th Regiment, Royal Armored Corp, (The Gordon Highlanders) erano presenti alla difesa di Kohima e dell'India nordorientale, e nell'unità che ha ripulito la Birmania dai giapponesi. Quattro anni e mezzo di combattimenti erano costati al reggimento 2.500 vite.


16 fatti incredibili sull'antica Australia

Sia a causa delle grandi distanze che separano l'Australia dal resto del mondo o semplicemente per l'apatia generale, la comprensione popolare della cultura aborigena nativa dell'Australia rimane limitata. Al di là di stereotipi e semplificazioni, che spesso uniscono i popoli nativi di tutte le culture non europee in un unico amalgama omogeneo, la conoscenza generale degli aborigeni è spesso minima. Nonostante questa mancanza di attenzione o interesse più ampio, gli aborigeni che abitavano nell'antica Australia erano in realtà parte di un ricco ecosistema e di una cultura ancora più ricca, producendo opere d'arte impressionanti, complessi sistemi religiosi e comunitari che governavano le relazioni, oltre a innovazioni tecnologiche ben oltre quelle dei loro cugini europei e asiatici preistorici.

Arte rupestre di Wandjina nella regione australiana del Kimberley. L'Università del Queensland.

Ecco 16 fatti incredibili sull'antica Australia che probabilmente non conoscevi:

Opera d'arte raffigurante il primo contatto tra gli aborigeni di Gweagal e il capitano James Cook e il suo equipaggio sulle rive della penisola di Kurnell, nel Nuovo Galles del Sud. Wikimedia Commons.

16.Si ritiene che l'antica Australia sia la civiltà più antica del mondo al di fuori dell'Africa, risalente a 75.000 anni fa e sviluppatasi quasi isolatamente rispetto al resto del mondo

Pur essendo solo speculazioni, seppur ragionate e supportate dalle informazioni genetiche e geologiche a nostra disposizione, si ritiene generalmente che gli esseri umani abbiano occupato l'isola dell'Australia da 75.000-50.000 anni fa. Derivante dalla prima migrazione africana, l'analisi del DNA supporta fortemente la conclusione che gli aborigeni australiani discendono da un'unica popolazione umana che lasciò l'Africa tra 64.000 e 75.000 anni fa, questa migrazione di conseguenza si sarebbe verificata circa 24.000 anni prima che gli esseri umani dall'Africa migrassero in Europa e in Asia. In una scissione che vedrebbe le prime popolazioni umane lasciare l'Africa, un recente esame genetico ha determinato che una popolazione fondatrice compresa tra 1.000 e 3.000 donne sarebbe stata necessaria per fornire la diversità genetica tra la nascente civiltà che può essere osservata oggi. Per ragioni sconosciute, questa migrazione si fermò improvvisamente circa 50.000 anni fa, di conseguenza, gli antichi aborigeni australiani si svilupparono in un isolamento quasi totale dal resto del mondo e sono probabilmente i più antichi popoli indigeni al di fuori dell'Africa stessa.

Il primo luogo determinato ad essere stato abitato da esseri umani in Australia risale a circa 55.000 anni fa: il rifugio roccioso Malakhunanja II situato nel Territorio del Nord dell'Australia moderna. I primi resti umani scoperti in Australia sono stati trovati presso il Lago Mungo, nel Nuovo Galles del Sud, e datati a circa 42.000 anni, confermando l'esistenza di popolazioni in Australia a quel tempo inoltre, l'identificazione di antichi manufatti tra i 6.500 e i 30.000 anni fa dimostra chiaramente l'occupazione umana di queste parti dell'Australia, in particolare a Rottnest Island, durante questo periodo. Aiutando ulteriormente l'isolamento di questi migranti, il ponte terrestre tra Australia e Nuova Guinea è stato sradicato circa 8.000 anni fa dall'innalzamento del livello del mare L'analisi del DNA delle popolazioni native di entrambe le isole rivela una stretta connessione, suggerendo un'interazione significativa prima di questa separazione ambientale.

Un aborigeno maschio che porta una lancia da caccia (1922). Wikimedia Commons.

15. I primi australiani erano prevalentemente cacciatori-raccoglitori e persone nomadi, simili ad altre prime popolazioni umane

Mentre le informazioni sui primi abitanti dell'Australia sono naturalmente di portata limitata, è ampiamente creduto e sostenuto che gli aborigeni esistessero come cacciatori-raccoglitori: vale a dire che sopravvivevano attraverso la caccia di animali e la raccolta di alimenti vegetali questo metodo di la sopravvivenza era comune in tutta la prima storia umana, con fino al 90% della storia umana vissuta in questo modo e l'agricoltura scoperta per la prima volta solo durante la rivoluzione neolitica circa 12.500 anni fa.

Si afferma inoltre che questi primi aborigeni fossero nomadi, come era tipico anche per le comunità di cacciatori-raccoglitori a causa delle esigenze stagionali delle catene alimentari e della necessità di consentire alla terra di ripopolarsi per prevenire le estinzioni provocate dall'uomo. Tra i luoghi noti all'archeologia come siti di prime abitazioni aborigene ci sono il Lago Mungo, Kow Swamp, Coobool Creek, Talgai e Keilor. È interessante notare che le ossa degli aborigeni nati tra 40.000 e 10.000 anni fa sono considerate molto più forti e fisicamente più variate rispetto ai loro discendenti più recenti, ciò suggerisce l'introduzione dell'agricoltura e lo sviluppo di insediamenti più grandi e permanenti negli ultimi 10.000 anni, conseguente esistenza sempre più sicura e sedentaria rispetto a quella nomade.

Il più grande cratere della Henbury Meteorites Conservation Reserve. Wikimedia Commons.

14. Gran parte di ciò che sappiamo sulla storia dell'antica Australia deriva da storie e leggende aborigene raccontate attraverso la tradizione orale

Come per molti popoli antichi che risiedevano al di fuori del cosiddetto "mondo conosciuto", si ritiene generalmente che gli aborigeni australiani non abbiano sviluppato un sistema di scrittura avanzato simile a quello utilizzato dalle società europee e asiatiche. Invece queste culture hanno impartito storie e saggezza attraverso la tradizione orale, tramandata all'interno di tribù e famiglie spesso sotto forma di leggende e racconti popolari senza una registrazione scritta di eventi importanti, come quello di cui godiamo dall'antica Grecia per esempio, molto di ciò che attualmente comprendere la storia antica dell'Australia deriva da queste storie intergenerazionali.

Tra queste storie, particolare attenzione è stata prestata negli ultimi anni dai ricercatori alle leggende sui disastri aborigeni come indicatori di significativi sconvolgimenti geologici o eventi degni di nota. Il primo notevole successo di questo approccio è stata l'identificazione e la conferma del campo di meteoriti di Henbury nell'odierna Northern Territorio, annunciando in risalto l'inclusione della tradizione orale aborigena nelle moderne esplorazioni scientifiche. Trovato nel 1899, non fu riconosciuto come sito di impatto di un meteorite fino al 1931 dopo che fu stabilito un collegamento con un racconto aborigeno locale di un "diavolo del fuoco" che colpì la terra lì oltre 4.700 anni prima. Dalla rivelazione di Henbury, la tecnica è stata applicata anche per confermare una leggenda del popolo Gunditjmara dell'odierna Victoria relativa a un'enorme inondazione di sedimenti e test del suolo nel 2015 indicavano fortemente un antico tsunami che copriva la terra diverse migliaia di anni fa.

Mappa delle Isole dello Stretto di Torres. Wikimedia Commons.

13. Gli antichi australiani furono forse i primi viaggiatori oceanici umani del mondo, attraversando vaste distanze sull'acqua per migrare verso l'isola isolata

Durante il periodo Pleistocene, che si estende da circa 2,6 milioni di anni fa a 11.700 anni fa, i livelli del mare erano molto più bassi di quelli attuali, rendendo la migrazione dall'Africa all'Australia, attraverso l'Asia, molto più semplice di oggi. Tuttavia, a differenza dello Stretto di Bering, che è ampiamente creduto possedesse un vero ponte terrestre fisico che consentiva agli umani di attraversare con relativa facilità, anche durante il periodo Pleistocene l'Australia era separata dalla terraferma da almeno 90-100 chilometri di oceano, questo requisito di trasporto significa che i primi migranti africani che attraversarono l'Australia furono, in effetti, i primi viaggiatori oceanici registrati nella storia umana.

Il modo preciso o la natura dell'attraversamento è naturalmente sconosciuto, ma si sospetta che barche rudimentali, simili a zattere e realizzate in bambù, molto probabilmente trasportassero i migranti nella loro nuova casa, si presume generalmente che un metodo di "saltellamento dell'isola" sia stato impiegato come il mezzi per garantire un passaggio sicuro attraverso le infide acque oceaniche verso il continente disabitato. Ancora più sorprendentemente, a causa dell'opinione generale del consenso di un'unica grande migrazione umana in Australia, è stato sostenuto "che la colonizzazione iniziale del continente avrebbe richiesto viaggi marittimi deliberatamente organizzati, che coinvolgevano centinaia di persone".

Piuttosto che una semplice scoperta accidentale, come avvenne nel caso dell'Islanda, quando Naddodd perse la strada verso le Isole Fr Øer, e le azioni cumulative graduali delle singole famiglie a seguito dell'esempio, sembrerebbe che l'insediamento iniziale dell'antica Australia sia stato un atto deliberato e la scelta di quale forza possa aver costretto questi individui a tentare in massa la pericolosa traversata oceanica in isolamento è impossibile da indovinare, ma esodi più recenti come quello dei Mormoni negli Stati Uniti o le Grandi Migrazioni del periodo altomedievale, in particolare quello dei popoli turchi, potrebbe fornire indizi sulle motivazioni innegabilmente appassionate dietro il trasferimento degli aborigeni in Australia.

Una barca a vela in legno Macassan, del tipo utilizzato per la raccolta dei cetrioli di mare. Wikimedia Commons.

12. Sebbene prevalentemente isolati dal resto del mondo, gli aborigeni australiani si dedicarono al commercio estero con i paesi asiatici

Prima della "scoperta" dell'Australia da parte degli europei durante l'era dell'esplorazione, si crede spesso che le popolazioni aborigene dell'isola fossero completamente isolate dal mondo esterno, sebbene in modo prevalente vero, commercio limitato e relazioni esterne si verificassero tra gli aborigeni e altre nazioni, in particolare con i cinesi, gli indonesiani, e fino al crollo del ponte di terra la vicina isola della Nuova Guinea. Lo Stretto di Torres, un canale largo 150 chilometri costellato di isole abitate dall'uomo circa 2.500 anni fa, era facilmente navigabile e le interazioni culturali tra isolani e aborigeni non erano infrequenti. La storia orale aborigena descrive esplicitamente leggende di umani dall'aspetto diverso, apparentemente di descrizione cinese ma indiscutibilmente non aborigeni, che visitano tribù costiere che vanno da Cape York al Golfo di Carpentaria.

Inoltre, una prova definitiva è stata stabilita quando nel 2014 gli archeologi hanno portato alla luce una moneta cinese del XVIII secolo della dinastia Qing in un'isola remota nei moderni Territori del Nord, l'uso di monete cinesi come pratica comune da parte degli aborigeni nella pesca era originariamente considerato una cultura moderna. introduzione, ma questo è stato ora rimesso in discussione dalla scoperta. La presenza di monete straniere suggerisce fortemente interazioni commerciali con i visitatori dell'isola, dai pescatori indonesiani delle Isole delle Spezie ai commercianti Macassan delle Sulawesi che cercano di raccogliere o acquistare cetrioli di mare per commerciare con i cinesi, le prove suggeriscono un commercio coerente e relazioni tra i popoli aborigeni dell'antica Australia e del mondo esterno. Monete ancora più antiche, con iscrizioni arabe e risalenti all'Africa orientale del X secolo, sono state scoperte in Australia, indicando la possibilità di contatti ancora più antichi con una gamma più ampia di altre civiltà.

Una nuvola di parole di parole aborigene.

11. Più di 250 lingue aborigene indigene esistevano in Australia, molte delle quali sono ora estinte con meno di 20 parlate da gruppi indigeni nell'Australia moderna

Nonostante l'assenza di un sistema di scrittura formale, gli aborigeni non erano affatto asociali, sviluppando oltre 250 lingue aborigene separate e distinte prima della colonizzazione dell'Australia. Nel 1788, per coincidenza l'anno della prima nascita bianca in Australia, è stato stimato che più di 500 nazioni aborigene separate parlassero più di cento lingue separate usando più di 600 dialetti di dette lingue.

Purtroppo, dopo un lento periodo di declino, meno di 20 di queste lingue sono parlate collettivamente da tutti i popoli indigeni dell'Australia oggi, anche se alcune sono state conservate con successo dai linguisti, altre sono andate perdute per sempre poiché si sono estinte con dozzine di altre in pericolo di estinzione. Più felicemente, tuttavia, molte parole aborigene sono state trapiantate nell'inglese moderno, con più di 400 parole adottate, in particolare &ldquokangaroo&rdquo che è stato raccolto durante la visita del capitano Cook alla moderna Cooktown per le riparazioni navali, altre parole prese in prestito includono koala, wombat, kookaburra , e boomerang, ma sono stati adottati anche diversi non sostantivi tra cui bung: aggettivo per bad.


Carriera successiva

Dopo essersi scontrato ripetutamente con Kitchener e aver perso la fiducia del governo, French fu sollevato nel dicembre 1915 e sostituito dal generale Sir Douglas Haig. Nominato al comando delle Forze Interne, fu elevato a visconte francese di Ypres nel gennaio 1916. In questa nuova posizione, sovrintese alla soppressione della rivolta di Pasqua del 1916 in Irlanda. Due anni dopo, nel maggio 1918, il governo nominò viceré britannico francese, lord luogotenente d'Irlanda e comandante supremo dell'esercito britannico in Irlanda. Combattendo con vari gruppi nazionalisti, cercò di distruggere lo Sinn Féin. Come risultato di queste azioni, fu l'obiettivo di un fallito tentativo di omicidio nel dicembre 1919. Dimettendosi dal suo incarico il 30 aprile 1921, French si trasferì in pensione.

Nominato Conte di Ypres nel giugno 1922, French ricevette anche una borsa di studio per la pensione di £ 50.000 in riconoscimento dei suoi servizi. Contraendo il cancro alla vescica, morì il 22 maggio 1925, mentre si trovava a Deal Castle. Dopo un funerale, French fu sepolto nel cimitero di Santa Maria Vergine a Ripple, nel Kent.


Il governo degli Stati Uniti assume il controllo delle ferrovie della nazione

Otto mesi dopo che gli Stati Uniti sono entrati nella prima guerra mondiale per conto degli Alleati, il presidente Woodrow Wilson annuncia la nazionalizzazione di una grande maggioranza delle ferrovie del paese ai sensi del Federal Possession and Control Act.

L'entrata in guerra degli Stati Uniti nell'aprile 1917 coincise con una flessione nelle fortune delle ferrovie della nazione: l'aumento delle tasse e dei costi operativi, combinato con i prezzi fissati per legge, aveva spinto molte compagnie ferroviarie in amministrazione controllata già alla fine del 1915 Un anno dopo, in un disegno di legge approvato all'ultimo minuto dal Congresso, Wilson aveva costretto la direzione della ferrovia ad accettare le richieste dei sindacati per una giornata lavorativa di otto ore. Tuttavia, molti lavoratori qualificati stavano lasciando le ferrovie a basso costo per lavorare nella fiorente industria degli armamenti o per arruolarsi nello sforzo bellico.

Alla fine del 1917, sembrava che il sistema ferroviario esistente non fosse all'altezza del compito di sostenere lo sforzo bellico e Wilson decise la nazionalizzazione. Due giorni dopo il suo annuncio, la United States Railroad Administration (USRA) ha preso il controllo. William McAdoo, Wilson’s segretario del Tesoro, è stato nominato Direttore Generale delle Ferrovie. Le ferrovie sono state successivamente divise in tre divisioni�st, West e South. I servizi passeggeri sono stati semplificati, eliminando una quantità significativa di viaggi non necessari. Sono stati ordinati oltre 100.000 nuovi vagoni ferroviari e 1.930 motori a vapore, progettati secondo gli standard più recenti, per un costo totale di 380 milioni di dollari.

Nel marzo 1918, il Railroad Control Act è stato approvato in legge. Dichiarò che entro 21 mesi da un trattato di pace, le ferrovie sarebbero state restituite dal governo ai loro proprietari e che questi sarebbero stati risarciti per l'uso della loro proprietà. Di conseguenza, l'USRA fu sciolta due anni dopo, nel marzo 1920, e le ferrovie tornarono ad essere proprietà privata.


Truppe

Il comandante di Mafeking era il colonnello Robert Baden-Powell. All'inizio dell'assedio, aveva a sua disposizione 750 truppe locali e una forza di 400 irregolari formata dai cittadini. Inoltre, più di 600 neri africani erano impiegati come guardiani del bestiame. La popolazione civile della città contava 650 europei e 7.000 africani.

Baden-Powell decise di difendere un perimetro di circa 7,5 miglia (12 km) intorno alla città. Con il progredire dell'assedio, il ruolo militare della popolazione nera armata divenne sempre più importante.

Baden-Powell aveva un atteggiamento ambivalente nei confronti dei neri africani di Mafeking, senza il cui aiuto la città sarebbe caduta rapidamente. Ridusse le loro razioni durante l'assedio e minimizzando il loro contributo si assicurò che ricevessero poca ricompensa dopo di esso.

Visualizza questo oggetto

Guarda il video: ARRESTO CARDIACO IN REAL TIME - SUEM 118 MESTRE u0026 SATURNO 9


Commenti:

  1. Dace

    La risposta affascinante

  2. Linly

    Assolutamente con te d'accordo. A me sembra davvero una buona idea. Completamente con te sono d'accordo.

  3. Mikinos

    Mi scuso ma, secondo me, ti sbagli. Discutiamolo. Scrivimi in PM, comunicheremo.

  4. Kestejoo

    Assolutamente d'accordo con te. L'idea è buona, sei d'accordo.

  5. Kigazahn

    Che argomento utile



Scrivi un messaggio