La fuga di Harriet Tubman - Storia

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Nel luglio 1849, Harriet Tubman fuggì dalla schiavitù nel Maryland. È la più nota abolizionista delle donne nere. Tornò nel Maryland e in Virginia venti volte, liberando oltre trecento schiavi. Nel corso dei suoi sforzi ha liberato i suoi fratelli e sorelle ei suoi genitori.

La vera storia di Harriet Tubman mostra che a volte correre è coraggioso quanto combattere

Nelle prime ore del mattino del 28 agosto 1955, Roy Bryant e J.W. Milam arrivò nella casa del Mississippi di Moses Wright, chiedendogli di consegnare suo nipote di 14 anni, Emmett Till. Armati di pistola, i due uomini bianchi hanno rapito l'adolescente e poi lo hanno ucciso. Fino alla morte di Till sarebbe diventato un punto di svolta chiave nel movimento per i diritti civili, in parte perché Wright ha fatto quello che nessuno si aspettava: si è alzato in tribunale e ha accusato Bryant e Milam del raccapricciante crimine.

Ma prima che arrivasse il momento di testimoniare, Wright mandò sua moglie ei suoi figli a Chicago, capendo che era semplicemente troppo pericoloso mantenere la sua famiglia nel Mississippi. Wright sapeva che resistendo alla violenza contro i neri sanzionata dallo stato, avrebbe innescato la sua stessa esecuzione. Così, a metà degli anni '60, Wright è salito sul banco degli imputati e ha accusato Milam e Bryant del crimine violento e poi, per salvarsi la vita, ha lasciato dietro di sé quasi tutti e tutto ciò che sapeva, lasciando rapidamente lo stato per sfuggire al trauma e violenza del sud.

Per gli afroamericani, c'è una lunga storia di lasciare la famiglia e gli amici alle spalle, andando altrove in cerca di sicurezza. All'inizio del XX secolo, decenni prima della testimonianza di Wright, gli afroamericani fuggirono dalla violenza del Sud per opportunità nelle città del nord e dell'ovest in un movimento che divenne noto come la Grande Migrazione. Ma forse l'esempio più simbolico di afroamericani in fuga dalla violenza statale è rappresentato dalla Underground Railroad. Un sistema vagamente connesso di rifugi sicuri, la metropolitana ha il merito di aver trasportato decine di migliaia di fuggiaschi schiavizzati fuori dal Sud verso gli stati che non detengono schiavi e il Canada. Al centro di questa storia c'è l'abolizionista e attivista per i diritti delle donne Harriet Tubman Davis.

C'è una connotazione negativa legata al volo. Scappare è spesso visto come una cosa da codardi. &ldquoFight&rdquo e &ldquoflight&rdquo sono opposti e coloro che fuggono sono spesso visti come una via d'uscita facile, quelli che rimangono per la battaglia sono coraggiosi. Ma centinaia di anni di storia afroamericana smentiscono questa nozione semplicistica. Correre può essere altrettanto coraggioso quanto andare in battaglia e in effetti possono essere la stessa cosa. Se qualcuno conoscesse il potere dietro il combattimento e volo, era Tubman.

Con l'uscita questo venerdì del biopic Harriet&mdash, scritto, diretto e prodotto da una squadra di forte successo di registe nere, e il pubblico di tutto il mondo sarà introdotto in un'esplorazione aggiornata e multidimensionale della donna che ha salvato uomini, donne e bambini schiavizzati da un certo terrore e sofferenza. Per quasi un decennio, Tubman ha messo da parte la propria sicurezza ogni volta che portava in salvo i fuggitivi. Era una leader indomita che aveva il suo Dio e la sua pistola come uniche armi.

Quella pistola ha un posto di rilievo nelle pubblicità del film. Tra le diverse varietà di poster e trailer, ci sono alcuni fili comuni: c'è Cynthia Erivo nei panni di Tubman, c'è il suo sguardo inflessibile e c'è la sua pistola. La narrativa di Tubman, scritta da Sarah Bradford, basata su interviste e pubblicata nel 1869, spiegava l'ovvia necessità di portare una pistola. Non solo correva il rischio di essere catturata o uccisa durante il suo periodo come capotreno della Underground Railroad, ma aveva anche bisogno della sua arma per convincere i fuggitivi stanchi e spaventati a non arrendersi e voltarsi. Tubman era l'unica a portare una pistola durante le sue missioni e alcuni degli uomini e delle donne a lei affidati avrebbero rubato armi da fuoco a schiavisti ignari. Anche loro hanno capito che la loro fuga era una lotta.


Contenuti

Tubman è nato Araminta "Minty" Ross da genitori schiavi, Harriet ("Rit") Green e Ben Ross. Rit era di proprietà di Mary Pattison Brodess (e in seguito di suo figlio Edward). Ben era tenuto da Anthony Thompson, che divenne il secondo marito di Mary Brodess e che gestiva una grande piantagione vicino al fiume Blackwater nell'area di Madison della contea di Dorchester, nel Maryland.

Come per molte persone schiavizzate negli Stati Uniti, non si conosce né l'anno esatto né il luogo di nascita di Tubman e gli storici differiscono per quanto riguarda la stima migliore. Kate Larson registra l'anno come 1822, sulla base di un pagamento dell'ostetrica e di molti altri documenti storici, inclusa la sua pubblicità fuggitiva, [1] mentre Jean Humez afferma che "le migliori prove attuali suggeriscono che Tubman sia nato nel 1820, ma potrebbe essere stato un anno o due dopo". [4] Catherine Clinton nota che Tubman ha riportato l'anno della sua nascita come 1825, mentre il suo certificato di morte elenca il 1815 e la sua lapide è il 1820. [5]

La nonna materna di Tubman, Modesty, è arrivata negli Stati Uniti su una nave negriera dall'Africa, non sono disponibili informazioni sugli altri suoi antenati. [6] Da bambina, a Tubman è stato detto che sembrava una persona Ashanti a causa dei suoi tratti caratteriali, sebbene non sia stata trovata alcuna prova per confermare o negare questo lignaggio. [7] Sua madre, Rit (che potrebbe aver avuto un padre bianco), [7] [8] era una cuoca per la famiglia Brodess. [4] Suo padre, Ben, era un abile boscaiolo che gestiva il lavoro di legname nella piantagione di Thompson. [7] Si sposarono intorno al 1808 e, secondo i registri del tribunale, ebbero nove figli insieme: Linah, Mariah Ritty, Soph, Robert, Minty (Harriet), Ben, Rachel, Henry e Moses. [9]

Rit ha lottato per tenere unita la sua famiglia mentre la schiavitù minacciava di distruggerla. Edward Brodess ha venduto tre delle sue figlie (Linah, Mariah Ritty e Soph), separandole per sempre dalla famiglia. [10] Quando un commerciante della Georgia si avvicinò a Brodess per acquistare il figlio più giovane di Rit, Moses, lei lo nascose per un mese, aiutata da altri schiavi e liberti della comunità. [11] A un certo punto si è confrontata con il suo proprietario riguardo alla vendita. [12] Alla fine, Brodess e "l'uomo della Georgia" vennero verso gli alloggi degli schiavi per catturare il bambino, dove Rit disse loro: "Voi cercate mio figlio, ma il primo uomo che entra in casa mia, gli spaccherò la testa. " [12] Brodess indietreggiò e abbandonò la vendita. [13] I biografi di Tubman concordano sul fatto che le storie raccontate su questo evento all'interno della famiglia abbiano influenzato la sua fede nelle possibilità di resistenza. [13] [14]

La madre di Tubman era assegnata alla "casa grande" [15] [16] e di conseguenza aveva poco tempo per la propria famiglia, da bambino Tubman si prendeva cura di un fratello minore e di un bambino, come era tipico nelle famiglie numerose. [17] Quando aveva cinque o sei anni, Brodess la assunse come balia da una donna di nome "Miss Susan". A Tubman è stato ordinato di prendersi cura del bambino e cullare la culla mentre dormiva quando il bambino si è svegliato e ha pianto, è stata frustata. In seguito ha raccontato un giorno particolare in cui è stata frustata cinque volte prima di colazione. Ha portato le cicatrici per il resto della sua vita. [18] Trovò modi per resistere, come scappare per cinque giorni, [19] indossare strati di vestiti come protezione contro le percosse e reagire. [20]

Da bambino, Tubman ha anche lavorato a casa di un piantatore di nome James Cook. Doveva controllare le trappole per topi muschiati nelle paludi vicine, anche dopo aver contratto il morbillo. Si ammalò così tanto che Cook la rimandò a Brodess, dove sua madre la riportò in salute. Brodess poi la assunse di nuovo. In seguito parlò della sua acuta nostalgia d'infanzia, paragonandosi al "ragazzo sul fiume Swanee", un'allusione alla canzone di Stephen Foster "Old Folks at Home". [21] Quando divenne più grande e più forte, fu assegnata al lavoro nei campi e nella foresta, guidando buoi, arando e trasportando tronchi. [22]

Da adolescente, Tubman ha subito un grave trauma cranico quando un sorvegliante ha lanciato un peso di metallo di due libbre (1 kg) contro un'altra persona schiava che stava tentando di fuggire. Il peso ha invece colpito Tubman, che ha detto: "mi ha rotto il cranio". Sanguinante e priva di sensi, è stata riportata a casa del suo proprietario e adagiata sul sedile di un telaio, dove è rimasta senza cure mediche per due giorni. [23] Dopo questo incidente, Tubman ha spesso avuto mal di testa estremamente dolorosi. [24] Ha anche iniziato ad avere convulsioni e sembrava perdere conoscenza, sebbene affermasse di essere consapevole di ciò che la circondava mentre sembrava addormentata. Questa condizione è rimasta con lei per il resto della sua vita Larson suggerisce che potrebbe aver sofferto di epilessia del lobo temporale a causa della lesione. [25] [26]

Dopo il suo infortunio, Tubman iniziò a sperimentare visioni e sogni vividi, che interpretò come rivelazioni di Dio. Queste esperienze spirituali hanno avuto un profondo effetto sulla personalità di Tubman e ha acquisito una fede appassionata in Dio. [27] Sebbene Tubman fosse analfabeta, sua madre le raccontava storie bibliche e probabilmente frequentava una chiesa metodista con la sua famiglia. [28] [29] Rifiutò gli insegnamenti del Nuovo Testamento che esortavano gli schiavi all'obbedienza e trovò una guida nei racconti di liberazione dell'Antico Testamento. Questa prospettiva religiosa ha informato le sue azioni per tutta la vita. [30]

Anthony Thompson promise di manomettere il padre di Tubman all'età di 45 anni. Dopo la morte di Thompson, suo figlio mantenne quella promessa nel 1840. Il padre di Tubman continuò a lavorare come estimatore di legname e caposquadra per la famiglia Thompson. [31] Diversi anni dopo, Tubman contattò un avvocato bianco e lo pagò cinque dollari per indagare sullo stato legale di sua madre. L'avvocato ha scoperto che un ex proprietario aveva impartito istruzioni che la madre di Tubman, Rit, come suo marito, sarebbe stata manomessa all'età di 45 anni. Il registro ha mostrato che una disposizione simile si sarebbe applicata ai figli di Rit e che tutti i bambini nati dopo aver raggiunto I 45 anni di età erano legalmente liberi, ma le famiglie Pattison e Brodess ignorarono questa clausola quando ereditarono le persone schiavizzate. Sfidarlo legalmente era un compito impossibile per Tubman. [32]

Intorno al 1844, sposò un uomo di colore libero di nome John Tubman. [33] Sebbene si sappia poco di lui o del loro tempo insieme, l'unione fu complicata a causa del suo status di schiava. Lo stato della madre dettava quello dei bambini, e tutti i bambini nati da Harriet e John sarebbero stati ridotti in schiavitù. Questi matrimoni misti – persone libere di colore che sposano persone schiavizzate – non erano rari sulla costa orientale del Maryland, dove a quel tempo metà della popolazione nera era libera. La maggior parte delle famiglie afroamericane aveva membri sia liberi che schiavi. Larson suggerisce che potrebbero aver pianificato di comprare la libertà di Tubman. [34]

Tubman ha cambiato il suo nome da Araminta a Harriet subito dopo il suo matrimonio, anche se il momento esatto non è chiaro. Larson suggerisce che ciò sia accaduto subito dopo il matrimonio, [33] e Clinton suggerisce che coincida con i piani di Tubman per fuggire dalla schiavitù. [35] Ha adottato il nome di sua madre, forse come parte di una conversione religiosa, o per onorare un altro parente. [33] [35]

Nel 1849, Tubman si ammalò di nuovo, il che diminuì il suo valore come schiava. Edward Brodess ha cercato di venderla, ma non è riuscito a trovare un acquirente. [36] Arrabbiato con lui per aver cercato di venderla e per aver continuato a schiavizzare i suoi parenti, Tubman iniziò a pregare per il suo proprietario, chiedendo a Dio di fargli cambiare le sue abitudini. [37] Disse più tardi: "Ho pregato tutta la notte per il mio padrone fino al primo marzo e per tutto il tempo portava la gente a guardarmi e cercava di vendermi". Quando sembrava che si stesse concludendo una vendita, "ho cambiato la mia preghiera", ha detto. "Il primo marzo ho cominciato a pregare, 'Oh Signore, se non cambierai mai il cuore di quell'uomo, uccidilo, Signore, e portalo via.'" [38] Una settimana dopo, Brodess morì , e Tubman ha espresso rammarico per i suoi sentimenti precedenti. [39]

Come in molti insediamenti immobiliari, la morte di Brodess aumentò la probabilità che Tubman venisse venduta e la sua famiglia distrutta. [40] La sua vedova, Eliza, iniziò a lavorare per vendere gli schiavi della famiglia. [41] Tubman si rifiutò di aspettare che la famiglia Brodess decidesse del suo destino, nonostante gli sforzi del marito per dissuaderla. [42] "[L]ecco era una delle due cose a cui avevo diritto", ha spiegato in seguito, "la libertà o la morte se non potevo avere l'una, avrei avuto l'altra". [43]

Tubman e i suoi fratelli, Ben e Henry, fuggirono dalla schiavitù il 17 settembre 1849. Tubman era stato affittato ad Anthony Thompson (figlio dell'ex proprietario di suo padre), che possedeva una grande piantagione in un'area chiamata Poplar Neck nella vicina Caroline Contea, è probabile che anche i suoi fratelli abbiano lavorato per Thompson. Poiché gli schiavi venivano assunti in un'altra famiglia, Eliza Brodess probabilmente non riconobbe la loro assenza come un tentativo di fuga per qualche tempo. Due settimane dopo, ha pubblicato un avviso di fuga a Cambridge Democratico, offrendo una ricompensa fino a $ 100 per ogni schiavo restituito. [44] Una volta partiti, i fratelli di Tubman ci hanno ripensato. Ben potrebbe essere appena diventato padre. I due uomini tornarono indietro, costringendo Tubman a tornare con loro. [45]

Poco dopo, Tubman fuggì di nuovo, questa volta senza i suoi fratelli. [46] Ha cercato di far conoscere i suoi piani in anticipo a sua madre. Ha cantato una canzone in codice a Mary, un compagno fidato schiavo, che era un addio. "Ci vediamo domani mattina", ha intonato, "Sono diretta verso la terra promessa". [47] Mentre il suo percorso esatto è sconosciuto, Tubman ha fatto uso della rete conosciuta come la ferrovia sotterranea. Questo sistema informale ma ben organizzato era composto da neri liberi e schiavizzati, abolizionisti bianchi e altri attivisti. I più importanti tra questi ultimi nel Maryland all'epoca erano i membri della Società religiosa degli amici, spesso chiamati quaccheri. [46] L'area di Preston vicino a Poplar Neck conteneva una consistente comunità quacchera e fu probabilmente un'importante prima tappa durante la fuga di Tubman. [48] ​​Da lì, probabilmente prese una strada comune per le persone in fuga dalla schiavitù: a nord-est lungo il fiume Choptank, attraverso il Delaware e poi a nord in Pennsylvania. [49] Un viaggio di quasi 90 miglia (145 km) a piedi avrebbe richiesto tra cinque giorni e tre settimane. [50]

Tubman doveva viaggiare di notte, guidato dalla Stella Polare e cercando di evitare i cacciatori di schiavi desiderosi di raccogliere ricompense per gli schiavi fuggitivi. [51] I "conduttori" della ferrovia sotterranea usavano inganni per proteggersi. Ad una sosta anticipata, la padrona di casa ordinò a Tubman di spazzare il cortile in modo da sembrare che lavorasse per la famiglia. Quando scese la notte, la famiglia la nascose in un carro e la portò alla prossima casa amichevole. [52] Data la sua familiarità con i boschi e le paludi della regione, Tubman probabilmente si nascose in questi luoghi durante il giorno. [49] I dettagli del suo primo viaggio sono sconosciuti perché altri fuggitivi dalla schiavitù hanno usato le rotte, Tubman non ne ha discusso fino a più tardi nella vita. [53] Attraversò la Pennsylvania con una sensazione di sollievo e timore reverenziale e ricordò l'esperienza anni dopo:

Quando ho scoperto di aver superato quella linea, ho guardato le mie mani per vedere se ero la stessa persona. C'era una tale gloria su ogni cosa che il sole arrivava come l'oro attraverso gli alberi e sui campi, e mi sentivo come se fossi in paradiso. [47]

Dopo aver raggiunto Filadelfia, Tubman pensò alla sua famiglia. "Ero uno straniero in una terra straniera", ha detto in seguito. "[M]o padre, mia madre, i miei fratelli, le mie sorelle e i miei amici erano [nel Maryland]. Ma io ero libero, e essi dovrebbe essere libera." [54] Ha svolto lavori saltuari e risparmiato denaro. [55] Il Congresso degli Stati Uniti nel frattempo ha approvato la Legge sugli schiavi fuggitivi del 1850, che puniva pesantemente il favoreggiamento alla fuga e costringeva le forze dell'ordine - anche negli stati che avevano messo al bando la schiavitù - per assistere nella loro cattura.La legge aumentava i rischi per gli schiavi fuggiti, molti dei quali cercavano quindi rifugio nell'Ontario meridionale (allora parte della Provincia Unita del Canada) che, come parte dell'Impero britannico, aveva abolito la schiavitù.[56] le tensioni stavano aumentando anche a Filadelfia mentre ondate di poveri immigrati irlandesi gareggiavano con i neri liberi per il lavoro.[57]

Nel dicembre 1850, Tubman fu avvertito che sua nipote Kessiah e i suoi due figli, James Alfred di sei anni e la piccola Araminta, sarebbero stati presto venduti a Cambridge. Tubman è andato a Baltimora, dove suo cognato Tom Tubman l'ha nascosta fino alla vendita. Il marito di Kessiah, un nero libero di nome John Bowley, fece l'offerta vincente per sua moglie. Poi, mentre il banditore si allontanava per pranzare, John, Kessiah e i loro figli scapparono in una casa sicura vicina. Quando è scesa la notte, Bowley ha navigato con la famiglia su una canoa di tronchi per 60 miglia (97 chilometri) fino a Baltimora, dove si sono incontrati con Tubman, che ha portato la famiglia a Filadelfia. [58]

All'inizio dell'anno successivo è tornata nel Maryland per aiutare ad allontanare altri membri della famiglia. Durante il suo secondo viaggio, ha recuperato suo fratello Moses e due uomini non identificati. [59] Probabilmente Tubman lavorò con l'abolizionista Thomas Garrett, un quacchero che lavorava a Wilmington, Delaware. [60] La notizia delle sue imprese aveva incoraggiato la sua famiglia, e i biografi concordano sul fatto che ad ogni viaggio nel Maryland, diventava più sicura di sé. [59] [61]

Alla fine del 1851, Tubman tornò nella contea di Dorchester per la prima volta dalla sua fuga, questa volta per trovare suo marito John. Ha risparmiato denaro da vari lavori, ha acquistato un vestito per lui e si è diretta verso sud. Nel frattempo, John aveva sposato un'altra donna di nome Caroline. Tubman mandò a dire che avrebbe dovuto unirsi a lei, ma insistette che era felice dove si trovava. Tubman all'inizio si preparò a prendere d'assalto la loro casa e fare una scenata, ma poi decise che non ne valeva la pena. Sopprimendo la sua rabbia, trovò alcuni schiavi che volevano fuggire e li condusse a Filadelfia. [62] John e Caroline hanno messo su famiglia insieme, fino a quando non è stato ucciso 16 anni dopo in una discussione lungo la strada con un uomo bianco di nome Robert Vincent. [63]

Poiché la legge sugli schiavi fuggitivi aveva reso gli Stati Uniti settentrionali un luogo più pericoloso per la permanenza degli schiavi fuggiti, molti schiavi fuggiti iniziarono a migrare nell'Ontario meridionale. Nel dicembre 1851, Tubman guidò un gruppo non identificato di 11 fuggitivi, tra cui forse i Bowley e molti altri che aveva aiutato a salvare in precedenza, verso nord. Ci sono prove che suggeriscono che Tubman e il suo gruppo si siano fermati a casa dell'abolizionista ed ex schiavo Frederick Douglass. [64] Nella sua terza autobiografia, Douglass scrisse: "In un'occasione avevo undici fuggitivi contemporaneamente sotto il mio tetto, ed era necessario che rimanessero con me finché non avessi raccolto denaro sufficiente per portarli in Canada.Era il numero più grande che avessi mai avuto in qualsiasi momento, e ho avuto qualche difficoltà a fornire a così tanti cibo e riparo. . " [65] Il numero dei viaggiatori e l'ora della visita rendono probabile che si trattasse del gruppo di Tubman. [64]

Douglass e Tubman si ammiravano molto mentre entrambi lottavano contro la schiavitù. Quando fu preparata una prima biografia di Tubman nel 1868, Douglass scrisse una lettera per onorarla. Ha confrontato i propri sforzi con i suoi, scrivendo:

La differenza tra noi è molto marcata. La maggior parte di ciò che ho fatto e sofferto al servizio della nostra causa è stato reso pubblico e ho ricevuto molto incoraggiamento ad ogni passo. Tu, invece, hai lavorato in modo privato. Io ho operato di giorno, tu di notte. . Il cielo di mezzanotte e le stelle silenziose sono stati i testimoni della tua devozione alla libertà e del tuo eroismo. Eccetto John Brown – di sacra memoria – non conosco nessuno che abbia volontariamente incontrato più pericoli e difficoltà per servire il nostro popolo schiavo di quanto ne abbiate voi. [66]

In 11 anni, Tubman tornò ripetutamente sulla costa orientale del Maryland, salvando circa 70 schiavi in ​​circa 13 spedizioni, [2] inclusi gli altri suoi fratelli, Henry, Ben e Robert, le loro mogli e alcuni dei loro figli. Ha anche fornito istruzioni specifiche a 50-60 fuggitivi aggiuntivi che sono fuggiti a nord. [2] A causa dei suoi sforzi, fu soprannominata "Mosè", alludendo al profeta del Libro dell'Esodo che condusse gli ebrei alla libertà dall'Egitto. [67] Una delle sue ultime missioni nel Maryland fu quella di recuperare i suoi genitori anziani. Suo padre, Ben, aveva acquistato Rit, sua madre, nel 1855 da Eliza Brodess per 20 dollari. [68] Ma anche quando furono entrambi liberi, la zona divenne ostile alla loro presenza. Due anni dopo, Tubman ricevette la notizia che suo padre era a rischio di arresto per aver ospitato un gruppo di otto schiavi fuggiti. Viaggiò verso la costa orientale e li condusse a nord a St. Catharines, in Ontario, dove si era radunata una comunità di ex schiavi (compresi i fratelli di Tubman, altri parenti e molti amici). [69]

Percorsi e metodi

Il lavoro pericoloso di Tubman richiedeva un'enorme ingegnosità che di solito lavorava durante i mesi invernali, per ridurre al minimo la probabilità che il gruppo venisse visto. Un ammiratore di Tubman ha detto: "Viene sempre in inverno, quando le notti sono lunghe e buie, e le persone che hanno una casa ci restano". [70] Una volta che aveva preso contatto con gli schiavi in ​​fuga, lasciavano la città il sabato sera, poiché i giornali non avrebbero pubblicato avvisi di fuga fino al lunedì mattina. [71]

I suoi viaggi nella terra della schiavitù la mettevano a rischio tremendo e usava una varietà di sotterfugi per evitare di essere scoperta. Tubman una volta si travestì con una cuffia e portò due polli vivi per dare l'impressione di fare commissioni. Trovandosi improvvisamente a camminare verso un ex proprietario nella contea di Dorchester, ha tirato le corde che tenevano le zampe degli uccelli, e la loro agitazione le ha permesso di evitare il contatto visivo. [72] Più tardi riconobbe un altro passeggero del treno come un altro ex maestro che afferrò un giornale vicino e fece finta di leggere. Tubman era noto per essere analfabeta e l'uomo la ignorò. [73]

Durante un'intervista dall'autore Wilbur Siebert nel 1897, Tubman ha nominato alcune delle persone che l'hanno aiutata e i luoghi in cui è rimasta lungo la Underground Railroad. Rimase con Sam Green, un ministro nero libero che viveva a East New Market, nel Maryland, si nascose anche vicino alla casa dei suoi genitori a Poplar Neck. Avrebbe viaggiato da lì a nord-est verso Sandtown e Willow Grove, Delaware, e nell'area di Camden dove agenti neri liberi, William e Nat Brinkley e Abraham Gibbs, la guidavano a nord oltre Dover, Smirne e Blackbird, dove altri agenti l'avrebbero portata attraverso il canale Chesapeake e Delaware a New Castle e Wilmington. A Wilmington, il quacchero Thomas Garrett avrebbe assicurato il trasporto fino all'ufficio di William Still o alle case di altri operatori della Underground Railroad nell'area metropolitana di Filadelfia. Still è accreditato di aver aiutato centinaia di persone in cerca di libertà a fuggire in luoghi più sicuri più a nord a New York, nel New England e nell'odierno Ontario meridionale. [74]

La fede religiosa di Tubman era un'altra risorsa importante mentre si avventurava ripetutamente nel Maryland. Le visioni della ferita alla testa dell'infanzia continuarono e lei le vide come premonizioni divine. Ha parlato di "consultare Dio" e ha creduto che l'avrebbe tenuta al sicuro. [75] Thomas Garrett una volta disse di lei: "Non ho mai incontrato nessuna persona di alcun colore che avesse più fiducia nella voce di Dio, come parlata direttamente alla sua anima". [76] La sua fede nel divino fornì anche un aiuto immediato. Usava gli spirituali come messaggi in codice, avvertendo i compagni di viaggio del pericolo o per segnalare un percorso chiaro. Ha cantato versioni di "Go Down Moses" e ha cambiato i testi per indicare che era sicuro o troppo pericoloso procedere. [77] Mentre conduceva i fuggiaschi oltre il confine, gridava: "Gloria a Dio e anche a Gesù. Un'altra anima è al sicuro!" [78]

Portava un revolver e non aveva paura di usarlo. La pistola offriva una certa protezione dagli onnipresenti cacciatori di schiavi e dai loro cani, tuttavia, avrebbe anche minacciato di sparare a qualsiasi schiavo fuggito che avesse cercato di tornare indietro nel viaggio poiché ciò avrebbe minacciato la sicurezza del gruppo rimanente. [79] Tubman raccontò la storia di un uomo che insisteva sul fatto che sarebbe tornato alla piantagione quando il morale si era abbassato tra un gruppo di schiavi fuggitivi. Gli ha puntato la pistola alla testa e ha detto: "Vai avanti o muori". [80] Diversi giorni dopo, era con il gruppo mentre entravano in Canada. [75]

Gli schiavisti della regione, nel frattempo, non hanno mai saputo che "Minty", la piccola schiava disabile alta un metro e ottanta che era scappata anni prima e non è più tornata, era responsabile di così tante fughe di schiavi nella loro comunità . Verso la fine degli anni 1850, iniziarono a sospettare che un abolizionista bianco settentrionale stesse segretamente allettando i loro schiavi. Sebbene persista una leggenda popolare su una ricompensa di US $ 40.000 (equivalenti a $ 1.152.150 nel 2020) per la cattura di Tubman, questa è una cifra fabbricata. Nel 1868, nel tentativo di attirare il sostegno per la richiesta di Tubman di una pensione militare della Guerra Civile, un ex abolizionista di nome Salley Holley scrisse un articolo in cui affermava che $ 40.000 "non era una ricompensa troppo grande per gli schiavisti del Maryland da offrire per lei". [81] Una ricompensa così alta avrebbe attirato l'attenzione nazionale, specialmente in un momento in cui una piccola fattoria poteva essere acquistata per soli 400 dollari (equivalenti a 11.520 dollari nel 2020) e il governo federale offriva 25.000 dollari per la cattura di ciascuno di John Wilkes I co-cospiratori di Booth nell'assassinio del presidente Lincoln nel 1865. È stata anche rivendicata un'offerta di ricompensa di $ 12.000, sebbene nessuna documentazione sia stata trovata per nessuna delle due cifre. Catherine Clinton suggerisce che la cifra di $ 40.000 potrebbe essere stata un totale combinato delle varie taglie offerte nella regione. [82]

Nonostante gli sforzi degli schiavisti, Tubman e i fuggitivi da lei assistiti non furono mai catturati. Anni dopo, ha detto a un pubblico: "Sono stata la direttrice della Underground Railroad per otto anni e posso dire ciò che la maggior parte dei macchinisti non può dire: non ho mai fatto uscire il treno dai binari e non ho mai perso un passeggero". [3]

Nell'aprile del 1858, Tubman fu presentato all'abolizionista John Brown, un ribelle che sosteneva l'uso della violenza per distruggere la schiavitù negli Stati Uniti. Sebbene non abbia mai sostenuto la violenza contro i bianchi, ha concordato con la sua linea di azione diretta e ha sostenuto i suoi obiettivi. [83] Come Tubman, parlò di essere chiamato da Dio e confidò che il divino lo proteggesse dall'ira degli schiavisti. Lei, nel frattempo, ha affermato di aver avuto una visione profetica di incontrare Brown prima del loro incontro. [84]

Non c'era quasi un sentiero o un sentiero per mucche in Virginia che quella donna non conoscesse. John Brown voleva assicurarsi i suoi servizi. Gli disse che aveva il suo vecchio padre e sua madre da mantenere e che aveva portato dalla Virginia degli schiavi che dipendevano completamente da lei. Aveva comprato una casetta e aveva cominciato a pagarla. Brown le chiese: "Puoi partire e venire con noi a condizione che tu possa avere la tua casa sicura e ricevere un piccolo stipendio in più?" Ha detto che poteva. John Brown scrisse a Gerrit Smith, raccontò i fatti e attraverso di lui ottenne i fondi necessari. [85]

Così, quando iniziò a reclutare sostenitori per un attacco agli schiavisti, Brown fu raggiunto dal "Generale Tubman", come la chiamava. [83] La sua conoscenza delle reti e delle risorse di supporto negli stati di confine della Pennsylvania, del Maryland e del Delaware fu inestimabile per Brown e i suoi pianificatori. Sebbene altri abolizionisti come Douglass non approvassero le sue tattiche, Brown sognava di combattere per creare un nuovo stato per gli schiavi liberati e si preparava per un'azione militare. Credeva che dopo aver iniziato la prima battaglia, gli schiavi si sarebbero sollevati e avrebbero portato avanti una ribellione attraverso gli stati schiavisti. [86] Chiese a Tubman di radunare ex schiavi che vivevano nell'odierno Ontario meridionale che avrebbero potuto essere disposti a unirsi alla sua forza combattente, cosa che lei fece. [87]

L'8 maggio 1858, Brown tenne un incontro a Chatham, in Ontario, dove svelò il suo piano per un raid su Harpers Ferry, in Virginia. [88] Quando la notizia del piano è trapelata al governo, Brown ha sospeso lo schema e ha iniziato a raccogliere fondi per la sua eventuale ripresa. Tubman lo aiutò in questo sforzo e con piani più dettagliati per l'assalto. [89]

Tubman era impegnato durante questo periodo, tenendo discorsi al pubblico abolizionista e badando ai suoi parenti. Alla fine del 1859, mentre Brown ei suoi uomini si preparavano a lanciare l'attacco, Tubman non poteva essere contattato. [90] Quando il 16 ottobre ebbe luogo il raid su Harpers Ferry, Tubman non era presente. Alcuni storici ritengono che fosse a New York in quel momento, malata di febbre legata al trauma cranico della sua infanzia. [90] Altri suggeriscono che potrebbe aver reclutato più schiavi fuggiti in Ontario, [91] e Kate Clifford Larson suggerisce che potrebbe essere stata nel Maryland, reclutando per il raid di Brown o tentando di salvare più membri della famiglia. [92] Larson nota anche che Tubman potrebbe aver iniziato a condividere i dubbi di Frederick Douglass sulla fattibilità del piano. [92]

Il raid fallì Brown fu condannato per tradimento, omicidio e incitamento alla ribellione degli schiavi, e fu impiccato il 2 dicembre. Le sue azioni furono viste da molti abolizionisti come un simbolo di orgogliosa resistenza, portata avanti da un nobile martire. [93] La stessa Tubman era espansiva di lodi. In seguito ha detto a un amico: "[H] ha fatto di più morendo, di quanto 100 uomini farebbero vivendo". [94]

All'inizio del 1859, il senatore repubblicano abolizionista degli Stati Uniti William H. Seward vendette a Tubman un piccolo pezzo di terra alla periferia di Auburn, New York, per 1.200 dollari (equivalenti a 34.560 dollari nel 2020). [95] La città era un focolaio di attivismo antischiavista e Tubman colse l'occasione per liberare i suoi genitori dai rigidi inverni canadesi. [96] Il ritorno negli Stati Uniti significava che gli schiavi fuggiti correvano il rischio di essere restituiti al Sud in base alla Legge sugli schiavi fuggitivi, e i fratelli di Tubman espressero riserve. Catherine Clinton suggerisce che la rabbia per la decisione di Dred Scott del 1857 potrebbe aver spinto Tubman a tornare negli Stati Uniti [96] La sua terra ad Auburn divenne un rifugio per la famiglia e gli amici di Tubman. Per anni ha accolto parenti e pensionanti, offrendo un posto sicuro ai neri americani che cercano una vita migliore nel nord. [63]

Poco dopo aver acquisito la proprietà di Auburn, Tubman tornò nel Maryland e tornò con sua "nipote", una ragazza nera di otto anni dalla pelle chiara di nome Margaret. [96] C'è grande confusione sull'identità dei genitori di Margaret, sebbene Tubman abbia indicato che erano neri liberi. La ragazza ha lasciato un fratello gemello ed entrambi i genitori nel Maryland. [96] [97] Anni dopo, la figlia di Margaret, Alice, definì le azioni di Tubman egoiste, dicendo: "aveva portato la bambina da una buona casa riparata in un posto dove non c'era nessuno che si prendesse cura di lei". [98] Alice lo descrisse come un "rapimento". [99]

Tuttavia, sia Clinton che Larson presentano la possibilità che Margaret fosse in realtà la figlia di Tubman. [100] [101] Larson sottolinea che i due condividevano un legame insolitamente forte e sostiene che Tubman - conoscendo il dolore di un bambino separato da sua madre - non avrebbe mai intenzionalmente causato la divisione di una famiglia libera. [102] Clinton presenta prove di forti somiglianze fisiche, che Alice stessa ha riconosciuto. [100] Entrambi gli storici concordano sul fatto che nessuna prova concreta sia stata trovata per tale possibilità, e il mistero della relazione di Tubman con la giovane Margaret rimane fino ad oggi. [103]

Nel novembre 1860, Tubman condusse la sua ultima missione di salvataggio. Per tutto il 1850, Tubman non era stata in grado di effettuare la fuga di sua sorella Rachel e dei due figli di Rachel, Ben e Angerine. Al ritorno nella contea di Dorchester, Tubman ha scoperto che Rachel era morta e che i bambini potevano essere salvati solo se avesse potuto pagare una tangente di 30 dollari USA (equivalente a 860 dollari nel 2020). Non aveva soldi, quindi i bambini sono rimasti schiavi. Il loro destino rimane sconosciuto. Mai uno che sprecava un viaggio, Tubman radunò un altro gruppo, inclusa la famiglia Ennalls, pronta e disposta a correre i rischi del viaggio verso nord. Ci sono volute settimane per scappare in sicurezza a causa dei cacciatori di schiavi che li costringevano a nascondersi più a lungo del previsto. Il tempo era insolitamente freddo e avevano poco cibo. I bambini sono stati drogati con paregoric per tenerli tranquilli mentre pattuglie di schiavi passavano. Raggiunsero sani e salvi la casa di David e Martha Wright ad Auburn il 28 dicembre 1860. [104]

Quando scoppiò la guerra civile nel 1861, Tubman vide la vittoria dell'Unione come un passo fondamentale verso l'abolizione della schiavitù. Il generale Benjamin Butler, per esempio, aiutò gli schiavi fuggiti a riversarsi a Fort Monroe in Virginia. [105] Butler aveva dichiarato questi fuggiaschi "di contrabbando" - proprietà sequestrati dalle forze del nord - e li aveva messi a lavorare, inizialmente senza paga, nel forte. [106] Tubman sperava di offrire la propria esperienza e capacità anche alla causa dell'Unione, e presto si unì a un gruppo di abolizionisti di Boston e Filadelfia diretti al distretto di Hilton Head nella Carolina del Sud. Divenne un appuntamento fisso nei campi, in particolare a Port Royal, nella Carolina del Sud, assistendo i fuggitivi. [107]

Tubman ha incontrato il generale David Hunter, un forte sostenitore dell'abolizione. Dichiarò liberi tutti i "contrabbandi" nel distretto di Port Royal e iniziò a raccogliere ex schiavi per un reggimento di soldati neri. [108] Il presidente degli Stati Uniti Abraham Lincoln, tuttavia, non era pronto a imporre l'emancipazione agli stati del sud e rimproverò Hunter per le sue azioni. [108] Tubman condannò la risposta di Lincoln e la sua generale riluttanza a considerare la fine della schiavitù negli Stati Uniti, per ragioni sia morali che pratiche. "Dio non permetterà al maestro Lincoln di battere il Sud finché non lo farà" la cosa giusta", lei disse.

Il signor Lincoln, è un grand'uomo, e io sono un povero negro, ma il negro può dire al signor Lincoln come risparmiare i soldi e i giovani. Può farlo liberando il negro. Supponiamo che ci fosse un terribile serpente grande laggiù, sul pavimento. Ti morde. La gente è tutta spaventata, perché muori. Mandi un dottore per tagliare il morso ma il serpente si è arrotolato lì e mentre il dottore lo fa ti morde ancora. Il dottore ha tirato fuori Quello morde ma mentre il dottore lo fa, il serpente, balza in piedi e ti morde di nuovo così lui mantenere farlo, finché non uccidi lui. Questo è ciò che il maestro Lincoln dovrebbe sapere. [109]

Tubman prestò servizio come infermiera a Port Royal, preparando rimedi dalle piante locali e aiutando i soldati che soffrivano di dissenteria. Ha prestato assistenza agli uomini con il vaiolo che non ha contratto la malattia stessa ha iniziato a far circolare più voci sul fatto che fosse stata benedetta da Dio. [110] All'inizio riceveva razioni governative per il suo lavoro, ma i neri appena liberati pensavano che stesse ricevendo un trattamento speciale. Per alleviare la tensione, rinunciò al diritto a queste provviste e fece soldi vendendo torte e birra alla radice, che faceva la sera. [111]

Scouting e raid del fiume Combahee

Quando Lincoln emanò il Proclama di Emancipazione, Tubman lo considerò un passo importante verso l'obiettivo di liberare tutti i neri dalla schiavitù. [112] Rinnovò il suo sostegno per una sconfitta della Confederazione e all'inizio del 1863 guidò una banda di esploratori attraverso le terre intorno a Port Royal. [113] Le paludi e i fiumi della Carolina del Sud erano simili a quelli della costa orientale del Maryland, quindi la sua conoscenza dei viaggi segreti e dei sotterfugi tra potenziali nemici fu messa a frutto. [113] Il suo gruppo, lavorando agli ordini del Segretario alla Guerra Edwin Stanton, mappò il terreno sconosciuto e perlustrò i suoi abitanti. In seguito ha lavorato al fianco del colonnello James Montgomery e gli ha fornito informazioni chiave che hanno aiutato nella cattura di Jacksonville, in Florida. [114]

Nello stesso anno, Tubman divenne la prima donna a guidare un assalto armato durante la guerra civile. [115] Quando Montgomery e le sue truppe condussero un assalto a una serie di piantagioni lungo il fiume Combahee, Tubman servì come consigliere chiave e accompagnò il raid. La mattina del 2 giugno 1863, Tubman guidò tre battelli a vapore intorno alle miniere confederate nelle acque che portavano alla riva. [116] Una volta a terra, le truppe dell'Unione hanno dato fuoco alle piantagioni, distruggendo le infrastrutture e sequestrando cibo e rifornimenti per migliaia di dollari. [117] Quando i battelli a vapore hanno suonato i loro fischi, gli schiavi in ​​tutta la zona hanno capito che stavano per essere liberati. Tubman osservò gli schiavi che si precipitavano verso le barche. "Non ho mai visto uno spettacolo simile", ha detto in seguito, [118] descrivendo una scena di caos con donne che trasportano pentole di riso ancora fumanti, maiali che strillano in borse appese sulle spalle e bambini appesi al collo dei loro genitori. Sebbene i loro proprietari, armati di pistole e fruste, abbiano cercato di fermare la fuga di massa, i loro sforzi sono stati quasi inutili nel tumulto. [117] Mentre le truppe confederate accorrevano sulla scena, i battelli a vapore pieni di schiavi partivano verso Beaufort. [119]

Più di 750 schiavi sono stati salvati nel raid del fiume Combahee. [120] [121] I giornali annunciarono il "patriottismo, la sagacia, l'energia, [e] l'abilità" di Tubman, [122] e fu elogiata per i suoi sforzi di reclutamento: la maggior parte degli uomini appena liberati si unì all'esercito dell'Unione. [123] Tubman in seguito lavorò con il colonnello Robert Gould Shaw durante l'assalto a Fort Wagner, secondo quanto riferito, servendogli il suo ultimo pasto. [124] Ha descritto la battaglia dicendo: "E poi abbiamo visto il fulmine, e quelli erano i cannoni e poi abbiamo sentito il tuono, e quelli erano i grandi cannoni e poi abbiamo sentito la pioggia cadere, e quelle erano le gocce di il sangue cadeva e quando siamo venuti a prendere i raccolti, sono stati gli uomini morti che abbiamo mietuto". [125]

Per altri due anni, Tubman lavorò per le forze dell'Unione, occupandosi degli schiavi appena liberati, esplorando il territorio confederato e curando i soldati feriti in Virginia. [126] Fece anche viaggi periodici ad Auburn per visitare la sua famiglia e prendersi cura dei suoi genitori. [127] La ​​Confederazione si arrese nell'aprile 1865 dopo aver donato diversi mesi di servizio, Tubman si diresse a casa ad Auburn. [128]

Durante un viaggio in treno per New York nel 1869, il conducente le disse di passare da una sezione a metà prezzo al bagagliaio. Ha rifiutato, mostrando i documenti rilasciati dal governo che le davano il diritto di guidare lì. L'ha maledetta e l'ha afferrata, ma lei ha resistito e ha chiamato altri due passeggeri per chiedere aiuto. Mentre si aggrappava alla ringhiera, l'hanno spinta via, rompendole un braccio nel farlo. L'hanno buttata nel bagagliaio, provocando altre ferite. Mentre questi eventi sono trapelati, altri passeggeri bianchi hanno maledetto Tubman e hanno gridato al controllore di buttarla giù dal treno. [129] Il suo atto di sfida divenne un simbolo storico, citato in seguito quando Rosa Parks si rifiutò di spostarsi da un sedile dell'autobus nel 1955. [130] [131]

Nonostante i suoi anni di servizio, Tubman non ha mai ricevuto uno stipendio regolare e per anni gli è stato negato un risarcimento. [132] [133] Il suo status non ufficiale e i pagamenti ineguali offerti ai soldati neri causarono grandi difficoltà nel documentare il suo servizio, e il governo degli Stati Uniti fu lento nel riconoscere il suo debito nei suoi confronti. [134] Il suo costante lavoro umanitario per la sua famiglia e gli ex schiavi, nel frattempo, la manteneva in uno stato di costante povertà, e le sue difficoltà nell'ottenere una pensione governativa erano particolarmente difficili per lei. [135]

Tubman trascorse i suoi ultimi anni ad Auburn, occupandosi della sua famiglia e di altre persone bisognose. Ha svolto vari lavori per mantenere i suoi genitori anziani e ha preso pensioni per aiutare a pagare le bollette. [63] Una delle persone che Tubman accolse era un contadino alto 5 piedi e 11 pollici (180 cm) di nome Nelson Charles Davis. Nato nella Carolina del Nord, aveva prestato servizio come soldato semplice nell'8° reggimento di fanteria di colore degli Stati Uniti dal settembre 1863 al novembre 1865. [136] Iniziò a lavorare ad Auburn come muratore e presto si innamorarono. Sebbene avesse 22 anni meno di lei, il 18 marzo 1869 si sposarono nella Central Presbyterian Church. [137] [138] Adottarono una bambina di nome Gertie nel 1874, e vissero insieme come una famiglia. Nelson morì il 14 ottobre 1888 di tubercolosi. [139] [140]

Gli amici e i sostenitori di Tubman dai giorni dell'abolizione, nel frattempo, hanno raccolto fondi per sostenerla. Un ammiratore, Sarah Hopkins Bradford, ha scritto una biografia autorizzata intitolata Scene della vita di Harriet Tubman. Il volume di 132 pagine fu pubblicato nel 1869 e portò a Tubman circa 1.200 dollari di entrate. [141] Criticato dai biografi moderni per la sua licenza artistica e il suo punto di vista altamente soggettivo, [142] il libro rimane tuttavia un'importante fonte di informazioni e prospettive sulla vita di Tubman. Nel 1886 Bradford pubblicò un volume riscritto, anch'esso destinato ad alleviare la povertà di Tubman, chiamato Harriet, il Mosè del suo popolo. [143] In entrambi i volumi Harriet Tubman è salutata come una Giovanna d'Arco dei giorni nostri. [144] [145]

Di fronte ai debiti accumulati (compresi i pagamenti per la sua proprietà ad Auburn), Tubman cadde preda nel 1873 di una truffa che coinvolgeva il trasferimento dell'oro. Due uomini, uno di nome Stevenson e l'altro John Thomas, hanno affermato di avere in loro possesso un nascondiglio d'oro contrabbandato fuori dalla Carolina del Sud. [146] [147] Hanno offerto questo tesoro - del valore di circa $ 5.000, hanno affermato - per $ 2.000 in contanti. Hanno insistito sul fatto di conoscere un parente di Tubman, e lei li ha portati a casa sua, dove sono rimasti per diversi giorni. [148] Sapeva che i bianchi nel sud avevano seppellito oggetti di valore quando le forze dell'Unione hanno minacciato la regione, e anche che gli uomini di colore erano spesso assegnati a compiti di scavo. Quindi la situazione sembrava plausibile, e una combinazione dei suoi problemi finanziari e della sua buona natura l'ha portata a seguire il piano. [146] Prese in prestito il denaro da un ricco amico di nome Anthony Shimer e fece in modo di ricevere l'oro a tarda notte. Tuttavia, una volta che gli uomini l'hanno attirata nel bosco, l'hanno attaccata e messa al tappeto con il cloroformio, poi le hanno rubato la borsa e l'hanno legata e imbavagliata. Quando è stata trovata dalla sua famiglia, era stordita e ferita, e i soldi erano spariti. [146] [149]

New York ha risposto con indignazione per l'incidente, e mentre alcuni hanno criticato Tubman per la sua ingenuità, la maggior parte simpatizzava con le sue difficoltà economiche e criticava aspramente i truffatori. [150] L'incidente ha rinfrescato la memoria del pubblico del suo servizio passato e dei suoi problemi economici. Nel 1874, i rappresentanti Clinton D. MacDougall di New York e Gerry W. Hazelton del Wisconsin presentarono un disegno di legge (HR 2711/3786) che prevedeva che a Tubman fosse pagata "la somma di $ 2.000 per i servizi resi da lei all'esercito dell'Unione come esploratore, infermiera e spiare". [151] Il disegno di legge fu respinto al Senato. [152]

Il Dependent and Disability Pension Act del 1890 rese Tubman ammissibile a una pensione come vedova di Nelson Davis. Dopo aver documentato il suo matrimonio e il rapporto di servizio di suo marito con soddisfazione del Bureau of Pensions, nel 1895 a Tubman fu concessa una pensione mensile di 8 dollari USA (equivalente a $ 250 nel 2020), più una somma forfettaria di US $ 500 (equivalente a $ 15.550 nel 2020) per coprire il ritardo di cinque anni nell'approvazione. [153] [154] [155] Nel dicembre 1897, il membro del Congresso di New York Sereno E. Payne introdusse un disegno di legge per concedere a Tubman una pensione mensile di soldato per il proprio servizio nella guerra civile a 25 dollari statunitensi (equivalente a 780 dollari nel 2020). [155] [156] Sebbene il Congresso abbia ricevuto documenti e lettere a sostegno delle affermazioni di Tubman, alcuni membri si sono opposti al fatto che a una donna venisse pagata una pensione di soldato completa. [154] [157] [158] Nel febbraio 1899, il Congresso approvò e il presidente William McKinley firmò HR 4982, che approvò un importo di compromesso di $ 20 al mese (gli $ 8 della pensione della vedova più $ 12 per il suo servizio come infermiera), ma non la riconobbe come esploratrice e spia. [154] [159] Nel 2003, il Congresso ha approvato un pagamento di 11.750 dollari di pensione aggiuntiva per compensare la percepita carenza dei pagamenti effettuati durante la sua vita. I fondi sono stati diretti alla manutenzione dei suoi siti storici rilevanti. [160]

Attivismo suffragista

Nei suoi ultimi anni, Tubman lavorò per promuovere la causa del suffragio femminile. Una volta una donna bianca chiese a Tubman se credeva che le donne dovessero avere il voto e ricevette la risposta: "Ho sofferto abbastanza per crederci". [161] Tubman iniziò a frequentare le riunioni delle organizzazioni suffragiste e presto lavorò a fianco di donne come Susan B. Anthony ed Emily Howland. [162] [163]

Tubman si è recato a New York, Boston e Washington, DC per parlare a favore dei diritti di voto delle donne. Ha descritto le sue azioni durante e dopo la guerra civile e ha usato i sacrifici di innumerevoli donne nel corso della storia moderna come prova dell'uguaglianza delle donne rispetto agli uomini. [164] Quando la Federazione nazionale delle donne afroamericane fu fondata nel 1896, Tubman fu l'oratore principale al suo primo incontro. [165]

Questa ondata di attivismo ha acceso una nuova ondata di ammirazione per Tubman tra la stampa negli Stati Uniti. Una pubblicazione chiamata L'era della donna ha lanciato una serie di articoli su "Eminent Women" con un profilo di Tubman. [165] Un giornale suffragista del 1897 riportò una serie di ricevimenti a Boston in onore di Tubman e della sua vita al servizio della nazione. Tuttavia, i suoi infiniti contributi agli altri l'avevano lasciata in povertà e ha dovuto vendere una mucca per comprare un biglietto del treno per queste celebrazioni. [166]

AME Zion Church, malattia e morte

All'inizio del XX secolo, Tubman fu fortemente coinvolto nella Chiesa metodista episcopale africana di Sion ad Auburn. Nel 1903 donò alla chiesa un lotto di proprietà di sua proprietà, con l'istruzione che fosse trasformato in una casa per "persone di colore anziane e indigenti". [167] La ​​casa non fu aperta per altri cinque anni, e Tubman rimase costernato quando la chiesa ordinò ai residenti di pagare un biglietto d'ingresso di 100 dollari. Ha detto: "[T] hey stabiliscono una regola secondo cui nessuno dovrebbe entrare senza avere cento dollari. Ora volevo stabilire una regola secondo cui nessuno dovrebbe entrare a meno che non abbiano affatto soldi". [168] Fu frustrata dalla nuova regola, ma fu comunque l'ospite d'onore quando la Harriet Tubman Home for the Aged celebrò la sua apertura il 23 giugno 1908. [169]

Mentre Tubman invecchiava, le convulsioni, i mal di testa e le sofferenze del trauma cranico infantile continuavano ad affliggerla. Ad un certo punto alla fine del 1890, subì un intervento chirurgico al cervello al Massachusetts General Hospital di Boston. Incapace di dormire a causa dei dolori e del "ronzio" alla testa, ha chiesto a un medico se poteva operare. Lui accettò e, secondo le sue parole, "ha visto il mio cranio aperto e l'ha sollevato, e ora mi sento più a mio agio". [170] Non aveva ricevuto alcuna anestesia per la procedura e secondo come riferito ha scelto invece di mordere un proiettile, come aveva visto fare ai soldati della Guerra Civile quando i loro arti erano stati amputati. [171]

Nel 1911, il corpo di Tubman era così fragile che fu ricoverata nella casa di riposo chiamata in suo onore. Un giornale di New York l'ha descritta come "malata e senza un soldo", spingendo i sostenitori a offrire un nuovo giro di donazioni. [172] Circondata da amici e familiari, morì di polmonite nel 1913. [172] Poco prima di morire, disse a quelli nella stanza: "Vado a prepararvi un posto". [173] Tubman fu sepolto con onori semi-militari al Fort Hill Cemetery di Auburn. [174]

Ampiamente conosciuta e rispettata mentre era in vita, Tubman divenne un'icona americana negli anni successivi alla sua morte. [175] Un sondaggio alla fine del XX secolo la nominò come una delle civili più famose della storia americana prima della guerra civile, terza solo a Betsy Ross e Paul Revere. [176] Ha ispirato generazioni di afroamericani che lottano per l'uguaglianza e i diritti civili. È stata elogiata dai leader di tutto lo spettro politico. [177] La ​​città di Auburn ha commemorato la sua vita con una targa sul tribunale. Sebbene mostrasse orgoglio per i suoi numerosi successi, il suo uso del dialetto ("I nebber run my train out de track"), apparentemente scelto per la sua autenticità, è stato criticato per aver minato la sua statura come patriota americana e devota umanitaria. [174] Tuttavia, la cerimonia di dedicazione fu un potente tributo alla sua memoria, e Booker T. Washington tenne il discorso programmatico. [178]

Musei e siti storici

Nel 1937 una lapide per Harriet Tubman fu eretta dall'Empire State Federation of Women's Clubs ed è stata inserita nel Registro Nazionale dei Luoghi Storici nel 1999. [179] La Harriet Tubman Home fu abbandonata dopo il 1920, ma fu successivamente rinnovata dall'AME Zion Chiesa e aperto come museo e centro educativo. [180] Una biblioteca commemorativa di Harriet Tubman fu aperta nelle vicinanze nel 1979. [181]

Nel sud dell'Ontario, la Salem Chapel BME Church è stata designata National Historic Site nel 1999, su raccomandazione dell'Historic Sites and Monuments Board of Canada. [182] La cappella di St. Catharines, in Ontario, fu al centro degli anni di Tubman in città, quando viveva nelle vicinanze, in quello che era un importante capolinea della ferrovia sotterranea e centro di lavoro abolizionista. Al tempo di Tubman, la cappella era conosciuta come Cappella Bethel, e faceva parte della Chiesa Episcopale Metodista Africana (AME), prima di un cambiamento nella Chiesa Episcopale Metodista Britannica nel 1856. [183] ​​La stessa Tubman fu designata Persona Storica Nazionale dopo lo Historic Sites and Monuments Board lo ha raccomandato nel 2005. [184]

Già nel 2008, i gruppi di difesa del Maryland e di New York, e i loro rappresentanti federali, hanno spinto per una legge che istituisse due parchi storici nazionali in onore di Harriet Tubman: uno per includere il suo luogo di nascita sulla costa orientale del Maryland e i siti lungo il percorso del Underground Railroad nelle contee di Caroline, Dorchester e Talbot nel Maryland e un secondo per includere la sua casa ad Auburn. [185] Per i successivi sei anni furono introdotte leggi in tal senso, ma non furono mai emanate. Nel 2013, il presidente Barack Obama ha usato la sua autorità esecutiva per creare l'Harriet Tubman Underground Railroad National Monument, costituito da terre federali sulla costa orientale del Maryland al Blackwater National Wildlife Refuge. [186]

Nel dicembre 2014, l'autorizzazione per la designazione di un parco storico nazionale è stata incorporata nella legge sull'autorizzazione della difesa nazionale del 2015. [187] Nonostante l'opposizione di alcuni legislatori, [188] il disegno di legge è passato con il sostegno bipartisan ed è stato firmato in legge dal presidente Obama il 19 dicembre 2014. [189] [190] L'Harriet Tubman National Historical Park ad Auburn, autorizzato dal act, è stato istituito il 10 gennaio 2017. [191] Nel marzo 2017 l'Harriet Tubman Underground Railroad Visitor Center è stato inaugurato nel Maryland all'interno dell'Harriet Tubman Underground Railroad State Park. [192] L'atto ha anche creato l'Harriet Tubman Underground Railroad National Historical Park nel Maryland all'interno del confine autorizzato del monumento nazionale, consentendo ulteriori acquisizioni successive. [190] L'Harriet Tubman Museum è stato aperto a Cape May, nel New Jersey nel 2020. [193]

Il National Museum of African American History and Culture ha oggetti di proprietà di Tubman, tra cui posate, un inno e uno scialle di lino e seta donatole dalla regina Vittoria del Regno Unito. Gli elementi correlati includono un ritratto fotografico di Tubman (uno dei pochi conosciuti esistenti) e tre cartoline con immagini del funerale di Tubman del 1913. [194]

Banconota da venti dollari

Il 20 aprile 2016, allora gli Stati Uniti Il segretario al Tesoro Jack Lew ha annunciato l'intenzione di aggiungere un ritratto di Tubman nella parte anteriore della banconota da venti dollari, spostando il ritratto del presidente Andrew Jackson, egli stesso proprietario di schiavi, nella parte posteriore del disegno di legge. [195] Lew ha incaricato il Bureau of Engraving and Printing di accelerare il processo di riprogettazione, [196] e il nuovo disegno di legge avrebbe dovuto entrare in circolazione dopo il 2020. [197] Tuttavia, nel 2017 il segretario al Tesoro degli Stati Uniti Steven Mnuchin ha dichiarato che non lo avrebbe fatto. impegnarsi a mettere Tubman sulla banconota da venti dollari, dicendo: "Le persone sono state sui conti per un lungo periodo di tempo. Questo è qualcosa che prenderemo in considerazione in questo momento, abbiamo questioni molto più importanti su cui concentrarci". [198] Nel 2021, sotto l'amministrazione Biden, il Dipartimento del Tesoro riprese lo sforzo di aggiungere il ritratto di Tubman alla parte anteriore della banconota da $ 20 e sperava di accelerare il processo. [199]

Premio Harriet Tubman per i libri

Il Lapidus Center for the Historical Analysis of Transatlantic Slavery assegna l'annuale Harriet Tubman Prize per "il miglior libro di saggistica pubblicato negli Stati Uniti sulla tratta degli schiavi, la schiavitù e l'antischiavitù nel mondo atlantico". [200]

Rappresentazioni artistiche

Tubman è oggetto di opere d'arte tra cui canzoni, romanzi, sculture, dipinti, film e produzioni teatrali. I musicisti l'hanno celebrata in opere come "The Ballad of Harriet Tubman" di Woody Guthrie, la canzone "Harriet Tubman" di Walter Robinson e la strumentale "Harriet Tubman" di Wynton Marsalis. [201]

Teatro e opera

Ci sono state diverse opere basate sulla vita di Tubman, tra cui Thea Musgrave's Harriet, la donna chiamata Mosè, che ha debuttato nel 1985 alla Virginia Opera. [202] Nkeiru Okoye scrisse anche l'opera Harriet Tubman: Quando ho oltrepassato quella linea verso la libertà eseguita per la prima volta nel 2014. Nel 2018 la prima mondiale dell'opera Harriet di Hilda Paredes è stato dato da Muziektheater Transparant a Huddersfield, Regno Unito. Il libretto è tratto dalla poesia di Mayra Santos-Febres e il dialogo da Lex Bohlmeijer [203] Le commedie teatrali basate sulla vita di Tubman apparvero già negli anni '30, quando May Miller e Willis Richardson includerono un'opera teatrale su Tubman nella loro raccolta del 1934 La storia dei negri in tredici commedie. [204] Altre commedie su Tubman includono Il ritorno di Harriet di Karen Jones Meadows e Harriet Tubman visita un terapista di Carolyn Gage. [205]

Letteratura

Nella narrativa stampata, nel 1948 Tubman fu oggetto di Anne Parrish's Una stella offuscata, un romanzo biografico criticato per aver presentato stereotipi negativi sugli afroamericani. [206] Una donna chiamata Mosè, un romanzo del 1976 di Marcy Heidish, è stato criticato per aver interpretato una versione di Tubman che beve, impreca e sessualmente attiva. Il biografo di Tubman James A. McGowan ha definito il romanzo una "deliberata distorsione". [207] Il romanzo del 2019 Il comando Tubman di Elizabeth Cobbs si concentra sulla leadership di Tubman del Combahee River Raid. [208] Tubman appare anche come personaggio in altri romanzi, come il romanzo di fantascienza di Terry Bisson del 1988 Fuoco sulla montagna, [209] romanzo di James McBride del 2013 Il Buon Dio Uccello, [210] e il romanzo del 2019 Il ballerino dell'acqua di Ta-Nehisi Coates. [211]

Cinema e televisione

La vita di Tubman è stata drammatizzata in televisione nel 1963 nella serie della CBS La Grande Avventura in un episodio intitolato "Go Down Moses" con Ruby Dee nel ruolo di Tubman. Nel dicembre 1978, Cicely Tyson la ritrasse per la miniserie della NBC Una donna chiamata Mosè, tratto dal romanzo di Heidish. [212] Nel 1994, Alfre Woodard ha interpretato Tubman nel film per la televisione Corsa verso la libertà: la ferrovia sotterranea. [213] Nel 2017, Aisha Hinds ha interpretato Tubman nella seconda stagione della serie drammatica WGN America Metropolitana. [214] Nel 2018, Christine Horn l'ha ritratta in un episodio della serie di fantascienza Senza tempo, che copre il suo ruolo nella guerra civile. [215] Harriet, un film biografico con Cynthia Erivo nel ruolo del protagonista, è stato presentato in anteprima al Toronto International Film Festival nel settembre 2019. [216] La produzione ha ricevuto buone recensioni, [217] [218] e nomination all'Oscar per la migliore attrice [219] e la migliore Canzone. [220] Il film è diventato "uno dei drammi biografici di maggior successo nella storia della Focus Features" e ha incassato 43 milioni di dollari contro un budget di produzione di 17 milioni di dollari. [219] [221]

Monumenti e memoriali

Sculture di Tubman sono state collocate in diverse città americane. Un memoriale della Underground Railroad del 1993 modellato da Ed Dwight a Battle Creek, nel Michigan, presenta Tubman che guida un gruppo di schiavi verso la libertà. Nel 1995, la scultrice Jane DeDecker ha creato una statua di Tubman che guida un bambino, che è stata collocata a Mesa, in Arizona. Copie della statua di DeDecker sono state successivamente installate in diverse altre città, inclusa una presso l'Università di Brenau a Gainesville, in Georgia. È stata la prima statua in onore di Tubman in un'istituzione nel Vecchio Sud. [222] La città di Boston commissionò Sali a bordo, una scultura in bronzo alta tre metri (3,0 m) dell'artista Fern Cunningham collocata all'ingresso di Harriet Tubman Park nel 1999. È stato il primo monumento a una donna su un terreno di proprietà della città. [223] Oscillare basso, una statua di Tubman di 13 piedi (400 cm) di Alison Saar, è stata eretta a Manhattan nel 2008. [222] Nel 2009, la Salisbury University di Salisbury, nel Maryland, ha svelato una statua creata da James Hill, un professore di arte all'università. È stata la prima scultura di Tubman collocata nella regione in cui è nata. [224]

Arti visive

Gli artisti visivi hanno raffigurato Tubman come una figura ispiratrice. Nel 1931, il pittore Aaron Douglas completò Spiriti in aumento, un murale di Tubman al Bennett College for Women di Greensboro, nella Carolina del Nord. Douglas ha detto che voleva ritrarre Tubman "come un leader eroico" che avrebbe "idealizzato un tipo superiore di femminilità negra". [225] Una serie di dipinti sulla vita di Tubman di Jacob Lawrence apparve al Museum of Modern Art di New York nel 1940. Egli definì la vita di Tubman "una delle grandi saghe americane". [226] Il 1 febbraio 1978, il servizio postale degli Stati Uniti ha emesso un francobollo da 13 centesimi in onore di Tubman, disegnato dall'artista Jerry Pinkney. È stata la prima donna afroamericana ad essere onorata con un francobollo degli Stati Uniti. Un secondo francobollo da 32 cent con Tubman è stato emesso il 29 giugno 1995. [227] [228] Nel 2019, l'artista Michael Rosato ha raffigurato Tubman in un murale lungo la US Route 50, vicino a Cambridge, nel Maryland, e in un altro murale a Cambridge sul lato del Museo Harriet Tubman. [229]

Altri onori e commemorazioni

Tubman è commemorato insieme a Elizabeth Cady Stanton, Amelia Bloomer e Sojourner Truth nel calendario dei santi della Chiesa Episcopale il 20 luglio. Il calendario dei santi della Chiesa evangelica luterana in America ricorda Tubman e Sojourner Truth il 10 marzo. Dal 2003 , anche lo stato di New York ha commemorato Tubman il 10 marzo, anche se non è un giorno festivo legale. [230] [231]

Numerose strutture, organizzazioni e altre entità sono state nominate in onore di Tubman. Questi includono dozzine di scuole, [230] strade e autostrade in diversi stati, [232] e vari gruppi ecclesiali, organizzazioni sociali e agenzie governative. [233] Nel 1944, la Commissione Marittima degli Stati Uniti lanciò la SS Harriet Tubman, la sua prima nave Liberty mai chiamata per una donna di colore. [234] Un asteroide, (241528) Tubman, le è stato intitolato nel 2014. [235] Una sezione del Wyman Park Dell a Baltimora, nel Maryland, è stata ribattezzata Harriet Tubman Grove nel marzo 2018 il boschetto era in precedenza il sito di un doppio maneggio statua dei generali confederati Robert E. Lee e Stonewall Jackson, che era tra le quattro statue rimosse dalle aree pubbliche intorno a Baltimora nell'agosto 2017. [236] Nel 2021, un parco di Milwaukee è stato rinominato da Wahl Park a Harriet Tubman Park. [237]

La prima biografia moderna di Tubman pubblicata dopo i libri di Sarah Hopkins Bradford del 1869 e del 1886 fu quella di Earl Conrad. Harriet Tubman (1943). [241] Conrad aveva incontrato grandi difficoltà nel trovare un editore - la ricerca durò quattro anni - e sopportava disprezzo e disprezzo per i suoi sforzi per costruire un resoconto più obiettivo e dettagliato della vita di Tubman per gli adulti. [234] Diverse versioni altamente drammatizzate della vita di Tubman erano state scritte per i bambini, e molte altre vennero dopo, ma Conrad scrisse in uno stile accademico per documentare l'importanza storica del suo lavoro per gli studiosi e la memoria collettiva della nazione. [242] Il libro fu finalmente pubblicato da Carter G. Woodson's Associated Publishers nel 1943. [243] Sebbene fosse una popolare figura storica significativa, un'altra biografia di Tubman per adulti non apparve per 60 anni, quando Jean Humez pubblicò un'attenta lettura di Le storie di vita di Tubman nel 2003. Larson e Clinton hanno entrambi pubblicato le loro biografie subito dopo nel 2004. L'autore Milton C. Sernett discute tutte le principali biografie di Tubman nel suo libro del 2007 Harriet Tubman: mito, memoria e storia.


Contenuti

Al suo apice, quasi 1.000 persone schiavizzate all'anno fuggivano dagli stati detentori di schiavi utilizzando la ferrovia sotterranea - sono stati registrati più di 5000 casi giudiziari per schiavi fuggiti - molti meno dell'aumento naturale della popolazione ridotta in schiavitù. L'impatto economico risultante fu minuscolo, ma l'influenza psicologica sugli schiavisti fu immensa. In base all'originale Fugitive Slave Act del 1793, i funzionari degli stati liberi erano tenuti ad assistere i proprietari di schiavi o i loro agenti che catturavano i fuggitivi, ma i cittadini e i governi di molti stati liberi ignoravano la legge e la Underground Railroad prosperava.

Con pesanti pressioni da parte dei politici del sud, il Compromesso del 1850 fu approvato dal Congresso dopo la guerra messicano-americana. Ha stipulato una legge sugli schiavi fuggitivi più rigorosa apparentemente, il compromesso ha affrontato i problemi regionali costringendo i funzionari degli stati liberi ad assistere i cacciatori di schiavi, garantendo loro l'immunità per operare negli stati liberi. [9] Poiché la legge richiedeva una scarsa documentazione per affermare che una persona era un fuggitivo, i cacciatori di schiavi rapivano anche i neri liberi, in particolare i bambini, e li vendevano come schiavi. [10] I politici del sud hanno spesso esagerato il numero di schiavi fuggiti e spesso hanno incolpato di queste fughe i nordisti che interferivano con i diritti di proprietà del sud. [11] La legge privava le persone sospettate di essere schiave del diritto di difendersi in tribunale, rendendo difficile dimostrare lo stato di libertà. In un di fatto tangenti, [12] i giudici sono stati pagati una tassa più alta ($ 10) per una decisione che ha confermato un sospetto come una persona ridotta in schiavitù rispetto a una sentenza che il sospetto era libero ($ 5). Molti nordisti che avrebbero potuto ignorare i problemi della schiavitù nel sud si sono trovati di fronte a sfide locali che li hanno vincolati a sostenere la schiavitù. Questa era una lamentela primaria citata dall'Unione durante la guerra civile americana, [13] e la percezione che gli Stati del Nord ignorassero le leggi e i regolamenti sugli schiavi fuggitivi era una delle principali giustificazioni per la secessione. [14]

La rete di fuga non era né letteralmente sotterranea né una ferrovia. (Le attuali ferrovie sotterranee non esistevano fino al 1863.) Secondo John Rankin, "Era così chiamata perché coloro che vi transitarono scomparvero dalla vista del pubblico come se fossero andati sottoterra. Dopo che gli schiavi fuggiaschi entrarono in un deposito su quella strada di loro non se ne trovava traccia. Passarono di nascosto da un deposito all'altro finché arrivarono a destinazione dove poterono rimanere liberi». [16] Era conosciuta come ferrovia, usando la terminologia ferroviaria come stazioni e conduttori, perché quello era il sistema di trasporto in uso all'epoca. [17]

La Underground Railroad non aveva una sede, né c'erano guide pubblicate, mappe, opuscoli o persino articoli di giornale. La ferrovia sotterranea consisteva di punti di incontro, percorsi segreti, trasporti e case sicure, tutti mantenuti da simpatizzanti abolizionisti e comunicati con il passaparola. I partecipanti generalmente organizzati in piccoli gruppi indipendenti, questo ha aiutato a mantenere la segretezza perché gli individui conoscevano alcune "stazioni" di collegamento lungo il percorso ma conoscevano pochi dettagli dell'area circostante dei fuggitivi. Le persone in fuga dalla schiavitù si sarebbero spostate a nord lungo il percorso da una stazione di transito all'altra. I "conduttori" della ferrovia provenivano da vari ambienti e includevano neri nati liberi, abolizionisti bianchi, ex schiavi (fuggiti o manomessi) e nativi americani. [18] [19] Ritenendo che "la schiavitù fosse contraria all'etica di Gesù", le congregazioni cristiane e il clero della chiesa hanno svolto un ruolo, in particolare la Società religiosa degli amici (quaccheri), i congregazionalisti, i metodisti wesleyani e i presbiteriani riformati, nonché come i rami anti-schiavitù delle principali denominazioni che sono entrati in scisma sulla questione, come la Chiesa metodista episcopale e i battisti. [20] Il ruolo dei neri liberi era cruciale senza di esso, non ci sarebbe stata quasi nessuna possibilità per i fuggitivi dalla schiavitù di raggiungere la libertà in sicurezza. [21]

Terminologia Modifica

I membri della Underground Railroad usavano spesso termini specifici, basati sulla metafora della ferrovia. Per esempio:

  • Le persone che hanno aiutato le persone schiavizzate a scoprire che la ferrovia erano "agenti" (o "pastori")
  • Le guide erano conosciute come "conduttori"
  • I nascondigli erano "stazioni" o "stazioni intermedie"
  • I "capi di stazione" nascondevano gli schiavi nelle loro case
  • Le persone in fuga dalla schiavitù venivano chiamate "passeggeri" o "carico"
  • Le persone schiavizzate otterrebbero un "biglietto"
  • Simile alla tradizione gospel comune, le "ruote continuerebbero a girare"
  • I benefattori finanziari della Ferrovia erano conosciuti come "azionisti" [22]

L'Orsa Maggiore (la cui "ciotola" indica la Stella Polare) era conosciuta come la zucca che beve. La ferrovia era spesso conosciuta come "treno della libertà" o "treno del Vangelo", che si dirigeva verso il "cielo" o "la terra promessa", cioè il Canada. [23]

William Still, [24] a volte chiamato "The Father of the Underground Railroad", aiutò centinaia di schiavi a fuggire (fino a 60 al mese), a volte nascondendoli nella sua casa di Filadelfia. Teneva registri accurati, comprese brevi biografie delle persone, che contenevano frequenti metafore ferroviarie. Ha mantenuto la corrispondenza con molti di loro, spesso fungendo da intermediario nelle comunicazioni tra le persone che erano sfuggite alla schiavitù e quelle lasciate indietro. In seguito pubblicò questi resoconti nel libro La ferrovia sotterranea: narrazioni autentiche e resoconti di prima mano (1872), una risorsa preziosa per gli storici per capire come funzionava il sistema e conoscere l'ingegnosità individuale nelle fughe.

Secondo Still, i messaggi venivano spesso codificati in modo che potessero essere compresi solo da coloro che erano attivi nella ferrovia. Ad esempio, il seguente messaggio, "Ho inviato alle due in punto quattro grandi prosciutti e due piccoli", ha indicato che quattro adulti e due bambini sono stati inviati in treno da Harrisburg a Filadelfia. La parola aggiuntiva attraverso ha indicato che i "passeggeri" non sono stati inviati sul consueto treno, ma piuttosto via Reading, Pennsylvania. In questo caso, le autorità sono state indotte con l'inganno ad andare nella posizione normale (stazione) nel tentativo di intercettare i fuggitivi, mentre Still li ha incontrati alla stazione corretta e li ha guidati in salvo. Alla fine fuggirono più a nord o in Canada, dove la schiavitù era stata abolita negli anni '30 dell'Ottocento. [25]

Per ridurre il rischio di infiltrazioni, molte persone associate alla Underground Railroad conoscevano solo la loro parte dell'operazione e non l'intero schema. I "conduttori" guidavano o trasportavano i fuggitivi da una stazione all'altra. Un conduttore a volte fingeva di essere schiavo per entrare in una piantagione. Una volta parte di una piantagione, il conduttore dirigeva i fuggiaschi verso nord. Le persone schiavizzate viaggiavano di notte, a circa 10-20 miglia (16-32 km) da ciascuna stazione. Si riposarono e poi fu inviato un messaggio alla stazione successiva per informare il capostazione che i fuggitivi stavano arrivando. Si fermavano nelle cosiddette "stazioni" o "depositi" durante il giorno e si riposavano. Le stazioni erano spesso situate in scantinati, [26] fienili, [27] chiese, [28] o in nascondigli in grotte [29] e argini scavati. [ citazione necessaria ]

Ai luoghi di riposo dove i fuggitivi potevano dormire e mangiare furono dati i nomi in codice "stazioni" e "depositi", che erano tenuti da "capi di stazione". Gli "azionisti" hanno dato denaro o forniture per l'assistenza. Utilizzando riferimenti biblici, i fuggitivi si riferivano al Canada come "Terra Promessa" o "Cielo" e al fiume Ohio come "Fiume Giordano", che segnava il confine tra stati schiavisti e stati liberi. [30]

La maggior parte dei cercatori di libertà sfuggiti alla schiavitù non ha avuto l'aiuto di un abolizionista. Sebbene ci siano storie di abolizionisti in bianco e nero che hanno aiutato i cercatori di libertà a fuggire dalla schiavitù, molte fughe non sono state aiutate. Inoltre, alcuni percorsi della ferrovia sotterranea non andavano a nord. Le rotte verso la libertà per gli schiavi fuggitivi erano nei Caraibi, nei territori occidentali degli Stati Uniti e nei territori indiani. Alcuni cercatori di libertà (schiavi fuggiti) hanno viaggiato verso sud in Messico per la loro libertà. Nel 1829, il presidente messicano Vicente Guerrero (che era un uomo di colore di razza mista) abolì la schiavitù in Messico e, di conseguenza, le persone schiavizzate negli Stati Uniti che risiedevano nelle piantagioni vicino al Messico fuggirono dalla schiavitù e trovarono la loro libertà in Messico. C'era una rotta sudoccidentale verso la libertà sulla ferrovia sotterranea presa dai Seminoles neri dalla Florida al Messico. [32] [33]

Altre vie di fuga della ferrovia sotterranea per i cercatori di libertà erano le comunità marroni. Le comunità marrone rossiccio erano zone umide o paludi dove gli schiavi fuggiti stabilivano le proprie comunità indipendenti. Le comunità marrone negli Stati Uniti erano in Virginia chiamate Great Dismal Swamp, le comunità marrone degli indiani seminole neri in Florida e altre. [34]

Condizioni di viaggio Modifica

Sebbene i fuggitivi a volte viaggiassero in nave o in treno, [35] di solito viaggiavano a piedi o in carrozza in gruppi da uno a tre fuggitivi. Alcuni gruppi erano considerevolmente più grandi. L'abolizionista Charles Turner Torrey e i suoi colleghi affittavano cavalli e carri e spesso trasportavano fino a 15 o 20 persone alla volta. [36] Uomini neri liberi e schiavizzati la cui occupazione come marinai (marinai) aiutava le persone schiavizzate a fuggire dalla schiavitù fornendo un passaggio sulla loro barca, fornendo informazioni sulle vie di fuga più sicure e migliori e luoghi sicuri a terra e luoghi di persone fidate per assistenza. I marinai afroamericani schiavizzati avevano più mobilità delle persone schiavizzate a terra, perché viaggiavano da e per gli Stati Uniti sulle loro navi importando ed esportando merci nei Caraibi, in Europa e negli Stati Uniti. I marinai afroamericani avevano informazioni sulle rivolte degli schiavi che si verificavano nei Caraibi e che venivano trasmesse a persone schiavizzate negli Stati Uniti. I marinai afroamericani liberi e schiavizzati hanno assistito Harriet Tubman nelle sue missioni di salvataggio. Harriet Tubman è stata ridotta in schiavitù nella costa orientale del Maryland, circondata da paludi, fiumi e dalla baia di Chesapeake. I marinai neri liberi e schiavizzati fornirono ad Harriet Tubman notizie sulle migliori vie di fuga e la aiutarono nelle sue missioni di salvataggio. Inoltre, Tubman ha usato i marinai neri durante la guerra civile per aiutarla a liberare oltre 750 persone schiavizzate nella Carolina del Sud. Durante la guerra civile, Tubman servì come spia dell'Unione in South Carolina. I marinai neri fornirono a Tubman informazioni sulla posizione delle miniere confederate e di altre linee di rifornimento di armi confederate, che Tubman riferì all'esercito dell'Unione. [37] [38] [39]

Le rotte erano spesso volutamente indirette per confondere gli inseguitori. La maggior parte delle fughe erano di individui o piccoli gruppi occasionalmente, c'erano fughe di massa, come con l'incidente di Pearl. Il viaggio era spesso considerato particolarmente difficile e pericoloso per donne o bambini. I bambini a volte erano difficili da tacere o non erano in grado di stare al passo con un gruppo. Inoltre, alle donne schiavizzate raramente veniva permesso di lasciare la piantagione, rendendo loro più difficile la fuga nello stesso modo in cui potevano farlo gli uomini. [40] Sebbene la fuga fosse più difficile per le donne, alcune donne hanno avuto successo. Uno dei conduttori più famosi e di successo (persone che viaggiavano segretamente negli stati schiavisti per salvare coloro che cercavano la libertà) era Harriet Tubman, una donna sfuggita alla schiavitù. [41] [42]

A causa del rischio di essere scoperti, le informazioni su rotte e rifugi sicuri sono state passate di bocca in bocca. I giornali del sud dell'epoca erano spesso pieni di pagine di avvisi che sollecitavano informazioni sugli schiavi fuggitivi e offrivano considerevoli ricompense per la loro cattura e ritorno. Marescialli federali e cacciatori di taglie professionisti noti come cacciatori di schiavi inseguivano i fuggitivi fino al confine tra Canada e Stati Uniti. [43]

I fuggitivi non erano gli unici neri a rischio di cacciatori di schiavi. Con l'alta domanda di schiavi nel profondo sud mentre si sviluppava il cotone, i neri forti e sani nei loro primi anni lavorativi e riproduttivi erano visti e trattati come merci di grande valore. Sia gli ex schiavi che i neri liberi venivano talvolta rapiti e venduti come schiavi, così come Solomon Northup di Saratoga Springs, New York. I "certificati di libertà", le dichiarazioni firmate e autenticate che attestano lo stato di libertà dei singoli neri noti anche come documenti liberi, potevano essere facilmente distrutti o rubati, quindi offrivano poca protezione ai portatori.

Alcuni edifici, come la Crenshaw House nell'estremo sud-est dell'Illinois, sono noti siti in cui i neri liberi venivano venduti come schiavi, noti come "Reverse Underground Railroad". Secondo i termini del Fugitive Slave Act del 1850, quando i sospetti latitanti venivano sequestrati e portati a un magistrato speciale noto come commissario, non avevano diritto a un processo con giuria e non potevano testimoniare per conto proprio. Tecnicamente, non erano colpevoli di alcun crimine. Il maresciallo o il cacciatore di schiavi privato doveva solo prestare giuramento per acquisire un mandato di replevina per la restituzione della proprietà.

Il Congresso era dominato dai membri del Congresso del Sud perché la popolazione dei loro stati era sostenuta dall'inclusione di tre quinti del numero di schiavi nel totale della popolazione. Hanno approvato la legge sugli schiavi fuggitivi del 1850 a causa della frustrazione di avere fuggitivi dalla schiavitù aiutati dalle istituzioni pubbliche e persino ufficiali al di fuori del sud. In alcune parti del Nord, i cacciatori di schiavi avevano bisogno della protezione della polizia per esercitare la loro autorità federale. L'opposizione alla schiavitù non significava che tutti gli stati accogliessero i neri liberi. Ad esempio, l'Indiana, la cui area lungo il fiume Ohio era abitata dai meridionali, ha approvato un emendamento costituzionale che vietava ai neri liberi di stabilirsi in quello stato.

Arrivo in Canada Modifica

Il Nord America britannico (l'attuale Canada) era una destinazione desiderabile, poiché il suo lungo confine offriva molti punti di accesso, era più lontano dai cacciatori di schiavi e al di fuori della portata dei Fugitive Slave Acts degli Stati Uniti. Inoltre, la schiavitù è finita decenni prima in Canada che negli Stati Uniti. La Gran Bretagna ha vietato l'istituzione della schiavitù nell'attuale Canada (e nella maggior parte delle colonie britanniche) nel 1833, sebbene la pratica della schiavitù in Canada fosse effettivamente terminata già all'inizio del XIX secolo attraverso la giurisprudenza, a causa di decisioni giudiziarie derivanti da controversie per conto di schiavi in ​​cerca di manomissione. [44]

La maggior parte degli ex schiavi, raggiungendo il Canada in barca attraverso il Lago Erie e il Lago Ontario, si stabilirono in Ontario. Si dice che più di 30.000 persone siano fuggite lì tramite la rete durante il suo periodo di picco di 20 anni, [45] sebbene i dati del censimento degli Stati Uniti rappresentino solo 6.000. [46] Numerose storie di fuggiaschi sono documentate nel libro del 1872 I record della ferrovia sotterranea di William Still, un abolizionista che allora era a capo del Comitato di vigilanza di Filadelfia. [47]

Le stime variano ampiamente, ma almeno 30.000 schiavi, e potenzialmente più di 100.000, fuggirono in Canada tramite la Underground Railroad.[45] Il gruppo più numeroso si stabilì nell'Upper Canada (Ontario), chiamato Canada West dal 1841. [48] Numerose comunità canadesi nere si svilupparono nell'Ontario meridionale. Questi erano generalmente nella regione triangolare delimitata dalle cascate del Niagara, Toronto e Windsor. Diversi villaggi rurali composti principalmente da persone liberate dalla schiavitù furono stabiliti nelle contee del Kent e dell'Essex in Ontario.

Fort Malden, ad Amherstburg, nell'Ontario, era considerato il "principale luogo di ingresso" per gli schiavi fuggiti che cercavano di entrare in Canada. L'abolizionista Levi Coffin, noto per aver aiutato oltre 2.000 fuggitivi alla salvezza, ha sostenuto questa scelta. Ha descritto Fort Malden come "il grande approdo, il capolinea principale della ferrovia sotterranea dell'ovest". [49] Dopo il 1850, circa trenta persone al giorno transitavano per Fort Malden in battello a vapore. [50] : 15 Il Sultanina era una delle navi, che effettuava "frequenti viaggi di andata e ritorno" tra i porti dei Grandi Laghi. Il suo capitano, C.W. Appleby, un famoso marinaio, ha facilitato il trasporto di diversi fuggitivi da vari porti del Lago Erie a Fort Malden. [50] : 110 Altri fuggitivi a Fort Walden erano stati assistiti da William Wells Brown, lui stesso sfuggito alla schiavitù. Trovò lavoro su un piroscafo del Lago Erie e trasportò numerosi fuggitivi da Cleveland all'Ontario attraverso Buffalo o Detroit. «È risaputo», ci racconta, «che un gran numero di fuggitivi fugge in Canada, passando per Cleveland... Gli amici dello schiavo, sapendo che li avrei trasportati gratuitamente, non mancavano mai di avere un delegazione quando la barca è arrivata a Cleveland. A volte ne ho avuti quattro o cinque a bordo contemporaneamente." [51]

Un'altra importante destinazione è stata la Nuova Scozia, colonizzata prima dai lealisti neri durante la Rivoluzione americana e poi dai rifugiati neri durante la guerra del 1812 (vedi i neri della Nuova Scozia). Importanti insediamenti neri si svilupparono anche in altre parti del Nord America britannico (ora parti del Canada). Questi includevano il Basso Canada (l'attuale Quebec) e l'isola di Vancouver, dove il governatore James Douglas incoraggiò l'immigrazione nera a causa della sua opposizione alla schiavitù. Sperava anche che una significativa comunità nera formasse un baluardo contro coloro che desideravano unire l'isola con gli Stati Uniti. [ citazione necessaria ]

All'arrivo a destinazione, molti fuggitivi rimasero delusi, poiché la vita in Canada era difficile. Pur non essendo a rischio di cacciatori di schiavi a causa del fatto di trovarsi in un altro paese, la discriminazione era ancora diffusa. Molti dei nuovi arrivati ​​hanno dovuto competere con l'immigrazione europea di massa per il lavoro e il razzismo palese era comune. Ad esempio, in reazione all'insediamento dei lealisti neri nel Canada orientale da parte della Corona, la città di Saint John, nel New Brunswick, modificò il suo statuto nel 1785 specificamente per escludere i neri dall'esercizio di un commercio, dalla vendita di merci, dalla pesca nel porto o dal diventare uomini liberi queste disposizioni rimasero fino al 1870. [52]

Con lo scoppio della guerra civile negli Stati Uniti, molti rifugiati neri lasciarono il Canada per arruolarsi nell'esercito dell'Unione. Mentre alcuni in seguito sono tornati in Canada, molti sono rimasti negli Stati Uniti. Migliaia di altri tornarono nel sud americano dopo la fine della guerra. Il desiderio di riconnettersi con gli amici e la famiglia era forte e la maggior parte sperava nei cambiamenti che l'emancipazione e la Ricostruzione avrebbero portato.

Dagli anni '80, sono emerse affermazioni secondo cui i modelli di trapunte venivano utilizzati per segnalare e indirizzare le persone schiavizzate alle vie di fuga e all'assistenza. Secondo i sostenitori della teoria della trapunta, dieci modelli di trapunta sono stati utilizzati per indirizzare le persone schiavizzate a intraprendere azioni particolari. Le trapunte venivano poste una alla volta su una staccionata come mezzo di comunicazione non verbale per allertare gli schiavi in ​​fuga. Il codice aveva un duplice significato: primo per segnalare alle persone schiavizzate di prepararsi alla fuga, secondo per dare indizi e indicare indicazioni sul viaggio. [53]

La teoria del design della trapunta è controversa. Il primo lavoro pubblicato che documenta una fonte di storia orale risale al 1999 e si ritiene che la prima pubblicazione di questa teoria sia un libro per bambini del 1980. [54] Gli storici di Quilt e gli studiosi dell'America pre-Civil War (1820-1860) hanno contestato questa leggenda. [55] Non ci sono prove contemporanee di alcun tipo di codice quilt e storici di quilt come Pat Cummings e Barbara Brackman hanno sollevato seri interrogativi sull'idea. Inoltre, lo storico della Underground Railroad Giles Wright ha pubblicato un opuscolo che smaschera il codice della trapunta.

Allo stesso modo, alcune fonti popolari e non accademiche affermano che gli spiritual e altre canzoni, come "Steal Away" o "Follow the Drinking Gourd", contenevano informazioni codificate e aiutavano le persone a navigare sulla ferrovia. Hanno offerto poche prove a sostegno delle loro affermazioni. Gli studiosi tendono a credere che mentre le canzoni degli schiavi possono aver certamente espresso speranza per la liberazione dai dolori di questo mondo, queste canzoni non hanno rappresentato un aiuto letterale per gli schiavi in ​​fuga. [56]

La ferrovia sotterranea ha ispirato opere culturali. Ad esempio, "Song of the Free", scritto nel 1860 su un uomo in fuga dalla schiavitù nel Tennessee fuggendo in Canada, fu composto sulle note di "Oh! Susanna". Ogni strofa termina con un riferimento al Canada come la terra "dove gli uomini di colore sono liberi". La schiavitù nell'Alto Canada (ora Ontario) fu messa al bando nel 1793. Nel 1819, John Robinson, il procuratore generale dell'Alto Canada, dichiarò che risiedendo in Canada, i residenti neri venivano liberati e che i tribunali canadesi avrebbero [57] protetto la loro libertà. La schiavitù in Canada nel suo insieme era stata in rapido declino dopo una sentenza del tribunale del 1803, e fu infine abolita del tutto nel 1834.

Quando gli attriti tra nord e sud culminarono nella guerra civile, molti neri, sia schiavi che liberi, combatterono per l'esercito dell'Unione. [58] Dopo la vittoria dell'Unione nella guerra civile, il 6 dicembre 1865, il tredicesimo emendamento alla Costituzione proibì la schiavitù. [59] In seguito al suo passaggio, in alcuni casi la Underground Railroad operava in senso opposto, poiché i fuggitivi tornavano negli Stati Uniti. [60]

Frederick Douglass era uno scrittore, statista, ed era sfuggito alla schiavitù. Ha scritto in modo critico dell'attenzione attirata dall'apparentemente segreta Underground Railroad nella sua autobiografia seminale, Narrativa della vita di Frederick Douglass, uno schiavo americano (1845):

Non ho mai approvato il modo molto pubblico in cui alcuni dei nostri amici occidentali hanno condotto quello che chiamano il Ferrovia sotterranea, ma che ritengo, con le loro dichiarazioni aperte, sia stato reso più enfaticamente il ferrovia sotterranea.

Ha continuato dicendo che, sebbene onori il movimento, sente che gli sforzi pubblicitari servono più a illuminare i proprietari di schiavi che gli schiavi, rendendoli più vigili e rendendo più difficile la fuga dei futuri schiavi. [61]

A seguito della legislazione approvata nel 1990 per il National Park Service per eseguire uno speciale studio sulle risorse della Underground Railroad, [86] nel 1997, il 105° Congresso ha introdotto e successivamente approvato l'HR 1635 – National Underground Railroad Network to Freedom Act del 1998, che il presidente Bill Clinton ha firmato la legge nel 1998. [87] Questo atto ha autorizzato il National Park Service degli Stati Uniti a istituire il programma National Underground Railroad Network to Freedom per identificare i siti associati, nonché preservarli e divulgare la Underground Railroad e le storie delle persone coinvolte dentro. Il National Park Service ha designato molti siti all'interno della rete, ha pubblicato storie su persone e luoghi, sponsorizza un concorso di saggi e tiene una conferenza nazionale sulla Underground Railroad a maggio o giugno di ogni anno. [88]

Il parco storico nazionale della ferrovia sotterranea di Harriet Tubman, che comprende percorsi della ferrovia sotterranea in tre contee della costa orientale del Maryland e luogo di nascita di Harriet Tubman, è stato creato dal presidente Barack Obama in base all'Antiquities Act il 25 marzo 2013. [89] Il suo parco gemello, il Harriet Tubman National Historical Park ad Auburn, New York, è stato istituito il 10 gennaio 2017 e si concentra sugli ultimi anni della vita di Tubman, nonché sul suo coinvolgimento con la Underground Railroad e il movimento abolizionista. [90]


31 foto che probabilmente non hai mai visto, che mostrano Harriet Tubman, la storia della ferrovia sotterranea

Il mercoledì segna l'Harriet Tubman Day, un giorno tenuto in onore dell'attivista anti-schiavitù, osservato in tutto il paese ogni 10 marzo.

Il nome di Tubman ha fatto notizia quest'anno, poiché il Dipartimento del Tesoro del presidente Joe Biden sta studiando modi per accelerare il processo di aggiunta del ritratto di Tubman alla parte anteriore del disegno di legge da $ 20, dopo che l'amministrazione Trump ha permesso l'annullamento dell'iniziativa dell'era Obama.

Abbiamo pensato di esaminare gli archivi di Getty Images per vedere che tipo di foto avremmo potuto trovare che mostrassero Tubman e la storia che circondava il suo nome e i suoi successi. Eccone 31, di seguito.


Harriet Tubman: la sua storia: parte 1

Harriet Tubman era un'ex schiava sfuggita alla schiavitù e poi diventata una delle principali abolizioniste. Ha aiutato centinaia di schiavi a sentirsi liberi, portandoli attraverso la Underground Railroad, portandoli nell'area settentrionale del paese, prima a Filadelfia, poi in Canada. C'è molto di più nella sua storia, molta più storia di quella che ci è stata insegnata.

Nel 1819 o 1820, Harriet Tubman nacque Araminta Ross. Era la figlia di Harriet e Benjamin Ross. Quando Harriet aveva 11 anni ha iniziato a chiamarsi Harriet come sua madre. È nata schiava nello stato del Maryland. È cresciuta in condizioni difficili: dormiva accanto a un piccolo fuoco per stare al caldo durante le notti fredde e durante l'inverno. L'abuso fisico era normale per Harriet e la sua famiglia. Gli effetti della violenza fisica inflittale quando era più giovane erano permanenti. Quando ha compiuto 12 anni ha iniziato a soffrire di convulsioni e narcolessia a causa di un peso di due libbre lanciato alla sua testa perché si rifiutava di aiutare a legare un uomo che cercava di scappare. Dopo essere stata colpita alla testa con il peso di due libbre, ha sperimentato intensi stati di sogno vividi che pensava fossero premonizioni di Dio. Questi sogni e crisi la portarono a diventare devotamente religiosa.

Il suo primo matrimonio e la fuga

Nel 1844, quando aveva 25 anni, sposò un uomo di nome John Tubman. Non si sa molto di John Tubman, a parte il fatto che era libero. Suo marito le ha impedito di fuggire perché sapeva che i fratelli di Harriet, Ben e Henry, stavano per essere venduti più a sud, questo ha impedito ad Harriet di fuggire. Anche il marito di Harriet, John, aveva minacciato di venderla più a sud se avesse tentato di fuggire.

Nel 1849 e nel 1850 Harriet lasciò il marito e fuggì dalla schiavitù. È sfuggita alla vendita da sola al sud e si è recata in due rifugi per sicurezza. Aveva viaggiato per circa 90 miglia a nord in Pennsylvania. Una volta che Harriet è fuggita, è arrivata a Filadelfia, dove ha trovato un lavoro, così da poter risparmiare la sua paga per aiutare gli schiavi liberi. Harriet non era completamente soddisfatta della sua libertà, voleva che i suoi amici e i suoi cari fossero liberi con lei. Ha fatto 19 viaggi dal sud al nord usando il percorso che le era stato dato dalla Underground Railroad.

Ciao, mi chiamo Taylor Sanford e sono al secondo anno. Questo è il mio primo anno di aiuto nel giornalismo. Non sono in classe, ma faccio foto per la classe.


Un nuovo film di Harriet Tubman recita anche nei luoghi in cui il leader della Underground Railroad ha fatto la storia

CAMBRIDGE, Md. - Le straordinarie imprese di Harriet Tubman - la sua fuga dalla schiavitù, la sua genialità nel percorrere le rotte segrete della Underground Railroad, la sua capacità di scivolare senza essere scoperta nel territorio degli schiavi per liberare i neri schiavizzati - suonano su misura per un film di Hollywood.

E ora ce n'è uno. “Harriet”, un film sul famoso abolizionista con Cynthia Erivo, esce nelle sale venerdì.

Il film potrebbe alimentare l'interesse per una donna che molti vogliono sulla banconota da $ 20 al posto di un presidente che detiene gli schiavi, Andrew Jackson.

I funzionari del Maryland sperano che il film aumenti anche il turismo sulla costa orientale, dove è nata Tubman e dove alcuni dei luoghi che ha fatto la storia sono ancora in piedi.

Il Maryland è "la più potente destinazione di narrazione della ferrovia sotterranea al mondo", ha affermato Heather E. Ersts, responsabile di partnership e sensibilizzazione per l'Ufficio per lo sviluppo del turismo del Maryland.

Lo stato ha creato la Harriet Tubman Underground Railroad Byway, un tour autoguidato che segue il viaggio di 125 miglia che Tubman ha percorso verso nord.

Il tour presenta siti storici "dove si può tornare indietro nel tempo", ha affermato Liz Fitzsimmons, amministratore delegato della divisione turismo e cinema dell'Ufficio per lo sviluppo del turismo. Un visitatore può "sentire cosa ha modellato Harriet Tubman per diventare un crociato altruista e un vero supereroe - le cose di cui sono fatti i film".

Questa terra bassa, spazzata da una brezza dall'Oceano Atlantico, è chiamata "Tubman Country".

È dove camminava Tubman, navigando nelle paludi e nei boschi così fitti che la gente credeva che la foresta avesse dei muri. È lì che ha catturato i topi muschiati a mani nude. È lì che è fuggita dalla schiavitù, prima di tornare per salvare le persone schiavizzate dai sorveglianti.

Tubman nacque, probabilmente nel 1822, in una fattoria di proprietà di Anthony Thompson in un'area chiamata Peters Neck nella contea di Dorchester, nel Maryland.

Era la quinta di nove figli. I suoi genitori, Ben e Rit Ross, la chiamarono Araminta Ross. La chiamavano "Minty".

Suo padre lavorava nella fattoria di Thompson, dove più di 40 persone schiavizzate coltivavano grano e tagliavano legname.

La madre di Tubman "apparteneva" a Edward Brodess, il figliastro di Thompson.

Brodess, che possedeva una fattoria a Bucktown, Md., trasferì la madre di Tubman e cinque dei suoi figli, inclusa Minty, a Bucktown quando Minty aveva circa 2 anni.

Minty veniva spesso frustata e picchiata con una corda annodata al punto da spezzarle le costole.

Da adolescente, Minty è stata assunta per lavorare per un proprietario di un cantiere navale di nome John T. Stewart. In questi lavori, ha anche lavorato con suo padre tagliando il legname e controllando le trappole per topi muschiati. "Harriet ha imparato importanti abilità di sopravvivenza all'aperto mentre lavorava con suo padre nei boschi, come come navigare tra le stelle e trovare cibo e acqua fresca", secondo la guida di stato.

Quando Minty aveva 12 o 13 anni, fu mandata in un emporio a Bucktown.

All'interno, un sorvegliante bianco ha lanciato un peso di piombo di due libbre, mirando a un giovane ragazzo nero che tentava di scappare.

Il peso mancò il ragazzo ma colpì Minty in fronte, schiacciandole il cranio e quasi uccidendola.

Il Bucktown Village Store, dipinto di un giallo pallido, si trova ancora lungo una strada di campagna nella contea di Dorchester. All'interno della porta blindata, James Meredith, l'attuale proprietario del negozio, era in piedi dietro un bancone dipinto di azzurro.

"Harriet Tubman era una persona straordinaria", ha detto Meredith, la cui famiglia possedeva il negozio dopo la guerra civile. “Non era la persona normale che è riuscita a sfuggire alla schiavitù. Penso che fosse destinata a fare quello che avrebbe fatto dall'inizio dei tempi".

Meredith indica le assi consumate del pavimento del negozio.

"Probabilmente era lì quando è stata colpita", ha detto.

Rimase incosciente per due o tre giorni e avrebbe avuto crisi croniche per il resto della sua vita. L'infortunio ha provocato anche incantesimi del sonno o narcolessia, che l'avrebbero fatta cadere in un sonno profondo ovunque e in qualsiasi momento della giornata.

Brodess ha cercato di venderla come proprietà danneggiata, ma ha fallito. Ha riprovato quando Tubman aveva 26 anni. Ha pregato che Dio lo uccidesse. Una settimana dopo era morto.

Nel 1844 sposò John Tubman, un nero libero. Ha cambiato il suo nome in Harriet - il nome di sua madre - e ha preso il cognome di suo marito, Tubman. Nel 1849, preoccupata che lei e altri potessero essere venduti, Tubman complottò la sua libertà. Incapace di persuadere John a partire con lei, fuggì con due dei suoi fratelli.

Meredith, che disse che i suoi antenati erano schiavisti, pubblicò un annuncio originale su uno schiavo fuggitivo, pubblicato il 3 ottobre 1849 sul quotidiano Dorchester, offrendo una ricompensa di $ 300 per Tubman e i suoi fratelli Ben e Harry. "MINTY, di circa 27 anni, è di un colore castano, di bell'aspetto e alto circa 5 piedi", si legge.

L'annuncio era firmato: "ELIZA ANN BRODESS, Near Bucktown, contea di Dorchester, Md."

Da qualche parte durante la fuga, i fratelli di Tubman tornarono indietro. Ma Tubman continuò a nord, viaggiando per 90 miglia lungo la costa orientale del Maryland, attraversando il Delaware e poi verso la libertà a Filadelfia.

“Ero libera”, avrebbe detto in seguito, “ma non c'era nessuno ad accogliermi nella terra della libertà. Ero uno straniero in terra straniera. E la mia casa, dopotutto, era nel Maryland, perché c'erano mio padre, mia madre, i miei fratelli, le mie sorelle e gli amici. Ma io ero libero, e loro dovrebbero essere liberi".

Nonostante i rischi di cattura e morte, Tubman tornò nel Maryland molte volte, liberando almeno 70 persone. Nel 1863, liberò più di 750 schiavi nella Carolina del Sud quando guidò un'incursione dell'esercito dell'Unione sul fiume Combahee.


La fuga di Harriet Tubman - Storia

1819 Nascita. Araminta Ross [Harriet Tubman] nacque in schiavitù nel 1819 o 1820, nella contea di Dorchester, nel Maryland. Dati i nomi dei suoi due genitori, entrambi tenuti in schiavitù, era di origini puramente africane. È stata allevata in condizioni difficili e soggetta a frustate anche da piccola. Dormiva il più vicino possibile al fuoco nelle notti fredde e talvolta infilava le dita dei piedi nella cenere fumante per evitare il congelamento. La farina di mais era la sua principale fonte di nutrimento e occasionalmente carne di qualche tipo poiché la sua famiglia aveva il privilegio di cacciare e pescare. La maggior parte della sua prima infanzia è stata trascorsa con sua nonna, troppo anziana per il lavoro da schiava.

All'età di sei anni, Araminta era abbastanza grande da poter essere considerata in grado di lavorare. Però non lavorava nei campi. Edward Brodas, il suo maestro, la prestò a una coppia che per prima la mise a tessere e fu picchiata spesso. Quando ha rallentato questo lavoro, la coppia le ha affidato il compito di controllare le trappole per topi muschiati. Araminta ha preso il morbillo mentre faceva questo lavoro. La coppia pensava che fosse incompetente e la riportarono a Brodas. Quando si è ripresa, è stata accolta da una donna come domestica e baby sitter. Araminta è stata frustata durante il lavoro qui ed è stata rimandata a Brodas dopo aver mangiato una delle zollette di zucchero della donna.

Come era consuetudine in tutte le piantagioni, quando compì undici anni, iniziò a indossare una bandana di cotone brillante intorno alla testa, indicando che non era più una bambina. Inoltre non era più conosciuta con il suo " nome da basket", Araminta. Ora si sarebbe chiamata Harriet, come sua madre. All'età di 12 anni Harriet Ross è stata gravemente ferita da un colpo alla testa, inflitto da un sorvegliante bianco per essersi rifiutato di aiutare a legare un uomo che aveva tentato di fuggire.

1844 Matrimonio.Nel 1844, all'età di 25 anni, sposò John Tubman, un afroamericano libero che non condivideva il suo sogno. Dato che era una schiava, sapeva che poteva esserci la possibilità che potesse essere venduta e il suo matrimonio sarebbe stato diviso. Harriet sognava di viaggiare verso nord. Lì sarebbe stata libera e non avrebbe dovuto preoccuparsi che il suo matrimonio fosse diviso dalla tratta degli schiavi. Ma John non voleva che andasse a nord. Ha detto che stava bene dov'era e che non c'era motivo di trasferirsi a nord. Ha detto che sarebbe andata da sola. Ha risposto con domande come "Quando è notte, come saprai da che parte è il nord?" e "Cosa mangerai?" Le disse che se fosse scappata, l'avrebbe detto al suo padrone. Non gli credeva fino a quando non ha visto la sua faccia e poi ha capito che intendeva farlo. Il suo obiettivo di raggiungere la libertà era troppo grande per lei per rinunciare però. Così nel 1849 lasciò il marito e scappò a Filadelfia nel 1849.

1849 Fuga. Ad Harriet è stato dato un pezzo di carta da un vicino abolizionista bianco con due nomi, e ha detto come trovare la prima casa sul suo cammino verso la libertà. Alla prima casa fu messa su un carro, coperta con un sacco, e condotta alla sua prossima destinazione. e così gentile da darle indicazioni su case sicure e nomi di persone che l'avrebbero aiutata a superare la linea Mason-Dixon. Ha poi chiesto un passaggio con una donna e suo marito che stavano passando. Erano abolizionisti e la portarono a Filadelfia. Qui, Harriet ha trovato un lavoro in cui ha risparmiato la sua paga per aiutare gli schiavi liberi. Ha anche incontrato William Still. Era ancora uno dei "padroni delle stazioni" più impegnati della Underground Railroad

Si dice che Henry "Box" Brown, uno schiavo, si fosse fatto inchiodare in una scatola di legno e spedito con un vero treno da Richmond a William Still a Filadelfia.] Era un Pennsylvaniano nero nato libero che sapeva leggere e scrivere. Ha usato questi talenti per intervistare gli schiavi in ​​fuga e registrare i loro nomi e storie in un libro. Sperava che in futuro la famiglia potesse rintracciare le loro relazioni usando questo libro. Still pubblicò il libro nel 1872 con il titolo The Underground Railroad dove descrive molti degli sforzi di Tubman. È pubblicato ancora oggi.

Con l'assistenza di Still e di altri membri della Philadelphia Anti-Slavery Society, ha appreso del funzionamento della Underground Railroad (clicca per i dettagli). Nel 1850, Harriet aiutò i suoi primi schiavi a fuggire nel nord. Ha inviato un messaggio al figlio maggiore di sua sorella che ha detto per sua sorella e la famiglia di salire a bordo di un peschereccio a Cambridge. Questa barca avrebbe risalito la baia di Chesapeake dove avrebbero incontrato Harriet a Bodkin's Point. Quando arrivarono a Bodkin's Point, Harriet li guidò da un rifugio all'altro in Pennsylvania (che era uno stato libero) fino a quando non raggiunsero Filadelfia.

1850 Direttore d'orchestra: Nel settembre dello stesso anno, Harriet fu nominato "direttore d'orchestra" ufficiale dell'UGRR. Ciò significava che conosceva tutte le rotte per il territorio libero e doveva prestare giuramento di silenzio in modo che il segreto della ferrovia sotterranea fosse tenuto segreto. Ha anche fatto un secondo viaggio nel sud per salvare suo fratello James e altri amici. Erano già in procinto di scappare, quindi Harriet li aiutò attraverso un fiume e alla casa di Thomas Garret. Era il più famoso "Stationmaster" della metropolitana della storia.

Harriet Tubman come "conduttrice" con gli schiavi fuggiti in una stazione della ferrovia sotterranea

In questo periodo fu approvato il Fugitive Slave Act del 1850. Stabiliva che era illegale per qualsiasi cittadino assistere uno schiavo fuggito e chiedeva che se uno schiavo fuggito fosse stato avvistato, lui o lei sarebbe stato arrestato e consegnato alle autorità per la deportazione al "legittimo" proprietario a sud. Qualsiasi Marshall degli Stati Uniti che si rifiutasse di restituire uno schiavo in fuga pagherebbe una pesante sanzione di $ 1.000. Così la ferrovia sotterranea rafforza la sicurezza. Ha creato un codice per rendere le cose più segrete. Mandò anche gli schiavi in ​​fuga in Canada invece che nel "Nord" degli Stati Uniti.

1851 Canada. Il terzo viaggio di Harriet avvenne nel settembre 1851. Andò a prendere suo marito, John, ma lui si era risposato e non voleva partire. Quindi è tornata al nord. Harriet è andata a casa di Garret e ha scoperto che c'erano più fuggiaschi (che venivano chiamati passeggeri) da salvare del previsto. Questo però non l'ha fermata. Ha dato un sedativo a un bambino in modo che non piangesse e ha portato i passeggeri in Pennsylvania. Il viaggio fu lungo e freddo, ma raggiunsero la casa sicura di Frederick Douglas. Li ha tenuti finché non ha raccolto abbastanza soldi per portarli in Canada. Ha ricevuto i soldi così lei ei suoi undici passeggeri hanno iniziato il viaggio verso il Canada. Per entrare in Canada, hanno dovuto attraversare le cascate del Niagara su un ponte sospeso fatto a mano che li avrebbe portati nella città di St. Catherine, Ontario in Canada. A St. Catherine, bianchi e neri vivevano insieme in comode case e avevano la loro terra per coltivare e coltivare. St. Catherines rimase la sua base operativa fino al 1857. Mentre era lì lavorò in varie attività per risparmiare per finanziare le sue attività come direttore d'orchestra dell'UGRR e frequentò la chiesa BME della Cappella di Salem in via Ginevra.

Nell'inverno del 1852, Tubman era pronto a tornare negli Stati Uniti per aiutare a liberare più schiavi. In primavera, ha lavorato a Cape May e ha risparmiato abbastanza soldi per andare nel Maryland. Ormai, Tubman aveva condotto così tante persone dal sud - la schiava la chiamava la "terra d'Egitto" - alla libertà, che divenne nota come "Mosè". Era anche conosciuta dai proprietari delle piantagioni per i suoi sforzi e fu posta una taglia di $ 40.000 . Lo stesso stato del Maryland ha inviato una ricompensa di $ 12.000 per la sua cattura.

Tubman fece undici viaggi dal Maryland al Canada dal 1852 al 1857. Il suo viaggio più famoso riguardava un passeggero che, preso dal panico, voleva tornare indietro. Tubman aveva paura che se se ne fosse andato sarebbe stato torturato e avrebbe raccontato tutto ciò che sapeva sulla ferrovia. Il passeggero riluttante ha cambiato idea quando Tubman gli ha puntato una pistola alla testa e ha detto "i morti non raccontano storie".

1857 Auburn. Sulla strada tra Siracusa e Rochester, un certo numero di simpatici quaccheri e altri abolizionisti si stabilirono ad Auburn. Qui c'era anche la casa del senatore degli Stati Uniti ed ex governatore dello Stato di New York William H. Seward (e noto per la follia di Seward). A metà degli anni 1850, Tubman incontrò Seward e sua moglie Frances. La signora Seward ha fornito una casa alla nipote preferita di Tubman, Margaret, dopo che Tubman l'ha aiutata a fuggire dal Maryland. Nel 1857, i Seward fornirono una casa a Tubman, nella quale trasferì i suoi genitori da St. Catherines. Questa casa le fu poi venduta per una piccola somma, e divenne la sua base operativa quando non era in viaggio per aiutare i fuggitivi dalla schiavitù e parlare a sostegno della causa.

La primavera del 1857 fu il periodo in cui Harriet partì per il suo salvataggio più audace per liberare il suo anziano padre, Ben Ross. Tubman ha comprato un biglietto del treno per se stessa e ha viaggiato in pieno giorno, il che era pericoloso considerando la taglia per la sua testa. Quando raggiunse la contea di Caroline, comprò un cavallo e alcune parti varie per fare un passeggino. Ha portato questo, suo padre e sua madre a Thomas Garrett che ha organizzato il loro passaggio in Canada.

In Canada, ha incontrato il famoso abolizionista John Brown, un abolizionista radicale, che aveva sentito molto parlare di Harriet. Quando arrivò a Santa Caterina, chiese a J.W. Loguen per presentarli. Quando Brown incontrò Tubman, fu sopraffatto dalla sua intelligenza e dal suo portamento e disse "Generale Tubman, generale Tubman, generale Tubman". Da allora in poi si sarebbe riferito a lei con questo nome. Brown ha chiamato Harriet, "una delle persone migliori e più coraggiose di questo continente". Ha lavorato a stretto contatto con Brown e, secondo quanto riferito, ha perso il raid su Harper's Ferry solo a causa di una malattia.

Nel 1860 a Troy, New York, in cui si proponeva di liberare un fuggitivo che era stato catturato e si trovava presso l'ufficio del commissario degli Stati Uniti. Lo schiavo, un uomo di nome Charles Nalle, riuscì a fuggire grazie agli sforzi di Tubman. In seguito acquistò la sua libertà dal suo padrone, un uomo che era anche il suo fratellastro più giovane.

La carriera di Harriet Tubman nella Ferrovia terminava nel dicembre 1860. Fece il suo ultimo viaggio di salvataggio nel Maryland, portando sette persone in Canada. Nei dieci anni in cui ha lavorato come "conduttrice" sulla ferrovia, Harriet è riuscita a salvare oltre 300 persone. Aveva fatto 19 viaggi e non aveva mai perso un passeggero lungo la strada. Per la sicurezza di Tubman, i suoi amici l'hanno portata in Canada.

1861 Guerra Civile. Tubman tornò negli Stati Uniti dopo aver vissuto in Canada nel 1861. La guerra civile era iniziata e stava arruolando tutti gli uomini come soldati e tutte le donne che volevano unirsi come cuoche e infermiere. Tubman si arruolò nell'esercito dell'Unione come infermiera "contrabbando" in un ospedale di Hilton Head, nella Carolina del Sud e per un periodo prestò servizio alla Fortezza Monroe, dove Jefferson Davis sarebbe stato in seguito imprigionato. I contrabbando erano neri che l'esercito dell'Unione aiutò a fuggire dal sud composti. Spesso erano mezzi affamati e malati per l'esposizione. Harriet ha curato i malati e i feriti, ma il suo lavoro non si è fermato qui. Ha anche cercato di trovare loro lavoro. Quando l'esercito l'ha mandata in un altro ospedale in Florida, ha trovato soldati bianchi e merce di contrabbando che "morivano come pecore". Ha curato i suoi pazienti con medicine dalle radici e miracolosamente non ha mai preso nessuna delle malattie mortali che i soldati feriti avrebbero portato.

Durante l'estate del 1863, Tubman lavorò con il colonnello James Montgomery come scout. Ha messo insieme un gruppo di spie che hanno tenuto informato Montgomery sugli schiavi che potrebbero voler unirsi all'esercito dell'Unione. Dopo che lei e i suoi esploratori ebbero gettato le basi, aiutò Montgomery a organizzare il Combahee River Raid. Lo scopo del raid era quello di molestare i bianchi e salvare gli schiavi liberati. Riuscirono a bombardare gli avamposti ribelli e a radunare quasi 500 schiavi. Quasi tutti gli schiavi liberati si arruolarono nell'esercito.

Mentre guidava un gruppo di soldati neri nella Carolina del Sud, incontrò Nelson Davis, che aveva dieci anni meno di lei. Negato il pagamento per il suo servizio in tempo di guerra, Tubman fu costretta, dopo un litigio, a viaggiare in un bagagliaio al suo ritorno ad Auburn.

1869 Secondo matrimonio. Dopo la guerra, Harriet tornò a casa ad Auburn. Nel 1869, sposò Nelson Davis e insieme condivisero un matrimonio calmo e pacifico di 19 anni fino alla sua morte.

La citazione di seguito, che fa eco a Patrick Henry, è la biografia di Sarah Bradford, "The Moses of Her People", di Harriet Tubman:

Harriet ora era rimasta sola, . . . Volse il viso verso nord, e fissando gli occhi sulla stella guida, e affidando la sua via al Signore, riprese il suo lungo viaggio solitario. Credeva che ci fossero una o due cose a cui aveva diritto, la libertà o la morte.

Tubman tornò ad Auburn, New York.

dopo la guerra e acquistò il terreno di sette acri di Seward nel 1873 con 1.200 dollari donati dall'autrice Sarah Bradford dai proventi della vendita del suo libro. La casa di mattoni Tubman-Davis rimane oggi su quella proprietà.

Nel 189? il governo le ha dato una pensione militare di 20 dollari al mese.

A sole dodici miglia da Seneca Falls e Susan B. Anthony, Tubman ha aiutato Auburn a rimanere un centro di attività a sostegno dei diritti delle donne.

una nota del 1903 su Hariet Tubman in una lettera scritta dalla femminista Susan B. Anthony

Con la sua casa letteralmente in fondo alla strada, Tubman è rimasta in contatto con i suoi amici, William e Frances Seward. Nel 1908 acquistò la proprietà attigua alla sua abitazione e costruì la struttura in legno che fungeva da casa per anziani e indigenti. Qui ha lavorato e si è presa cura di se stessa nel periodo prima della sua morte nel 1913.

1913. Morte. Prima di morire, il 10 marzo 1913, diede la sua casa per anziani alla chiesa metodista episcopale di Sion. Tubman fu sepolto con riti militari nel cimitero di Fort Hill, a breve distanza dalla casa. Un anno dopo la sua morte, Auburn ha dichiarato un memoriale di un giorno al suo eroe anti-schiavitù. I residenti della città quel giorno hanno svelato la targa di Harriet Tubman, che rimane in mostra all'ingresso del tribunale della contea di Cayuga. Da allora ha ricevuto onorificenze, tra cui il nome della nave Liberty Harriet Tubman, battezzata nel 1944 da Eleanor Roosevelt. Il 14 giugno 1914 una grande targa di bronzo fu posta al tribunale della contea di Cayuga e fu dichiarata una festa civica in suo onore. Freedom Park, un tributo alla memoria di Harriet Tubman, ha aperto nell'estate del 1994 al 17 North Street di Auburn. Nel 1995, Harriet Tubman è stata onorata dal governo federale con un francobollo commemorativo che porta il suo nome e la sua somiglianza.

Visita la casa di Harriet Tubman ad Auburn, New York
(al largo della I-90 60 miglia a est di Rochester e 30 miglia a ovest di Siracusa)

Anni dopo la morte di Harriet Tubman, quando gli ultimi resti della Tubman Home for the Aged sono stati demoliti, la comunità si è mobilitata per aiutare a pagare parte della sua ricostruzione. E quando la casa di Tubman fu aperta al pubblico nel 1953, centinaia di persone parteciparono a una cerimonia di inaugurazione.

I neri erano tra due dei primi quattro residenti di Auburn, ma la città non si è sempre dimostrata ospitale per quelli che sono seguiti, soprattutto negli ultimi anni. Sebbene la popolazione nera della contea di Cayuga contasse 2.995 nel 1990, pochi ricoprono cariche politiche o sono impiegati dalla contea o dalla città.

1993. Nel 1993 un pittore locale di insegne bianche ha donato il suo lavoro per posizionare due segni simili a ritratti di Tubman sull'ingresso principale della casa. In precedenza, per 40 anni, dice il Rev. Carter, non c'era alcuna indicazione per far sapere ai visitatori o ai passanti l'ubicazione della casa. Nel settembre 1993, una piccola banda di neonazisti tentò di marciare sul municipio da Freedom Park, che era stato dedicato alla memoria di Tubman in giugno. Tuttavia, un folto gruppo di contro-dimostranti, molti provenienti da Ithaca e da fuori Auburn, respinsero il gruppo. Nell'ottobre 1993, un gruppo multirazziale di manifestanti ha camminato da Siracusa alla casa in memoria di Tubman.

1994. A maggio il Rev. Carter ha trovato una bandiera di 3 piedi per 5 con strisce rosse, bianche e nere e una svastica nera nel mezzo appesa alla porta d'ingresso. Un sospetto è stato poi arrestato. "Ero turbato ma non sorpreso", dice il reverendo Carter. "Potrebbe aver pensato di poter peggiorare le cose per il pellegrinaggio e spaventare le persone dal venire", ricorda il Rev. Carter. "Ma in realtà ha aiutato le cose perché abbiamo coinvolto più persone. Ci ha dato pubblicità che normalmente non saremmo stati in grado di ottenere."

Sebbene il reverendo Carter dica che la comunità di Auburn accetta la Harriet Tubman Home, crede che il sito non riceva la sua giusta quota di promozione.

"Un certo numero di tour vengono attraverso questa zona per cose che si trovano nei dintorni, come la Seward House e il Case Museum. Ma molti di quei tour non arrivano mai alla Tubman Home."

Gary Chabot, presidente della Camera di commercio di Auburn e Cayuga County, afferma che i tour dei siti storici della zona includono "assolutamente" la Tubman Home. "Fa parte della nostra attività turistica", afferma Chabot, che ha aggiunto che la casa sta diventando più riconoscibile nella comunità. Un sondaggio condotto dalla Camera ha mostrato che la Tubman Home era il terzo sito turistico più richiesto della zona per informazioni.

1995. 100 studenti della Auburn High School hanno protestato contro la proposta di cambiare il nome della scuola in onore di Tubman.

Come l'ex Tubman Home for the Aged, la biblioteca commemorativa del complesso è scarsamente arredata con manufatti e altri cimeli. Un fan presentato a Tubman dalla figlia di Seward, Fanny, è in una delle numerose vetrine, così come due bicchieri dati da Tubman come regalo di nozze. C'è un album di foto e pile di vecchie riviste sugli scaffali dei libri.

Un duplicato della Targa Tubman alla County Court House è appoggiato contro un muro, mentre sedie pieghevoli riempiono gran parte di un lato della biblioteca di fronte a un televisore e un videoregistratore che riproduce un video della vita di Tubman. Una postazione computer, utilizzata principalmente dal Rev. Carter, si trova in un altro angolo dell'edificio della biblioteca. Vorrebbe aggiornare la struttura in una biblioteca su vasta scala accessibile tramite Internet.

Un centro di ricerca culturale sulla storia nera e la ferrovia sotterranea e un rifugio con stanze per pernottare sono anche piani che il reverendo Carter vorrebbe portare a compimento nel complesso di Tubman. Tuttavia, ci sono alcuni grossi blocchi stradali. L'A.M.E. Zion Church gestisce il sito con un budget annuale di $ 25.000 utilizzato per la manutenzione dei terreni e per pagare il reverendo Carter, l'unico membro del personale pagato, uno stipendio regolare. Copes-Johnson è pagata per i suoi servizi attraverso Green Thumb Inc., un'organizzazione nazionale senza scopo di lucro che offre lavoro a persone di età superiore ai 55 anni con redditi limitati.

Gran parte del tempo di Carter è anche consumato dai suoi doveri di pastore del Thompson Memorial A.M.E. Chiesa di Sion a Auburn. La chiesa stessa è un punto di riferimento. È dove Tubman adorava ed era un membro.

Sebbene la casa incoraggi donazioni finanziarie da parte del pubblico, i suoi sforzi di raccolta fondi sono anche ostacolati perché il consiglio della chiesa che sovrintende alla casa deve ancora garantire lo status di esenzione fiscale federale, quindi le donazioni non sono deducibili dalle tasse. È una situazione che il reverendo Carter spera di cambiare presto. Il consiglio sta attualmente lavorando per presentare le carte all'Agenzia delle Entrate per l'esenzione fiscale.

Un po' di denaro viene generato durante il pellegrinaggio ea casa durante l'anno attraverso la vendita di cimeli di Tubman. Il centro polivalente, da 500 posti, viene affittato anche per ricevimenti, balli e meeting.

Coloro che desiderano sostenere la casa con donazioni finanziarie, possono inviare assegni intestati a: The Harriet Tubman Home, 180 South Street, Auburn, New York 13021.

Il Rev. Carter incoraggia anche professionisti qualificati o imprenditori, in particolare quelli con ingegneria architettonica, a concedere abilità di scrittura e paesaggistica, per aiutare.

"Visitare la proprietà è sempre una buona idea", afferma. "In questo modo, puoi vederlo in prima persona e vedere il potenziale che ha."

Visita la casa di Harriet Tubman ad Auburn, New York
(al largo della I-90, 60 miglia a est di Rochester e 30 miglia a ovest di Siracusa)

Letteratura e Biografia
Bradford, Sarah. Harriet, il Mosè del suo popolo. New York: per l'autore di G. R. Lockwood & son, ©1886. 149 pagg.

Bradford, Sarah. Scene della vita di Harriet Tubman. Auburn, New York: W.J. Moses, stampante, ©1869. 132 pagg.

Bradford, Sarah. Scene della vita di Harriet Tubman / Harriet Tubman, il Mosè del suo popolo. Bedford, Mass.: Applewood Books, ©1993 (ristampa). 149 pp, ill.

Corrado, Conte. Harriet Tubman. Washington, DC: The Associated Publishers, ©1943. 248 pagg.

Sterling, Dorothy. Freedom train la storia di Harriet Tubman. Garden City, New York: Doubleday, ©1954. 191 pp., ill.

fantascienza
Heidish, Marcy. Una donna chiamata Moses: un romanzo basato sulla vita di Harriet Tubman. Boston: Houghton Mifflin, ©1976. 308 pagg.

Parrocchia, Anna. Una stella offuscata. New York: Harper & copy1948. 242 pagg.

Swift, Hildegarde Hoyt. La ferrovia per la libertà una storia di guerra civile. New York: Harcourt, Brace and company, ©1932. 364 pp., ill.

Altro
Lorenzo, Giacobbe. La serie Harriet Tubman: 18 gennaio-2 marzo 1986, Albright-Knox Art Gallery, Buffalo, New York. [Buffalo]: Buffalo Fine Arts Academy, ©1986. Ritratti, 12 pp., ill.

Grano, Ellen Harkins. Jacob Lawrence: la serie di Frederick Douglass e Harriet Tubman del 1938-40. Hampton, Virginia: Hampton University Museum, ©1991. Ritratti, critica d'arte.

Letteratura e biografia giovanile
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“Harriet”, un nuovo film con Cynthia Erivo, è il primo lungometraggio dedicato esclusivamente all'icona americana

Il primo atto da donna libera di Harriet Tubman è stato straordinariamente semplice. Come disse in seguito alla biografa Sarah Bradford, dopo aver attraversato la linea di confine dello stato della Pennsylvania nel settembre 1849, "Mi guardai le mani per vedere se ero la stessa persona. C'era una tale gloria su ogni cosa che il sole arrivava come l'oro attraverso gli alberi e sui campi, e mi sentivo come se fossi in paradiso.”

I prossimi pensieri della futura macchinista della Underground Railroad andarono alla sua famiglia. “Ero libera,”, “, “ma non c'era nessuno ad accogliermi nella terra della libertà. Ero uno straniero in terra straniera e dopotutto la mia casa era nel Maryland perché c'erano mio padre, mia madre, i miei fratelli, le mie sorelle e gli amici.”

Tubman dedicò il prossimo decennio della sua vita, un periodo raccontato in Harriet , un nuovo film biografico con Cynthia Erivo nei panni dell'omonima eroina — per salvare la sua famiglia dalla schiavitù. Tra il 1850 e il 1860, è tornata nel Maryland circa 13 volte, aiutando circa 70 persone - tra cui quattro dei suoi fratelli, i suoi genitori e una nipote - a fuggire dalla schiavitù e ad intraprendere una nuova vita. Dei suoi parenti stretti ancora ridotti in schiavitù nello stato del sud, Tubman alla fine ha salvato tutti tranne uno —Rachel Ross, che è morto poco prima che sua sorella maggiore arrivasse per portarla alla libertà. Questo fallimento, afferma Mary N. Elliott, curatrice della sezione Schiavitù americana presso il National Museum of African American History and Culture (NMAAHC) dello Smithsonian, è stata una fonte di “durante angoscia” per Tubman. Il tentativo fallito, intrapreso alla fine del 1860, segnò la sua ultima missione di salvataggio sulla Underground Railroad.

Dopo la sua fuga, Tubman si unì alla rete abolizionista di Filadelfia (sopra, a destra: Leslie Odom, Jr. interpreta l'abolizionista William Still). (Glen Wilson/Caratteristiche di messa a fuoco)

Nonostante il fatto che incombe nell'immaginazione pubblica, Tubman ha raramente ricevuto il livello di attenzione accademica accordato ad americani altrettanto iconici. Catherine Clinton, autrice della biografia del 2004 Harriet Tubman: la strada per la libertà, dice al New York Times ha persino incontrato persone "che non erano sicure se [Tubman] fosse una persona reale, o se fosse una figura del folklore, come Johnny Appleseed".

La regista Kasi Lemmons afferma che il nuovo film, che esce nelle sale il 1 novembre ed è il primo lungometraggio dedicato esclusivamente a Tubman, mira a presentare un ritratto a tutto tondo della figura spesso mitizzata, rivelando il suo coraggio e la sua femminilità in modo che [gli spettatori] si sentono come se avessi davvero trascorso del tempo con questa bella persona

Lemmons aggiunge: "Voglio che tu ti senta come se avessi pranzato con lei".

In precedenza, l'abolizionista, suffragista e attivista è stato immortalato principalmente attraverso libri per bambini e apparizioni cameo in drammi incentrati su altre figure dell'era della Guerra Civile. La sua vita è stata ridotta a grandi linee: è fuggita dalla schiavitù, ha aiutato gli altri a fare lo stesso, ha sostenuto i diritti di gruppi sottorappresentati e il suo carattere individuale è stato trascurato a favore della rappresentazione di un sovrumano idealizzato. Quello che manca, dice Elliott, che ha co-curato la mostra "Slavery and Freedom" di NMAAHC, è il senso dell'umanità di Tubman: in altre parole, chi era "come donna".

Nata Araminta “Minty” Ross tra il 1820 e il 1825, la futura Harriet Tubman divenne maggiorenne nella contea di Dorchester prima della guerra. Testarda anche da adolescente, ha sfidato gli ordini ed è stata presto relegata dal lavoro domestico a lavori più punitivi nei campi. Questa familiarità con la terra si sarebbe rivelata utile in futuro, secondo Beverly Lowry’s Harriet Tubman: Immaginare una vita , fornendo una “istruzione stabile” in natura che si è rivelata molto più vantaggiosa del “tedio quotidiano del lavoro domestico senza sbocchi.”

Quando Tubman aveva circa 13 anni, ha subito un infortunio che le ha cambiato la vita e quasi la fine. Presa in un violento disaccordo tra un altro individuo reso schiavo e il suo sorvegliante, la giovane ragazza ha inavvertitamente sopportato il peso della rabbia di quest'ultimo: sebbene avesse scagliato un peso di piombo di due libbre attraverso la stanza nella speranza di fermare il maschio, il sorvegliante ha mancato il suo obiettivo e ha sferrato un "colpo stordente" alla testa di Tubman.

Tre giorni dopo, era di nuovo nei campi. La ferita alla fine è guarita, o almeno quanto ci si può aspettare senza un adeguato trattamento medico, ma la stessa Araminta è stata cambiata per sempre. Come osserva Lowry, l'adolescente "ha iniziato ad avere visioni e a parlare con Dio ogni giorno, in modo diretto e pragmatico come se fosse uno zio guardiano che sussurrava istruzioni esclusivamente a lei". Più tardi nella vita, coloro che l'hanno incontrata hanno parlato di come si addormentava nel bel mezzo delle conversazioni, appisolandosi prima di continuare come se niente fosse.

Questo ritratto del 1868-1869 recentemente recuperato, raffigurante Tubman probabilmente sui 40 anni, è in mostra allo Smithsonian's National Museum of African American History and Culture. (NMAAHC, Biblioteca del Congresso) Assenti dal film sono il lavoro di Tubman come spia dell'Unione, il suo matrimonio nel 1869, il suo lavoro come suffragista (sopra: nella foto tra il 1871 e il 1876) e l'apertura della Harriet Tubman Home for the Elderly. (NMAAHC, Biblioteca del Congresso)

Un momento decisivo nella vita pre-fuga di Tubman è stata la vendita di tre delle sue sorelle a schiavisti sconosciuti nel profondo sud. Qui, scrive Lowry, agli schiavi non veniva dato nemmeno un cognome separato dai loro cari, venivano duramente sfruttati come lavoratori del cotone e rischiavano di perdere del tutto il senso di identità. Una volta che le sorelle - Linah, Soph e Mariah Ritty - sono state vendute, i loro familiari non hanno più avuto loro notizie.

La decisione di Tubman di candidarsi è derivata in gran parte dalla paura di condividere il destino delle sue sorelle. Sebbene avesse incaricato con successo un avvocato di esaminare un vecchio testamento e dimostrare che sua madre, Harriet “Rit” Ross, avrebbe dovuto essere liberata all'età di 45 anni, l'attuale proprietario di Rit, Edward Brodess, aveva scelto di ignorare il suo desideri del nonno. Piuttosto che liberare Rit, che ormai aveva circa 15 anni oltre la scadenza stabilita, Brodess ha tenuto illegalmente lei e, per estensione, i suoi figli in schiavitù.

Il 1 marzo 1849, Tubman sentì una voce che suggeriva che Brodess si stava preparando a vendere lei e diversi fratelli agli schiavisti nel profondo sud. Iniziò a pregare, offrendo un'oscura supplica a Dio: “Oh, Signore,” disse, come raccontato da Bradford. “Se non hai intenzione di cambiare il cuore di quell'uomo, uccidilo, Signore, e portalo via.

Questa "richiesta profana" contraddice tutti i valori di Tubman, ma come scrive Lowry, "la prega e negli anni a venire è disposta a ripetere quella petizione a un altro cristiano, parola per parola. Non solo perché in verità le ha pronunciate, ma anche perché conosce il loro valore di shock e comprende la necessità di scioccare per ricreare il tempo, la situazione e gli estremi a cui ha portato le persone.”

Una settimana dopo, Brodess morì, lasciando Rit e i suoi figli alla mercé della sua vedova, Eliza. Di fronte a un futuro sempre più incerto, Tubman si preparò a fuggire.

A questo punto, aveva sposato un uomo libero di nome John e forse stava considerando di fondare una famiglia tutta sua. Poiché lo stato dei bambini rispecchiava quello della madre, tutti i figli della coppia sarebbero nati in schiavitù, un destino che Tubman probabilmente ha cercato di evitare attirando l'attenzione di Brodess sulla volontà del nonno. I rapporti tra individui liberi e schiavi non erano rari, ma come dimostra una scena del film in cui il proprietario di Tubman avverte John di stare lontano dalla sua proprietà, i vincoli imposti dai proprietari di schiavi hanno reso tali relazioni nella migliore delle ipotesi tenui.

A metà settembre, Tubman convinse molti dei suoi fratelli a unirsi a un tentativo di fuga. Prima di fare molti progressi, però, i fratelli decisero di tornare indietro, timorosi dei pericoli che li attendevano. La loro sorella, sembrava, avrebbe dovuto fare il viaggio da sola.

Il film enfatizza la capacità della protagonista di comunicare con Dio in misura estrema, attribuendo gran parte del successo delle sue molteplici missioni in direzione nord alle direzioni trasmesse da un potere superiore. Raggiungi un incrocio, ad esempio, e Tubman si ferma, ascoltando per un momento prima di decidere dove andare dopo.

“Ha una conversazione fluida [con Dio] che è il modo in cui la descrive,” Lemmons spiega a Varietà. “Se sei cinico e non ci credi, potresti dire che ha un istinto perfetto.”

Elliott dice che Tubman probabilmente ha navigato attraverso un misto di istinto, attenta valutazione dell'ambiente circostante e "fede inflessibile". Ha anche beneficiato della sua precedente esperienza come lavoratrice all'aperto.

“Le persone si sono semplicemente alzate e sono scappate,” Elliott. “Ma ecco questa donna che ha avuto un certo grado di intuizione su come navigare. . . . Potrebbe aver dovuto capire dove andare, ma [almeno] aveva un certo senso del paesaggio

Guidata dalla North Star e aiutata dai conduttori della Underground Railroad, Tubman si è recata a nord verso Filadelfia, un viaggio immensamente impressionante che ha cementato la sua posizione nei circoli abolizionisti della città. (Hamilton allume Leslie Odom Jr. appare in Harriet come l'abolizionista William Still, ma molti dei personaggi secondari del film, tra cui Walter, un cacciatore di taglie riformato che aiuta a guidare Tubman Gideon, il proprietario di schiavi che possiede la famiglia Ross e Marie Buchanon, una donna libera e imprenditrice interpretata dalla cantante Janelle Mon 225e, sono romanzate.)

Alla fine, dopo aver visto il film, dice Mary Elliott dello Smithsonian, "Spero che gli spettatori cerchino maggiori informazioni su questi diversi aspetti della schiavitù e della libertà." (Glen Wilson/Focus Features)

Il Tubman di Erivo ha un'"aria da supereroe", secondo Elliott, ma come lei sottolinea, "Come si può aggirare il problema? Perché quella era una donna minuscola [alta un metro e mezzo] che ha viaggiato [quasi] 100 miglia da sola.

Dopo la riuscita fuga di Tubman, il film sposta l'attenzione sulle missioni di salvataggio del soggetto, esplorando argomenti come i suoi tentativi di riunire la famiglia Ross in libertà, le conseguenze del passaggio del Fugitive Slave Act nel 1850 e la Underground Railroad 8217 rete poco conosciuta di lavoratori marittimi neri.

Un momento particolarmente toccante è incentrato sulla riunione di Tubman con suo marito John, che ha sposato una donna libera dopo la partenza della moglie. Ma mentre il film lo ritrae come un personaggio simpatico che sperava di unirsi a Tubman nel suo viaggio verso nord e si è risposato solo dopo aver sentito una voce infondata secondo cui era morta durante il tentativo di fuga, il vero John sembra essere stato decisamente meno solidale, anche minacciando di tradire sua moglie se ha seguito i piani per fuggire.

Quando Tubman tornò nella contea di Dorchester nell'autunno del 1851, trovò suo marito sistemato comodamente in una nuova vita. Ha rifiutato di viaggiare a nord con lei, preferendo rimanere nel Maryland con la sua nuova moglie. Tuttavia, il viaggio non fu una delusione completa: undici individui schiavizzati si unirono a Tubman mentre si inerpicava lungo la costa orientale, trovando infine sicurezza in Canada, l'unica opzione praticabile per gli schiavi fuggiti dopo che il Fugitive Slave Act del 1850 diede ai cacciatori di taglie senza controllo potere all'interno degli Stati Uniti.

Elliott dice che il dolore tangibile di Tubman dopo aver appreso delle azioni di suo marito offre un potente esempio della sua umanità. “Era una donna che amava,” osserva il curatore. “Ama[d] profondamente, ovviamente, e aveva passione.”

Parlando con il Reporter di Hollywood, Harriet La regista Kasi Lemmons aggiunge: "Harriet era motivata dall'amore per la sua famiglia. Che trascende razza e confini.”

Nella tradizione popolare, Tubman è spesso raffigurato come una figura benigna e nonna di "Mosè". Il fatto che fosse una giovane donna quando è sfuggita alla schiavitù è trascurato, così come il senso della sua feroce natura militante. Secondo Kate Clifford Larson’s Destinato alla Terra Promessa , Tubman portava una pistola durante le missioni di salvataggio, "dicendo alle sue accuse di andare avanti o morire, perché uno schiavo fuggitivo morto non poteva raccontare storie". Ma questo aspetto dei viaggi è raramente evidenziato, in particolare nei libri per bambini dove Tubman è più spesso posizionato davanti e al centro.

“Questi libri l'hanno defangata, deartigliata, per renderla più appetibile,” Lemmons racconta al New York Times. “Perché c'è qualcosa di piuttosto terrificante nell'immagine di una donna di colore con un fucile.”

Allo stesso tempo, spiega Elliott, Tubman aveva un debole per le “cose delicate” della vita, comprese le porcellane fini e gli abiti raffinati.

"La chiamo sempre pugno di ferro in un guanto di velluto", aggiunge Elliot. Voleva amare ed essere amata e "apprezzava il suo aspetto carino", ma "non aveva problemi a sporcarsi se significava salvare una vita".

Il film descrive brevemente la spedizione militare della Guerra Civile che liberò circa 750 persone schiavizzate e fu la prima del suo genere ad essere guidata da una donna. (Glen Wilson/Caratteristiche di messa a fuoco)

La guerra civile americana iniziò il 12 aprile 1861, pochi mesi dopo l'ultima missione di salvataggio di Tubman alla fine del 1860. Il film attraversa velocemente questo periodo, facendo una breve pausa nel giugno 1863 per fare riferimento alla spedizione militare del Combahee River Raid che liberò circa 750 schiavizzava le persone ed era il primo del suo genere ad essere guidato da una donna, ma concentrandosi in gran parte sul decennio tra la fuga della sua eroina e la fine dei suoi giorni di Underground Railroad.

Tubman morì di polmonite il 10 marzo 1913, all'età di 90 anni circa. Dati i vincoli imposti dalla sua cronologia di 10 anni e dalla durata di due ore, il film non affronta il grosso di questa lunga vita, optando invece per ripercorrere il più sequenza di eventi ben nota. Tra i capitoli mancanti del film: il periodo di Tubman come spia dell'Unione, il suo matrimonio nel 1869 con Nelson Davis, un soldato di circa 20 anni più giovane, e l'adozione della coppia nel 1874 di una bambina di nome Gertie, il suo lavoro come suffragista, neurochirurgia intrapresa per affrontare la sua lesione cerebrale decennale, le difficoltà finanziarie più avanti nella vita e l'apertura della casa per anziani Harriet Tubman nel 1908.

Larson, un biografo di Tubman e uno dei consiglieri storici del film, racconta il New York Times lei desidera Harriet era “completamente, totalmente accurato.” Tuttavia, aggiunge, “È Hollywood. E hanno preso Tubman. Kasi Lemmons l'ha davvero conquistata e l'ha resa una militante radicale, trasmettendo allo stesso tempo il suo amore per la sua famiglia. Ed ecco chi era Tubman

In definitiva, dice Elliott, "spero che gli spettatori cerchino maggiori informazioni su questi diversi aspetti della schiavitù e della libertà", dal matrimonio tra persone schiavizzate e libere alla terrificante realtà di lasciare la propria casa e vivere tra persone che sono nate gratuito.

Andando avanti, conclude Elliott, “C'è molto materiale là fuori per Hollywood per raccontare la pura verità e per umanizzare l'esperienza degli afroamericani.”


Harriet Tubman e la ferrovia sotterranea: come una donna ha salvato centinaia di persone dall'inferno

Era scappata dall'inferno. L'inferno di schiavitù, razzismo, terrore, degradazione, lavoro massacrante, percosse e frustate che hanno segnato la vita di uno schiavo negli Stati Uniti. Harriet Tubman è scappata dalla sua piantagione nel Maryland e ha percorso, da sola, quasi 90 miglia per raggiungere lo stato libero della Pennsylvania. Il viaggio infido significava viaggiare di notte attraverso boschi e ruscelli, con poco cibo, e temendo che chiunque l'avrebbe rimandata felicemente ai suoi proprietari per raccogliere una ricompensa. Se non fosse stato per una rete clandestina di percorsi e case sicure, organizzata per aiutare gli "schiavi fuggitivi" diretti a nord, Tubman potrebbe non essere mai arrivato a Filadelfia.

"Quando ho scoperto di aver superato quella linea, ho guardato le mie mani per vedere se ero la stessa persona", ha ricordato della sua fuga del 1849. “C'era una tale gloria su tutto. Il sole è arrivato come l'oro attraverso gli alberi e sui campi, e mi sono sentito come se fossi in paradiso”.

La Underground Railroad ha portato Tubman in un posto dove avrebbe potuto vivere relativamente al sicuro dalla schiavitù, ma mentre altri affrontavano brutalità e disperazione, lei avrebbe rischiato la sua vita come conduttore più famoso della rete. Tubman è scappato dall'inferno, solo per voltarsi e tornarci dentro.

Quando e dove è nata Harriet Tubman?

Araminta Ross [nata nel 1822], nome di nascita di Tubman, sarebbe stata messa a lavorare nella piantagione dei suoi proprietari nella contea di Dorchester, nel Maryland, non appena avesse imparato a camminare. I suoi otto fratelli e sorelle hanno affrontato la stessa brutale introduzione alla loro vita da schiavi.

L'estenuante lavoro sul campo e le lunghe ore di servizio domestico come domestica e poi cuoca, la lasciarono malnutrita e occasionalmente malata.

Come i milioni di schiavi in ​​America, la giovane Minty è diventata fin troppo familiare con gli orribili abusi fisici ed emotivi dei suoi padroni. Mentre lavorava come bambinaia all'età di soli cinque o sei anni - si pensa che fosse intorno al 1825-30 - fu frustata e picchiata come punizione ogni volta che il bambino piangeva.

Eppure dai primi anni violenti di Minty è nata una devota fede cristiana, costruita sulla lettura di storie bibliche da sua madre, nonché una notevole forza, coraggio e volontà di mettersi in pericolo per aiutare gli altri. Queste qualità le sono servite così bene sulla Underground Railroad, ma l'hanno quasi portata alla morte da bambina.

Un giorno, quando era stata mandata a prendere delle provviste da un negozio di articoli secchi, Minty si trovò intrappolata tra uno schiavo che aveva lasciato la sua piantagione senza permesso e il suo sorvegliante che lo inseguiva.

Cos'era la ferrovia sotterranea?

Il nome non significa veri e propri treni che correvano su e giù per l'America nei tunnel (non all'inizio del XIX secolo, almeno) ma si riferisce a un sistema di percorsi nascosti, lì per aiutare gli schiavi fuggiti a raggiungere gli stati liberi del Nord o del Canada. Le guide li guidavano lungo i percorsi indiretti, che spesso significavano camminare attraverso la natura selvaggia, attraversare fiumi e scalare montagne per evitare di essere scoperti. A volte, però, un percorso includeva mezzi di trasporto, come barche o carri. Lungo i percorsi sarebbero state disseminate case sicure, gestite da simpatizzanti.

Era tutto tenuto segreto, quindi "sotterraneo", e usava termini della fiorente ferrovia. Così gli schiavi divennero "passeggeri", i rifugi divennero "stazioni" e le guide, come Harriet Tubman, furono chiamate "conduttori".

Sebbene spesso rappresentata come organizzata meticolosamente, con mappe di percorsi prestabiliti e sistemi di comunicazione elaborati, la ferrovia sotterranea era una rete vagamente connessa. Le persone coinvolte - che andavano da schiavi fuggiti a ricchi abolizionisti bianchi e leader della chiesa - tendevano a rimanere in piccoli gruppi. Ciò significava che controllavano determinate rotte e stazioni senza mai conoscere l'intera estensione della ferrovia.

Nelle città più grandi del Nord, come New York, Boston e Filadelfia, sorsero dei "comitati di vigilanza" che sostennero la Ferrovia. Fornivano cibo, provviste, denaro e consigli di lavoro agli schiavi in ​​arrivo e organizzavano persino vendite di dolci per la raccolta di fondi sotto lo stendardo "Compra per il bene dello schiavo". Non c'è modo di sapere esattamente quanti sono stati salvati, con stime che vanno da 40.000 a 100.000, ma la Ferrovia ha dato speranza a milioni di schiavi che sognavano di raggiungere un giorno la "terra promessa".

Non solo ha rifiutato gli ordini di aiutare a trattenere il fuggiasco, ma ha bloccato il percorso dell'uomo bianco, facendogli scagliare un pesante peso per la frustrazione. Colpì Minty alla testa, facendola perdere i sensi in un mucchio di sangue.

Senza cure mediche in arrivo per uno schiavo danneggiato, Minty soffrì di convulsioni, improvvisi episodi di sonno simili alla narcolessia e iniziò ad avere vivide visioni religiose. Questi continuarono per tutta la sua vita (anche se lei sosteneva che fossero premonizioni di Dio). Il suo trauma cranico non ha suscitato simpatia da parte dei suoi proprietari, che l'hanno rimessa al lavoro dopo un tentativo fallito di venderla.

Gli anni passarono senza sollievo per le terribili condizioni, sebbene tutte le ore di duro lavoro rendessero Minty sorprendentemente forte per il suo minuscolo corporatura di un metro e ottanta. Era circa il 1844 quando divenne Harriet Tubman - avendo sposato un nero libero di nome John Tubman e scegliendo di adottare il nome di sua madre - ma passarono altri cinque anni prima che muovesse i primi passi verso la libertà.

Come ha fatto Harriet Tubman a fuggire dalla schiavitù?

Ciò che rende la fuga di Tubman dalla schiavitù più straordinaria è che ha dovuto farlo due volte. Il 17 settembre 1849, si diresse a nord con due dei suoi fratelli, solo per tornare alla piantagione quando Harry e Ben ebbero dei ripensamenti. Invece di andare avanti senza di loro, Tubman si è assicurata che tornassero prima di fare il suo secondo tentativo. A piedi, il viaggio di 90 miglia avrebbe potuto portarla ovunque tra una e tre settimane.

Ma subito dopo aver raggiunto Filadelfia e aver proclamato che era il "paradiso", Tubman si rese conto che il suo lavoro era appena iniziato: ora voleva salvare anche la sua famiglia e i suoi amici dai mali della schiavitù.

Così nel 1850 tornò nel Maryland per riportare sua nipote Kessiah, suo marito e le loro due figlie.

Questo fu il primo di 13 viaggi che Tubman fece come "direttore" della Underground Railroad nel decennio successivo (alcuni resoconti dicono che ci andò fino a 19 volte). Il suo successo con l'utilizzo e l'espansione della rete per portare in salvo gli schiavi fuggiti ha portato il principale abolizionista William Lloyd Garrison a chiamarla "Mosè del suo popolo".

Si pensa che abbia salvato direttamente circa 300 schiavi, inclusi alcuni dei suoi fratelli, le loro famiglie e i suoi stessi genitori, e che abbia dato istruzioni per aiutarne altre dozzine. Tubman si vantava di non aver mai perso un solo passeggero.

Essere un conduttore significava camminare attraverso il territorio della schiavitù, dove poteva essere rapita da cacciatori di schiavi armati, il che significa che Tubman ha rischiato volontariamente la sua vita ogni volta. È diventato più pericoloso solo con il Fugitive Slave Act, che significava che gli schiavi fuggiti potevano essere catturati nel nord e restituiti ai loro proprietari.

Poiché ciò ha portato a un aumento dei rapimenti di neri, schiavi e liberi, anche gli stati liberi sono diventati sempre più una destinazione finale pericolosa per la ferrovia sotterranea. Tubman, quindi, ha dovuto trovare rotte per il Canada di proprietà britannica.

Eppure la sua forza d'animo e la convinzione che Dio vegliava su di lei non vacillò mai. Il collega direttore d'orchestra William Still una volta scrisse di Tubman: "Grandi timori furono nutriti per la sua sicurezza, ma sembrava del tutto priva di paure personali".

Più e più volte, l'ignorante e analfabeta Tubman ha dimostrato la sua ingegnosità nel mantenere gli schiavi a lei affidati al sicuro e nutriti durante il lungo viaggio. Viaggiava spesso in inverno, quando le notti erano più lunghe, e partiva con i suoi "passeggeri" il sabato sera, poiché gli avvisi di fuga non apparivano sui giornali fino al lunedì mattina.

Mentre era in viaggio, Tubman portava una pistola, sia per difendersi che per far andare avanti gli schiavi. "Sarai libero o morirai", divenne il suo messaggio risoluto.

Tubman divenne il direttore più famoso della Underground Railroad, noto agli abolizionisti e agli attivisti, come John Brown. Prima della sua condannata incursione del 1859 su Harpers Ferry nella speranza di scatenare una rivolta di schiavi, consultò chi soprannominò "Generale Tubman" e presumibilmente voleva che lei prendesse parte all'attacco.

La reputazione di Tubman era tale che acquistò un piccolo pezzo di terra vicino a Auburn, New York - dove viveva con i suoi genitori anziani, che salvò in uno dei suoi ultimi viaggi - dal senatore antischiavista (e futuro Segretario di Stato sotto Abraham Lincoln ) William H. Seward.

Le canzoni in codice hanno aiutato le persone a fuggire dalla schiavitù sulla Underground Railroad?

C'è una storia popolare sulla Underground Railroad che afferma che le canzoni avevano messaggi segreti nei testi, che aiutavano gli schiavi a trovare la loro strada verso la libertà o fungevano da avvertimento. Quindi "Segui la zucca che beve" si riferisce in realtà alla stella polare, "Guada nell'acqua" è un'istruzione per nascondersi, e le parole "Sono destinato alla terra di Canaan" potrebbero essere usate da uno schiavo per annunciare il suo o la sua intenzione di fuggire e dirigersi in Canada, la loro Canaan.

Nella sua biografia di Harriet Tubman, Sarah Hopkins Bradford nomina due canzoni che ha usato sui Railroad: "Go Down Moses" e "Bound for the Promised Land". Tubman avrebbe poi cambiato il tempo per alterare il significato del messaggio.

Ci sono storici, tuttavia, che mettono in dubbio l'idea che le canzoni contenessero codici, affermando che non ci sono prove chiare dell'epoca e che la storia non ha origine nel XIX secolo, ma nel XX. È stata messa in discussione anche una teoria simile, che afferma che le trapunte sono state realizzate con determinati modelli per rappresentare istruzioni nascoste.

La verità rimane poco chiara e non è aiutata dal fatto che i documenti dettagliati sono scarsi quando si tratta della vita degli schiavi in ​​America. Eppure le canzoni hanno certamente formato una forte tradizione per coloro che sono in schiavitù, usate come preghiere (conosciute come "spirituali"), per offrire un ritmo al loro lavoro o come storia orale in una società in cui molti erano analfabeti. Hanno offerto speranza dove sembrava non esserci e un senso di comunità quando tutti cantavano insieme.

Harriet Tubman e la guerra civile americana

Anche se la Underground Railroad essenzialmente finì quando scoppiò la guerra civile americana nel 1861, non segnò l'ultima delle gesta eroiche di Tubman.

Senza pensare al proprio benessere, prestò servizio nell'esercito dell'Unione come cuoca, lavandaia e infermiera, occupandosi dei soldati feriti e degli schiavi fuggitivi, che venivano definiti "contrabbandi".

Dopo che Lincoln emanò il Proclama di Emancipazione - ponendo le basi per l'abolizione della schiavitù - Tubman guidò una banda di esploratori nel territorio confederato, utilizzando le abilità che aveva padroneggiato come direttore d'orchestra.

Le informazioni che ha raccolto hanno permesso al colonnello James Montgomery di attaccare le posizioni nemiche con effetti devastanti e l'hanno vista diventare la prima donna a guidare un assalto armato.

Il 2 giugno 1863, Tubman guidò i battelli a vapore dell'Unione lungo il fiume Combahee per razziare le piantagioni nella Carolina del Sud. Furono liberati più di 750 schiavi.

Quali furono le azioni di Harriet Tubman durante la guerra civile americana?

La giornalista Sophie Beale esplora...

Nell'aprile del 1861 furono sparati i primi colpi della guerra civile americana. A quel tempo, Tubman aveva molti ammiratori abolizionisti e il governatore del Massachusetts John Andrew la sponsorizzò per viaggiare a Port Royal, nella Carolina del Sud, che era stata recentemente presa dai Confederati.

Allo scoppio della guerra, inizialmente si unì come volontaria alle truppe dell'Unione accampate vicino a Fort Munroe, in Virginia. Harriet lavorava ovunque fosse necessario: curando i malati, che dilagavano nel clima caldo, organizzando la distribuzione di aiuti di beneficenza alle migliaia di ex schiavi dietro le linee sindacali e supervisionando la costruzione di una lavanderia dove addestrava le donne a guadagnare denaro lavare i vestiti.

Tubman mantenne una posizione unica di fiducia con gli ex schiavi e la leadership dell'Unione, e alla fine fu in grado di aiutare un generale Hunter, che comandava le truppe in Georgia, Florida e Carolina del Sud (il Dipartimento militare del Sud), a reclutare i primi reggimenti neri. Hunter diede a Tubman l'autorità di schierare degli esploratori che potessero infiltrarsi e mappare l'interno. Le informazioni raccolte da queste spie furono passate al generale Rufus Saxton, che le usò per catturare Jacksonville, in Florida, nel marzo 1863. Questa convinta leadership dell'Unione dei benefici delle operazioni di guerriglia portò al famoso Combahee River Raid, dove Tubman fu esploratore e consigliere del colonnello Montgomery, comandante dei secondi volontari della Carolina del Sud, uno dei nuovi reggimenti di fanteria nera.

Il 1 giugno 1863, mentre si avvicinava la mezzanotte, guidò tre piroscafi che trasportavano 300 soldati neri lentamente lungo il fiume Combahee. Tubman li guidò intorno alle miniere sottomarine dei ribelli in punti designati lungo la riva. I soldati poi corsero nelle piantagioni per sbaragliare eventuali uomini armati confederati e allertare gli schiavi. Altri hanno confiscato colture e animali per un valore di migliaia di dollari, distruggendo tutto ciò che era rimasto. Al suono dei fischi, gli schiavi si precipitarono verso i rimorchiatori mandati loro incontro. Una volta che tutti furono a bordo, i piroscafi risalirono il fiume, trasportando i 756 schiavi appena liberati a Port Royal.

Dopo il raid del fiume Combahee, i critici non potevano più sostenere che gli afroamericani non fossero in grado di combattere. Questo raid ben organizzato aveva inferto un duro colpo ai Confederati, utilizzando proprio le persone che volevano tenere soppresse e schiavizzate.

Ma cosa ha ricevuto Tubman per tre anni di leale servizio? Una paga così bassa che ha dovuto mantenersi vendendo torte fatte in casa, pane allo zenzero e birra alla radice, e nessun compenso per tre decenni.

Tubman ha trascorso anni a lottare in povertà, peggiorata solo nel 1873 quando due uomini l'hanno truffata per $ 2.000, ma ciò non significava che fosse svanita nell'oscurità.

Ancora un popolare simbolo del movimento antischiavista, fu oggetto di due biografie (pubblicate nel 1869 e nel 1886), con tutti i proventi che andranno a pagare le sue bollette.

Indipendentemente dai problemi di denaro, Tubman ha continuato a combattere per gli altri per il resto della sua vita. Ha tenuto discorsi a sostegno del suffragio femminile ed è stata invitata a essere la relatrice principale al primo incontro della National Association of Colored Women nel 1896.

La sua casa Auburn è diventata un rifugio per gli orfani, gli anziani e gli schiavi liberati in cerca di aiuto, ed è così che ha incontrato il suo secondo marito, un veterano della Guerra Civile di nome Nelson Davis. (Ai tempi della direttrice d'orchestra, era tornata per salvare John Tubman, ma si era risposato.) Insieme, Tubman e Davis hanno adottato una bambina, Gertie.

La generosità di Tubman ha portato all'apertura della Harriet Tubman Home for the Aged sulla sua terra nel 1908, pochi anni prima che diventasse una delle sue pazienti.

Il 10 marzo 1913 morì di polmonite, circondata da familiari e amici. Cristiana devota fino alla fine, le sue ultime parole sono state: “Vado a prepararti un posto”.

Se le sue azioni e i suoi successi non sono abbastanza testamento, queste ultime parole catturano perfettamente una donna che ha dedicato la sua vita agli altri, senza cercare gloria o fama in cambio. Una donna che è diventata un'icona americana nascondendosi nell'ombra. Una donna che è sfuggita all'inferno di essere una schiava e ha iniziato ad aiutare gli altri a fare lo stesso.

Il suo amico, il venerato abolizionista Frederick Douglass, scrisse una volta a Tubman riguardo al suo periodo come direttore d'orchestra della Underground Railroad: "La maggior parte di ciò che ho fatto e sofferto al servizio della nostra causa è stato in pubblico, e ho ricevuto molto incoraggiamento a ogni passo del cammino. Tu, invece, hai lavorato in modo privato. Io ho operato di giorno, tu di notte».


Guarda il video: Harriet Tubman u0026 the Underground Railroad Part 2


Commenti:

  1. Crofton

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  2. Oratun

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  3. Davet

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