Questo piccolo predatore esisteva accanto ai dinosauri giganti

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Di Lars Schmitz & Jingmai Kathleen O'Connor / La conversazione

Nel 2016, il nostro collega Xing Lida ha mostrato un piccolo pezzo di ambra lucida e profondamente gialla. Mentre la luce del sole splendeva attraverso l'antica resina, Lida vide il contorno di un teschio incredibilmente piccolo e perfettamente conservato. C'era una cavità oculare prominente, una corona della testa a forma di cupola, un muso lungo e affusolato e persino piccoli denti. Era simile a un uccello, ma in un modo strano e antico.

L'ambra contiene il teschio di Oculudentavis khaungraae , un dinosauro appena descritto e uno dei più piccoli mai scoperti. La sua piccola statura sta costringendo i paleontologi a ripensare ai limiti inferiori della dimensione corporea negli uccelli, e il fossile di quasi 100 milioni di anni sta sfidando l'attuale comprensione di quando e come i giganti dei dinosauri si sono ridotti agli uccelli di oggi.

Il pezzo di ambra misura solo 1,25 pollici (31,5 millimetri) di lunghezza. Il cranio è di soli 0,6 pollici (11 millimetri). Xing Lida, CC BY-ND / La conversazione

Una misteriosa trasformazione

La transizione evolutiva dei dinosauri agli uccelli moderni è una delle trasformazioni più sorprendenti nella storia della vita: grandi dinosauri bipedi e per lo più carnivori si sono trasformati in piccoli uccelli volanti. Scoperte famose come Archaeopteryx e più recentemente i fossili del Jehol Biota in Cina hanno fornito ai ricercatori alcuni suggerimenti sul processo. Ma i reperti di questa fase evolutiva - che i ricercatori pensano sia iniziata circa 200 milioni di anni fa - sono rari.

I paleontologi sono lontani dall'avere un quadro completo dell'evoluzione degli uccelli, e ancora più lontano da un inventario completo degli ecosistemi della Terra nell'era dei dinosauri. La nostra ricerca sul piccolo Oculudentavis, pubblicato sulla rivista Nature, aggiunge preziose informazioni al puzzle di quando, come e fino a che punto i dinosauri si sono ridotti.

Indizi nell'osso

Il nostro team aveva bisogno di vedere i minimi dettagli del cranio e dovevamo farlo senza rompere o rovinare l'esemplare, un compito difficile con un teschio racchiuso in un'ambra del Myanmar di 99 milioni di anni. Per fare ciò, abbiamo scansionato il cranio con raggi X ad alta risoluzione e creato un modello digitale con dettagli anatomici molto fini. Ciò che è emerso è stato un quadro di un'anatomia complessiva simile a un uccello. Ma in alcuni modi interessanti, Oculudentavis è diverso da qualsiasi uccello o dinosauro che sia mai stato trovato.

Questa scansione ad alta risoluzione ci ha permesso di vedere la complessità di una struttura ossea diversa da qualsiasi altra vista prima negli uccelli o nei dinosauri. Xing Lida, CC BY-ND / La conversazione

L'ovvia curiosità del fossile è la sua dimensione: Oculudentavis rivaleggiava con il più piccolo uccello vivente oggi, il colibrì delle api, e probabilmente non misurava più di 1,6 pollici (4 centimetri) dal becco alla coda. Abbiamo considerato se il cranio potesse appartenere a un animale molto giovane, ma l'estensione e il modello di crescita ossea e la dimensione proporzionale dell'occhio indicavano un uccello maturo.

Con una lunghezza totale del cranio di appena circa 0,6 pollici (1,5 centimetri), Oculudentavis spinge contro quello che è considerato il limite inferiore di taglia negli uccelli: la testa doveva ancora contenere occhi funzionanti, un cervello e mascelle. Le dimensioni ridotte sono particolarmente sorprendenti se si considera che Oculudentavis vivevano nello stesso periodo di dinosauri erbivori giganti come argentinosauro.

Piccolo e specializzato

Le piccole dimensioni di Oculudentavis è sorprendente, ma per un occhio allenato ci sono anche altre caratteristiche estremamente insolite.

Prima di tutto, il cranio sembra costruito per la forza. Le ossa mostrano un insolito schema di fusione e il cranio manca di una finestra antorbitale, un piccolo foro che si trova spesso davanti all'occhio.

Gli occhi di Oculudentavis ha sorpreso anche noi. La forma delle ossa trovate all'interno dell'occhio, gli ossicini sclerali, suggerisce che probabilmente avesse occhi conici con pupille piccole. Questo tipo di struttura dell'occhio è particolarmente adatto per muoversi in piena luce. Mentre ci si potrebbe aspettare un'attività diurna per un antico uccello dell'era dei dinosauri, la forma degli ossicini è completamente diversa da qualsiasi altro dinosauro e ricorda quella delle lucertole moderne.

In aggiunta all'elenco delle caratteristiche inaspettate, la mascella superiore porta almeno 23 piccoli denti. Questi denti si estendono fino all'indietro sotto l'occhio e non sono inseriti in tasche profonde, una disposizione insolita per la maggior parte degli uccelli antichi. Il gran numero di denti e i loro bordi taglienti affilati suggeriscono che Oculudentavis era un predatore che potrebbe essersi nutrito di piccoli insetti.

La somma di questi tratti - un cranio forte, una buona vista e una dentatura da cacciatore - ci suggerisce che Oculudentavis conduceva una vita precedentemente sconosciuta agli uccelli antichi: era un predatore diurno delle dimensioni di un colibrì.

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Tiny Oculudentavis potrebbe aver occupato una nicchia ecologica unica nel mondo antico. Han Zixin, CC BY-ND / La conversazione

Uno dei primi e più piccoli uccelli?

Posizionamento Oculudentavis nell'albero della vita è, data la sua strana anatomia, impegnativo. La nostra analisi filogenetica - l'indagine delle sue relazioni con altri dinosauri - identifica Oculudentavis come uno degli uccelli più antichi. Soltanto Archaeopteryx ramificata in precedenza.

Gli scienziati considerano i colibrì che si nutrono di nettare, apparsi 30 milioni di anni fa, i dinosauri più piccoli mai registrati. Ma se il nostro posizionamento di Oculudentavis è vero, la miniaturizzazione dei dinosauri potrebbe aver raggiunto il picco molto prima di quanto i paleontologi pensassero in precedenza. In effetti, i dinosauri più grandi e più piccoli potrebbero aver camminato e volato sulla stessa terra quasi 100 milioni di anni fa.

Il nostro lavoro dimostra quanto poco gli scienziati conoscano le piccole cose nella storia della vita. L'istantanea degli scienziati sugli ecosistemi fossili nell'era dei dinosauri è incompleta e lascia così tante domande senza risposta. Ma i paleontologi sono ansiosi di rispondere a queste domande. Quali altre piccole specie c'erano là fuori? Qual era la loro funzione ecologica? Era Oculudentavis l'unico cacciatore di insetti visivamente guidato? Per comprendere meglio l'evoluzione della diversità della vita abbiamo bisogno di maggiore enfasi e riconoscimento del piccolo.

L'ambra ha un forte potenziale per colmare questa lacuna. Forse un giorno uno scienziato solleverà un altro pezzo e lascerà che il sole riveli un completo Oculudentavis, o anche una specie precedentemente sconosciuta. Altri ritrovamenti nell'ambra aiuteranno a illuminare il mondo dei piccoli vertebrati nell'era dei dinosauri.


Quando il tirannosauro divorò i sauropodi

tirannosauro Rex mai schiacciato Stegosauro. Nonostante ciò in cui gli animatori di Walt Disney hanno rappresentato in modo così drammatico Fantasia, i due dinosauri erano separati da circa 83 milioni di anni. Lo stesso vale per apatosauro, diplodoco, Barosauro, Brachiosauro e Camarasauro—Tutte queste icone di 150 milioni di anni sono fiorite in un periodo in cui i tirannosauri erano creature minuscole e sfocate che avrebbero potuto affrontare solo una tariffa molto più piccola. È stato fino a milioni di anni dopo, quando i famosi dinosauri della Formazione Morrison erano scomparsi da tempo, che i tirannosauri divennero giganteschi predatori all'apice.

Contenuto relativo

Ma questo non significa che tirannosauro mai mangiato sauropodi. Scoperte nel Nuovo Messico, Utah, Texas e Messico non solo hanno riportato i sauropodi nel Nord America sudoccidentale proprio alla fine del Cretaceo, ma rari frammenti di denti e ossa hanno confermato che tirannosauro si aggirava in molti degli stessi posti. tirannosauro quasi certamente predavano sauropodi titanici.

Il tirannosauro strappa un boccone dall'Alamosaurus. Illustrazione di Michael Skrepnick.

La potenziale preda del tirannosauro si chiama Alamosauro. Questo dinosauro, che potrebbe aver raggiunto una lunghezza di 100 piedi o più, ha segnato il ritorno dei sauropodi in Nord America dopo una pausa di 30 milioni di anni. Anche se i sauropodi erano gli erbivori dominanti in Nord America durante il Giurassico superiore, e sebbene varie forme persistessero fino al Cretaceo inferiore, l'intero gruppo scomparve dal continente circa 100 milioni di anni fa. Dinosauri cornuti e adrosauri alla fine hanno sostituito gli erbivori dal collo lungo, ma la scomparsa dei sauropodi in Nord America non significa che si siano estinti su scala globale. I sauropodi sono sopravvissuti in altri continenti, soprattutto in Sud America, e circa 70 milioni di anni fa Alamosauro, o il precursore di Alamosauro, ha camminato verso nord per arrivare nel sud-ovest americano. Questo era il limite meridionale di tirannosauro.

Maggior parte tirannosauro scheletri—e certamente i più famosi—sono stati trovati nel Montana e nel South Dakota. Ma nel 2005, i paleontologi Scott Sampson e Mark Loewen hanno descritto un parziale tirannosauro scheletro trovato nella Formazione North Horn dello Utah. Da quando Alamosauro ossa erano già state trovate nello stesso sito, questo ha stretto la connessione tra predatore e preda.

Sfortunatamente, i fossili di dinosauro trovati nel North Horn sono spesso fragili e fragili. Molto rimane sconosciuto sui dinosauri che vivevano nello Utah alla fine del Cretaceo. Il record di Alamosauro e tirannosauro in Texas e New Mexico è anche piuttosto frammentario, ma, in un comunicato stampa che ha accompagnato il suo recente articolo sulle dimensioni di Alamosauro, il paleontologo Denver Fowler ha affermato che la sua squadra ha trovato un dente di tirannosauro in associazione con un Alamosauro vertebra in un sito del New Mexico. Il dente è stato appena lavato in quella posizione durante la sepoltura, o la connessione potrebbe mostrare che il tiranno si stava nutrendo della carcassa del sauropode? Per il momento, non è chiaro, ma la sepoltura coincidente rafforza la connessione ecologica tra gli animali. tirannosauro a nord avrebbero potuto essere specialisti nell'abbattimento Edmontosauro e triceratopo, mentre i loro cugini meridionali avevano l'opzione di piatti dal collo lungo.

Sampson, S., Loewen, M. (2005). Tyrannosaurus rex dalla formazione del North Horn del Cretaceo superiore (Maastrichtiano) dello Utah: implicazioni biogeografiche e paleoecologiche Journal of Vertebrate Paleontology, 25 (2), 469-472 DOI: 10.1671/0272-4634(2005)0252.0.CO2

A proposito di Riley Black

Riley Black è una scrittrice scientifica freelance specializzata in evoluzione, paleontologia e storia naturale che scrive regolarmente per Scientifico americano.


Andrewsarco

Misurando 13 piedi dal muso alla coda e pesando almeno mezza tonnellata, Andrewsarchus era il più grande mammifero carnivoro terrestre che abbia mai vissuto da solo il suo cranio era lungo due piedi e mezzo e costellato di numerosi denti aguzzi. Stranamente, però, questo predatore dell'Eocene non era antenato dei predatori moderni come lupi, tigri o iene, ma apparteneva alla stessa famiglia generale (artiodattili o ungulati dalle dita strane) di cammelli, maiali e antilopi. Cosa mangiava Andreasarco? Gli scienziati non ne sono certi, ma i probabili candidati includono tartarughe giganti e "bestie del tuono" come Brontotherium.


Abitante della terra

Il suo cranio misura 16 centimetri di lunghezza, il suo corpo 52 cm e la parte conservata della coda 36 cm. La bestia probabilmente pesava dai 12 ai 14 chilogrammi. Hu dice R. giganticus’s le gambe suggeriscono che fosse un abitante della terra che poteva precipitarsi per catturare la preda, ma non percorrere lunghe distanze. R. robustus era lungo due terzi e pesava tra i 4 e i 6 kg.

I grandi denti anteriori affilati e i denti posteriori più piccoli di entrambi i mammiferi li contraddistinguono come carnivori. I loro denti non sono progettati per masticare pesantemente e le ossa relativamente intatte nello stomaco di R. robustus confermare che ha strappato pezzi dalla sua preda e li ha ingoiati. Le ossa trovate nello stomaco provenivano da un giovane psittacosaurus, un comune mangiatore di piante bipede, ed evidentemente il pasto preferito dei carnivori locali.

Gli psittacosauri adulti crebbero fino a raggiungere i 2 metri di altezza, ma R. robustus’s l'ultimo pasto era lungo solo 14 cm. I predatori di mammiferi moderni che pesano meno di 21,5 kg normalmente prendono prede meno della metà della loro massa corporea, quindi se entrambe le specie di Repenomamus seguito l'esempio, gli psittacosauri adulti sarebbero stati al sicuro. Non così i minorenni.

La scoperta suggerisce che c'è ancora molto da capire sull'evoluzione dei mammiferi durante l'era mesozoica, che abbraccia i periodi Triassico, Giurassico e Cretaceo, da 248 a 65 milioni di anni fa. "È molto probabile che quando le persone iniziano a cercare mammiferi mesozoici di queste dimensioni, li trovino." Dice Weil.

Il Repenomamus specie, tuttavia, non hanno discendenti viventi. Erano tricodonti, un gruppo poco conosciuto di creature primitive simili a procioni o opossum che si sono discostati dai mammiferi moderni durante il Mesozoico. I tricodonti sono scomparsi dai reperti fossili nel tardo Cretaceo e potrebbero essersi estinti prima dei dinosauri.


Descrizione

Due Daspletosaurus attaccano un Edmontonia

Daspletosauro viveva contemporaneamente ai suoi parenti albertosauro e Gorgosauro. Come due grandi dinosauri carnivori avrebbero potuto vivere fianco a fianco è un mistero. Forse era molto simile al leone africano e al ghepardo che vivono insieme nell'Africa orientale oggi. Questi due gatti hanno diversi metodi di caccia e predano animali diversi. Il leone si affida alla furtività per avvicinarsi alla sua preda (bufali, zebre, ecc.) e i ghepardi snelli e veloci si allontanano

Daspletosaurus dal pianeta dei dinosauri

la sua preda. È possibile questo Daspletosauro, con la sua testa e il corpo massicci, potrebbe aver inseguito i ceratopsiani, mentre il più snello e veloce Gorgosaurus potrebbe aver inseguito gli adrosauri. Daspletosaurus e i ceratopsiani sono meno comuni di Gorgosauro e adrosauri nei calanchi dell'Alberta.


Lisowicia Bojani: scoperto un mammifero lucertola colossale che camminava con i dinosauri

In Polonia è stato scoperto un enorme mammifero di lucertola che visse insieme ai dinosauri oltre 200 milioni di anni fa. La creatura erbivora, chiamata Lisowicia bojani, era circa il 40% più grande di qualsiasi altra specie del suo genere, misurava 4,5 metri di lunghezza, 2,6 metri di altezza e pesava circa nove tonnellate. Questo è più o meno equivalente a una delle dimensioni di un elefante.

Tomasz Sulej, dell'Accademia polacca delle scienze, e Grzegorz Niedźwiedzki, dell'Università svedese di Uppsala, affermano che la scoperta ribalta la convinzione che gli unici erbivori giganti esistenti durante il periodo Triassico fossero i dinosauri. I risultati sono riportati sulla rivista Scienza.

Lisowicia è un gruppo di animali dicinodonti e mdasha appartenenti all'ordine dei terapsidi. I terapsidi erano rettili simili a mammiferi che vivevano accanto ai primi mammiferi, coccodrilli e dinosauri. Divennero una specie dominante durante il Medio e il Tardo Triassico. Fino ad ora, si pensava che i dicinodonti camminassero in modo tentacolare e in modo simile ai rettili moderni e che potessero crescere fino a dimensioni ovunque tra un topo e un bue.

Tuttavia, i fossili scoperti nel villaggio polacco di Lisowice hanno ora cancellato entrambe queste ipotesi. Dal 2005, nella regione sono state raccolte oltre 1.000 ossa.

L'analisi delle ossa ha permesso agli scienziati di costruire un'immagine di Lisowicia&mdash, rivelando le sue immense dimensioni e come avrebbe camminato in modo eretto, simile a grandi mammiferi come rinoceronti e ippopotami. Visse tra 210 e 205 milioni di anni fa e circa dieci milioni di anni dopo i precedenti ritrovamenti di dicinodonti.

Lisowicia è la prima prova che i dicinodonti giganti erano vivi contemporaneamente a grandi dinosauri erbivori come i sauropodomorfi. Mostra che le caratteristiche che si pensava caratterizzassero i grandi mammiferi si erano evolute separatamente anche nei dicinodonti. È stato anche scoperto che Lisowicia ha una crescita rapida, simile a dinosauri e mammiferi.

I ricercatori ritengono che le pressioni selettive, potenzialmente per proteggersi dai predatori più grandi, potrebbero essere state il fattore trainante dietro le loro dimensioni giganti, ma saranno necessarie ulteriori ricerche per comprendere Lisowicia e il suo posto nell'albero evolutivo.

"I dicinodonti erano animali di incredibile successo nel Triassico medio e tardo. Lisowicia è il dicinodonte più giovane e il più grande tetrapode terrestre non dinosauro del Triassico", ha detto Niedzwiedzki in una nota. "È naturale voler sapere come i dicinodonti sono diventati così grandi. Lisowicia è estremamente eccitante perché fa saltare in aria molte delle nostre idee classiche sui "rettili simili a mammiferi" del Triassico".

Sulej ha affermato che la scoperta cambia completamente le nostre idee sulla storia dei dicinodonti ed è una "scoperta irripetibile".

Nick Fraser, capo del Dipartimento di Scienze Naturali del National Museums Scotland, che non è stato coinvolto nello studio, ha affermato che Lisowicia è stata una "scoperta notevole" che è stata "completamente inaspettata".

"In precedenza si pensava che solo i dinosauri sauropodomorfi raggiungessero proporzioni così gigantesche sulla terra in questo momento", ha detto Newsweek. "Ora sappiamo che c'era un gruppo completamente separato di enormi vertebrati terrestri che si muovevano sulla scena".

Fraser ha anche affermato che la scoperta capovolge anche l'attuale pensiero sulla caduta dei dicinodonti: "Dimostra che, contrariamente all'opinione correntemente diffusa secondo cui i dicinodonti erano in declino nelle fasi successive del periodo Triassico, c'era almeno un lignaggio di dicinodonti. diversificandosi molto tardi nel Triassico.

Ha continuato: "Il Triassico è già noto per la sua notevole diversità di strani vertebrati che vivono sulla terraferma che vivono accanto ai primi dinosauri, mammiferi e coccodrilli. Lisowicia aggiunge un'altra svolta a questo periodo affascinante e critico nella storia della vita sulla Terra".


Questo è uno dei più piccoli uccelli antichi e viveva accanto a dinosauri giganti

Circa 127 milioni di anni fa, piccoli uccelli delle dimensioni di cavallette vivevano accanto ad alcuni dei più grandi animali che camminassero sulla Terra, inclusi i sauropodi dal collo lungo, secondo un nuovo studio.

Quando era vivo, questo pulcino lungo meno di 2 pollici (5 centimetri) avrebbe pesato solo 0,3 once (8,5 grammi), circa il peso di un quinto di una pallina da golf. Ciò lo rende uno degli uccelli più piccoli dell'era dei dinosauri mai registrati, hanno detto i ricercatori.

Quasi tutto lo scheletro fossile dell'uccellino era stato conservato, rendendolo un tesoro paleontologico che fornisce informazioni su come questo gruppo di uccelli - Enantiornithes, una sottoclasse ormai estinta di uccelli che tendevano a sfoggiare denti e dita artigliate sulle ali - è cresciuto dopo la schiusa dalle loro uova. [Antenati aviari: dinosauri che hanno imparato a volare]

Non è ancora chiaro se l'uccello sia una specie ritrovata o se appartenga a una specie precedentemente identificata, come Concornis lacustris o Iberomesornis romerali, che sono altri uccelli enantiorniti trovati nella stessa posizione, il sito fossile di Las Hoyas nella Spagna centrale, hanno detto i ricercatori.

Ma la mancanza di un nome dell'uccello non ha impedito ai ricercatori di studiarlo. I membri del team hanno utilizzato la radiazione di sincrotrone per visualizzare il minuscolo campione a livello submicronico, hanno detto. (Un micron, o micrometro, è un milionesimo di metro. Per confronto, una ciocca di capelli umani ha un diametro di circa 50-100 micron.)

"Le nuove tecnologie offrono ai paleontologi capacità senza precedenti per indagare sui fossili provocatori", ha affermato in una dichiarazione dell'Università il ricercatore capo dello studio Fabian Knoll, paleontologo presso il Centro interdisciplinare per la vita antica dell'Università di Manchester e ARAID-Dinopolis, un museo di paleontologia in Spagna. di Manchester.

L'analisi ha rivelato che il minuscolo uccellino è morto poco dopo la schiusa dal suo uovo. Inoltre, lo sterno del pulcino (l'osso della corazza) non si era ancora sviluppato in un osso duro e solido, ed era ancora composto principalmente da cartilagine, hanno scoperto i ricercatori. Ciò significa che il pulcino del periodo Cretaceo probabilmente non poteva volare nel momento in cui è morto, hanno detto.

Inoltre, i modelli di ossificazione (indurimento osseo) nell'uccello sono molto diversi da quelli di altri giovani uccelli enantiorniti scoperti nel corso degli anni, suggerendo che le strategie di sviluppo di questi antichi uccelli erano più diverse di quanto si pensasse in precedenza, hanno detto i ricercatori.

Ma, sebbene questo nuovo uccello probabilmente non potesse volare, non dipendeva necessariamente dai suoi genitori per il cibo e le cure, hanno detto i ricercatori. Mentre alcuni pulcini moderni sono "altrici", nel senso che hanno bisogno dell'aiuto dei loro genitori, altri, come il pollo, sono "precoci" o per lo più indipendenti.

Questo minuscolo uccello non era certo l'unica creatura piumata che correva circa 120 milioni di anni fa. I resti fossili mostrano che un uccello acquatico ha sputato il primo pellet di uccello registrato in questo periodo. Inoltre, i ricercatori hanno anche trovato bastoncelli e coni fossili nell'occhio di un uccello risalente a circa 120 milioni di anni fa, indicando che almeno alcuni uccelli antichi potrebbero vedere a colori, secondo quanto riportato in precedenza da Live Science.

Il nuovo studio sul minuscolo uccello, che ora è ospitato presso il Museo di Paleontologia di Castilla-La Mancha, a Cuenca, in Spagna, è stato pubblicato online oggi (5 marzo) sulla rivista Nature Communications.


15 mostri preistorici terrificanti e poco conosciuti

Chi non ha mai sentito parlare di un tirannosauro Rex o di un velociraptor grazie a film come Jurassic Park? Quando pensiamo ai dinosauri, quasi tutti pensiamo a un sottoinsieme molto piccolo di queste creature giganti della storia. Ma forse più interessanti sono quelli che sono molto meno familiari a tutti noi. Questa lista è solo una piccola selezione di creature mostruose o dall'aspetto strano dei tempi antichi, la maggior parte delle quali sono poco conosciute dal pubblico.

Non fanno più animali così. Estemmenosuchus è uno dei mostri preistorici dall'aspetto più bizzarro apparteneva al gruppo dei dinocefali, e nonostante il loro aspetto da dinosauro, in realtà erano più strettamente imparentati con mammiferi&hellip compresi noi! Estemmenosuchus aveva le dimensioni di un rinoceronte, e anche lui aveva un corno sul naso, ma aveva anche corna simili a corna sulla sommità della testa, e strane protuberanze ossee che uscivano dalle sue guance nessuno sa a cosa servissero per. Aveva anche una serie di denti mostruosi e affilati, ma gli scienziati non sono sicuri delle sue preferenze alimentari. Personalmente, credo che questa cosa fosse abbastanza grande e spaventosa da mangiare tutto ciò che voleva. Resti fossili di Estemmenosuchus sono stati trovati in Russia, visse nel periodo Permiano, molto prima della comparsa dei dinosauri.

Questo era un antico parente del capodoglio di oggi, che come tutti sappiamo (o dovremmo sapere) è enorme, mangia molti calamari e non è mai stato conosciuto per attaccare gli umani senza provocazione. Acrophyseter era l'esatto opposto, era di taglia moderata e non si nutriva di calamari ma piuttosto di altri mammiferi marini e persino di squali! I suoi denti dall'aspetto orribile erano armi mortali e hanno dato ad Acrophyseter e ai suoi antichi parenti il ​​soprannome di "capodogli assassini". I resti fossili di Acrophyseter sono stati trovati in Perù in cui viveva nel periodo Miocene, che sembra essere stata l'epoca migliore per spaventosi mostri marini tra cui delfini giganti, squali colossali e persino pinguini mostruosi e foche.

Il suo nome dice tutto che era una scimmia mostruosa, strettamente imparentata con l'orangutan, che vagava per le foreste di bambù, le giungle e le montagne della Cina, dell'India e del Vietnam durante il Pleistocene. Era vegetariano, ma comunque spaventoso poteva crescere fino a tre metri di altezza e pesare fino a 550 kg! La sua forza doveva essere straordinaria e probabilmente lo teneva al sicuro dalla maggior parte dei predatori. Alla fine si estinse 300.000 anni fa, forse a causa della caccia eccessiva da parte delle prime specie umane o a causa del cambiamento climatico. Naturalmente, a tutti i credenti yeti e bigfoot piace pensare che il Gigantopithecus sia sopravvissuto in qualche modo nelle parti più remote dell'Himalaya&hellip

Epicyon potrebbe essere descritto come un pitbull gigante sotto steroidi. Era un membro della famiglia dei Canidi o dei cani, ma mentre i canidi moderni sono costruiti per la velocità e la resistenza, Epicyon è stato costruito per la forza bruta e aveva mascelle così potenti da poter schiacciare le ossa come se fossero cracker! Questa bestia ha governato le pianure del Nord America per quindici milioni di anni, prima di essere sostituita da grandi felini (compresi i denti a sciabola).

Il grande squalo bianco di oggi ha probabilmente alcuni dei denti più da incubo in natura, ma il suo lontano parente preistorico Edestus era così spaventoso che avrebbe fatto sembrare il grande bianco quasi carino. Edestus era lungo circa sette metri ed era uno dei principali predatori dei mari del Carbonifero. Tuttavia, gli scienziati ancora non sanno come ha usato i suoi straordinari denti invece di perdere costantemente i denti consumati e sostituirli con quelli nuovi che crescono in file dietro, come fanno gli squali moderni, Edestus invece non ha perso i denti, i nuovi denti spinse i vecchi denti fuori dalla bocca e, alla fine, le gengive e i denti sarebbero fuoriusciti dalla bocca come un paio di forbici mostruose. Indipendentemente da come lo ha fatto, sembra ovvio che Edestus potrebbe tagliare in due con facilità qualsiasi altra creatura. Ma abbiamo ancora difficoltà a immaginare come "funzionerebbe" un vecchio Edestus, o anche come sarebbe!

Questa creatura ha recentemente guadagnato una certa popolarità grazie allo spettacolo di fantascienza britannico &ldquoPrimeval&rdquo, dove è stato il primo mostro ad apparire. Sebbene i gorgonopsidi della vita reale fossero un po' più piccoli della versione televisiva (le specie più grandi, come Inostrancevia e Leontocephalus, potevano crescere fino a sei metri di lunghezza), erano altrettanto terrificanti in effetti, erano i predatori dominanti durante il tardo Permiano, prima che i dinosauri e i loro parenti prendessero il sopravvento. I gorgonopsidi avevano una serie di micidiali denti a sciabola (alcune specie ne avevano due serie) che tornavano utili quando si cacciavano alcuni dei più grandi erbivori del Permiano, spesso delle dimensioni di un rinoceronte o più grandi.
Erano abbastanza agili e probabilmente potevano correre abbastanza velocemente, a differenza dei predatori che li hanno preceduti. Nonostante il loro aspetto rettiliano, i gorgonopsidi erano in realtà strettamente imparentati con i mammiferi, ed è anche possibile che fossero ricoperti di pelliccia!

Gli uccelli del terrore, formalmente conosciuti come Phorusrhacids, erano i principali predatori del Sud America e di parti del Nord America durante i periodi Miocene, Pliocene e Primo Pleistocene, prima di essere sostituiti da grandi felini e altri mammiferi carnivori. Non erano in grado di volare, ma potevano correre molto veloci (veloci come un ghepardo, secondo alcuni scienziati!) ed erano molto grandi, le specie più grandi potevano crescere fino a tre metri di altezza e pesare fino a mezza tonnellata. La loro arma principale era la testa, che poteva essere lunga fino a un metro, permettendo loro di ingoiare prede grandi quanto un cane in un solo sorso! Tuttavia, grazie alla punta uncinata del becco, simile a quella di aquile e falchi, gli uccelli del terrore potevano uccidere e divorare prede molto più grandi di un cane, inclusi cavalli, cammelli, ecc.

Madtsoia sarebbe il peggior incubo di chiunque abbia una fobia dei serpenti. Sebbene siano noti solo resti frammentari, si dice che abbia raggiunto l'immensa lunghezza di 15-20 metri! Questa creatura è apparsa nel periodo Cretaceo e forse si è cibata di dinosauri. Era simile ai boa e ai pitoni di oggi in quanto non era velenoso, ma piuttosto schiacciava a morte le sue vittime usando la sua immensa forza muscolare. Madtsoia era un predatore di tale successo, che riuscì a sopravvivere all'estinzione che spazzò via dinosauri e altri animali, ma alla fine si estinse circa 45 milioni di anni fa. Si sa che sono esistiti altri serpenti giganti, incluso uno che si diceva raggiungesse i 29 metri di lunghezza!

Purussaurus era un gigantesco caimano (parente degli alligatori) che viveva in quella che oggi è conosciuta come la foresta pluviale amazzonica. Ai tempi di Purussaurus, 8 milioni di anni fa, quella regione era in realtà un vasto mare interno che ospitava coccodrilli, gaviali, balene d'acqua dolce, roditori giganti ed enormi tartarughe. Purussaurus era il miglior predatore in quel mare, e con buona ragione a 12-15 metri di lunghezza, forse di più, era uno dei più grandi coccodrilli mai esistiti. I resti di altri animali privi di arti o morsi a metà sono una macabra prova dell'appetito di questo caimano gigante.

Anche se oggi è noto che maiali, cinghiali e facoceri mangiano carne occasionalmente, sono fondamentalmente vegetariani. D'altra parte, l'Entelodon, un parente di suini preistorici, era un carnivoro a tempo pieno e forse uno dei mammiferi dall'aspetto più mostruoso di sempre. In piedi a quattro zampe, questa bestia era alta quanto un uomo e aveva una testa immensa armata di mascelle potenti e denti aguzzi. Gli scienziati ritengono che sia stato in grado di cacciare prede vive, ma che abbia anche spaventato altri predatori lontano dalle loro uccisioni (che avrebbe dovuto essere molto facile). I suoi segni di morsi suggeriscono anche che ha combattuto ferocemente con i suoi simili, ed è anche possibile che gli Entelodonti fossero cannibali. Gli entelodonti erano bestie di grande successo, esistenti da circa 9 milioni di anni.

Gli azhdarchidi erano una specie di pterosauro (più comunemente noto come pterodattili) che includeva le più grandi creature volanti mai esistite. Alcuni di loro avevano un'apertura alare da 12 a 15 metri, che li rendeva grandi come un piccolo aereo (anche se ovviamente non erano così pesanti). Ma ciò che rende gli azhdarchidi davvero strani sono le proporzioni del loro corpo, avevano gambe, colli e becchi ridicolmente lunghi e corpi molto piccoli, oltre ad ali relativamente corte. Gli scienziati credono che non cacciassero sull'ala, ma piuttosto camminassero per terra alla ricerca di qualsiasi animale che potessero catturare e ingoiare interi, incluse creature delle dimensioni di un cane, forse anche delle dimensioni di un uomo! In piedi a quattro zampe, i più grandi azhdarchidi erano alti come una moderna giraffa e ellip e quasi quanto un T-Rex.

Questa è di gran lunga la creatura più piccola della lista, ma causerebbe comunque isteria e forse anche alcuni attacchi di cuore, se si presentasse oggi. Era molto simile agli scorpioni di oggi ma poteva crescere fino a un metro di lunghezza, forse di più, ed era armato di chele (artigli) affilate e di un pungiglione velenoso. Naturalmente, non sappiamo quanto fosse tossico il suo veleno, ma considerando la notevole quantità che iniettava ad ogni attacco, molto probabilmente era davvero una creatura mortale. Un predatore, Pulmonoscorpius vagava per le foreste paludose del Carbonifero in quella che oggi è la Scozia. Solo perché tu sappia, durante il Carbonifero c'erano anche scarafaggi giganti delle dimensioni di gatti domestici, libellule delle dimensioni di falchi e parenti di millepiedi lunghi fino a tre metri. Non scherzo.

Poiché il formidabile Smilodon (meglio conosciuto come tigre dai denti a sciabola) è troppo noto, abbiamo deciso di fare un cambiamento rinfrescante. Entra Xenosmilus, forse il felino più cattivo mai esistito. I resti di questo gatto molto grande (della taglia di un leone o di una tigre, ma più robusto) sono stati recentemente ritrovati in Florida insieme ai resti di molti sfortunati pecari giganti (simili ai maiali selvatici) che ne sono caduti preda. Invece di strangolare la preda o rompergli il collo come fanno i leoni, o pugnalarli come ha fatto la tigre dai denti a sciabola, Xenosmilus si è comportato più come uno squalo o un dinosauro carnivoro, mordendo un enorme pezzo di carne e causando una massiccia perdita di sangue e shock in una questione di secondi. Rispetto ai felini dei giorni nostri, un'uccisione di Xenosmilus sarebbe probabilmente estremamente sanguinosa, tanto da non essere mostrata in Animal Planet! Poiché non sappiamo esattamente quando Xenosmilus si è estinto, possiamo dire se gli umani hanno mai incontrato questo gatto o ne sono caduti preda.

This is a fairly well known prehistoric monster, but it is just so big and scary that it deserves to be in this list. Megalodon (technically called a Carcharocles megalodon) was a gigantic shark, closely related to today&rsquos makos and great whites. It could grow up to 20 meters long and weigh up to 60 tons, being almost six times larger than Tyrannosaurus rex! Obviously, the only thing in the sea big enough to feed Megalodon where whales, and indeed, the giant shark&rsquos bite marks have been found in the fossil remains of whales all around the world. Although many people like to imagine encounters between Megalodon and T-Rex, or dinosaur-like marine reptiles, the truth is Megalodon appeared long after the extinction of such creatures, and it wasn&rsquot seen alive by any humans either, although it was still roaming the oceans when our australopithecine relatives took their first steps out of the jungle.

When Jurassic Park III was released in 2001, many people complained that the beloved lawyer-eating T-Rex had been replaced with a &ldquomade up&rdquo dinosaur. In reality, Spinosaurus did exist&hellip and it was indeed bigger than T-Rex. The remains of this enormous predator where found in Egypt in 1915, and the paleontologist who studied them was already convinced that it was bigger than T-Rex. However, this couldn&rsquot be proved as the fossils were sadly destroyed in a bombing during WWII. Recently, however, new fossils have been found, and Spinosaurus was finally declared to be the largest carnivorous dinosaur of all times. This beastie could grow up to 17 or 18 meters long, weigh up to 10 tons and had a sail on its back taller than an adult man. Its long, crocodile-like snout suggests that it spend a long time in the water and possibly ate lots of fish&hellip but also crocodiles, giant turtles, and any dinosaur unlucky enough to cross its path. Even though T-Rex will probably always be the most popular prehistoric monster of all times, Spinosaurus is, and remains, the largest predator ever to walk the Earth&hellip that we know of.


Contenuti

Diet and teeth Edit

Theropods exhibit a wide range of diets, from insectivores to herbivores and carnivores. Strict carnivory has always been considered the ancestral diet for theropods as a group, and a wider variety of diets was historically considered a characteristic exclusive to the avian theropods (birds). However, discoveries in the late 20th and early 21st centuries showed that a variety of diets existed even in more basal lineages. [4] All early finds of theropod fossils showed them to be primarily carnivorous. Fossilized specimens of early theropods known to scientists in the 19th and early 20th centuries all possessed sharp teeth with serrated edges for cutting flesh, and some specimens even showed direct evidence of predatory behavior. Ad esempio, a Compsognathus longipes fossil was found with a lizard in its stomach, and a Velociraptor mongoliensis specimen was found locked in combat with a Protoceratops andrewsi (a type of ornithischian dinosaur).

The first confirmed non-carnivorous fossil theropods found were the therizinosaurs, originally known as segnosaurs. First thought to be prosauropods, these enigmatic dinosaurs were later proven to be highly specialized, herbivorous theropods. Therizinosaurs possessed large abdomens for processing plant food, and small heads with beaks and leaf-shaped teeth. Further study of maniraptoran theropods and their relationships showed that therizinosaurs were not the only early members of this group to abandon carnivory. Several other lineages of early maniraptors show adaptations for an omnivorous diet, including seed-eating (some troodontids) and insect-eating (many avialans and alvarezsaurs). Oviraptorosaurs, ornithomimosaurs and advanced troodontids were likely omnivorous as well, and some early theropods (such as Masiakasaurus knopfleri and the spinosaurids) appear to have specialized in catching fish. [5] [6]

Diet is largely deduced by the tooth morphology, [7] tooth marks on bones of the prey, and gut contents. Some theropods, such as Baryonyx, Lourinhanosaurus, ornithomimosaurs, and birds, are known to use gastroliths, or gizzard-stones.

The majority of theropod teeth are blade-like, with serration on the edges, [8] called ziphodont. Others are pachydont or phyllodont depending on the shape of the tooth or denticles. The morphology of the teeth is distinct enough to tell the major families apart, [7] which indicate different diet strategies. An investigation in July 2015 discovered that what appeared to be "cracks" in their teeth were actually folds that helped to prevent tooth breakage by strengthening individual serrations as they attacked their prey. [9] The folds helped the teeth stay in place longer, especially as theropods evolved into larger sizes and had more force in their bite. [10] [11]

Skin, scales and feathers Edit

Mesozoic theropods were also very diverse in terms of skin texture and covering. Feathers or feather-like structures are attested in most lineages of theropods. (See feathered dinosaur). However, outside the coelurosaurs, feathers may have been confined to the young, smaller species, or limited parts of the animal. Many larger theropods had skin covered in small, bumpy scales. In some species, these were interspersed with larger scales with bony cores, or osteoderms. This type of skin is best known in the ceratosaur Carnotaurus, which has been preserved with extensive skin impressions. [12]

The coelurosaur lineages most distant from birds had feathers that were relatively short and composed of simple, possibly branching filaments. [13] Simple filaments are also seen in therizinosaurs, which also possessed large, stiffened "quill"-like feathers. More fully feathered theropods, such as dromaeosaurs, usually retain scales only on the feet. Some species may have mixed feathers elsewhere on the body as well. Scansoriopteryx preserved scales near the underside of the tail, [14] and Juravenator may have been predominantly scaly with some simple filaments interspersed. [15] On the other hand, some theropods were completely covered with feathers, such as the troodontid Anchiornis, which even had feathers on the feet and toes. [16]

Size Edit

tirannosauro was for many decades the largest known theropod and best known to the general public. Since its discovery, however, a number of other giant carnivorous dinosaurs have been described, including Spinosaurus, Carcharodontosaurus, e Giganotosaurus. [17] The original Spinosaurus specimens (as well as newer fossils described in 2006) support the idea that Spinosaurus is longer than tirannosauro, showing that Spinosaurus was possibly 3 meters longer than tirannosauro anche se tirannosauro could still be more massive than Spinosaurus. [18] Specimens such as Sue and Scotty are both estimated to be the heaviest theropods known to science. There is still no clear explanation for exactly why these animals grew so heavy and bulky compared to the land predators that came before and after them.

The largest extant theropod is the common ostrich, up to 2.74 m (9 ft) tall and weighing between 90 and 130 kg (200 - 290 lb). [19]

The smallest non-avialan theropod known from adult specimens is the troodontid Anchiornis huxleyi, at 110 grams in weight and 34 centimeters (1 ft) in length. [16] When modern birds are included, the bee hummingbird Mellisuga helenae is smallest at 1.9 g and 5.5 cm (2.2 in) long. [20]

Recent theories propose that theropod body size shrank continuously over a period of 50 million years, from an average of 163 kilograms (359 lb) down to 0.8 kilograms (1.8 lb), eventually evolving into modern birds. This was based on evidence that theropods were the only dinosaurs to get continuously smaller, and that their skeletons changed four times as fast as those of other dinosaur species. [21] [22]

Stance and gait Edit

As a hugely diverse group of animals, the posture adopted by theropods likely varied considerably between various lineages through time. [23] All known theropods are known to be bipedal, with the forelimbs reduced in length and specialized for a wide variety of tasks (see below). In modern birds, the body is typically held in a somewhat upright position, with the upper leg (femur) held parallel to the spine and with the forward force of locomotion generated at the knee. Scientists are not certain how far back in the theropod family tree this type of posture and locomotion extends. [23]

Non-avian theropods were first recognized as bipedal during the 19th century, before their relationship to birds was widely accepted. During this period, theropods such as carnosaurs and tyrannosaurids were thought to have walked with vertical femurs and spines in an upright, nearly erect posture, using their long, muscular tails as additional support in a kangaroo-like tripodal stance. [23] Beginning in the 1970s, biomechanical studies of extinct giant theropods cast doubt on this interpretation. Studies of limb bone articulation and the relative absence of trackway evidence for tail dragging suggested that, when walking, the giant, long-tailed theropods would have adopted a more horizontal posture with the tail held parallel to the ground. [23] [24] However, the orientation of the legs in these species while walking remains controversial. Some studies support a traditional vertically oriented femur, at least in the largest long-tailed theropods, [24] while others suggest that the knee was normally strongly flexed in all theropods while walking, even giants like the tyrannosaurids. [25] [26] It is likely that a wide range of body postures, stances, and gaits existed in the many extinct theropod groups. [23] [27]

Nervous system and senses Edit

Although rare, complete casts of theropod endocrania are known from fossils. Theropod endocrania can also be reconstructed from preserved brain cases without damaging valuable specimens by using a computed tomography scan and 3D reconstruction software. These finds are of evolutionary significance because they help document the emergence of the neurology of modern birds from that of earlier reptiles. An increase in the proportion of the brain occupied by the cerebrum seems to have occurred with the advent of the Coelurosauria and "continued throughout the evolution of maniraptorans and early birds." [28]

Forelimb morphology Edit

Shortened forelimbs in relation to hind legs was a common trait among theropods, most notably in the abelisaurids (such as Carnotaurus) and the tyrannosaurids (such as tirannosauro). This trait was, however, not universal: spinosaurids had well developed forelimbs, as did many coelurosaurs. The relatively robust forelimbs of one genus, Xuanhanosaurus, led Dong Zhiming to suggest that the animal might have been quadrupedal. [29] However, this is no longer thought to be likely. [30]

The hands are also very different among the different groups. The most common form among non-avian theropods is an appendage consisting of three fingers the digits I, II and III (or possibly II, III and IV), with sharp claws. Some basal theropods (e.g. Herrerasaurus, Eoraptor) had four digits, and also a reduced metacarpal V. Ceratosaurians usually had four digits, while most tetanurans had three. [31]

The forelimbs' scope of use is also believed to have also been different among different families. The spinosaurids could have used their powerful forelimbs to hold fish. Some small maniraptorans such as scansoriopterygids are believed to have used their forelimbs to climb in trees. [14] The wings of modern birds are used primarily for flight, though they are adapted for other purposes in certain groups. For example, aquatic birds such as penguins use their wings as flippers.

Forelimb movement Edit

Contrary to the way theropods have often been reconstructed in art and the popular media, the range of motion of theropod forelimbs was severely limited, especially compared with the forelimb dexterity of humans and other primates. [32] Most notably, theropods and other bipedal saurischian dinosaurs (including the bipedal prosauropods) could not pronate their hands—that is, they could not rotate the forearm so that the palms faced the ground or backwards towards the legs. In humans, pronation is achieved by motion of the radius relative to the ulna (the two bones of the forearm). In saurischian dinosaurs, however, the end of the radius near the elbow was actually locked into a groove of the ulna, preventing any movement. Movement at the wrist was also limited in many species, forcing the entire forearm and hand to move as a single unit with little flexibility. [33] In theropods and prosauropods, the only way for the palm to face the ground would have been by lateral splaying of the entire forelimb, as in a bird raising its wing. [32]

In carnosaurs like Acrocanthosaurus, the hand itself retained a relatively high degree of flexibility, with mobile fingers. This was also true of more basal theropods, such as herrerasaurs and dilophosaurs. Coelurosaurs showed a shift in the use of the forearm, with greater flexibility at the shoulder allowing the arm to be raised towards the horizontal plane, and to even greater degrees in flying birds. However, in coelurosaurs, such as ornithomimosaurs and especially dromaeosaurs, the hand itself had lost most flexibility, with highly inflexible fingers. Dromaeosaurs and other maniraptorans also showed increased mobility at the wrist not seen in other theropods, thanks to the presence of a specialized half-moon shaped wrist bone (the semi-lunate carpal) that allowed the whole hand to fold backward towards the forearm in the manner of modern birds. [33]

Paleopathology Edit

In 2001, Ralph E. Molnar published a survey of pathologies in theropod dinosaur bone. He found pathological features in 21 genera from 10 families. Pathologies were found in theropods of all body size although they were less common in fossils of small theropods, although this may be an artifact of preservation. They are very widely represented throughout the different parts of theropod anatomy. The most common sites of preserved injury and disease in theropod dinosaurs are the ribs and tail vertebrae. Despite being abundant in ribs and vertebrae, injuries seem to be "absent. or very rare" on the bodies' primary weight supporting bones like the sacrum, femur, and tibia. The lack of preserved injuries in these bones suggests that they were selected by evolution for resistance to breakage. The least common sites of preserved injury are the cranium and forelimb, with injuries occurring in about equal frequency at each site. Most pathologies preserved in theropod fossils are the remains of injuries like fractures, pits, and punctures, often likely originating with bites. Some theropod paleopathologies seem to be evidence of infections, which tended to be confined only to small regions of the animal's body. Evidence for congenital malformities have also been found in theropod remains. Such discoveries can provide information useful for understanding the evolutionary history of the processes of biological development. Unusual fusions in cranial elements or asymmetries in the same are probably evidence that one is examining the fossils of an extremely old individual rather than a diseased one. [34]

Swimming Edit

The trackway of a swimming theropod, the first in China of the ichnogenus named Characichnos, was discovered at the Feitianshan Formation in Sichuan. [35] These new swim tracks support the hypothesis that theropods were adapted to swimming and capable of traversing moderately deep water. Dinosaur swim tracks are considered to be rare trace fossils, and are among a class of vertebrate swim tracks that also include those of pterosaurs and crocodylomorphs. The study described and analyzed four complete natural molds of theropod foot prints that are now stored at the Huaxia Dinosaur Tracks Research and Development Center (HDT). These dinosaur footprints were in fact claw marks, which suggest that this theropod was swimming near the surface of a river and just the tips of its toes and claws could touch the bottom. The tracks indicate a coordinated, left-right, left-right progression, which supports the proposition that theropods were well-coordinated swimmers. [35]

During the late Triassic, a number of primitive proto-theropod and theropod dinosaurs existed and evolved alongside each other.

The earliest and most primitive of the theropod dinosaurs were the carnivorous Eodromaeus and the herrerasaurids of Argentina (as well as, possibly, the omnivorous Eoraptor). The herrerasaurs existed during the early late Triassic (Late Carnian to Early Norian). They were found in North America and South America and possibly also India and Southern Africa. The herrerasaurs were characterised by a mosaic of primitive and advanced features. Some paleontologists have in the past considered the herrerasaurians to be members of Theropoda, while other theorized the group to be basal saurischians, and may even have evolved prior to the saurischian-ornithischian split. Cladistic analysis following the discovery of Tawa, another Triassic dinosaur, suggests the herrerasaurs likely were early theropods. [36]

The earliest and most primitive unambiguous theropods (or alternatively, "Eutheropoda"—'True Theropods') are the Coelophysoidea. The Coelophysoidea were a group of widely distributed, lightly built and potentially gregarious animals. They included small hunters like Coelophysis and (possibly) larger predators like Dilophosaurus. These successful animals continued from the Late Carnian (early Late Triassic) through to the Toarcian (late Early Jurassic). Although in the early cladistic classifications they were included under the Ceratosauria and considered a side-branch of more advanced theropods, [37] they may have been ancestral to all other theropods (which would make them a paraphyletic group). [38] [39]

The somewhat more advanced ceratosaurs (including Ceratosaurus e Carnotaurus) appeared during the Early Jurassic and continued through to the Late Jurassic in Laurasia. They competed alongside their more anatomically advanced tetanuran relatives and—in the form of the abelisaur lineage—lasted to the end of the Cretaceous in Gondwana.

The Tetanurae are more specialised again than the ceratosaurs. They are subdivided into the basal Megalosauroidea (alternately Spinosauroidea) and the more derived Avetheropoda. Megalosauridae were primarily Middle Jurassic to Early Cretaceous predators, and their spinosaurid relatives' remains are mostly from Early and Middle Cretaceous rocks. Avetheropoda, as their name indicates, were more closely related to birds and are again divided into the Allosauroidea (the diverse carcharodontosaurs) and the Coelurosauria (a very large and diverse dinosaur group including the birds).

Thus, during the late Jurassic, there were no fewer than four distinct lineages of theropods—ceratosaurs, megalosaurs, allosaurs, and coelurosaurs—preying on the abundance of small and large herbivorous dinosaurs. All four groups survived into the Cretaceous, and three of those—the ceratosaurs, coelurosaurs, and allosaurs—survived to end of the period, where they were geographically separate, the ceratosaurs and allosaurs in Gondwana, and the coelurosaurs in Laurasia.

Of all the theropod groups, the coelurosaurs were by far the most diverse. Some coelurosaur groups that flourished during the Cretaceous were the tyrannosaurids (including tirannosauro), the dromaeosaurids (including Velociraptor e Deinonychus, which are remarkably similar in form to the oldest known bird, Archaeopteryx [40] [41] ), the bird-like troodontids and oviraptorosaurs, the ornithomimosaurs (or "ostrich dinosaurs"), the strange giant-clawed herbivorous therizinosaurs, and the avialans, which include modern birds and is the only dinosaur lineage to survive the Cretaceous–Paleogene extinction event. [42] While the roots of these various groups are found in the Middle Jurassic, they only became abundant during the Early Cretaceous. A few paleontologists, such as Gregory S. Paul, have suggested that some or all of these advanced theropods were actually descended from flying dinosaurs or proto-birds like Archaeopteryx that lost the ability to fly and returned to a terrestrial habitat. [43]

On July 31, 2014, scientists reported details of the evolution of birds from other theropod dinosaurs. [21] [22] [44] Among the features linking theropod dinosaurs to birds are a furcula (wishbone), air-filled bones, brooding of the eggs, and (in coelurosaurs, at least) feathers.

History of classification Edit

O. C. Marsh coined the name Theropoda (meaning "beast feet") in 1881. [45] Marsh initially named Theropoda as a suborder to include the family Allosauridae, but later expanded its scope, re-ranking it as an order to include a wide array of "carnivorous" dinosaur families, including Megalosauridae, Compsognathidae, Ornithomimidae, Plateosauridae and Anchisauridae (now known to be herbivorous sauropodomorphs) and Hallopodidae (subsequently revealed as relatives of crocodilians). Due to the scope of Marsh's Order Theropoda, it came to replace a previous taxonomic group that Marsh's rival E. D. Cope had created in 1866 for the carnivorous dinosaurs: Goniopoda ("angled feet"). [30]

By the early 20th century, some paleontologists, such as Friedrich von Huene, no longer considered carnivorous dinosaurs to have formed a natural group. Huene abandoned the name "Theropoda", instead using Harry Seeley's Order Saurischia, which Huene divided into the suborders Coelurosauria and Pachypodosauria. Huene placed most of the small theropod groups into Coelurosauria, and the large theropods and prosauropods into Pachypodosauria, which he considered ancestral to the Sauropoda (prosauropods were still thought of as carnivorous at that time, owing to the incorrect association of rauisuchian skulls and teeth with prosauropod bodies, in animals such as Teratosaurus). [30] In W. D. Matthew and Barnum Brown's 1922 description of the first known dromaeosaurid (Dromaeosaurus albertensis [46] ), they became the first paleontologists to exclude prosauropods from the carnivorous dinosaurs, and attempted to revive the name "Goniopoda" for that group, but other scientists did not accept either of these suggestions. [30]

In 1956, "Theropoda" came back into use—as a taxon containing the carnivorous dinosaurs and their descendants—when Alfred Romer re-classified the Order Saurischia into two suborders, Theropoda and Sauropoda. This basic division has survived into modern paleontology, with the exception of, again, the Prosauropoda, which Romer included as an infraorder of theropods. Romer also maintained a division between Coelurosauria and Carnosauria (which he also ranked as infraorders). This dichotomy was upset by the discovery of Deinonychus e Deinocheirus in 1969, neither of which could be classified easily as "carnosaurs" or "coelurosaurs". In light of these and other discoveries, by the late 1970s Rinchen Barsbold had created a new series of theropod infraorders: Coelurosauria, Deinonychosauria, Oviraptorosauria, Carnosauria, Ornithomimosauria, and Deinocheirosauria. [30]

With the advent of cladistics and phylogenetic nomenclature in the 1980s, and their development in the 1990s and 2000s, a clearer picture of theropod relationships began to emerge. Jacques Gauthier named several major theropod groups in 1986, including the clade Tetanurae for one branch of a basic theropod split with another group, the Ceratosauria. As more information about the link between dinosaurs and birds came to light, the more bird-like theropods were grouped in the clade Maniraptora (also named by Gauthier in 1986). These new developments also came with a recognition among most scientists that birds arose directly from maniraptoran theropods and, on the abandonment of ranks in cladistic classification, with the re-evaluation of birds as a subset of theropod dinosaurs that survived the Mesozoic extinctions and lived into the present. [30]


Guarda il video: Dinosauri alla riscossa 9


Commenti:

  1. Sennet

    Credo che tu stia facendo un errore. Discutiamone. Inviami un'e -mail a PM, parleremo.

  2. Ortzi

    Che frase necessaria ... grande, l'idea ha brillato

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    È stata colpa mia.



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