Fleming DE-32 - Storia

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Fleming

Richard Eugene Fleming, nato il 2 novembre 1917 a St. Paul, Minnesota, entrò nella Riserva del Corpo dei Marines per l'addestramento aeronautico il 20 gennaio 1940. Il capitano Fleming prestò servizio come ufficiale di volo del Marine Scout Bombing Squadron di stanza a Midway e ricevette la medaglia postuma of Honor per il suo straordinario eroismo e coraggio nella battaglia di Midway, durante la quale guidò un attacco a una portaerei giapponese il 4 giugno 1942 e fu ucciso mentre attaccava un'altra portaerei il 5 giugno.

Il nome Fleming è stato originariamente assegnato a DE-271 il 23 febbraio 1943 e cancellato e riassegnato a DE-32 il 14 giugno 1943.

(DE-32: dp. 1.140, 1. 289', b. 36'1", dr. 8'3"; s. 21
K.; cpl. 156; un. 3 3", 8 dcp., 1 dcp. (hh.), 2 dct.;
cl. Evart)

Fleming (DE-32) fu varato il 16 giugno 1943 da Mare Island Navy Yard, sponsorizzato dalla signora W. E. Rutherford, e commissionato il 18 settembre 1943, al comando del tenente comandante R. J. Toner, USNR.

Dopo l'addestramento nelle isole Hawaii, Fleming arrivò a Tarawa il 16 gennaio 1944 per pattugliamento locale e servizio di scorta, nonché missioni di scorta a Makin, Majuro, Funafuti e Kwajalein, fino ad aprile. Tornò a Pearl Harbor per una breve revisione tra il 19 maggio e il 7 giugno, quindi salpò per Eniwetok dove si unì a un convoglio diretto a Guam appena assalito, arrivando il 27 giugno. Fleming pattugliava Orote e scortò mercantili da Guam a Tinian e Eniwetok fino al 20 agosto, quando salpò per scortare un trasporto d'attacco a Saipan e Pearl Harbor.

Completando il suo incarico nell'operazione Marianas, Fleming funse da bersaglio per l'addestramento dei sottomarini nelle acque hawaiane fino al 17 ottobre 1944, quando arrivò a Eniwetok per iniziare 4 mesi di servizio ininterrotto di scorta ai convogli tra Eniwetok e Ulithi, la grande base il cui accumulo era essenziale per le prossime operazioni di Iwo Jima e Okinawa. La notte del 13 gennaio 1946, a guardia di due petroliere in rotta da Ulithi a Eniwetok, Fleming stabilì un contatto radar e iniziò i cinque attacchi a riccio e bombe di profondità con cui affondò il sottomarino giapponese RO-47 poco dopo la mezzanotte del 14 gennaio.

Alla fine di febbraio 1946 e all'inizio di marzo, Flemin fece viaggi di scorta da EnIwetok a Saipan e Guam, quindi il 13 marzo arrivò a ULITHI per prepararsi all'assalto di Okinawa. È partita il 21 marzo sullo schermo per i vettori di scorta che hanno fornito supporto aereo ravvicinato agli sbarchi iniziali il 1 aprile e ha navigato con loro fino al 17 aprile quando ha lasciato l'azione; area per scortare Natoma Bay (CVE-62) a Guam per le riparazioni. Il vettore di scorta e la scorta di cacciatorpediniere salparono da Guam il 4 maggio per tornare in servizio a Okinawa 4 giorni dopo.

Il 20 maggio 1945, mentre stava ancora controllando i vettori di scorta, Fleming fece schizzare due dei tre aerei giapponesi che tentarono di kamikaze o di bombardarla, allontanando il terzo. Cinque giorni dopo, salvò 11 sopravvissuti di LSM-l35 e 20 di Bates (APD 47), entrambi affondati dai kamikaze. Fleming ha continuato a servire al largo di Okinawa
fino al 6 luglio, quando ha navigato per una revisione della costa occidentale. Ancora in cantiere a guerra finita, fu dismessa il 10 novembre 1945 e venduta il 29 gennaio 1948.

Fleming ha ricevuto quattro stelle di battaglia per il servizio nella seconda guerra mondiale.


USS Fleming (DE-32)

USS Fleming (DE-32) là một tàu khu trục hộ tống lớp Evarts được Hải quân Hoa Kỳ chế tạo trong Chiến tranh Thế giới thứ hai. Nó là chiếc tàu chiến thứ hai của Hải quân Mỹ được đặt theo tên Đại úy Thủy quân Lục chiến Richard Eugene Fleming (1917-1942), phi công đã tử trận trong Trận ng Hutruy và được. [1] Nó đã phục vụ cho đến khi chiến tranh kết thúc, xuất biên chế vào ngày 15 tháng 11, 1945 và xóa đăng bạ vào ngày 28 tháng 11, 1945. Con tàu bị bán để và thá o thá o 1948. Fleming được tặng thưởng bốn Ngôi sao Chiến trận do thành tích phục vụ trong Thế Chiến II.

  • 1.140 tấn Anh (1.160 t) (tiêu chuẩn)
  • 1.430 tấn Anh (1.450 t) (đầy tải)
  • 283 piedi e 6 pollici (86,41 m) (mực nước)
  • 289 piedi e 5 pollici (88,21 m) (chung)
  • 4 × động cơ dieselGeneral Motors Kiểu 16-278A với máy phát điện
  • 2 × trục chân vịt
  • 15 sĩ quan
  • 183 il tuo
    kiểu SA & amp SL Kiểu 128D hoặc Kiểu 144
  • n-ten nh vị MF
  • n-ten nh vị cao tần Kiểu FH 4
  • 3 × pháo 3 pollici (76 mm)/50 cal a dụng (3×1)
  • 4 × pháo phòng không1,1 pollici/75 calibro (1×4)
  • 9 × pháo phòng không Oerlikon 20 mm (9×1)
  • 8 × maggio phóng mìn sâu K3
  • 1 × cantato cốichống tàu ngầmHedgehog (24 nòng, 144 quả đạn)
  • 2 × đường ray thả mìn sâu

Contenuti

Nato il 6 agosto 1881 nella fattoria di Lochfield vicino a Darvel, nell'Ayrshire, in Scozia, Alexander Fleming era il terzo di quattro figli dell'agricoltore Hugh Fleming (1816–1888) e di Grace Stirling Morton (1848–1928), figlia di un contadino vicino. Hugh Fleming ebbe quattro figli sopravvissuti dal suo primo matrimonio. Aveva 59 anni al momento del suo secondo matrimonio con Grace, e morì quando Alexander aveva sette anni. [9]

Fleming frequentò la Loudoun Moor School e la Darvel School e ottenne una borsa di studio di due anni alla Kilmarnock Academy prima di trasferirsi a Londra, dove frequentò il Royal Polytechnic Institution. [10] Dopo aver lavorato in un ufficio di spedizione per quattro anni, il ventenne Alexander Fleming ereditò dei soldi da uno zio, John Fleming. Suo fratello maggiore, Tom, era già un medico e gli suggerì di seguire la stessa carriera, e così nel 1903, il più giovane Alexander si iscrisse alla St Mary's Hospital Medical School di Paddington e si qualificò con un diploma MBBS dalla scuola con lode nel 1906. [9]

Fleming, che era un soldato semplice nel London Scottish Regiment of the Volunteer Force dal 1900 [5] al 1914, [11] era stato membro del club di fucilieri della scuola di medicina. Il capitano del club, volendo mantenere Fleming nella squadra, gli suggerì di unirsi al dipartimento di ricerca del St Mary's, dove divenne assistente batteriologo di Sir Almroth Wright, un pioniere nella terapia vaccinale e nell'immunologia. Nel 1908 ottenne una laurea con medaglia d'oro in Batteriologia e divenne docente presso il St Mary's fino al 1914.

Tenente incaricato nel 1914 e promosso capitano nel 1917, [11] Fleming prestò servizio durante la prima guerra mondiale nel Royal Army Medical Corps, e fu menzionato in Dispatches. Lui e molti dei suoi colleghi hanno lavorato negli ospedali del campo di battaglia sul fronte occidentale in Francia. Nel 1918 tornò al St Mary's Hospital, dove fu eletto Professore di Batteriologia all'Università di Londra nel 1928. Nel 1951 fu eletto Rettore dell'Università di Edimburgo per un mandato di tre anni. [9]

Antisettici

Durante la prima guerra mondiale, Fleming con Leonard Colebrook e Sir Almroth Wright si unì agli sforzi bellici e praticamente trasferì l'intero dipartimento di inoculazione di St Mary's all'ospedale militare britannico di Boulogne-sur-Mer. Servendo come tenente temporaneo del Royal Army Medical Corps, ha assistito alla morte di molti soldati per sepsi derivanti da ferite infette. Gli antisettici, che all'epoca venivano usati per curare le ferite infette, osservò, spesso peggioravano le ferite. [12] In un articolo pubblicato sulla rivista medica la lancetta nel 1917 descrisse un ingegnoso esperimento, che fu in grado di condurre grazie alle sue stesse abilità nel soffiare il vetro, in cui spiegò perché gli antisettici uccidevano più soldati dell'infezione stessa durante la guerra. Gli antisettici funzionavano bene in superficie, ma le ferite profonde tendevano a proteggere i batteri anaerobi dall'agente antisettico, e gli antisettici sembravano rimuovere gli agenti benefici prodotti che proteggevano i pazienti in questi casi almeno così come rimuovevano i batteri, e non facevano nulla per rimuovere i batteri che erano fuori portata. [13] Wright sostenne fortemente le scoperte di Fleming, ma nonostante ciò, la maggior parte dei medici dell'esercito nel corso della guerra continuò a usare antisettici anche nei casi in cui ciò peggiorava le condizioni dei pazienti. [9]

Scoperta del lisozima

Al St Mary's Hospital, Fleming continuò le sue indagini sulla coltura di batteri e sulle sostanze antibatteriche. Come suo studioso di ricerca all'epoca V.D. Allison ha ricordato, Fleming non era un ricercatore ordinato e di solito si aspettava crescite batteriche insolite nelle sue piastre di coltura. Fleming aveva preso in giro Allison della sua "eccessiva pulizia in laboratorio", e Allison giustamente attribuiva tale disordine come il successo degli esperimenti di Fleming, e disse: "[Se] fosse stato così ordinato come pensava che fossi, non avrebbe fatto le sue due grandi scoperte". [14]

Alla fine del 1921, mentre manteneva le piastre di agar per i batteri, scoprì che una delle piastre era contaminata dai batteri dell'aria. Quando ha aggiunto muco nasale, ha scoperto che il muco inibiva la crescita batterica. [15] Intorno all'area del muco c'era un cerchio trasparente chiaro (1 cm dal muco), che indicava la zona di uccisione dei batteri, seguito da un anello vetroso e traslucido oltre il quale c'era un'area opaca che indicava la normale crescita batterica. Nel test successivo, ha usato batteri mantenuti in soluzione salina che hanno formato una sospensione gialla. Entro due minuti dall'aggiunta di muco fresco, la soluzione salina gialla è diventata completamente trasparente. Ha esteso i suoi test usando le lacrime, che sono state fornite dai suoi colleghi. Come ha ricordato Allison, dicendo: "Per le successive cinque o sei settimane, le nostre lacrime sono state la fonte di approvvigionamento per questo straordinario fenomeno. Molti sono stati i limoni che abbiamo usato (dopo il fallimento delle cipolle) per produrre un flusso di lacrime. La domanda da parte di noi per le lacrime è stato così grande, che gli assistenti di laboratorio sono stati spinti in servizio, ricevendo tre penny per ogni contributo." [14]

I suoi ulteriori test con espettorato, cartilagine, sangue, sperma, liquido della cisti ovarica, pus e albume d'uovo hanno mostrato che l'agente battericida era presente in tutti questi. [16] Riferì la sua scoperta al Medical Research Club a dicembre e alla Royal Society l'anno successivo, ma non suscitò alcun interesse, come ricordava Allison:

Ero presente a questa riunione del [Club di ricerca medica] come ospite di Fleming. Il suo articolo che descriveva la sua scoperta fu ricevuto senza fare domande e senza discussioni, il che era molto insolito e indicava che era considerato di nessuna importanza. L'anno seguente lesse un articolo sull'argomento davanti alla Royal Society, Burlington House, Piccadilly e lui ed io diamo una dimostrazione del nostro lavoro. Anche in questo caso, con un'eccezione, è stato prestato poco commento o attenzione. [14]

Segnalazione nel numero del 1 maggio 1922 del Atti della Royal Society B: Scienze biologiche sotto il titolo "Su un notevole elemento batteriolitico trovato nei tessuti e nelle secrezioni", Fleming scrisse:

In questa comunicazione desidero richiamare l'attenzione su una sostanza presente nei tessuti e nelle secrezioni dell'organismo, che è in grado di dissolvere rapidamente alcuni batteri. Poiché questa sostanza ha proprietà simili a quelle dei fermenti, l'ho chiamata "Lisozima" e mi riferirò ad essa con questo nome in tutta la comunicazione. Il lisozima è stato notato per la prima volta durante alcune indagini effettuate su un paziente affetto da corizza acuta. [15]

Questa è stata la prima scoperta registrata di lisozima. Con Allison, ha pubblicato ulteriori studi sul lisozima nel numero di ottobre del British Journal of Experimental Pathology lo stesso anno. [17] Sebbene fosse in grado di ottenere maggiori quantità di lisozima dagli albumi, l'enzima era efficace solo contro piccoli conteggi di batteri innocui e quindi aveva scarso potenziale terapeutico. Questo indica una delle principali differenze tra batteri patogeni e innocui. [12] Descritto nella pubblicazione originale, "un paziente affetto da corizza acuta" [15] è stato successivamente identificato come lo stesso Fleming. Il suo taccuino di ricerca datato 21 novembre 1921 mostrava uno schizzo della piastra di coltura con una piccola nota: "Cocco stafiloide dal naso di A.F.." [16] Identificò anche il batterio presente nel muco nasale come Micrococcus Lysodeikticus, dando il nome della specie (che significa "indicatore di lisi" per la sua suscettibilità all'attività lisozimale). [18] La specie è stata riassegnata come Micrococcus luteus nel 1972. [19] Il "ceppo Fleming" (NCTC2665) di questo batterio è diventato un modello in diversi studi biologici. [20] [21] L'importanza del lisozima non era riconosciuta, e Fleming ne era ben consapevole, nel suo discorso presidenziale alla riunione della Royal Society of Medicine il 18 ottobre 1932, disse:

Scelgo il lisozima come argomento di questo discorso per due ragioni, in primo luogo perché ho un interesse paterno per il nome, e, in secondo luogo, perché la sua importanza in relazione all'immunità naturale non sembra essere generalmente apprezzata. [22]

Nella sua conferenza per il Nobel l'11 dicembre 1945 menzionò brevemente il lisozima, dicendo: "La penicillina non è stato il primo antibiotico che mi è capitato di scoprire". [23] Fu solo verso la fine del XX secolo che la vera importanza della scoperta di Fleming nell'immunologia si rese conto quando il lisozima divenne la prima proteina antimicrobica scoperta che costituisce parte della nostra immunità innata. [24] [25]

Scoperta della penicillina

A volte si trova ciò che non si cerca. Quando mi sono svegliato subito dopo l'alba del 28 settembre 1928, non avevo certo intenzione di rivoluzionare tutta la medicina scoprendo il primo antibiotico al mondo, o killer di batteri. Ma suppongo che fosse esattamente quello che ho fatto.

Sperimentare

Nel 1927, Fleming stava studiando le proprietà degli stafilococchi. Era già ben noto dai suoi primi lavori e aveva sviluppato una reputazione come brillante ricercatore. Nel 1928 studiò la variazione di Staphylococcus aureus cresciuto in condizioni naturali, dopo il lavoro di Joseph Warwick Bigger, che ha scoperto che il batterio poteva crescere in una varietà di tipi (ceppi). [27] Il 3 settembre 1928, Fleming tornò al suo laboratorio dopo aver trascorso una vacanza con la sua famiglia nel Suffolk. Prima di partire per le vacanze, ha inoculato gli stafilococchi su piastre di coltura e li ha lasciati su un banco in un angolo del suo laboratorio. [16] Al suo ritorno, Fleming notò che una coltura era contaminata da un fungo e che le colonie di stafilococchi immediatamente circostanti il ​​fungo erano state distrutte, mentre altre colonie di stafilococchi più lontane erano normali, affermando notoriamente "È divertente". [28] Fleming mostrò la coltura contaminata al suo ex assistente Merlin Pryce, che gli ricordò: "Ecco come hai scoperto il lisozima". [29] Identificò la muffa come appartenente al genere Penicillium. Sospettava che fosse P. chrysogenum, ma un collega Charles J. La Touche lo identificò come P. rubrum. (In seguito è stato corretto come P. notatum e poi ufficialmente accettato come P. chrysogenum ma alla fine nel 2011, è stato risolto come P. rubens.) [30] [31]

Il laboratorio in cui Fleming ha scoperto e testato la penicillina è conservato come l'Alexander Fleming Laboratory Museum nel St. Mary's Hospital, Paddington. La fonte del contaminante fungino è stata stabilita nel 1966 come proveniente dalla stanza di La Touche, che era direttamente sotto quella di Fleming. [32] [33]

Fleming fece crescere la muffa in una coltura pura e scoprì che il brodo di coltura conteneva una sostanza antibatterica. Ha studiato il suo effetto antibatterico su molti organismi e ha notato che ha colpito batteri come gli stafilococchi e molti altri agenti patogeni Gram-positivi che causano la scarlattina, la polmonite, la meningite e la difterite, ma non la febbre tifoide o la febbre paratifo, che sono causate da Batteri Gram-negativi, per i quali stava cercando una cura in quel momento. Ha anche colpito Neisseria gonorrhoeae, che causa la gonorrea, sebbene questo batterio sia Gram-negativo. Dopo alcuni mesi che lo chiamava "succo di muffa" o "l'inibitore", il 7 marzo 1929 diede il nome di penicillina per la sostanza antibatterica presente nella muffa. [34]

Ricezione e pubblicazione

Fleming presentò la sua scoperta il 13 febbraio 1929 davanti al Medical Research Club. Il suo intervento su "Un medium per l'isolamento del bacillo di Pfeiffer" non ha ricevuto particolare attenzione o commento. Henry Dale, l'allora direttore dell'Istituto nazionale per la ricerca medica e presidente dell'incontro, ricordò molto più tardi di non aver nemmeno percepito alcun punto di rilievo nel discorso di Fleming. [16] Fleming pubblicò la sua scoperta nel 1929 nel British Journal of Experimental Pathology, [35] ma poca attenzione è stata dedicata all'articolo. Il suo problema era la difficoltà di produrre penicillina in grandi quantità e, inoltre, l'isolamento del composto principale. Anche con l'aiuto di Harold Raistrick e del suo team di biochimici presso la London School of Hygiene and Tropical Medicine, la purificazione chimica era inutile. "Di conseguenza, la penicillina languiva in gran parte dimenticata negli anni '30", come ha descritto Milton Wainwright. [36]

Ancora nel 1936, non c'era apprezzamento per la penicillina. Quando Fleming parlò della sua importanza medica al Secondo Congresso Internazionale di Microbiologia tenutosi a Londra, [37] [38] nessuno gli credette. Come Allison, suo compagno sia nel Medical Research Club che nel congresso internazionale, ha rimarcato le due occasioni:

[Fleming alla riunione del Medical Research Club] ha ​​suggerito il possibile valore della penicillina per il trattamento delle infezioni nell'uomo. Di nuovo c'era una totale mancanza di interesse e nessuna discussione. Fleming era profondamente deluso, ma il peggio doveva seguire. Ha letto un articolo sul suo lavoro sulla penicillina in una riunione del Congresso Internazionale di Microbiologia, cui hanno partecipato i più importanti batteriologi di tutto il mondo. Non c'era supporto per le sue opinioni sul suo possibile valore futuro per la prevenzione e il trattamento delle infezioni umane e la discussione era minima. Fleming sopportò stoicamente queste delusioni, ma non alterarono le sue opinioni né lo dissuaderono dal continuare la sua indagine sulla penicillina. [14]

Nel 1941, il British Medical Journal ha riferito che "[la penicillina] non sembra essere stata considerata utile da nessun altro punto di vista". [39] [40] [32]

Purificazione e stabilizzazione

A Oxford, Ernst Boris Chain ed Edward Abraham stavano studiando la struttura molecolare dell'antibiotico. Abraham fu il primo a proporre la corretta struttura della penicillina. [41] [42] Poco dopo che la squadra pubblicò i suoi primi risultati nel 1940, Fleming telefonò a Howard Florey, capo del dipartimento di Chain, per dire che sarebbe stato in visita nei prossimi giorni. Quando Chain sentì che Fleming stava arrivando, disse: "Buon Dio! Pensavo fosse morto". [43]

Norman Heatley ha suggerito di trasferire il principio attivo della penicillina nell'acqua modificandone l'acidità. Questo ha prodotto abbastanza farmaco per iniziare i test sugli animali. C'erano molte più persone coinvolte nel team di Oxford, e ad un certo punto l'intera Sir William Dunn School of Pathology fu coinvolta nella sua produzione. Dopo che il team ha sviluppato un metodo per purificare la penicillina in una prima forma stabile efficace nel 1940, sono seguiti diversi studi clinici e il loro incredibile successo ha ispirato il team a sviluppare metodi per la produzione e la distribuzione di massa nel 1945. [44] [45]

Fleming fu modesto riguardo alla sua parte nello sviluppo della penicillina, descrivendo la sua fama come il "Mito Fleming" e lodò Florey e Chain per aver trasformato la curiosità di laboratorio in una droga pratica. Fleming fu il primo a scoprire le proprietà del principio attivo, dandogli il privilegio di chiamarlo: penicillina. Ha anche mantenuto, cresciuto e distribuito lo stampo originale per dodici anni, e ha continuato fino al 1940 per cercare di ottenere aiuto da qualsiasi chimico che avesse abbastanza abilità per produrre penicillina. Ma Sir Henry Harris ha detto nel 1998: "Senza Fleming, niente catena senza catena, niente Florey senza Florey, niente Heatley senza Heatley, niente penicillina". [46] La scoperta della penicillina e il suo successivo sviluppo come farmaco da prescrizione segnano l'inizio dei moderni antibiotici. [47]

Uso medico e produzione di massa

Nella sua prima sperimentazione clinica, Fleming ha curato il suo studioso di ricerca Stuart Craddock che aveva sviluppato una grave infezione dell'antro nasale (sinusite). Il trattamento iniziò il 9 gennaio 1929 ma senza alcun effetto. Probabilmente era dovuto al fatto che l'infezione era da bacillo influenzale (Haemophilus influenzae), il batterio che aveva trovato insensibile alla penicillina. [32] Fleming diede alcuni dei suoi campioni originali di penicillina al suo collega chirurgo Arthur Dickson Wright per un test clinico nel 1928. [48] [49] Sebbene Wright abbia affermato che "sembrava funzionare in modo soddisfacente", [50] non ci sono registrazioni del suo uso specifico. Cecil George Paine, patologo della Royal Infirmary di Sheffield ed ex studente di Fleming, fu il primo ad usare con successo la penicillina per le cure mediche. [36] Ha curato le infezioni agli occhi (congiuntivite) di un adulto e tre bambini (congiuntivite neonatale) il 25 novembre 1930. [51]

Fleming trattò con successo anche una grave congiuntivite nel 1932. [3] [52] [53] Keith Bernard Rogers, che si era unito a St Mary's come studente di medicina nel 1929, [54] era capitano della squadra di fucilieri dell'Università di Londra e stava per partecipare -gara di tiro con il fucile in ospedale quando ha sviluppato la congiuntivite. [55] [56] [57] Fleming applicò la sua penicillina e curò Rogers prima della competizione. [3] [52] [58] Si dice che "la penicillina funzionò e la partita fu vinta". Tuttavia, il rapporto secondo cui "Keith è stato probabilmente il primo paziente ad essere trattato clinicamente con unguento alla penicillina" [56] non è più vero poiché le cartelle cliniche di Paine sono apparse. [34]

C'è un'affermazione popolare sia nella letteratura popolare che scientifica che Fleming abbandonò in gran parte il lavoro sulla penicillina nei primi anni '30. [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] Nella sua recensione del libro di André Maurois La vita di Sir Alexander Fleming, scopritore della penicillina, William L. Kissick arrivò al punto di dire che "Fleming aveva abbandonato la penicillina nel 1932. Sebbene sia stato insignito di molti riconoscimenti e autore di molti lavori scientifici, Sir Alexander Fleming non sembra essere un soggetto ideale per una biografia". [66] Questa è un'informazione falsa, poiché Fleming ha continuato a perseguire la ricerca sulla penicillina. [49] [67] Ancora nel 1939, il taccuino di Fleming mostra i tentativi di migliorare la produzione di penicillina utilizzando diversi media. [34] Nel 1941 pubblicò un metodo per la valutazione dell'efficacia della penicillina. [68] Per quanto riguarda l'isolamento chimico e la purificazione, Howard Florey ed Ernst Boris Chain presso la Radcliffe Infirmary di Oxford hanno intrapreso la ricerca per produrlo in serie, che hanno raggiunto con il sostegno dei progetti militari della seconda guerra mondiale sotto i governi degli Stati Uniti e del Regno Unito . [69]

A metà del 1942, il team di Oxford produsse il composto di penicillina pura sotto forma di polvere gialla. [70] Nell'agosto 1942, Harry Lambert (un socio del fratello Robert di Fleming) fu ricoverato al St Mary's Hospital a causa di un'infezione pericolosa per la vita del sistema nervoso (meningite streptococcica). [71] Fleming lo trattò con sulfonamidi, ma le condizioni di Lambert peggiorarono. Ha testato la suscettibilità agli antibiotici e ha scoperto che la sua penicillina poteva uccidere i batteri. Ha chiesto a Florey il campione isolato. Quando Florey ha inviato il campione non completamente purificato, che Fleming ha immediatamente somministrato nel canale spinale di Lambert. Lambert ha mostrato segni di miglioramento il giorno successivo, [14] e si è completamente ripreso nel giro di una settimana. [3] [72] Fleming ha pubblicato il caso clinico in la lancetta nel 1943. [73]

Dopo questa scoperta medica, Allison ha informato il Ministero della Salute britannico dell'importanza della penicillina e della necessità di una produzione di massa. Il Gabinetto di Guerra era convinto dell'utilità su cui Sir Cecil Weir, Direttore Generale dell'Equipaggiamento, convocò una riunione sulle modalità di azione il 28 settembre 1942. [74] [75] Il Comitato Penicillina fu creato il 5 aprile 1943. Il Il comitato era composto da Weir come presidente, Fleming, Florey, Sir Percival Hartley, Allison e rappresentanti di aziende farmaceutiche come membri. Gli obiettivi principali erano produrre rapidamente penicillina in grandi quantità con la collaborazione di compagnie americane e fornire il farmaco esclusivamente alle forze armate alleate. [14] Entro il D-Day nel 1944, era stata prodotta penicillina a sufficienza per curare tutti i feriti delle truppe alleate. [76]

Resistenza agli antibiotici

Fleming scoprì anche molto presto che i batteri sviluppavano una resistenza agli antibiotici ogni volta che veniva usata poca penicillina o quando veniva usata per un periodo troppo breve. Almroth Wright aveva previsto la resistenza agli antibiotici ancor prima che fosse notata durante gli esperimenti. Fleming ha messo in guardia sull'uso della penicillina nei suoi numerosi discorsi in tutto il mondo. Il 26 giugno 1945 fece le seguenti dichiarazioni cautelari: "i microbi vengono educati a resistere alla penicillina e una miriade di organismi penicillina-veloci viene allevata. In tali casi la persona sconsiderata che gioca con la penicillina è moralmente responsabile della morte dell'uomo che alla fine soccombe all'infezione con l'organismo resistente alla penicillina. Spero che questo male possa essere scongiurato." [77] Ha avvertito di non usare la penicillina a meno che non ci fosse una ragione correttamente diagnosticata per usarla, e che se fosse stata usata, non usarne mai troppo poco, o per un periodo troppo breve, poiché queste sono le circostanze in cui i batteri si sviluppa resistenza agli antibiotici. [78]

Era stato dimostrato sperimentalmente nel 1942 che S. aureus potrebbe sviluppare resistenza alla penicillina in caso di esposizione prolungata. [79] Elaborando la possibilità di resistenza alla penicillina in condizioni cliniche nella sua conferenza Nobel, Fleming disse:

Potrebbe venire il momento in cui la penicillina può essere acquistata da chiunque nei negozi. C'è poi il pericolo che l'uomo ignorante possa facilmente sottodosare se stesso e che esponendo i suoi microbi a quantità non letali del farmaco li renda resistenti. [23]

Fu in quel periodo che fu segnalato il primo caso clinico di resistenza alla penicillina. [80]

Il 24 dicembre 1915, Fleming sposò un'infermiera diplomata, Sarah Marion McElroy di Killala, nella contea di Mayo, in Irlanda. Il loro unico figlio, Robert Fleming (1924-2015), è diventato un medico generico. Dopo la morte della sua prima moglie nel 1949, Fleming sposò Amalia Koutsouri-Vourekas, una collega greca a St. Mary, il 9 aprile 1953 morì nel 1986. [81]

Fleming proveniva da un ambiente presbiteriano, mentre la sua prima moglie Sarah era una cattolica romana (decaduta). Si dice che non fosse particolarmente religioso, e il loro figlio Robert fu in seguito accolto nella chiesa anglicana, mentre, secondo quanto riferito, ereditava la disposizione abbastanza irreligiosa dei suoi due genitori. [82]

Quando Fleming venne a sapere che Robert D. Coghill e Andrew J. Moyer brevettarono il metodo di produzione della penicillina negli Stati Uniti nel 1944, [83] fu furioso e commentò:

Ho trovato la penicillina e l'ho data gratuitamente a beneficio dell'umanità. Perché dovrebbe diventare un monopolio a scopo di lucro dei produttori in un altro paese? [14]

Dal 1921 fino alla sua morte nel 1955, Fleming possedeva una casa di campagna chiamata "The Dhoon" a Barton Mills, Suffolk. [4] [84]

L'11 marzo 1955, Fleming morì nella sua casa di Londra per un attacco di cuore. Le sue ceneri sono sepolte nella cattedrale di St Paul. [2]


Contenuti

Fu varata il 16 giugno 1943 dal cantiere navale di Mare Island sponsorizzato dalla signora W. E. Rutherford e commissionata il 18 settembre 1943, al comando del tenente comandante R. J. Toner.

Dopo l'allenamento nelle isole Hawaii, Fleming arrivò a Tarawa il 15 gennaio 1944 per pattugliamento locale e servizio di scorta, nonché missioni di scorta a Makin, Majuro, Funafuti e Kwajalein fino ad aprile. Tornò a Pearl Harbor per una breve revisione dal 19 maggio al 7 giugno, quindi salpò per Eniwetok dove si unì a un convoglio diretto a Guam, arrivando il 27 giugno. Fleming pattugliato al largo di Orote, e scortò mercantili da Guam a Tinian e Eniwetok fino al 20 agosto, quando salpò per scortare un trasporto d'attacco a Saipan e Pearl Harbor.

Completando il suo incarico nell'operazione Isole Marianne, Fleming ha agito come bersaglio per l'addestramento dei sottomarini nelle acque hawaiane fino al 17 ottobre, quando è arrivata a Eniwetok per iniziare 4 mesi di servizio di scorta ai convogli tra Eniwetok e Ulithi, la grande base il cui accumulo era essenziale per le operazioni di Iwo Jima e Okinawa.

La notte dell'8 gennaio 1945, a guardia di due petroliere in rotta da Ulithi a Eniwetok, Fleming ha stabilito un contatto radar e ha iniziato i cinque attacchi Hedgehog e bombe di profondità che affondarono I-362 subito dopo la mezzanotte del 14 gennaio.

A fine febbraio e inizio marzo, Fleming fece viaggi di scorta da Eniwetok a Saipan e Guam, poi il 13 marzo arrivò a Ulithi per prepararsi all'assalto di Okinawa. È partita il 21 marzo sullo schermo dei vettori di scorta che fornivano supporto aereo per gli sbarchi iniziali il 1 aprile e ha navigato con loro fino al 17 aprile, quando ha lasciato l'area per scortare Natoma Bay a Guam per le riparazioni. Il vettore di scorta e la scorta di cacciatorpediniere salparono da Guam il 4 maggio per tornare in servizio a Okinawa 4 giorni dopo.

Il 20 maggio, ancora controllando i vettori di scorta, Fleming schizzò due dei tre aerei giapponesi che tentarono di kamikaze o di bombardarla, allontanando il terzo. Cinque giorni dopo, ha salvato 11 sopravvissuti di LSM-135 e 20 di Bates, entrambi affondati da kamikaze. Fleming continuò a servire al largo di Okinawa fino al 5 luglio, quando salpò per una revisione della costa occidentale.

Ancora in cantiere a guerra finita, fu dismessa il 10 novembre 1945 e venduta come rottame il 29 gennaio 1948.


STELLE

Intervista di storia orale di Charles Wert. Intervista condotta da Mathis, Sam a Wert Residence.

0:17 Biografia di apertura 1:17 Entrata in marina 2:00 Famiglia 2:55 Primo giorno in marina 3:43 Credito di scuola superiore per il servizio militare 4:48 Attaccata a Pearl Harbor 5:12 Perché si è arruolato in marina 5:24 Addestramento di base 6 :10 Servizio KP 7:00 Primo giorno di base 8:36 Diploma di base 9:01 Formazione per elettricisti a Perdue 10:55 Volontari per la scuola secondaria 11:45 Parla di scorte di cacciatorpediniere 12:10 Danni all'udito 12:30 Struttura di addestramento DE 12: 58 Equipaggio di DE 32 13:14 DE mock up 14:04 In attesa di commissione 14:19 DE 32 Fleming 17:25 Armi di DE 19:12 Arma da riccio 20:17 Equipaggio shakedown 20:28 18° compleanno a Pearl Harbor 21:00 Pearl Harbor 2 anni dopo 21:45 Anti pattugliamenti 22:17 Isole Gilbert 22:30 Divisione DE costituita 23:23 Tarawa 24:00 Shell Back 25:06 Screening Isole Marshall 26:00 Radar e Sonar 27:00 Atollo Ulithi 28 :00 Dottore 28:24 Dettaglio convoglio 28:48 Rifornimento 29:30 Brother in Marine Corps 30:18 Posta censurata 31:05 Incontra Brother sul trasporto truppe 32:40 Film 34:11 Invasione Guam 35:20 Navi da sbarco 36:40 perla Riparazione porto 37:20 Bussola giroscopica 38:50 Soggiorno Royal Hawaiian 40:10 Ritorno a Ulithi 40:50 Servizio convoglio 41:11 Ritorno agli stati 41:56 30 giorni di ferie 42:00 ritorno a casa 42:22 servizio di sostituzione 42:40 assegna alla sezione di ancoraggio Philippine Sea HQ 43:30 Trasporto a Manila 43:40 Atterraggio su Samar 44:00 Tempo di uccisione su Samar 44:34 Osservazione dei bombardieri a Samar 45:35 Navigazione dei marinai sui bombardieri 46:22 Trasferito a Manila 46:46 Vissuto a tenda 47:00 Base costruita 48:42 Filippini 49:19 Bambini affamati nella spazzatura della Marina 50:06 Scopo della base 50:40 Bar locali 51:58 Persone maltrattate dai giapponesi 53:04 Joyriding in aereo 53:40 Volare in P -61 55:30 Portato alla base sbagliata 57:00 METS 58:16 Bomba sganciata 58:42 Diretto verso casa 59:30 radunati fuori 1:00:00 Iscriviti a scuola con fattura GI 1:00:30 Sposato 1:01: 12 La vita dopo la guerra.


Dopo l'allenamento nelle isole Hawaii, Fleming arrivò a Tarawa il 15 gennaio 1944 per pattugliamento locale e servizio di scorta, nonché missioni di scorta a Makin, Majuro, Funafuti e Kwajalein fino ad aprile. Tornò a Pearl Harbor per una breve revisione dal 19 maggio al 7 giugno, quindi salpò per Eniwetok dove si unì a un convoglio diretto a Guam, arrivando il 27 giugno. Fleming patrolled off Orote, and escorted merchantmen from Guam to Tinian and Eniwetok until 20 August, when she sailed to escort an attack transport to Saipan and Pearl Harbor.

Completing her assignment in the Mariana Islands operation, Fleming acted as target for submarines training in Hawaiian waters until 17 October, when she arrived at Eniwetok to begin 4 months of convoy escort duty between Eniwetok and Ulithi, the great base whose buildup was essential to the Iwo Jima and Okinawa operations.

On the night of 8 January 1945, guarding two tankers en route from Ulithi to Eniwetok, Fleming made a radar contact and began the five Hedgehog and depth charge attacks which sank I-362 just after midnight on 14 January.

In late-February and early-March, Fleming made escort voyages from Eniwetok to Saipan and Guam, then on 13 March arrived at Ulithi to prepare for the Okinawa assault. She sortied on 21 March in the screen of escort carriers providing air support for the initial landings on 1 April, and sailed with them until 17 April, when she departed the area to escort Natoma Bay to Guam for repairs. The escort carrier and destroyer escort sailed from Guam on 4 May to return to duty at Okinawa 4 days later.

On 20 May, still screening the escort carriers, Fleming splashed two of three Japanese planes which attempted to kamikaze or bomb her, driving the third away. Five days later, she rescued 11 survivors of LSM-135 and 20 of Bates, both sunk by kamikazes. Fleming continued to serve off Okinawa until 5 July, when she sailed for a west coast overhaul.

Still in the yard when the war ended, she was decommissioned on 10 November 1945, and sold for scrap on 29 January 1948.


One Man's War -Part 31: June 10,1945 -- July 24, Back to the War continued

This story appears courtesy of and with thanks to Robert H Allison.

Having caught the raft I discovered that it was up side down and would have to be righted if I was to get in. This just wasn't about to happen. I didn't have enough energy left in me to turn that thing over. So I just stuck my arm through the rope attached to it and hung on waiting for the rescue destroyer, the USS Fleming, DE 32. It was not long in coming. As it passed by it was still making a little headway. The cargo net was hanging down the side but there weren't two big sailors hanging on it to give me a helping hand as there had been on the Lardner. As soon as I was close enough I grabbed the net and turned loose of the raft. I have no idea what happened to the raft but I'm sure they picked it up. When I grabbed the net, because of the forward motion of the ship I was dragged under the water. I hung on and began climbing. The deck is only five or six feet above the water, but in my worn out condition it was a mile. Not only did they not help me up the net but they made me walk to sick bay. I would have gladly lain down in the basket this time. Not only did I suffer these indignities but also I had to wear a wet flight suit until I was back on the Steamer Bay. Don't get me wrong, I'm glad they were there.
On this same day, Lt. (j.g.) George Vigeant's plane was struck by enemy antiaircraft fire and he was forced to make a water landing. As he was about to sit down on the water his plane exploded. He was lost at sea and was the final fatality for the squadron. In all the squadron lost five fighter pilots and two TBM air crewmen in the year and a half that it had been in commission.

The morning after my crash on the 15th, I was scheduled for a pre-dawn patrol with the skipper, Dunagan and Godfrey. Having lost my plotting board and all the maps and codes, I went the night before to the ACI (Aircraft Combat Intelligence) office to replace the missing literature. Lieutenant Bob Winters, the officer in charge, fixed me up with the board and most of the papers but said they were out of some and would get them to me.

About 0300 the morning of June 16th we were called to man our planes. Again this morning as it had been the day before, the sky was black, the weather was lousy, it was raining and the ceiling was about 500 feet. This morning we were to be catapulted off the deck. After checking out the planes we were guided on to the catapult one at a time. The skipper, Godfrey and Dunagan were launched and I was spotted on the catapult and hooked up. After getting the 1 finger windup and checking the magnetos, I received the signal for the two-finger windup. There I sat with full power, feet off the brakes, right hand on the stick, right elbow in my gut and my head back against the headrest. I was ready to go. Nothing was happening. I glanced out the right side of the cockpit and saw the deck officer giving me the cut engine sign. Then I heard the radio telling me to cut the engine and sit tight, that there was a bogey in the vicinity and the condition was "flash red". I sat there in the rain for about five minutes before I got the OK to start my engine. The other three guys had rendezvoused and were waiting for me some where beyond the formation of ships. This time when I was ready I was launched. I began to climb the plane to an altitude of three thousand feet where the skipper was supposed to be. I could not locate them so he said to meet them at target at point sugar. I replied with the affirmative. Again we were in the "flash red" condition and wouldn't you know that I would spot this orange glow. As far as I knew I was the only plane in the area so who or what was this orange glow? I was fairly close to it but the night was absolutely black and I could not see a plane. I know that it wasn't an American because the exhaust flames of our planes are blue. It could be the Japanese bogey because their exhaust flames are red or orange due to the inferior quality of the fuel. It could be a fire on a ship on the water which for me to identify would require me to fly back into the "flash red" zone. Common sense prevailed over heroism and I said to hell with it and took off for Okinawa. A later inquiry revealed that there were no fires on the ocean so maybe I missed my chance to score a "Kill". Too bad! I'm not sorry.

So now I'm on my way to point sugar. But where is point sugar? I pull out the plotting board, open it and "lo and behold!" no map indicating our rendezvous points. It was one of the papers they were out of and I wasn't smart enough to have checked. Well, I racked my mind to recall from previous flights where this point might be. I seemed to recall that it was about half way up the length of the island and on the west side. OK! I'll try it. I arrived at the place where I thought I should be but there is no skipper. This time he called over the radio to tell me they were about 5 miles due south of the southern tip of the island and circling. I would have to fly back across the island down the east coast for about 35 miles to get to them.

On the way down the east side I heard over the radio a message to a division of planes from another squadron from a command ship that there was a bogey on their radar screen about five miles from their ship at 3000 feet. Beings this was the area where I happened to be at that moment I became very alert. I looked down and could see the command ship and almost knew that they had me spotted as their bogey. I checked my IFF (identification, friend or foe) and it was on. I should have been recognized as a friendly. For safety's sake I kept watch for the division of our fighters and made a three hundred and sixty degree circle a few times looking for a bogey. The enemy had been known to slip up under an American plane, gain the protection of the IFF and move right into a formation of ships and make their Kamikaze run. I did not find any bogey and finally arrived under the over cast at the south end of the island. I eventually found the skipper still circling in a hole in the clouds. Upon joining up with them we returned to the carrier having fired not a single shot. I don't think he was too happy and I'll be damned if I was going to tell him about the map.
Our sorties against the enemy continued until July 24th at which time we and the Steamer Bay were ordered back to San Diego. The squadron was scheduled for decommissioning.

Continua.
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Contenuti

Filippine Modifica

LSM-135 was assigned to the Asiatic-Pacific Theater and participated in the Leyte operation, which included Leyte landings, 20 October 1944, and Ormoc Bay landings, 7 to 8 December 1944. She also participated in additional Philippine landings at Luzon and at Lingayen Gulf on 9 January 1945.

Okinawa, kamikaze strike Edit

LSM-135 participated in the Assault and occupation of Okinawa Gunto in April and May 1945. While operating at Okinawa she was sunk by kamikaze attack off the Ryukyu Islands, 25 May 1945 at approximately 0830 hours. LSM-135 had only been in service 11 months and 25 days. At the time of her sinking LSM-135 was picking up survivors from the minesweeper Spettacolo (AM-305) when it also was hit by kamikaze attack and burst into flames. The destroyer escort Fleming (DE-32) rescued twenty survivors of the high speed transport Bates (APD-47) , which was sinking from two kamikaze hits, and eleven survivors from LSM-135.

LSM-135 was struck from the Naval Register (date unknown).

Final Disposition, hulk donated, 10 July 1957, to the Government of the Ryukyu Islands, fate unknown.


Company-Histories.com

Indirizzo:
6301 Waterford Boulevard
P.O. Box 26647
Oklahoma City, Oklahoma 73126-0647
STATI UNITI D'AMERICA.

Statistics:

Public Company
Incorporated: 1915 as the Lux Mercantile Company
Employees: 42,400
Sales: $17.5 billion (1995)
Stock Exchanges: New York Pacific Midwest
SICs: 5141 Groceries, General Line 5199 Nondurable Good, Not Elsewhere Classified

Fleming Companies, Inc. is the largest food wholesaler in the United States. The company stocks the shelves of more than 3,500 supermarkets and other retail food stores in 42 states and the District of Columbia, as well as in several foreign countries. Fleming has shown exceptional innovation in meeting the changing needs of the independent grocer over the years. The company's taste for the most up-to-date technology and its knack for making healthy acquisitions has catapulted it to the forefront of the wholesale foods industry. Today the company not only supplies its customers with food products but also assists with new store planning and financing, marketing, accounting, and operations management. In the 1990s, Fleming has sought to expand its presence on the retail end of the food industry and has increased its retail revenue to more than 21 percent of total revenue.

Founding and Early Development

In 1915, O. A. Fleming, E. C. Wilson, and Samuel Lux founded the Lux Mercantile Company in Topeka, Kansas, to sell produce to local merchants. The company's name was changed to Fleming-Wilson three years later. In 1921, Ned Fleming, the son of the company's cofounder, joined the firm. He was promoted to general manager a year later and held that position until he was elected president in 1945.

Throughout the 1920s, the Fleming-Wilson Company operated locally in Kansas. In 1927, it joined the Independent Grocers Alliance (I.G.A.), a voluntary grocery store chain and one of the largest independent chains today. In such voluntary chains, affiliated stores agree to buy most or all of their merchandise from one distributor and receive collective buying power in exchange, enabling them to compete with larger corporate supermarket chains. Voluntary chains have historically made up the largest share of the wholesaler's business, and they contributed significantly to Fleming-Wilson's growth.

The Depression took a particularly heavy toll on the lower Midwest and the Southwest. Though many industries in the region were virtually paralyzed, Fleming-Wilson managed to survive. In 1935, it acquired the Hutchinson Wholesale Grocery Company, another Kansas-based distributor, the start of a period of growth that has continued virtually unbroken to the present day.

In February 1941 the company changed its name to Fleming Company, Inc. That same year it branched out of Kansas when it acquired the Carol-Braugh-Robinson Company of Oklahoma City. By the end of World War II the fate of the independent grocer was uncertain and Ned Fleming was faced with new challenges. Americans were moving out of the cities and into the suburbs. As shoppers drove their new automobiles to the new supermarkets, independent "mom and pop" corner stores fell by the wayside, and supermarket chains grew at a frantic pace. It was the voluntary chain concept that rescued the independent grocer. Voluntary chains expanded tremendously after the war, and as a result so, too, did Fleming. The company reported steadily increasing earnings throughout the late 1940s and the 1950s.

In 1956, Fleming Company bought Ray's Printing of Topeka, renamed General Printing and Paper. Fleming itself was General Printing and Paper's biggest customer, consistently accounting for more than half the company's sales.

Acquisitions and Diversifications in the 1960s and 1970s

The 1960s were a decade of exceptional growth, as Fleming expanded nationwide through the acquisition of other regional wholesalers. Throughout the early 1960s, the company acquired several companies and facilities in the Midwest and Southwest, including the Schumacher Company of Houston, Texas, in 1960.

In 1964, Ned Fleming became chairman of the board of directors and Richard D. Harrison became the company's president. Under this new leadership, Fleming began an even more ambitious campaign of expansion and acquisition. In 1965, Fleming purchased Thriftway Foods, which operated in the East with headquarters in King of Prussia, Pennsylvania. Three years later, Fleming tapped West Coast markets when it bought Kockos Brothers, Inc. in California. However, at the end of the decade profits slowed for the first time in many years.

Fleming began to diversify again in the 1970s. The company bought a semi-trailer manufacturing unit in 1970, and in 1972 it created the Fleming Foods Company, which ran the food distributing operations as a semi-autonomous unit. Later that year Fleming bought the Quality Oil Company, of Topeka, Kansas. Quality Oil operated about 50 retail gas stations in the Midwest and proved to be a wise investment. A year after the acquisition, the subsidiary was contributing more than ten percent of Fleming's pretax profits. Fleming also branched into health foods distribution when it bought Kahan and Lessin in 1972. At that time, K&L delivered to about 1,200 health food stores and 1,000 supermarkets. Fleming's venture into health foods proved to be less profitable than petroleum: K&L lost money in 1973 and showed only a slight profit in 1974.

In 1974, Fleming bought Benson Wholesale Company and the Dixieland Food Stores retail chain, both headquartered in Geneva, Alabama. In 1975, the company pushed into the New Jersey and New York markets by purchasing Royal Food Distributors. Finally, in 1979 Fleming acquired Blue Ridge Grocery Company of Waynesboro, Virginia, capping off a decade of acquisition and growth.

Renewed Focus on Wholesaling in the 1980s

In 1981, Fleming Companies reincorporated in Oklahoma and its corporate headquarters moved to Oklahoma City. In March 1981, Richard D. Harrison was elected chairman of the Fleming Companies board of directors, and E. Dean Werries, who had previously headed the Fleming Foods division, replaced him as president, while Harrison remained CEO.

This new leadership steered Fleming in a slightly different direction. Harrison and Werries stressed wholesale food distribution over diversification. Throughout the 1980s, Fleming made more and larger acquisitions of food wholesalers as part of its growth strategy. In 1981, it bought McLain Grocery in Ohio. In 1982, it bought the Waples-Platter Company for $91 million, which included the White Swan Foodservice division in Texas. A month later, in January 1983, it purchased the bankrupt American-Strevell Inc. for $14 million. Fleming also purchased Giant Wholesale of Johnson City, Tennessee, that year. In 1984, Fleming acquired United Grocers, a cooperative wholesaler in California. It further strengthened its hold on the northern California region by purchasing a huge distribution center in Milpitas, California, from the Alpha-Beta Company a year later. In 1985, Associated Grocers of Arizona, Inc. was purchased for $47 million. In 1986, Fleming purchased the Frankford-Quaker Grocery Company in Philadelphia and the Hawaiian distribution warehouse of Foodland Super Markets. In 1987, it acquired the Godfrey Company of Wisconsin, and in July 1988 Fleming became the largest wholesaler in the country when it acquired the nation's fourth-largest wholesaler, Malone & Hyde Inc.

Fleming's incredible spree of acquisitions was not completely free of complications. In particular, the acquisition of Associated Grocers of Arizona posed some new problems for Fleming. Because the wholesaler had previously operated as a cooperative, owned by those supermarkets it serviced, Fleming had difficulty implementing its own corporate style of management. Associated Grocers customers were not at first supportive of the changes that were necessary to transform the company into a profitable unit for Fleming. Despite such minor setbacks, Fleming continued to look for possible mergers to strengthen the company. Cooperative distributors who lacked the capital to reinvest in new facilities and found it increasingly difficult to compete with the streamlined corporate wholesaler were likely candidates.

At the same time Fleming concentrated on acquiring food wholesalers, it divested some of its other units. In 1982, it sold Quality Oil, and in 1983 it sold General Printing and Paper. In 1984, it sold its health foods specialty distributor, Kahan and Lessin. K&L's performance had been inconsistent ever since its acquisition in 1972. In addition, in 1982 the Justice Department charged the subsidiary, along with three other health food distributors, with fixing prices. The company was fined $75,000 Fleming reported a $862,000 expense as a result of the litigation. Also divested were M&H Drugs, the retail drug subsidiary of Malone & Hyde, and White Swan both were sold in 1988.

Wholesale food distributors traditionally operate on profit margins of less than one percent. Increased productivity of even fractions of a penny on each dollar of volume can make a noticeable difference in earnings. For this reason, Fleming was quick to implement technological developments to increase productivity. In its newest warehouses, a computer breaks down orders by product, allowing a worker to fill several orders at once. The worker puts the total number of cases of one product ordered on a conveyor belt. A laser scanner sends each unit to the proper shipping bay to be loaded for delivery. This system increased productivity an average of 11 percent in those warehouses where it was employed. In warehouses in which it was impossible to mechanize without significantly disrupting operations, Fleming established standards of productivity as an alternative way to increase its profit margins. The procedure improvement program (PIP) measured each worker's productivity by computer. Before doing a specific task, a worker inserted a card into a computer, which calculated the standard amount of time for the task and evaluated the worker's performance. A worker who consistently fell below standard faced dismissal. Such work standards programs were, naturally, not always popular. In early 1986, workers went on strike at Fleming's warehouse in Oaks, Pennsylvania, in opposition to the work standards program and an increase in the standard number of cases moved per hour, from 125 to 150. The strike was settled when the Teamsters agreed to the new standard, and the company lengthened the five-step disciplinary review procedure to six steps.

Rapidly Changing Fortunes in the 1990s

Fleming went through a number of significant shifts in the 1990s, starting in 1990 with the loss of a major client when Albertson's became a self-distributing chain. This led to a $400 million loss in volume for Fleming and the closure of the company's Fremont, California, distribution center. Fleming quickly moved the following year to more than recover the lost revenue with a $80 million purchase of the warehousing and transportation assets of the Lubbock, Texas-based Furr's Inc. The deal garnered Fleming about $650 million in wholesale volume from the Furr's stores operating in Texas, New Mexico, and Oklahoma. Soon, however, Fleming relinquished the top spot in U.S. food distribution to Supervalu Inc.--based in Eden Prairie, Minnesota--when Supervalu, in 1992, acquired Wetterau Inc. of St. Louis in a $1.1 billion deal.

Fleming also lagged behind Supervalu in profitability, in part because Supervalu had a larger retail operation (retail marketing typically provides higher margins than wholesaling). In early 1992, Fleming derived only seven percent of its revenues from retail, compared to 20 percent for Supervalu. Over the next several years, however, Fleming would dramatically increase its retail base.

In mid-1992 Fleming spent $50 million to acquire a ten-store chain in Omaha, Nebraska--Baker's Supermarket. This was the company's first retail purchase in several years. The following year, Fleming signed a long-term (six-year) deal with Kmart to supply Super Kmart Centers with food products in those areas in which Fleming operates.

Early in 1994, Fleming began a major reengineering effort under the guidance of new company president and CEO, Robert E. Stauth. As originally envisioned, the program focused on downsizing and streamlining operations, including a nine percent (2,000-employee) workforce reduction, the closure of five regional sales offices, and a reduction in operating costs of $65 million per year. This effort had only begun to be implemented when officials at Scrivner Inc., then the number three U.S. food wholesaler, approached Fleming about a possible sale. On June 1, the two Oklahoma City-based companies announced that Fleming would pay Scrivner's owner, the German firm Franz Haniel & Cie, GmbH, $1.085 billion for all of Scrivner's stock.

The Scrivner acquisition catapulted Fleming back to the number one position with revenues of $19 billion, surpassing the $16 billion of Supervalu. The deal also brought Fleming an increased national presence by adding seven specific markets to the company's domain: Iowa, the Carolinas, western Pennsylvania, New York, Illinois, and Minnesota. Perhaps most important, however, was Scrivner's large retail operation, which increased Fleming's retail revenue to 15 percent of total revenue, derived from a combined total of 315 corporate retail stores. Fleming quickly bolstered its retail sector further when it acquired controlling interest in CMI in August 1994. CMI operated 24 stores primarily in Missouri, but with operations in Arkansas and Kansas as well. These stores garnered $225 million in annual revenue, bringing Fleming close to the $3 billion level in retail.

Following the acquisition of Scrivner, the company reengineering program was expanded into a consolidation effort as well. With 21 Scrivner distribution centers added to 31 existing ones, Fleming closed eight redundant centers for a final total of 44. Back on the reengineering side, Fleming announced early in 1995 a new approach to selling, called the Flexible Marketing Plan, whereby retail customers would be charged Fleming's net acquisition cost of goods plus the costs of storage, handling, delivery, and other services used by the customer. Another reengineering effort involved an aggressive approach to gaining new customers through a newly created New Sales Development organization.

In 1996 Fleming enhanced its retail operation again with the acquisition of ABCO Markets, a 71-supermarket chain in Arizona. This increased the company's retail sector to 21 percent of total revenues. Fleming was thus closing in on a goal it had recently set to increase retail to 25 percent of total revenue by the year 2000.

Fleming then suffered a potentially severe blow when the company was found guilty of fraud, breach of contract, and deceptive practices in a case brought by David's Supermarkets based in Grandview, Texas, a customer which accused Fleming of inflating manufacturer's prices and overcharging David's. It was estimated that damages could exceed $200 million, but Fleming received at least a temporary reprieve when the judge in the case ordered a new trial after Fleming discovered that the judge had had past financial dealings with David's and should have excused himself. Nevertheless, the judgment had an immediate impact as Fleming's stock moved down sharply, and the company reduced its dividend for the first quarter of 1996 by 93 percent. On the heels of the David's suit came a class action suit filed against Fleming charging violations of securities laws for not disclosing the existence of the David's suit although filed in August 1993, Fleming did not disclose the suit until about the time of the jury's verdict. The company's potential difficulties were compounded by the high debt load taken on in order to purchase Scrivner's and earnings that were lagging because of the major reengineering efforts.

The late 1990s will be a critical time for Fleming Companies. The outcome of the various lawsuits and the success or failure of its reengineering efforts will go a long way toward determining whether Fleming can maintain its top position in food wholesaling.

Principal Subsidiaries: Baker's Supermarkets, Inc. Certified Bakers Fleming Co. of Nebraska, Inc. Fleming Finance Corp. Fleming Foods of Alabama, Inc. Fleming Foods of Missouri, Inc. Fleming Foods of Ohio, Inc. Fleming Foods of Pennsylvania, Inc. Fleming Foods of Tennessee, Inc. Fleming Foods of Texas, Inc. Fleming Foods West General Merchandise Distributors, Inc. Fleming Company Clearwater Mill, Inc. Consumers Markets Inc. Crestwood Bakery Hub City Foods Sentry Drugs, Inc. Sentry Market, Inc. Store Equipment, Inc. Malone & Hyde, Inc. Megamarkets, Inc. Hyde Insurance Agency, Inc. M & H Financial Corp. Piggly Wiggly Corp. Royal Food Distributors, Inc.

Bennett, Stephen, "Aiming for $1 Billion," Progressive Grocer, January 1995, p. 103.
"Fleming Sees Its Future," U.S. Distribution Journal, March 15, 1994, p. 31.
"Fleming's 'Strategic' Buy," U.S. Distribution Journal, July 15, 1994, p. 9.
Friend, Janin, "Fleming Sifts Options after $200 Million Legal Defeat," Supermarket News, March 25, 1996, p. 1.
Garry, Michael, "Linchpin of the New Fleming," Progressive Grocer, January 1995, p. 57.
Jones, Kathryn, "A Move along the Food Chain: A Large Wholesaler Expands into Retail," New York Times, July 2, 1994, p. 17(N), p. 33(L).
Margulis, Ronald A., "The Trials of Staying No. 1," U.S. Distribution Journal, September 15, 1990, p. 26.
Mathews, Ryan, "Bloodied but Unbowed," Progressive Grocer, May 1996, p. 48.

Source: International Directory of Company Histories , Vol. 17. St. James Press, 1997.


12 Years Later

In 1940, the second year of World War II, two scientists at Oxford University were researching promising projects in bacteriology that could possibly be enhanced or continued with chemistry. Australian Howard Florey and German refugee Ernst Chain began working with penicillin.

Using new chemical techniques, they were able to produce a brown powder that kept its antibacterial power for longer than a few days. They experimented with the powder and found it to be safe.

Needing the new drug immediately for the war front, mass production started quickly. The availability of penicillin during World War II saved many lives that otherwise would have been lost due to bacterial infections in even minor wounds. Penicillin also treated diphtheria, gangrene, pneumonia, syphilis, and tuberculosis.


Guarda il video: Fleming Retrospective