Operazione Cherryblossom - l'invasione di Bougainville (novembre 1943-marzo 1944)

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Operazione Cherryblossom - l'invasione di Bougainville (novembre 1943-marzo 1944)

Bouganville
Attacco aereo
Le operazioni preliminari
L'invasione di Bougainville
Il primo contrattacco giapponese
Espandere la testa di ponte
L'offensiva giapponese del marzo 1944

L'operazione Cherryblossom, l'invasione di Bougainville (1 novembre 1943-marzo 1944) fu l'ultima grande operazione durante la campagna delle Isole Salomone e vide gli americani occupare una testa di ponte sicura su un'isola che i giapponesi avevano deciso di fare un bastione della loro linea difensiva.

Dopo la fine dei combattimenti su Guadalcanal, il prossimo obiettivo degli americani fu il gruppo della Nuova Georgia. L'operazione Toenails, l'invasione della Nuova Georgia, è iniziata con la cattura dell'isola di Renova il 30 giugno. La battaglia per Munda, sull'isola di New Georgia, durò fino al 5 agosto. I giapponesi furono costretti a lasciare l'isola di Arundel entro il 20 settembre e Vella Lavella entro il 6 ottobre. La base isolata su Kolombangara è stata evacuata il 2-3 ottobre, ponendo fine alla campagna della Nuova Georgia.

Il principale obiettivo americano era l'importante base giapponese di Rabaul. Originariamente avevano intenzione di invadere Rabaul, ma presto si rese conto che sarebbe stato molto costoso e decisero di aggirare Rabaul, tagliarlo fuori dal resto dell'Impero giapponese e lasciarlo appassire. Entrambi i piani richiedevano la cattura di basi su o vicino a Bougainville, da dove i caccia americani a terra potevano raggiungere Rabaul.

Gli americani hanno prodotto una serie di piani per la campagna di Bougainville. Inizialmente intendevano sbarcare nella parte meridionale dell'isola e catturare le basi giapponesi di Buin e Faisi. Alla fine di luglio, con le truppe americane impantanate vicino a Munda, l'ammiraglio Halsey iniziò a dubitare della saggezza di un altro attacco alle truppe giapponesi trincerate e elaborò un secondo piano. Questa volta gli americani avrebbero preso un certo numero di isole intorno a Bougainville, soprattutto Ballale e le Isole Shortland. L'artiglieria sarebbe stata piazzata nelle Shortlands e negli aeroporti di altre isole, e le truppe giapponesi sull'isola di Bougainville sarebbero state lasciate ad appassire sulla vite. Questo piano era in vigore per tutto agosto, ma un terzo piano è stato sviluppato a settembre.

Questa volta gli americani avrebbero catturato le Isole del Tesoro e Choiseul Bay e le avrebbero usate come basi aeree da cui neutralizzare Bougainville meridionale e le Isole Shortland. Questo sarebbe seguito da uno sbarco sulla costa orientale o occidentale di Bougainville, se necessario. Halsey approvò questo schema, ma MacArthur temeva che avrebbe ritardato troppo a lungo la costruzione di basi da combattimento nel raggio di Rabaul. Suggerì uno sbarco a Empress Augusta Bay, sulla costa occidentale di Bougainville.

L'ammiraglio Halsey accettò le preoccupazioni di MacArthur e il 22 settembre emanò una nuova serie di ordini. Dovevano essere creati due piani diversi. Il primo prevedeva un'invasione delle Isole del Tesoro, seguita da uno sbarco a Empress Augusta Bay. La seconda fu per l'occupazione delle Isole del Tesoro e della baia di Choiseul, seguita da uno sbarco sulla costa orientale di Bougainville. Furono inviate una serie di ricognizioni per esaminare i due possibili approdi.

La costa orientale era esclusa, ma l'Imperatrice Augusta Bay sembrava promettente. I campioni di terreno suggerivano che fosse un'area adatta per una base aerea e la sua posizione isolata significava che i giapponesi non sarebbero stati in grado di organizzare un rapido contrattacco. Si credeva che l'area fosse presidiata da circa 1.000 uomini. Gli svantaggi erano la mancanza di spiagge di sbarco riparate e la breve distanza dagli aeroporti giapponesi in altre parti dell'isola e su Rabaul. Il 1 ottobre 1943 Halsey informò MacArthur che aveva deciso di sbarcare a Empress Augusta Bay entro un mese, il 1 novembre 1943.

L'ammiraglio Halsey aveva meno risorse per l'invasione di Bougainville di quelle disponibili nella Nuova Georgia. Aveva otto navi da trasporto e quattro navi da carico, sufficienti per trasportare una divisione rinforzata. La sua principale forza navale era la Task Force 38 (contrammiraglio Frederick C. Sherman), con portaerei Saratoga e Princeton, due incrociatori e dieci cacciatorpediniere. Nimitz ha promesso di inviare una seconda task force del vettore dopo l'8 novembre e ulteriori rinforzi se necessario.

Le forze di terra passarono sotto il comando generale del generale Vandegrift, comandante del I Marine Amphibious Corps. Aveva la 3a divisione marina, la 37a divisione di fanteria, l'8a brigata gruppo, la 3a divisione neozelandese, il 3o battaglione di difesa dei marine, il 198o reggimento di artiglieria costiera (antiaerea), il 2o battaglione provvisorio di incursori marini e il 1o battaglione di paracadutisti marini, nonché un certo numero di ingegneri e unità di supporto. Il comando delle truppe all'interno della testa di ponte di Bougainville sarebbe stato tenuto dal generale Turnage, comandante della 3a Divisione Marine.

Il D-Day per l'invasione principale fu fissato al 1 novembre 1943. Due operazioni preliminari dovevano iniziare il 27 ottobre. L'operazione Goodtime, l'invasione delle Isole del Tesoro, aveva lo scopo di fornire agli americani un sito per nuovi aeroporti vicino a Bougainville. L'operazione Blissful doveva essere un raid diversivo sull'isola di Choiseul, che aveva lo scopo di distrarre i giapponesi.

Bouganville

L'isola di Bougainville è lunga 125 miglia lungo il suo asse da nord-ovest a sud-est. Nel 1943 le sue montagne erano ricoperte dalla giungla e attraversate da sentieri nativi ma non da strade moderne. Il cuore dell'isola è costituito dalle catene montuose dell'Imperatore e del Principe Ereditario, rispettivamente nel nord e nel sud dell'isola. La costa occidentale era delimitata da una pianura costiera paludosa, tagliata da una serie di piccoli fiumi. Empress Augusta Bay si trova al centro della costa occidentale, ed era molto isolata dalle altre parti dell'isola.

A nord dell'isola principale si trova l'isola di Buka; mentre a sud-est si trovano le Isole Shortland, con le Isole del Tesoro poco più a sud.

C'era un buon porto a Buka, insieme a un aeroporto giapponese. C'era un altro aeroporto a Bonis, sul lato continentale del passaggio di Buka. Sulla costa orientale c'era un porto a Numa Numa e Tenekau e aeroporti a Tenekau e Kieta. La principale base giapponese era sul terreno pianeggiante all'estremità sud-orientale dell'isola principale, dove avevano aeroporti a Kara e Kahili, vicino al porto di Tonolei. C'era un altro aeroporto a Ballale nelle Isole Shortland, e c'erano anche buoni porti e basi per idrovolanti nelle Shortlands. La costa occidentale mancava di porti o aeroporti.

I difensori di Bougainville erano comandati dal generale Hyakutake, comandante della 17a armata. Era stato responsabile della fallita campagna di Guadalcanal. Gli americani credevano che avesse 37.500 soldati e 20.000 marinai. La maggior parte dei soldati (circa 25.000) si trovava nel sud, intorno a Buin o nelle Isole Shortland. Altri 5.000 erano sulla costa orientale e altri 5.000 a Buka e Bonis nel nord. Si credeva che l'imperatore Augusta Bay fosse difeso da non più di 1.000 uomini.

La stima americana era abbastanza accurata. Hyakutake aveva 26.800 uomini nell'area di Buin e Shortlands, 4.000 a Kieta sulla costa orientale e 6.000 a Buka e Bonis. La sua unità principale era la 6th Division, che aveva preso parte al sacco di Nanchino nel 1937, e tre battaglioni della 4th South Seas Garrison Unit. Quattro battaglioni della 17a divisione arrivarono a novembre e costituivano parte delle 6.000 forze forti a nord.

Attacco aereo

Un ruolo chiave nella preparazione all'invasione di Bougainville fu svolto dalle forze aeree alleate. Il primo di una lunga serie di pesanti incursioni sulla stessa Bougainville iniziò il 6 luglio 1943 e continuò per tutti i combattimenti nella Nuova Georgia.

La fine della campagna in Nuova Georgia significava che Rabaul era ora nel raggio di diversi aeroporti alleati. Il primo grande raid alleato avvenne il 12 ottobre, quando all'attacco presero parte 349 aerei (87 bombardieri pesanti, 114 B-25 Mitchell, 125 P-38 Lightning e 12 Beaufighter. Un secondo grande raid era previsto per il 18 ottobre ma il maltempo intervennero e solo 54 B-25 raggiunsero i loro obiettivi. Ci furono ulteriori raid il 23, 24, 25 e 29 ottobre e questi resero molto più difficile per i giapponesi su Rabaul intervenire durante gli sbarchi di Bougainville del 1 novembre. Fu lanciato un altro grande attacco il 2 novembre, e questa volta gli aviatori alleati si scontrarono con gli aviatori navali giapponesi appena arrivati ​​da Truk, impedendo loro di nuovo di attaccare la testa di ponte a Bougainville.

Più vicino a Bougainville, gli aerei del Pacifico meridionale del generale Twining si concentrarono sulle basi giapponesi di Kahili, Isole Shortland, Ballale, Kieta e Buka. Il 18 ottobre iniziò una serie continua di attacchi e il 1° novembre tutti i campi di Bougainville erano stati distrutti.

Il 1° novembre stesso gli americani lanciarono due attacchi navali alle basi aeree di Buka e Bonis. Alle 02:21 del 1 ° novembre una task force navale è arrivata al largo e ha sparato 300 proiettili da 6 pollici e 2.400 da 5 pollici alle basi giapponesi. Quindi si mossero per attaccare le Isole Shortland. Il secondo attacco è venuto da aerei portati da portaerei (la prima volta che le portaerei statunitensi erano arrivate nel raggio di Rabaul e il loro primo uso a sostegno dei combattimenti nelle Salomone da Guadalcanal). La forza portante ha effettuato una serie di attacchi aerei su Buka e Bonis l'1 e 2 novembre.

Le operazioni preliminari

L'ammiraglio Wilkinson, comandante della Task Force 31, divise la sua flotta in due. Ha mantenuto il comando della forza settentrionale, mentre la forza meridionale (Admiral Fort) è stata assegnata alle Isole del Tesoro e alle incursioni di Choiseul.

L'invasione delle Isole del Tesoro (Operazione Goodtime) è stata effettuata dall'8° Brigata della 3° Divisione neozelandese con il supporto dell'artiglieria e del genio americani. L'unica resistenza giapponese arrivò sull'isola di Mono, la settentrionale e la più grande delle Isole del Tesoro. Anche qui i giapponesi furono scacciati dalla spiaggia a mezzogiorno del giorno dell'invasione (27 ottobre), e il 12 novembre ogni resistenza era finita.

L'operazione Blissful - The Choiseil Raid (27 ottobre-4 novembre 1943) - fu un successo qualificato. Una piccola forza di paracadutisti marini è stata sbarcata via mare sulla costa sud-occidentale dell'isola. Effettuarono una serie di incursioni nelle vicine posizioni giapponesi, ma il 3 novembre era chiaro che i giapponesi si erano resi conto di quanto fosse piccola la forza americana e che stavano preparando un attacco su larga scala. Il 4 novembre le truppe americane furono evacuate in sicurezza. Il raid potrebbe aver contribuito a convincere l'alto comando giapponese che il prossimo obiettivo americano sarebbe stato l'estremità meridionale di Bougainville, ma l'invasione principale era così vicina al raid diversivo che i giapponesi avevano poco tempo per reagire.

L'invasione di Bougainville

La principale forza di invasione era trasportata dalla forza settentrionale della Task Force 31, che rimase sotto il comando diretto dell'ammiraglio Wilkinson. Questa forza includeva tutte le navi da trasporto e da carico disponibili, che dovevano trasportare la maggior parte della 3a Divisione Marine e le sue unità di supporto. La 37a divisione, che doveva costituire la seconda ondata dell'invasione, sarebbe stata portata a Bougainville con le stesse navi.

L'ammiraglio Wilkinson stabilì l'ora H per l'invasione alle 7:30 del 1 novembre 1943, in modo che le sue navi da trasporto potessero navigare nelle acque inesplorate di Empress Augusta Bay alla luce del giorno. Un bombardamento navale pre-invasione iniziò alle 5:47 e alle 7:26 iniziarono gli sbarchi. Un totale di 7.000 uomini dovevano sbarcare nella prima ondata, utilizzando undici spiagge nella baia di Empress Augusta e una nella vicina isola di Puruata. Gli sbarchi furono supportati da un bombardamento navale e da aerosiluranti americani.

I giapponesi avevano una piccola guarnigione a Capo Torokina e sull'isola di Puruata. L'isola era difesa da un solo plotone, mentre Capo Torokina era tenuto da 270 uomini del 23° Reggimento di Fanteria (alcuni del 1° Battaglione e alcuni della Compagnia d'Armi del Reggimento). Avevano costruito almeno 25 casematte e avevano un solo cannone da 75 mm.

La maggior parte delle spiagge di sbarco erano indifese, ma le truppe sbarcate più vicine a Capo Torokina, all'estremità meridionale dell'area di sbarco, dovettero affrontare un duro combattimento. L'area non è stata liberata dai difensori fino alle 11:00 e gli americani hanno perso 78 morti e 104 feriti durante i combattimenti. L'isola di Puruata fu liberata il 2 novembre, ma la testa di ponte principale continuò a essere attaccata dai cecchini.

La principale minaccia per la testa di ponte americana veniva dall'aria. Il primo attacco giapponese è avvenuto intorno alle 8 del mattino. Uno squadrone di caccia della Nuova Zelanda ha intercettato i caccia giapponesi in arrivo, mentre i caccia della Marina hanno affrontato una seconda ondata che includeva alcuni bombardieri. I giapponesi non sono riusciti ad affondare nessuna nave in questo primo attacco, ma hanno ritardato lo sbarco di due ore.

Un secondo attacco aereo, di circa 70 velivoli, è arrivato intorno alle 13:00. Ancora una volta i giapponesi furono intercettati dagli aerei alleati, ma il loro arrivo costrinse i trasporti a ritirarsi per la seconda volta.

Alla fine della giornata gli americani avevano sbarcato 14.000 uomini e 6.000 tonnellate di rifornimenti sulla stretta lingua di terra tra il punto dell'alta marea e una grande palude che era stata scoperta proprio dietro la spiaggia. Ben presto si sviluppò una situazione abbastanza caotica, con rifornimenti accumulati sulla spiaggia stretta e altri rifornimenti deviati verso l'isola di Puruata. Nella notte tra l'1 e il 2 novembre un certo numero di truppe giapponesi ha tentato di infiltrarsi nella testa di ponte americana e una stazione di sgombero delle vittime è stata attaccata da una forza leggermente più grande.

All'inizio del 2 novembre la marina giapponese ha tentato di intervenire. Per caso una forza di incrociatori pesanti stava visitando Rabaul da Truk al momento dell'invasione, e furono combinati con navi disponibili localmente per formare una pericolosa task force. La Task Force 39 dell'ammiraglio Merrill dovette tornare rapidamente per intercettarli. La conseguente battaglia di Empress Augusta Bay (2 novembre 1943) fu una vittoria notturna per la US Navy. I giapponesi persero un incrociatore e alle 3.37, credendo di aver affondato tre incrociatori americani, l'ammiraglio Omori, il comandante giapponese, ordinò alla sua flotta di ritirarsi. La prima minaccia navale giapponese alla testa di ponte americana era stata respinta.

Il 2 novembre le quattro navi mercantili furono scaricate. La resistenza terminò sull'isola di Puruata e la testa di ponte principale fu estesa. Il 3 novembre l'isola di Torokina fu occupata, ma le poche truppe giapponesi note per essere sull'isola fuggirono prima dello sbarco.

La principale minaccia immediata alla testa di ponte continuava a provenire dal mare. Il 4 novembre l'ammiraglio Kurita arrivò a Rabaul con sette incrociatori pesanti, un incrociatore leggero e quattro cacciatorpediniere. L'ammiraglio Halsey aveva una decisione difficile da prendere: la sua principale forza di superficie era stata pesantemente impegnata l'1 e 2 novembre e sarebbe stata comunque in inferiorità numerica. Ciò lasciò la Task Force 38 dell'ammiraglio Sherman, costruita attorno ai vettori Saratoga e Princeton. Finora Halsey aveva evitato di usare i suoi vettori contro Rabaul, ma questa era un'emergenza.

Halsey si aspettava di subire pesanti perdite in questo attacco, che ebbe luogo il 5 novembre, ma fu piacevolmente sorpreso. Le portaerei erano supportate da aerei a terra dalla Nuova Georgia, quindi furono in grado di effettuare un attacco a piena forza su Rabaul. Novantasette aerei sono stati coinvolti nell'attacco, che ha inflitto gravi danni a tre incrociatori pesanti, due incrociatori leggeri e due cacciatorpediniere. La maggior parte della flotta giapponese si ritirò a Truk, a parte l'incrociatore pesante maya e l'incrociatore leggero Agano, entrambi troppo danneggiati per essere spostati. Solo dieci aerei americani furono persi, ma in cambio la minaccia alle forze da sbarco su Bougainville fu eliminata e i giapponesi non rispedirono mai navi pesanti a Rabaul. I vettori americani sono stati attaccati il ​​7 novembre, in uscita, ma non hanno subito danni.

Il 5 novembre i Marines si erano assicurati una testa di ponte lunga circa 10.000 metri lungo le spiagge e che raggiungeva i 5.000 metri nell'entroterra. La maggior parte della resistenza giapponese era stata eliminata ed erano iniziati i lavori preliminari per la costruzione di una pista di atterraggio a Capo Torokina. I documenti catturati suggerivano che la principale minaccia giapponese sarebbe arrivata da sud, e così il fianco destro americano fu rafforzato.

Il primo contrattacco giapponese

Sebbene molti comandanti giapponesi credessero ancora che gli sbarchi a Empress Augusta Bay fossero un diversivo, con l'invasione principale ancora da venire, al generale Hyakutake fu ancora ordinato di distruggere la testa di ponte americana.

Il contrattacco giapponese coinvolgerebbe due unità. Due battaglioni del 23° Fanteria, che erano già a Bougainville, furono inviati da Buin a sud verso Capo Torokina. La 17a Divisione, con base a Rabaul, doveva fornire una forza d'incursione che sarebbe sbarcata sulla costa appena a nord della testa di ponte americana.

Il primo tentativo di sbarcare questa forza è stato effettuato il 1 novembre, ma è stato abbandonato dopo che è stata segnalata la presenza di forti forze navali americane nell'area. Un secondo tentativo è stato effettuato il 6-7 novembre e questa volta circa 475 uomini sono stati sbarcati con successo a due miglia a nord delle spiagge americane. C'era un plotone americano situato sulla spiaggia di sbarco giapponese, ma all'inizio non erano sicuri di chi stesse atterrando.

I giapponesi soffrivano di molti degli stessi problemi degli americani. Le forti onde avevano interrotto il loro atterraggio e la fitta giungla e le paludi avevano interrotto i loro sforzi per organizzarsi. Vennero rapidamente presi di mira dal 3° Battaglione, 9° Marines (Lt Col Walter Asmuth Jr), che teneva la sinistra della testa di ponte americana.

Poco dopo le 8 circa 100 soldati giapponesi hanno preso parte al primo attacco alle posizioni americane. Furono colpiti da un pesante fuoco di artiglieria e presto costretti a scavare (usando posizioni americane abbandonate). Gli americani decisero di lanciare un loro attacco, ma il 3/9 si imbatté presto in un efficace fuoco di mitragliatrici e il loro attacco si arrestò. Nel pomeriggio il 1° Battaglione, 3° Marines ha assunto l'attacco. Anche il loro attacco fallì e iniziò un pesante bombardamento di artiglieria sulle posizioni giapponesi.

Un terzo attacco americano, questa volta del 1° Battaglione, 21° Marines, iniziò la mattina dell'8 novembre. Questa volta ci fu poca resistenza, il prolungato bombardamento dell'artiglieria aveva fatto il suo lavoro. Sono stati trovati 250 corpi giapponesi. I sopravvissuti della forza giapponese si ritirarono a nord, ma furono colpiti da bombardieri in picchiata con sede a Munda e spazzati via.

Uno dei problemi per gli attaccanti giapponesi era che il secondo polo del contrattacco non aveva un grande impatto come speravano i giapponesi. Mentre gli americani avanzavano verso un incrocio chiave del sentiero (tra i sentieri Piva e Numa Numa) si imbatterono in un'opposizione giapponese intermittente. I marines stabilirono un posto di blocco sulla pista chiave di Numa Numa e respinsero due attacchi nella notte del 5-6 novembre. Un attacco più grande (di circa le dimensioni di un battaglione) fu sconfitto il 7 novembre.

Il primo attacco su larga scala avvenne l'8 novembre e coinvolse le truppe del 1° e 3° Battaglione, 23 Fanteria, che avevano finalmente raggiunto la zona. Questa battaglia è continuata il 9 novembre, quando entrambe le parti hanno lanciato attacchi. I giapponesi furono finalmente costretti a ritirarsi poco dopo mezzogiorno e gli americani furono in grado di riprendere la loro avanzata. I due giorni di combattimento erano costati ai marines 12 morti e 30 feriti e ai giapponesi almeno 100 morti.

I primi significativi rinforzi americani arrivarono l'8 novembre, quando il 148° Regimental Combat Team, 37a Divisione, raggiunse Bougainville. Il 129° arrivò il 13 novembre e il 145° il 19 novembre, completando il movimento della divisione. Quando arrivarono le truppe fresche, la 37a Divisione fu assegnata al lato sinistro (nord) della testata di spiaggia e il 3° Marines al lato destro (sud). L'arrivo delle prime truppe dell'Esercito permise ai Marines di spostare più truppe nella loro fuga destra per aiutare nella lotta contro il 23° Fanteria. I rinforzi hanno portato con sé un cambiamento nella struttura di comando. Il 9 novembre il generale Vandegrift fu sostituito dal maggiore generale Roy S. Geiger come comandante del I Marine Amphibious Corps. Geiger ha preso il comando diretto della testa di ponte. Il generale Turnage tornò al comando della 3rd Divisione Marine mentre dal 13 novembre il generale Robert Beightler prese il comando del settore dell'Esercito.

Entro l'11 novembre entrambi i fianchi del contrattacco giapponese erano stati distrutti. I giapponesi avevano gravemente sottovalutato la portata dell'invasione americana e i loro due attacchi non coordinati non avevano mai avuto molte possibilità di successo.

L'11 novembre ha visto anche un attacco di portaerei pesante su Rabaul, utilizzando le due portaerei dell'attacco del 5 novembre e il nuovo arrivato Essex, Bunker Hill e Indipendenza. Ancora una volta gli attacchi hanno avuto successo. I nuovi vettori furono attaccati mentre si ritiravano, ma ancora una volta i giapponesi non furono in grado di infliggere danni significativi.

Il 12 novembre ha visto due sviluppi significativi. I combattimenti sull'isola di Mono nelle Isole del Tesoro si conclusero, assicurando il sito di una base americana pianificata. Da parte giapponese, l'ammiraglio Koga aveva utilizzato 173 aerei da trasporto e 192 aviatori per rinforzare le forze a Rabaul, ma entro l'11 novembre 121 degli aerei erano stati persi e 86 degli uomini uccisi. L'ammiraglio Koga si rese conto che aveva bisogno dei sopravvissuti per i suoi vettori e il 12 novembre tornarono a Truk. Queste perdite di aerei hanno avuto un ruolo nell'inattività della flotta combinata giapponese quando l'ammiraglio Nimitz ha invaso le isole Gilbert alla fine di novembre.

Espandere la testa di ponte

Uno degli scopi principali degli sbarchi su Bougainville era trovare un sito adatto per gli aeroporti che potessero essere usati contro Rabaul. Gli scout statunitensi hanno trovato un sito adatto in una piantagione di cocco vicino al fiume Piva, vicino all'incrocio tra i sentieri Numa Numa e East-West. Il boschetto di cocco era troppo lontano dalla testa di ponte esistente per essere facilmente incluso al suo interno, quindi i comandanti dei Marine decisero di stabilire un avamposto separato nel futuro sito dell'aeroporto. Questo compito fu assegnato al 21° Marines, ma quando raggiunsero il bivio il 13 novembre scoprirono che i giapponesi lo avevano già occupato. Ci sono voluti due giorni per costringere la 23a fanteria a ritirarsi, ma entro il 15 novembre l'area era sicura e la testa di ponte principale si era espansa per includere l'area del boschetto di cocco.

Il successivo serio combattimento iniziò il 17 novembre, quando i marines tentarono di espandere il loro controllo sull'area intorno al fiume Piva. Il 17 novembre i combattimenti si limitarono a scontri tra pattuglie, ma il 18 novembre gli americani trovarono blocchi di tracce giapponesi a circa 1.000 iarde oltre le loro linee. Uno di questi posti di blocco è stato eliminato il 19 novembre, ma il 20 novembre i suoi ex difensori hanno lanciato il proprio contrattacco. Questo fu respinto e alla fine della giornata i Marines avevano attraversato un ramo del fiume Piva e un plotone sotto il tenente Steve J. Cibik aveva occupato una cresta chiave che dominava l'intera area.

Questa cresta si rivelò essere il sito di un avamposto diurno giapponese e la mattina del 21 novembre le truppe di ritorno furono tese un'imboscata dagli uomini di Cibik. Questa prima respinta fu seguita da tre attacchi più pesanti durante il 21 novembre, ma la cresta fu tenuta. Lo stesso giorno ha visto anche l'inizio di una più ampia offensiva marina progettata per raggiungere una nuova linea perimetrale.

Il 22 novembre è stato abbastanza tranquillo. Gli americani si resero conto di aver raggiunto la linea principale giapponese e quindi avevano bisogno di pianificare un attacco adeguato. Il 23 novembre fu occupato dalla pianificazione e da un duello di artiglieria e l'attacco iniziò il 24 novembre. L'attacco americano fu quasi sventato da un accurato fuoco di controartiglieria giapponese, prima che gli osservatori su Cibik Ridge individuassero la principale posizione del cannone giapponese e dirigessero il fuoco americano su di essa. I marines in avanzata catturarono tutti i loro obiettivi il 24 novembre e respinsero l'inevitabile contrattacco giapponese. Il 25 novembre i giapponesi riuscirono a mantenere una caratteristica fondamentale che i marines chiamarono Grenade Hill, ma il giorno successivo la posizione era stata abbandonata. Gli americani avevano raggiunto il loro obiettivo generale per l'offensiva e i combattimenti si erano placati.

Il 24 novembre è stato un giorno notevole: l'aeroporto di Capo Torokina non era ancora pronto per l'uso regolare, ma quel giorno un aereo ha effettuato il primo atterraggio di emergenza sul campo. Quella notte vide anche l'ultima della lunga serie di battaglie navali nella campagna di Salomone: la battaglia di Capo San Giorgio (24-25 novembre). Ciò ha visto la Marina degli Stati Uniti infliggere una schiacciante sconfitta a una forza di cacciatorpediniere che tentava di portare rinforzi a Bougainville.

Il 29 novembre i marine hanno tentato di razziare la base di rifornimento giapponese a Koiari, dieci miglia a sud lungo la costa dalla loro testa di ponte. Il raid è stato una specie di fiasco: i paracadutisti marini sono stati sbarcati dal mare proprio nel mezzo di una discarica di rifornimenti giapponesi e, dopo essere stati sottoposti a pesanti attacchi per tutto il giorno, hanno dovuto essere salvati con l'aiuto di tre cacciatorpediniere vicini.

Il 9 dicembre è stato un giorno chiave per Bougainville. Quel giorno la pista da combattimento di Capo Torokina fu dichiarata pronta per le operazioni e il giorno successivo 17 F4U Corsairs del Marine Fighting Squadron 216 volarono nel nuovo aeroporto. L'intero scopo della campagna di Bougainville era stato quello di creare basi aeree entro il raggio dei caccia da Rabaul, e questo era stato raggiunto. Il 17 dicembre i combattenti della Nuova Georgia hanno utilizzato l'aeroporto di Cape Torokina durante un raid su Rabaul, la prima volta che la nuova base è stata utilizzata per lo scopo previsto.

L'ultima grande espansione della testa di ponte durante il 1943 iniziò all'inizio di dicembre, quando gli americani decisero di occupare una catena di colline a sud delle loro linee esistenti. I giapponesi avevano usato alcune di queste colline come postazioni di artiglieria, ed erano ancora un altro punto di osservazione sulla testa di ponte. Il combattimento più duro in quest'area è stato per una cresta lunga 300 piedi con fianchi ripidi e una cresta stretta. Questa cresta ha guadagnato il nome di "Hellzapoppin Ridge" dopo essere diventata il luogo di aspri combattimenti. Gli americani scoprirono per la prima volta che i giapponesi avevano posizioni difensive su questa cresta il 7 dicembre quando catturarono una mappa delle operazioni. Contro il crinale furono sferrati una serie di attacchi, ma la sua conformazione e posizione ne fecero un bersaglio difficile per l'artiglieria. Un attacco aereo il 13 dicembre fu inefficace, ma ulteriori attacchi il 14 dicembre e il 15 dicembre ebbero risultati migliori. Un quarto attacco il 18 dicembre fu seguito da un ultimo attacco riuscito e la cresta cadde. Pochi giorni dopo cadde anche la vicina collina 600-A e i combattimenti si spensero

Questo è stato quasi l'ultimo combattimento su Bougainville per coinvolgere i Marines. La 3a Divisione Marine era ricercata per l'assalto pianificato a Kavieng, e quindi doveva essere sostituita dalla Divisione Americana. Il I Marine Amphibious Corps sarebbe stato sostituito dal XIV Corps e il generale Geiger dal generale Griswold. Quest'ultimo cambiamento avvenne il 15 dicembre mentre le prime truppe dell'Americal (il 164th Regimental Combat Team) arrivarono il 25 dicembre. Parte della 3a Divisione Marine è partita sulle stesse navi. Il generale Hodges arrivò il 28 dicembre e assunse il comando del settore orientale. Il 182nd Regimental Combat Team ha sostituito il 21st Marines e il 132nd Regimental Combat Team è entrato in linea il 9 febbraio. Alla fine, il 14 febbraio, subentrò l'artiglieria da campagna della Divisione americana.

Il 30 dicembre è stato completato un secondo aeroporto all'interno del perimetro americano. Questa era la striscia di Piva Uncle, vicino al fiume Piva. Piva Yoke fu completato il 9 gennaio 1944 e gli americani furono finalmente in grado di far funzionare i bombardieri da Bougainville. La neutralizzazione su vasta scala di Rabaul potrebbe ora iniziare.

L'offensiva giapponese del marzo 1944

All'inizio del 1944 il generale Hyakutake era stato finalmente costretto ad ammettere che gli sbarchi a Empress Augusta Bay non erano un attacco diversivo. Credeva che gli americani avessero 20.000 truppe da combattimento e 10.000 equipaggi di terra all'interno della loro testa di ponte, e decise di lanciare un contrattacco su larga scala. Questo doveva coinvolgere la 6a divisione (generale Kanda) e parte della 17a divisione, una forza di non più di 20.000 uomini. Gli americani in realtà avevano il doppio degli uomini all'interno della testa di ponte, oltre a tre aeroporti funzionanti. Le divisioni americane e 37a avevano circa 27.000 uomini, e in totale c'erano circa 62.000 uomini all'interno del perimetro americano.

Durante i primi mesi del 1944 i giapponesi costruirono strade attraverso l'isola e lentamente spostarono le loro truppe in posizione sulle colline nell'entroterra della posizione americana. L'artiglieria e l'equipaggiamento più pesante furono spostati lungo la costa su chiatte da sbarco e poi trascinati nell'entroterra. Questi movimenti sono stati segnalati da esploratori alleati, osservatori costieri e altre fonti, e copie dei piani giapponesi sono state prese da soldati morti. Il generale Griswold poté così prepararsi all'offensiva giapponese, negando loro il vantaggio della sorpresa. I giapponesi avevano un vantaggio: il terreno nell'entroterra dalle posizioni americane continuava a salire sulle montagne, in modo che i giapponesi potessero vedere nella testa di ponte.

La forza giapponese era divisa in tre colonne: Unità Iwasa, Unità Magata e Unità Muda, ognuna delle quali prendeva il nome dal loro comandante. Magata comandava a destra, Iwasa al centro e Muda a sinistra. Magata e Iwasa si sarebbero scontrati con la 37a Divisione e Muda con l'Americal Division.

Il generale Hyakutake sviluppò un piano complesso progettato per sconfiggere gli americani in dieci giorni. L'attacco doveva iniziare l'8 marzo con un attacco al centro. Iwasa e Muda dovevano quindi unirsi e catturare diverse colline chiave nella testa di ponte. L'11 marzo Magata avrebbe lanciato l'attacco principale, progettato per catturare i due aeroporti di Piva. Le tre colonne giapponesi si sarebbero quindi rivolte verso la costa e sarebbero avanzate verso l'aeroporto di Capo Torokina, che sarebbe caduto il 17 marzo.

Il bombardamento dell'artiglieria giapponese iniziò alle 5:45 del mattino dell'8 marzo. Era più pesante di quanto gli americani si aspettassero, ma ancora non abbastanza pesante da causare molti danni alle difese americane (gli americani furono aiutati dalla decisione giapponese di concentrarsi sugli aeroporti anziché sulle linee del fronte). Distrusse un bombardiere e tre caccia sugli aeroporti di Piva e costrinse i bombardieri americani a ritirarsi nella Nuova Georgia, ma attirò anche un potente controbombardamento americano.

L'attacco giapponese finalmente iniziò poco dopo la mezzanotte dell'8-9 marzo quando due compagnie del 23° Fanteria giapponese attaccarono sui ripidi pendii della collina 700, difeso da parte del 145º Fanteria statunitense. Questo primo attacco fallì, ma un secondo attacco un paio d'ore dopo riuscì a raggiungere la cima della collina. I giapponesi avevano catturato una piccola parte del perimetro difensivo americano e ora detenevano sette fortini americani sulla collina 700. Durante il 9 marzo gli americani lanciarono un attacco alle nuove posizioni giapponesi, e alla fine riuscirono a riconquistare cinque dei fortini, ma i giapponesi furono in grado di sparare sulla testa di ponte, bloccando temporaneamente una strada di rifornimento.

Il 10 marzo gli americani ridussero le dimensioni del saliente giapponese sulla collina 700. Quella notte Iwasa lanciò un assalto su vasta scala alla linea americana. Lungo la maggior parte della linea tenne la 37a divisione, ma il saliente sulla collina 700 fu ampliato. Gli americani ne ridussero le dimensioni l'11 marzo e infine lo eliminarono alle 15.30 del 12 marzo. Il 13 marzo l'Unità Iwasa si ritirò dal contatto con le linee americane.

Il 10 marzo Muda iniziò il suo attacco alla collina 260, difesa da parte della Divisione americana. Questa posizione difensiva si trovava appena fuori dal principale perimetro americano e nella notte tra il 9 e il 10 marzo un piccolo numero di truppe giapponesi riuscì a mettersi tra la collina e le linee principali. All'inizio del 10 marzo i giapponesi travolsero le principali posizioni difensive americane sulla collina e costrinsero i sopravvissuti della piccola guarnigione a ritirarsi dalla fortificata South Knob a North Knob. Il generale Griswold ordinò un contrattacco immediato. Le truppe in avanzamento si unirono ai difensori di North Knob e un attacco su due fronti iniziò prima di mezzogiorno. Questo primo attacco fallì, così come altri due durante il giorno.

L'11 marzo la forza giapponese rinforzata sulla collina 260 ha lanciato un attacco, ma sono stati respinti. Anche gli americani hanno faticato a fare progressi e alla fine la situazione è rimasta sostanzialmente invariata, con North Knob in mani americane e South Knob in mano ai giapponesi. Anche gli attacchi americani del 12 marzo e del 13 marzo fallirono. Il 14 marzo gli americani decisero di non effettuare più attacchi diretti sulla collina, ma di far uscire lentamente i giapponesi dalle loro posizioni. Il giorno seguente i giapponesi decisero di spostare la maggior parte degli uomini di Muda dalla collina 260 per rinforzare la Magata Force, che aveva fatto pochi progressi. La collina 260 fu infine abbandonata il 27 marzo all'inizio della ritirata giapponese.

Il 17 marzo i giapponesi decisero di abbandonare i loro attuali attacchi alla linea americana e prepararsi invece per un unico attacco concentrato contro il 129° Fanteria. Una piccola forza fu lasciata sulla collina 260, ma il resto della forza d'attacco si unì all'Unità Magata. Ancora una volta i documenti acquisiti hanno fatto sì che gli americani venissero a conoscenza del nuovo piano giapponese.

Dopo il tramonto del 23 marzo, i giapponesi iniziarono un bombardamento di artiglieria sulle linee americane, seguito da un attacco generale della maggior parte delle truppe rimaste. Gli americani risposero con artiglieria pesante e colpi di mortaio, e la maggior parte delle unità giapponesi che avanzavano furono fermate. C'è stata una svolta e i giapponesi hanno catturato quattro fortini. Poco dopo l'alba del 24 marzo gli americani lanciarono un contrattacco e riconquistarono tutto il terreno perduto.

Il 27 marzo i giapponesi iniziarono una ritirata generale verso le loro posizioni di partenza a nord ea sud di Bougainville. L'attacco fallito era costato loro 5.000 morti e 3.000 feriti, mentre gli americani avevano perso solo 263 morti.

Nel mese di aprile gli americani ampliarono il loro perimetro e inseguirono anche i giapponesi in ritirata. Durante questo periodo ebbero luogo alcuni pesanti combattimenti, ma la ritirata continuò. Alcune schermaglie furono combattute a maggio, prima che le due parti si separassero.

Il fallimento dell'offensiva giapponese del marzo 1944 pose fine ai principali combattimenti durante il periodo americano a Bougainville. Una grande testa di ponte era stata assicurata, erano stati costruiti tre aeroporti e Rabaul era ora a portata di caccia terrestri. Qualcosa di una tregua non ufficiale scoppiò sull'isola, almeno fino a quando gli americani furono sostituiti da un corpo australiano alla fine del 1944. Gli australiani avevano il compito di sgomberare Bougainville, e la loro campagna durò dalla fine del 1944 fino alle ultime truppe giapponesi sul l'isola si arrese nell'agosto 1945.


Conflitti militari simili o simili all'invasione di Buka e Bougainville

Serie di battaglie terrestri e navali della campagna del Pacifico della seconda guerra mondiale tra le forze alleate e l'Impero del Giappone, dal nome dell'isola di Bougainville. Parte dell'operazione Cartwheel, la grande strategia alleata nel Pacifico meridionale. Wikipedia

Lo sbarco a Capo Torokina (1-3 novembre 1943), noto anche come Operazione Cherryblossom, ebbe luogo all'inizio della campagna di Bougainville nella seconda guerra mondiale. Gli sbarchi anfibi furono effettuati da elementi del Corpo dei Marines degli Stati Uniti nel novembre 1943 sull'isola di Bougainville nel Pacifico meridionale, come parte degli sforzi alleati per avanzare verso la principale base giapponese intorno a Rabaul nell'ambito dell'operazione Cartwheel. Wikipedia

Campagna militare combattuta tra il 7 agosto 1942 e il 9 febbraio 1943 su e intorno all'isola di Guadalcanal nel teatro del Pacifico della seconda guerra mondiale. La prima grande offensiva terrestre delle forze alleate contro l'Impero del Giappone. Wikipedia

Serie di battaglie terrestri e navali della campagna del Pacifico della seconda guerra mondiale tra le forze alleate e l'Impero del Giappone. Parte dell'operazione Cartwheel, la strategia degli Alleati nel Pacifico meridionale per isolare la base giapponese intorno a Rabaul. Wikipedia

Controffensiva aerea lanciata dalle forze imperiali giapponesi contro le forze alleate durante le campagne delle Isole Salomone e della Nuova Guinea nel teatro del Pacifico della seconda guerra mondiale. Dal 1 al 16 aprile 1943, durante l'operazione, gli aerei giapponesi, principalmente delle unità della Marina imperiale giapponese sotto il comando degli ammiragli Isoroku Yamamoto e Jinichi Kusaka, attaccarono navi, aerei e installazioni terrestri alleate nelle Isole Salomone sudorientali e in Nuova Guinea. . Wikipedia

Il periodo nella storia delle Isole Salomone tra il 1942 e il 1945, quando le forze imperiali giapponesi occuparono le Isole Salomone durante la seconda guerra mondiale. Dal 1942 al 1943, e anche in alcune isole fino al 1945, le forze dell'esercito imperiale giapponese occuparono le Isole Salomone dove si trovava il quartier generale del protettorato delle Isole Salomone britanniche. Wikipedia

Battaglia avvenuta tra il 28 e il 29 novembre 1943 nel teatro del Pacifico della seconda guerra mondiale tra le forze americane e giapponesi. Parte della campagna di Bougainville, l'incursione prevedeva uno sbarco di una forza delle dimensioni di un battaglione di marines degli Stati Uniti per molestare le truppe dell'esercito imperiale giapponese sull'isola di Bougainville. Wikipedia

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Attacco aereo contro una forza di incrociatori nella principale base giapponese di Rabaul nel novembre 1943.In risposta all'invasione alleata di Bougainville, i giapponesi avevano portato una forte forza di incrociatori da Truk, la loro principale base navale nelle Isole Caroline a circa 800 miglia a nord di Rabaul, a Rabaul in preparazione per uno scontro notturno contro i rifornimenti e il supporto alleati. spedizione. Wikipedia

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Unità dell'esercito australiano cresciuto nel territorio di Papua per il servizio durante la seconda guerra mondiale. Formata all'inizio del 1940 a Port Moresby per aiutare a difendere il territorio in caso di invasione giapponese, i suoi soldati erano principalmente nativi papuani guidati da ufficiali e sottufficiali australiani. Wikipedia

L'Australia entrò nella seconda guerra mondiale il 3 settembre 1939, in seguito all'accettazione da parte del governo della dichiarazione di guerra del Regno Unito alla Germania nazista. L'Australia in seguito entrò in uno stato di guerra con altri membri delle potenze dell'Asse, incluso il Regno d'Italia l'11 giugno 1940 e l'Impero del Giappone il 9 dicembre 1941. Wikipedia

La campagna della Nuova Guinea della guerra del Pacifico durò dal gennaio 1942 fino alla fine della guerra nell'agosto 1945. Parte delle Indie orientali olandesi. Wikipedia

Battaglia della seconda guerra mondiale che si svolse tra il 27 ottobre e il 12 novembre 1943 sul gruppo delle Isole del Tesoro, parte delle Isole Salomone. La battaglia faceva parte della più ampia guerra del Pacifico e coinvolse le forze neozelandesi e statunitensi che combattevano contro le truppe giapponesi. Wikipedia

Combattuto nel teatro del Pacifico della seconda guerra mondiale tra le forze giapponesi e alleate sull'isola della Nuova Britannia, Territorio della Nuova Guinea, tra il 26 dicembre 1943 e il 16 gennaio 1944. Nome in codice Operazione Backhander, lo sbarco degli Stati Uniti faceva parte della più ampia Operazione Cartwheel, la principale strategia alleata nell'area del Pacifico sudoccidentale e nelle aree dell'Oceano Pacifico durante il 1943-1944. Wikipedia

Battaglia combattuta nel teatro del Pacifico della seconda guerra mondiale tra le forze giapponesi e alleate. Parte delle più ampie operazioni Dexterity e Cartwheel, e si svolsero sull'isola della Nuova Britannia, Territorio della Nuova Guinea, nel marzo 1944 quando principalmente le forze statunitensi, con un limitato supporto australiano, effettuarono uno sbarco anfibio per catturare l'area di Talasea del Willaumez Peninsula, come parte delle operazioni di follow-up quando i giapponesi hanno iniziato a ritirarsi a est verso Rabaul a seguito di pesanti combattimenti intorno a Cape Gloucester all'inizio dell'anno. Wikipedia

Impegno che ha avuto luogo durante la campagna di Bougainville nella seconda guerra mondiale. Avvenuta tra il 18 e il 25 novembre 1943 sull'isola di Bougainville nel Pacifico meridionale, la battaglia coinvolse truppe del Corpo dei Marines degli Stati Uniti e dell'esercito degli Stati Uniti che combattevano contro le forze dell'esercito imperiale giapponese e si svolse nel contesto dell'espansione di una testa di ponte che gli Stati Uniti le forze si erano stabilite intorno a Torokina sul lato occidentale dell'isola. Wikipedia

La battaglia del fiume Hongorai ebbe luogo durante la seconda guerra mondiale e coinvolse le forze australiane, neozelandesi e giapponesi. Combattuto nel settore meridionale dell'isola di Bougainville. Wikipedia


Operazione Cherryblossom - l'invasione di Bougainville (novembre 1943-marzo 1944) - Storia

Dopo la Nuova Georgia, gli Stati Uniti lanciarono la loro prossima grande operazione con l'invasione di Bougainville, l'isola più grande dell'arcipelago delle Salomone. Bougainville era stata occupata dai giapponesi dal 1942. Lì e nelle isole vicine, i giapponesi avevano costruito basi aeronautiche navali per supportare la loro guarnigione principale a Rabaul sull'isola di New Britain. La vittoria a Bougainville sarebbe stata la chiave per le forze alleate nel loro obiettivo generale di isolare Rabaul.

Il 1 novembre 1943, la 3rd Divisione Marine sbarcò a Empress Augusta Bay, situata sulla costa sud-occidentale di Bougainville. Circa una settimana dopo, la 37a divisione di fanteria si unì a loro con una squadra del servizio di intelligence militare (MIS) Nisei, guidata dal capitano Gilbert B. Ayers e dal tecnico di terzo grado Dye Ogata.

Per tutto il mese di novembre, i marines hanno combattuto per assicurarsi una striscia di spiaggia e il porto. La resistenza a terra era relativamente moderata, ma i giapponesi bombardarono le forze statunitensi dall'alto. A metà novembre, una bomba giapponese è atterrata vicino a Ogata, seppellendolo sotto il suo stesso bunker. Fortunatamente, è riuscito a scavare una via d'uscita dalla terra. È stato premiato con un Purple Heart. 1

Una fuga fortunata dall'esplosione di una bomba! In questa trincea nel lato di un cratere di conchiglie c'è Dye Ogata. Questa è la posizione che occupava quando una bomba è atterrata accanto a lui. È stato sepolto vivo dalla sabbia sollevata dall'esplosione, ma ha scavato un buco abbastanza grande da chiedere aiuto. I suoi compagni di truppa lo tirarono fuori illeso. Al centro del cratere c'è Tom Uyeda e sul bordo del cratere c'è William Ishida. Bougainville, 16 novembre 1943. Per gentile concessione della National Archives and Records Administration.

Il 5 dicembre, è arrivata un'altra squadra di sei MIS Nisei con il loro caposquadra, il capitano William Fisher. Il giorno di Natale arrivò un gruppo linguistico della Divisione americana, che comprendeva i diplomati della prima classe della Fourth Army Intelligence School. Presto, le forze statunitensi hanno raggiunto il loro obiettivo e hanno assicurato la testa di ponte alla baia. Tuttavia, i giapponesi continuarono il loro contrattacco fino alla primavera del 1944, ma a caro prezzo per la propria aeronautica e la propria marina. 2

Robert S. Beightler (a destra) stringe la mano a Dye Ogata (a sinistra) durante l'assegnazione del Purple Heart di Ogata. Bougainville, 1943. Per gentile concessione degli Stati Uniti Signals Corps.

Il MIS ha svolto un ruolo significativo nella vittoria degli Stati Uniti a Bougainville. I suoi membri interrogarono i prigionieri di guerra, tradussero documenti, addestrarono altri soldati sull'importanza di recuperare informazioni di combattimento e crearono e distribuirono propaganda per incoraggiare i giapponesi ad arrendersi.

Durante l'interrogatorio dei prigionieri di guerra, i linguisti del MIS sono stati in grado di ottenere informazioni importanti che si sono rivelate fondamentali per sconfiggere i giapponesi a Bougainville. Durante uno di questi interrogatori, il sergente tecnico Roy T. Uyehata, un nisei di Salinas, in California, specialista in lingue, apprese di un attacco giapponese pianificato per il 23 marzo 1944, un'importante festa giapponese.

Questa conoscenza ha aiutato gli Stati Uniti alla vittoria nella seconda battaglia di Bougainville. L'attacco programmato del Giappone è stato sventato dalle forze statunitensi. Più di 5.500 soldati giapponesi sono stati uccisi in azione, con altri 3.000 feriti. A loro volta, gli Stati Uniti hanno sofferto molto poco in confronto. Sia Uyehata che il sergente tecnico Hiroshi Matsuda, che hanno verificato le informazioni interrogando un altro prigioniero di guerra, hanno ricevuto stelle di bronzo per il loro aiuto a Bougainville. 3

Il MIS è stato vitale anche dopo la fine dei combattimenti sull'isola. Poiché migliaia di soldati giapponesi erano rimasti nelle Isole Salomone dopo la battaglia di Bougainville, il MIS Nisei era necessario per aiutare con le operazioni di pulizia. 4 Accompagnarono le unità inviate a pattugliare l'isola, tra cui il 25th Regimental Combat Team, un'unità in gran parte afroamericana, e la 1st Division australiana.

Il successo a Bougainville ha isolato tutte le forze giapponesi rimaste nelle Isole Salomone. Le pesanti perdite aeree e navali paralizzarono ulteriormente la flotta combinata giapponese. Le schermaglie a Bougainville segnerebbero la fine di tutti i combattimenti nel Pacifico meridionale.

Bougainville (cerchiato). Per gentile concessione di Uwe Dedering. Mappa dell'arcipelago delle Isole Salomone, con Bougainville a nord-ovest. Per gentile concessione della Central Intelligence Agency degli Stati Uniti.

Note a piè di pagina

1 1 James C. McNaughton, Linguisti Nisei: giapponesi americani nel servizio di intelligence militare durante la seconda guerra mondiale (Washington, DC: Dipartimento dell'Esercito degli Stati Uniti, 2006), 236.

2 Stanley L. Frankel, "Battaglia di Bougainville: battaglia della 37a divisione di fanteria per Hill 700," History.net, ultimo aggiornamento 12 giugno 2006, http://www.historynet.com/battle-of-bougainville-37th-infantry-divisions-battle-for-hill-700.htm>.

4 Stephen J. Lofgren, "Northern Solomons: US Army Campaigns of World War II", US Army Center for Military History, ultimo aggiornamento 3 ottobre 2003, http://www.history.army.mil/brochures/northsol/northsol .htm.

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Contenuti

Prima della guerra, Bougainville era stata amministrata come parte del Territorio Australiano della Nuova Guinea, anche se, geograficamente, Bougainville fa parte della catena delle Isole Salomone. Di conseguenza, nei vari resoconti della campagna viene indicato come parte sia della campagna della Nuova Guinea che delle Isole Salomone. [5]

Durante la loro occupazione i giapponesi costruirono basi aeronautiche navali a nord, est e sud dell'isola, ma nessuna a ovest. Svilupparono un ancoraggio navale al porto di Tonolei vicino a Buin, la loro base più grande, nella pianura costiera meridionale di Bougainville. Nelle vicine Isole del Tesoro e Shortland costruirono aeroporti, basi navali e ancoraggi. [6] Queste basi aiutarono a proteggere Rabaul, la principale guarnigione e base navale giapponese in Papua Nuova Guinea, consentendo nel contempo una continua espansione a sud-est, lungo la catena delle Isole Salomone, a Guadalcanal e in Nuova Guinea e oltre. Per gli Alleati, Bougainville sarebbe stata in seguito considerata anche vitale per neutralizzare la base giapponese intorno a Rabaul. [7]

Nel marzo-aprile 1942, i giapponesi sbarcarono a Bougainville come parte della loro avanzata nel Pacifico meridionale. All'epoca sull'isola c'era solo una piccola guarnigione australiana composta da circa 20 soldati della 1a Compagnia Indipendente e da alcuni osservatori costieri. Poco dopo l'arrivo dei giapponesi, la maggior parte delle forze australiane fu evacuata dagli Alleati, anche se alcuni osservatori costieri rimasero indietro per fornire informazioni. [8] Una volta assicurati, i giapponesi iniziarono a costruire una serie di aeroporti in tutta l'isola. [9] I principali aeroporti erano sull'isola di Buka, nella penisola di Bonis a nord, a Kahili e Kara, a sud, e Kieta sulla costa orientale, [9] mentre un ancoraggio navale fu costruito al porto di Tonolei vicino a Buin sul pianura costiera meridionale, insieme ad ancoraggi sul gruppo delle Isole Shortland. [10]

L'aeroporto di Kahili era conosciuto dai giapponesi come Buin Airfield [11] ea sud c'era un aeroporto sull'isola di Ballale nelle Isole Shortland. Queste basi consentirono ai giapponesi di condurre operazioni nelle Isole Salomone meridionali e di attaccare le linee di comunicazione alleate tra gli Stati Uniti, l'Australia e l'area del Pacifico sudoccidentale. [9]

All'inizio delle offensive alleate, le loro stime della forza giapponese su Bougainville variavano ampiamente, comprese tra 45.000 e 65.000 personale dell'esercito, della marina e del lavoro. [3] [Nota 2] Queste forze costituivano la 17a armata giapponese, comandata dal generale Harukichi Hyakutake. [12] Hyukatake fece rapporto al generale Hitoshi Imamura, comandante dell'Ottava armata giapponese, con sede a Rabaul sull'isola di New Britain. Il comando navale a Rabaul era affidato al viceammiraglio Jinichi Kusaka, comandante della flotta dell'area sudorientale. Il livello di cooperazione tra questi due ufficiali era maggiore di quello solitamente riscontrato tra i rami delle forze armate giapponesi. [13] A Bougainville, le forze giapponesi erano formate dalle seguenti formazioni: il 17° Gruppo di Fanteria - composto dall'81° Reggimento di Fanteria e dal III Battaglione, il 53° Reggimento di Fanteria sotto il generale Kesao Kijima, ed elementi della 6° Divisione. Il 17° Fanteria occupò Bougainville settentrionale, mentre il 6° ebbe la responsabilità dell'isola a sud di Tarina. [14]

Scelta di Bougainville Modifica

La riduzione della principale base giapponese a Rabaul era l'obiettivo finale dell'offensiva alleata nelle Salomone. Per raggiungere questo obiettivo, i pianificatori alleati hanno formulato l'operazione Cartwheel. Nel 1943 Rabaul era già nel raggio d'azione dei bombardieri pesanti alleati, ma era necessario un aeroporto più vicino per i bombardieri leggeri e i caccia di scorta. Pertanto, l'intera isola di Bougainville non aveva bisogno di essere occupata, ma era necessaria solo una quantità di terra relativamente piatta per supportare una base aerea. Secondo Morison questo "era l'unico e solo motivo per cui il JCS autorizzò Halsey a sequestrare una sezione di Bougainville: stabilire aeroporti avanzati per gli attacchi su Rabaul". [15]

L'area intorno a Capo Torokina fu abitata poiché, tra l'altro, i giapponesi non erano presenti in forze e non avevano un aeroporto lì. Inoltre, l'Imperatrice Augusta Bay aveva un ancoraggio in qualche modo protetto e le barriere fisiche a est del promontorio, ad esempio le catene montuose e la fitta giungla, significavano che organizzare un contrattacco sarebbe stato al di là delle capacità dei giapponesi per settimane, se non mesi. , che consentirebbe alle forze statunitensi di consolidarsi dopo lo sbarco e darebbe loro il tempo sufficiente per stabilire un perimetro forte. [16]

Preparativi per gli sbarchi Modifica

Bougainville si trovava all'interno dell'area del Pacifico sudoccidentale, quindi le operazioni erano nominalmente sotto il comando del generale Douglas MacArthur, il cui quartier generale era a Brisbane, in Australia. Sebbene MacArthur dovette approvare tutte le principali mosse, diede la pianificazione e il controllo operativo all'ammiraglio William F. Halsey, comandante della terza flotta degli Stati Uniti, con sede a Nouméa in Nuova Caledonia. [17] A metà ottobre, Halsey stabilì il 1 novembre come data per l'invasione di Bougainville. [18]

All'inizio di ottobre, era chiaro ai giapponesi che gli Alleati stavano pianificando un'offensiva successiva alla cattura alleata delle Nuove Georgia, sebbene l'obiettivo fosse incerto. Il comandante della flotta combinata giapponese, l'ammiraglio Mineichi Koga, sventola la sua bandiera a bordo della corazzata Musashi da Truk Lagoon, inviò tutti i suoi aerei da trasporto a Rabaul. Questi aerei si unirebbero all'aviazione terrestre già presente e bombarderanno le basi alleate e le rotte di rifornimento come parte di un piano che i giapponesi chiamarono Operazione RO. [18] In ogni caso, questo piano ottenne ben poco oltre a un ulteriore logoramento dell'aeronautica giapponese poiché l'aereo giapponese subì pesanti perdite, [19] che in seguito impedirono all'aereo giapponese di intervenire contro gli sbarchi statunitensi nelle isole Gilbert e Marshal. [20]

Per confondere i giapponesi sul vero obiettivo degli Alleati, furono effettuate altre due invasioni. Le Isole del Tesoro, appena a sud-ovest delle Shortlands, furono occupate il 27 ottobre dall'8th Brigade Group, 3rd New Zealand Division sotto il comando del brigadiere Robert Row, e fu effettuato uno sbarco temporaneo su Choiseul, una delle isole maggiori della catena delle Salomone. . [21] A differenza di Guadalcanal e della Nuova Georgia, i pianificatori alleati non furono in grado di ottenere preziose informazioni dagli osservatori costieri o da piccoli distaccamenti dell'esercito australiano poiché i giapponesi li avevano cacciati dall'isola molto prima che iniziassero i piani per l'operazione Cherry Blossom. [22]

Forze allocate Modifica

Il contrammiraglio Theodore Wilkinson, comandante delle forze anfibie della terza flotta, fu incaricato da Halsey di dirigere gli sbarchi a Capo Torokina a bordo della sua nave ammiraglia, il trasporto d'attacco George Clymer. [23] Le navi sotto il comando di Wilkinson sarebbero sbarcate dal I Marine Amphibious Corps, comandato dal maggiore generale Alexander Vandegrift, vincitore della campagna di terra su Guadalcanal. La forza di Vandegrift, per un totale di 14.321 uomini, era composta dalla 3a Divisione Marine (rinforzata), sotto il Mag. Gen. Allen H. Turnage, la 37a Divisione di Fanteria dell'esercito degli Stati Uniti, sotto il Maj. Gen. Robert S. Beightler, e l'Advance Naval Unità base n. 7. [24]

Primo giorno: 1-2 novembre 1943 Modifica

Tre gruppi di trasporti confluirono nella baia dell'Imperatrice Augusta la mattina del 1 novembre. Le mappe esistenti della costa di Bougainville che gli Alleati possedevano erano carte dell'Ammiragliato tedesco altamente inaffidabili dal 1890 circa. Alcune correzioni erano state apportate da voli di ricognizione e ricognizione sottomarini, ma alcune longitudini erano ancora sbagliate. Infatti, Morison racconta che "verso la fine dell'avvicinamento, quando l'ufficiale di navigazione di un trasporto è stato chiesto dal capitano per la posizione della sua nave, ha risposto, 'Circa tre miglia nell'entroterra, signore!'" [25] Morison racconta inoltre il scena dello sbarco nel brano seguente:

Alle forze, mentre si avvicinavano, l'Imperatrice Augusta Bay presentò uno spettacolo magnifico ma alquanto terrificante. Dietro la curva curva della linea di costa, una giungla pesante e verde scuro. spazzato su colline pedemontane e creste accartocciate fino alla cordigliera che era coronata da un vulcano fumante, il Monte Baranga, a 8.650 piedi sul livello del mare. Era uno scenario più selvaggio e maestoso di quanto chiunque avesse mai visto nel Pacifico meridionale. [26]

Dai difficili sbarchi a Guadalcanal e nelle Nuove Georgia, l'ammiraglio Wilkinson aveva imparato una lezione significativa sulla necessità di uno scarico rapido e di allontanare i suoi lenti e vulnerabili trasporti dall'area di atterraggio. A tal fine, ha caricato solo i suoi trasporti pieni per metà e le sue navi da carico piene per un quarto, e si è assicurato che il 30% delle truppe sulla spiaggia assistesse allo scarico. [27] I giapponesi, colti di sorpresa, non furono in grado di organizzare un assalto aereo alla flotta d'invasione. L'ammiraglio Wilkinson, grato che i suoi trasporti fossero in grado di far sbarcare quasi l'intero contingente di truppe e una grande quantità di materiale non molestato dall'attacco aereo, ordinò loro di uscire dall'area intorno al tramonto. [28]

Risposta giapponese Modifica

Le forze giapponesi intorno all'area di atterraggio erano limitate a non più della forza del plotone, poiché non si aspettavano uno sbarco nell'area e il loro sistema logistico non era in grado di supportare un numero maggiore. [14] Quando la notizia dello sbarco raggiunse Rabaul, il viceammiraglio Tomoshige Samejima, comandante dell'ottava flotta giapponese, imbarcò immediatamente un migliaio di truppe del II battaglione, 54º reggimento di fanteria [29] su cinque cacciatorpediniere a Rabaul e le inviò a Capo Torokina per effettuare un controsbarco. A scortare i trasporti c'era una forza di due incrociatori pesanti, due incrociatori leggeri e sei cacciatorpediniere guidati dal viceammiraglio Sentaro Omori. Durante il viaggio notturno verso Torokina, le navi giapponesi furono avvistate da un sottomarino americano e forse da un aereo da ricerca. Preoccupato di aver perso l'elemento sorpresa, Omori telefonò a Samejima per chiedere il permesso di inviare i trasporti lenti a Rabaul, ma di continuare con le navi da combattimento per attaccare i trasporti americani che riteneva fossero ancora nella baia dell'Imperatrice Augusta. Samejima fu d'accordo e Omori proseguì con i suoi incrociatori e cacciatorpediniere. [30]

Allo stesso tempo, il contrammiraglio Stanton Merrill stava navigando verso la baia con quattro incrociatori leggeri e otto cacciatorpediniere. Le due forze si incontrarono nelle prime ore del mattino del 2 novembre nella battaglia di Empress Augusta Bay, in cui l'incrociatore leggero giapponese perse Sendai e distruttore Hatsukaze. [31]

Raid di portaerei su Rabaul Modifica

L'ammiraglio Koga non era disposto a rischiare le sue preziose portaerei, ma decise di inviare sette incrociatori pesanti a Rabaul. Questi sono arrivati ​​il ​​3 novembre. La notizia dell'arrivo degli incrociatori nell'area delle operazioni preoccupò molto l'ammiraglio Halsey: la testa di ponte di Bougainville era ancora piuttosto vulnerabile e non aveva incrociatori pesanti per opporsi a un bombardamento. Prendendo una grossa scommessa, ordinò all'unica forza di trasporto sotto il suo comando immediato, la Task Force 38 sotto il contrammiraglio Frederick C. Sherman, di paralizzare o affondare il più possibile la nave da combattimento a Simpson Harbor. Il conseguente attacco aereo, lanciato dal vettore della flotta di Sherman Saratoga e vettore leggero Princeton il 5 novembre, con le scorte di caccia fornite da aerei terrestri del comando dell'Air Solomons e seguite da aerei terrestri della Fifth Air Force, [32] non affondò nessuna nave ma inflisse abbastanza danni da convincere Koga a ritirare gli incrociatori pesanti , senza essere stato in grado di attaccare la testa di ponte. [33] Un secondo raid è stato lanciato l'11 novembre con aerei della Essex, Bunker Hill e Indipendenza, insieme a una forza considerevole di bombardieri B-24 terrestri. L'uso di bombardieri pesanti terrestri contro le navi giapponesi si dimostrò inefficace, ma l'aereo basato su portaerei ottenne un certo successo, affondando un cacciatorpediniere e danneggiando tre cacciatorpediniere e due incrociatori. [34]

All'inizio di novembre Modifica

La difesa e l'espansione del deposito degli Stati Uniti a Capo Torokina comportarono una lunga e spesso aspra guerra nella giungla, con molte vittime dovute alla malaria e ad altre malattie tropicali. Fatta eccezione per le schermaglie di pattuglia, tutti i principali combattimenti per espandere la testa di ponte si sono verificati nel settore della Marina. [35] Dal 6 al 19 novembre, il restante reggimento della 3a divisione dei marine e della 37a divisione di fanteria dell'esercito americano furono sbarcati e la testa di ponte si espanse gradualmente. [36] Al loro terzo tentativo, i giapponesi sbarcano con successo quattro cacciatorpediniere carichi di uomini appena oltre il limite orientale della testa di ponte americana prima dell'alba del 7 novembre. Nonostante la presenza di navi PT statunitensi che operavano dall'isola di Puruata, i giapponesi effettuarono questo sbarco senza essere scoperti dagli americani. [37] Tuttavia, i Marines annientarono questa forza il giorno successivo nella battaglia della laguna di Koromokina. [38] Insieme alle forze da sbarco, anche il 23° reggimento di fanteria giapponese, assegnato alla 6a divisione, iniziò ad attaccare le forze statunitensi, con un certo successo, il 7 novembre, prima di essere respinto il giorno successivo. [29]

Mentre scortava uno degli scaglioni dell'invasione alla testa di ponte di Torokina il 9 novembre, Morison racconta che alcuni dei marinai dell'ammiraglio Merrill furono testimoni di un incidente straordinario che mise in luce alcune delle estreme differenze culturali in gioco nel Pacifico:

Sulla strada verso nord, le giacche blu a bordo di un cacciatorpediniere Spence erano stralunati a una mostra di giapponesi bushido. Ordinati di indagare su una zattera di salvataggio, hanno osservato quelli che sembravano essere sette corpi al suo interno. I sette corpi improvvisamente si misero a sedere e iniziarono a parlare. Uno di loro, a quanto pare l'ufficiale, ha fatto esplodere una mitragliatrice da 7,7 mm, che ogni uomo in successione si è messo in bocca, mentre l'ufficiale ha sparato un colpo che ha sparato alla nuca dell'uomo. Dopo che sei erano stati buttati fuori, l'ufficiale si è alzato, ha rivolto un breve discorso in giapponese a di Spence comandante in plancia e poi si è sparato. [39]

Parti di due battaglioni di incursori della Marina allontanarono i giapponesi che stavano bloccando il ramo Piva del Sentiero Numa Numa nella Battaglia per il Sentiero Piva dell'8-9 novembre. I Marines hanno quindi selezionato i siti nell'area per due piste di atterraggio (la striscia di caccia sulla spiaggia era già in costruzione). Sempre il 9 novembre, il maggiore generale Roy S. Geiger, USMC, ha assunto il comando del I Marine Amphibious Corps dal generale Vandegrift. Quattro giorni dopo, assunse il comando dell'intera area di testa di ponte di Torokina dall'ammiraglio Wilkinson. A questo punto, il perimetro, come veniva chiamato, copriva circa 7.000 iarde di spiaggia e aveva una circonferenza di circa 16.000 iarde. [40] Le piste per i nuovi siti della pista di atterraggio dovevano essere ripulite e il generale Turnage assegnò questo compito al 21° Reggimento dei Marines. Un'imboscata giapponese nell'area ha provocato la battaglia del 13-14 novembre di Coconut Grove, che si è conclusa con i Marines che hanno ottenuto il controllo del punto in cui si incrociavano i sentieri Numa Numa e East West. [40]

All'inizio di novembre, i giapponesi effettuarono raid aerei contro le forze statunitensi intorno a Torokina, tuttavia, entro il 17 novembre le perdite furono tali che la 1a divisione portante giapponese, che aveva iniziato con 370 aerei il 1 ° novembre, fu ritirata a Truk. Le forze statunitensi furono quindi in grado di espandere gradualmente il loro perimetro fino a 5,0-6,2 miglia (8-10 km), catturando infine due aeroporti con i quali avrebbero successivamente potuto lanciare i propri attacchi contro Rabaul. In seguito a ciò, le truppe giapponesi a Bougainville rimasero essenzialmente isolate. [29]

Fine novembre Modifica

A Rabaul, il generale Imamura era ancora convinto che gli Alleati non intendessero rimanere a lungo a Torokina: era sicuro che fosse solo un trampolino di lancio. Non aveva quindi alcun interesse a sferrare un contrattacco decisivo alla testa di ponte alleata utilizzando il consistente numero di truppe che già aveva nella parte meridionale di Bougainville. Invece, ha rinforzato l'area dell'isola di Buka, appena al largo della costa nord dell'isola più grande, credendo che fosse il vero obiettivo degli Alleati. Così, l'esercito giapponese ripeté l'errore di Guadalcanal, mentre la Marina non riuscì a convincere Imamura delle reali intenzioni degli americani. [41]

La battaglia di Piva Forks del 18-25 novembre spazzò via efficacemente un intero reggimento di fanteria giapponese. Anche così, la testa di ponte non era ancora un luogo del tutto sicuro. Il giorno dopo la fine dell'azione di Piva Forks, mentre il sesto scaglione della forza d'invasione stava scaricando sulla testa di ponte, l'artiglieria giapponese fece fuoco sulle navi da sbarco, infliggendo vittime. I marines hanno messo a tacere queste armi il giorno seguente. [42]

Il 25 novembre, alla fine della battaglia di Piva Forks, si svolse la battaglia di Cape St. George nelle acque tra Buka e la Nuova Irlanda. Tre trasporti di cacciatorpediniere pieni di truppe, scortati da due cacciatorpediniere, tutti sotto il comando del capitano Kiyoto Kagawa, stavano andando a rinforzare Buka. L'ammiraglio Halsey diresse l'intercettazione di cinque cacciatorpediniere sotto il comando del capitano Arleigh Burke. L'incontro ha provocato l'affondamento di cacciatorpediniere Onami, Makinami e Yugumo, così come la morte del Capitano Kagawa. Nessun successo è stato registrato sulle navi di Burke. [43]

La battaglia, però, non fu del tutto unilaterale. Il 28-29 novembre, nel tentativo di bloccare i rinforzi del 23º reggimento di fanteria giapponese, il 1º battaglione paracadutisti dei marine effettuò un raid su Koiari, a circa 15 km a est di Torokina. Dopo essere atterrati senza opposizione, i giapponesi contrattaccarono pesantemente e i marines, che rischiavano di essere travolti, dovettero essere salvati da mezzi da sbarco, che impiegarono tre tentativi per sbarcare. [44] [45]

In condizioni estremamente difficili, i battaglioni di costruzioni navali (CB o Seabees) e un gruppo di ingegneri neozelandesi hanno svolto lavori sulle tre piste di atterraggio. La striscia di caccia sulla spiaggia è stata la prima ad iniziare le operazioni a tempo pieno con i primi voli effettuati il ​​10 dicembre. Il comando dell'esercito giapponese a Rabaul era certo che gli alleati si sarebbero mossi da Torokina Imamura ordinò un rafforzamento delle difese a Buin, sulla punta meridionale di Bougainville. [46]

In novembre e dicembre l'artiglieria da campo giapponese piazzata sulle alture intorno alla testa di ponte, concentrata in un gruppo di colline lungo il fiume Torokina che domina il perimetro orientale. Hanno bombardato la testa di ponte, prendendo di mira le piste di atterraggio e le discariche di rifornimenti. [47] La ​​3rd Divisione Marine estese le sue linee per includere le colline in una serie di operazioni che durarono dal 9 al 27 dicembre. Una collina, soprannominata "Hellzapoppin Ridge", era una fortezza naturale. Affacciato sulla testa di ponte, era lungo 300 piedi (91 m), con pendii ripidi e una cresta stretta. [48] ​​I giapponesi costruirono vaste posizioni sui pendii opposti usando il camuffamento naturale e artificiale. Il 21° Marines attaccarono Hellzapoppin Ridge ma furono respinti il ​​12 dicembre. Diversi attacchi aerei hanno mancato completamente la stretta cresta. [49] Infine, attacchi coordinati aerei, di artiglieria e di fanteria portarono alla cattura della cresta il 18 dicembre. [50] Nei giorni che seguirono, anche il 21° Marines fu coinvolto nei combattimenti intorno alla collina 600A, che fu catturata il 24 dicembre 1943. [51]

Il 15 dicembre, il I Corpo Anfibio dei Marines e il Generale Geiger furono sostituiti dal XIV Corpo dell'Esercito degli Stati Uniti, guidato dal Maggiore Generale Oscar W. Griswold, il vincitore della campagna di terra sulla Nuova Georgia. Il 28 dicembre, la 3a Divisione Marine, esausta perché la maggior parte dei combattimenti si era svolta nel suo settore, fu sostituita dalla Divisione americana dell'Esercito al comando del maggiore generale John R. Hodge. La 37a Divisione (Esercito), fu quindi posta sotto il XIV Corpo di Griswold. [52]

Riduzione aerea di Rabaul Modifica

Rabaul era già stata perquisita più volte tra il 12 ottobre e il 2 novembre dai bombardieri pesanti dell'area sud-ovest del Pacifico delle forze aeree alleate del generale George C. Kenney. Danni significativi sono stati fatti alle installazioni a terra, sebbene i giapponesi si siano adattati spostando le strutture degli aerei nel sottosuolo. [53] Solo le tecniche a bassa quota come il bombardamento in picchiata e il bombardamento in planata potrebbero raggiungere la precisione richiesta per individuare queste installazioni, nonché neutralizzare le armi antiaeree e attaccare le navi nel porto. Per raggiungere questo obiettivo, gli Alleati iniziarono a costruire diverse piste di atterraggio su Bougainville che avrebbero permesso loro di usare i loro aerei più piccoli e più manovrabili contro Rabaul. La striscia di caccia sulla spiaggia di Torokina ha iniziato le operazioni il 10 dicembre, mentre la striscia di bombardieri nell'entroterra "Piva Uncle" è seguita il giorno di Natale e la striscia di caccia nell'entroterra "Piva Yoke" il 22 gennaio. [54]

Il 20 novembre il generale Ralph J. Mitchell, USMC, ha assunto il comando di tutti gli aerei terrestri nel teatro, chiamato Air Command, Solomons (Airsols). Una volta che le tre piste di atterraggio nel perimetro di Torokina divennero completamente funzionanti, Mitchell vi trasferì il quartier generale di Airsols da Munda sull'isola della Nuova Georgia. [54] I primi raid degli aerei Airsols ebbero un successo limitato. Il fuoco antiaereo giapponese, specialmente dalle navi, era notevolmente migliorato dai raid di Kenney e infliggeva danni significativi ai predoni. Gli americani svilupparono nuove formazioni e tattiche che portarono a un crescente logoramento tra i caccia giapponesi. La marina giapponese non poteva più rischiare di esporre le sue navi agli implacabili attacchi aerei e, alla fine di gennaio, l'ammiraglio Kusaka aveva vietato tutte le spedizioni tranne le chiatte dal porto di Simpson, rimuovendo qualsiasi minaccia navale residua alla testa di ponte di Torokina. [55]

A metà febbraio, quando gli Alleati catturarono le Isole Verdi, la base giapponese non fu più in grado di proiettare la potenza aerea per interferire. Dall'8 marzo, mentre iniziava la battaglia per il perimetro su Bougainville, i bombardieri Air Solomons iniziarono a volare senza scorta su Rabaul. [56] Nel descrivere l'effetto, Morison scrive: "è significativo che lo splendido porto che nell'ottobre 1943 aveva ospitato circa 300.000 tonnellate di navi nemiche e aveva ospitato potenti task force della Marina giapponese, fosse ridotto a un livello di terz'ordine deposito di chiatte." [57]

Cattura delle Isole Verdi Modifica

I capi di stato maggiore congiunti avevano stabilito che Rabaul doveva essere accerchiata, con invasioni delle Isole dell'Ammiragliato e di Kavieng sulla punta settentrionale dell'isola della Nuova Irlanda, per iniziare al più presto il 1 aprile. L'ammiraglio Halsey, ansioso di mantenere lo slancio offensivo, non era disposto a lasciare le sue forze inattive fino a quel momento. A tal fine, e per fornire un altro aeroporto vicino a Rabaul, Halsey ordinò alle sue forze anfibie di invadere le Isole Verdi, un gruppo di piccoli atolli corallini a circa 115 miglia a est di Rabaul. Le missioni di ricognizione determinarono che i nativi melanesiani erano ben disposti verso gli europei ed erano stati alienati dai giapponesi. Di conseguenza, i pianificatori alleati stabilirono che non sarebbero stati effettuati bombardamenti o bombardamenti preliminari. [58]

Il 15 febbraio, l'ammiraglio Wilkinson sbarcò un contingente di neozelandesi della 3a divisione sotto il comando del maggiore generale Harold E. Barrowclough. L'esperienza acquisita dai precedenti sbarchi, unita al lavoro dettagliato del personale, ha fatto sì che gli sbarchi fossero completati con relativa efficienza. Inoltre, l'interferenza degli aerei giapponesi era minima. Morison attribuì ciò alle precedenti perdite inflitte all'aeronautica giapponese, scrivendo che il fatto che una flotta così grande "potesse sbarcare impunemente migliaia di truppe a sole 115 miglia da Rabaul dimostrava l'ottimo lavoro che AirSols aveva già compiuto". [59]

I Verdi hanno fornito un sito per una base in barca PT, e durante la notte del 1 marzo, PT-319 entrò a Simpson Harbor e non venne scoperto dai giapponesi. Questo sarebbe stato inconcepibile solo due mesi prima. Inoltre, un distaccamento di Seabees costruì un aeroporto, mettendo per la prima volta la base giapponese di Kavieng nel raggio degli aerei AirSols. [60]

Preparativi Modifica

Il generale Hyakutake, comandante della 17a armata, comandava circa 40.000 uomini. Inoltre, c'erano anche circa 20.000 personale navale nella parte meridionale dell'isola sotto il viceammiraglio Tomoshige Samejima. Una delle unità al comando di Hyakutake, la 6a divisione di fanteria sotto il tenente generale Masatane Kanda, era considerata la più dura dell'esercito imperiale giapponese. Inizialmente, Hyakutake era convinto dell'intenzione degli Alleati di rimanere permanentemente a Torokina e di conseguenza rimase in posizione difensiva. Il conseguente ritardo nell'azione offensiva giapponese diede a Griswold tutto il tempo per schierare i suoi uomini in posizioni difensive adeguate. [61]

Nel dicembre 1943, Hyakutake decise di lanciare un attacco alle forze statunitensi attorno al perimetro e durante i primi mesi del 1944 il suo staff fece i preparativi e i piani necessari. [62] L'attacco di Hyakutake impiegherebbe i 12.000 uomini del 6° Fanteria più 3.000 riserve. La sua fiducia nella vittoria finale era tale che progettava di accettare la resa di Griswold sulla pista di atterraggio di Torokina il 17 marzo. I giapponesi trascinarono la più grande concentrazione di artiglieria da campo che avevano mai assemblato sulle creste che si affacciavano sul perimetro. Griswold decise che permettere ai giapponesi di tenere queste creste era meglio che allungare le sue linee sottili occupandole lui stesso. [63]

Da parte americana, la divisione americana di Hodge e la 37a divisione di fanteria di Beightler presidiavano il perimetro, mentre il 3° battaglione di difesa dei marine e il 49° battaglione di artiglieria costiera dell'esercito americano proteggevano la testa di ponte. Griswold aveva appreso sulla Nuova Georgia che aspettare che i giapponesi attaccassero era un modo molto più sicuro per la vittoria che intraprendere le proprie operazioni offensive in una giungla. [64]

Battaglia del perimetro Modifica

Per quanto riguardava la stampa e il pubblico americano, la guerra si era spostata da Bougainville. Come scrive Morison, "la lotta per il perimetro è passata quasi inosservata al di fuori del Pacifico". [65] Hyakutake iniziò il suo sforzo a tutto campo per cacciare gli americani da Bougainville, che divenne noto semplicemente come The Counterattack, il 9 marzo, e i suoi uomini riuscirono a catturare Hill 700 e la 37a divisione del generale Beightler di Cannon Hill riconquistò queste posizioni su il pomeriggio del 12 marzo. Griswold diede credito ai cacciatorpediniere che fornirono il bombardamento delle posizioni giapponesi, sopprimendo i loro tentativi di rinforzo. [66]

La seconda spinta di Hyakutake è stata ritardata fino al 12 marzo. I giapponesi avanzarono attraverso un profondo burrone per avvicinarsi alla striscia di caccia del Piva Yoke e a un certo punto riuscirono a penetrare nel perimetro. Il generale Beightler ha risposto inviando carri armati e fanteria combinati per respingerli. Inoltre, l'artiglieria giapponese che aveva bombardato tutte e tre le piste di atterraggio americane fu messa a tacere dai bombardieri AirSols. Questa azione si è conclusa il 13 marzo. Hyakutake tentò altre due volte di penetrare nel perimetro, il 15 e il 17 marzo, ma fu respinto entrambe le volte. I giapponesi lanciarono un attacco finale nella notte tra il 23 e il 24 marzo, che fece alcuni progressi ma fu poi respinto. Il 27 marzo, la divisione americana del generale Hodge cacciò i giapponesi dalla collina 260 e la battaglia si concluse. [67]

Durante la Battaglia del Perimetro, gli aerei dell'Air Solomons continuarono a bombardare Rabaul riducendo completamente la sua capacità offensiva. Secondo Morison, ". AirSols ha lanciato almeno un attacco su Rabaul ogni giorno che il tempo lo permetteva. Una media di 85 tonnellate di bombe sono state sganciate sull'area ogni giorno dal 20 febbraio al 15 maggio - per un totale di 7.410 tonnellate da quasi 9.400 sortite. " [68]

Modifica postumi

L'esercito giapponese, dopo aver subito pesanti perdite durante queste operazioni, ha ritirato la maggior parte delle sue forze nell'interno profondo e alle estremità nord e sud di Bougainville. [69] Il 5 aprile 1944, il 132º reggimento di fanteria della divisione americana, dopo aver stabilito pattuglie di pattuglia lungo la baia dell'Imperatrice Augusta, lanciò con successo un attacco per catturare il villaggio di Mavavia tenuto dai giapponesi. Due giorni dopo, mentre continuava a cercare le forze nemiche, il reggimento incontrò le difese nemiche preparate, dove distrussero circa 20 casematte giapponesi usando cariche di palo e bazooka. Successivamente, il 132°, insieme ad elementi della Forza di difesa delle Fiji, fu incaricato di proteggere le alture a ovest del fiume Saua. Le truppe alleate catturarono le colline 155, 165, 500 e 501 in aspri combattimenti che durarono fino al 18 aprile, quando gli ultimi difensori giapponesi furono uccisi o respinti. [70]

Gli americani furono rinforzati dalla 93a divisione di fanteria, [71] la prima unità di fanteria afroamericana a vedere l'azione nella seconda guerra mondiale. [72] I giapponesi, isolati e tagliati fuori dall'assistenza esterna, si concentrarono principalmente sulla sopravvivenza, compreso lo sviluppo di fattorie in tutta l'isola. [69] Secondo Morison, tra le truppe giapponesi "il morale cadde in modo deplorevole. Dopo la perdita della battaglia del perimetro l'ammiraglio Takeda, nel suo racconto, nota rapine, insubordinazione e persino ammutinamento. Centinaia di soldati disertarono e vagarono per la giungla, vivendo di tutto ciò che potevano trovare, anche su serpenti, ratti e coccodrilli." [73]

La situazione dell'approvvigionamento divenne così grave per i giapponesi che, secondo Gailey, "la normale razione di riso di 750 grammi di riso per ogni soldato fu ridotta nell'aprile 1944 a 250 grammi, e a partire da settembre non c'era razione di riso. Una grande porzione del personale dell'esercito e della marina disponibile doveva essere impiegato per coltivare cibo. I piloti alleati si divertivano a far cadere il napalm su questi orti ogni volta che era possibile. [74]

Gli ufficiali dell'intelligence australiana, dopo aver studiato i registri, hanno stimato che 8.200 soldati giapponesi erano stati uccisi in combattimento durante la fase americana delle operazioni, mentre altri 16.600 erano morti di malattie o malnutrizione.[75] Di quelli uccisi o feriti in combattimento, la grande maggioranza era arrivata durante l'attacco al perimetro tenuto dagli USA intorno a Torokina, con perdite giapponesi pari a 5.400 morti e 7.100 feriti prima che Imamura annullasse l'attacco. [76]

Decisioni strategiche Modifica

L'invasione delle Filippine era stata programmata per gennaio 1945, ma il rapido ritmo delle vittorie alleate nel Pacifico indusse il generale MacArthur a portare avanti l'operazione nelle Filippine all'ottobre 1944. MacArthur avrebbe avuto bisogno di tutte le truppe di terra che poteva ottenere per gli sbarchi di Leyte, quindi a metà luglio MacArthur aveva deciso di ritirare il XIV Corpo di Griswold da Bougainville per riposarsi e rimontare, per essere sostituito dal II Corpo australiano. [77]

Il governo e l'esercito australiani scelsero di condurre operazioni aggressive su Bougainville con l'obiettivo di distruggere la guarnigione giapponese. Questa decisione è stata motivata dal desiderio di portare a termine la campagna e quindi liberare truppe da utilizzare altrove, liberare il territorio australiano e gli abitanti dell'isola dal dominio giapponese e dimostrare che le forze australiane stavano svolgendo un ruolo attivo nella guerra . [78]

Modifica della consegna

Il II Corpo australiano del tenente generale Sir Stanley Savige era una forza di poco più di 30.000 uomini. Consisteva nella 3a divisione australiana (7a, 15a e 29a brigata) sotto il comando del maggiore generale William Bridgeford, nonché dall'11a brigata e dalla 23a brigata. [77]

Il 6 ottobre sbarcano i primi elementi del distaccamento di comando della 3rd Divisione. A metà novembre, la 7a brigata aveva sostituito il 129º e il 145º reggimento di fanteria degli Stati Uniti. Il 22 novembre, Savige prese formalmente il comando delle operazioni alleate su Bougainville da Griswold. Entro il 12 dicembre, la sostituzione delle truppe americane in prima linea con gli australiani era completa e, con l'eccezione di poche truppe di servizio, tutto il personale di servizio americano era partito entro il 1 febbraio 1945. [79] La 3a divisione e l'11a brigata, rinforzate dalle Figi Reggimento di fanteria, sono stati inviati a Bougainville. La 23rd Brigata presidiava le isole vicine. [80]

Operazioni offensive australiane Modifica

Gli australiani stabilirono che le forze giapponesi su Bougainville, che ora ammontano a circa 40.000, avevano ancora circa il 20% del loro personale in posizioni avanzate e che, sebbene scarsamente resistenti, erano organizzate in formazioni in grado di combattere, tra cui la 38a brigata mista indipendente e la sesta divisione del generale Kanda. . [75] Savige emise le sue istruzioni il 23 dicembre. Le operazioni offensive consisterebbero in tre unità separate: [81]

  • A nord, l'11° Brigata avrebbe costretto i giapponesi nella stretta penisola di Bonis e li avrebbe distrutti.
  • Al centro, il nemico doveva essere cacciato al largo di Pearl Ridge, una caratteristica da cui si potevano vedere entrambe le coste dell'isola larga 30 miglia. Da lì, potrebbero essere lanciate pattuglie aggressive per interrompere le comunicazioni giapponesi lungo la costa orientale.
  • La principale unità australiana si sarebbe svolta nel sud, dove si trovava il grosso delle forze giapponesi (la 6a divisione di Kanda). Fu a questo obiettivo che Savige assegnò la 3a divisione di Bridgeford.

Fronte centrale Modifica

La battaglia di Pearl Ridge (30-31 dicembre) rivelò fino a che punto il morale e la resistenza giapponesi erano caduti. La cresta è stata presa da un singolo battaglione di australiani, subendo poche vittime nel processo. In seguito si scoprì che la posizione era stata detenuta da 500 difensori anziché dagli 80-90 originariamente stimati. [82] L'attività nel settore centrale fu da quel momento limitata ai pattugliamenti lungo il sentiero di Numa Numa. [83]

Fronte settentrionale Modifica

Conformemente all'ordine del 31 dicembre del generale Savige di iniziare le operazioni nel settore nordoccidentale alla prima occasione, l'11a brigata del generale JR Stevensons avanzò lungo la costa, raggiungendo il villaggio di Rukussia entro la metà di gennaio 1945. [82] Tuttavia, poiché la pianura costiera era dominato da Tsimba Ridge, il fiume Genga non poteva essere attraversato in forze finché i giapponesi non fossero stati sloggiati dalla cresta di quella cresta. Nella conseguente battaglia di Tsimba Ridge, gli australiani incontrarono una determinata resistenza in posizioni pesantemente fortificate, e fu solo il 9 febbraio che gli ultimi giapponesi scavati sul bordo occidentale della cresta furono sradicati. [84]

Durante il resto di febbraio e marzo gli australiani guidarono i giapponesi a nord oltre la piantagione di Soraken. Alla fine, i circa 1.800 giapponesi ripiegarono su una forte linea difensiva attraverso il collo della penisola di Bonis. Poiché l'11 Brigata era esausta da tre settimane di combattimenti nella giungla, furono esclusi gli assalti frontali e si tentò di aggirare le posizioni giapponesi con uno sbarco anfibio l'8 giugno. Tuttavia, la forza da sbarco si trovò bloccata e sul punto di essere sterminata. Sebbene le perdite giapponesi fossero probabilmente più elevate nella conseguente battaglia della piantagione di Porton, i difensori ricevettero un rialzo del morale e il comando australiano interruppe per il momento le operazioni offensive in questo settore. [85] Si decise invece di contenere i giapponesi lungo il fronte di Ratsua [86] mentre le risorse furono dirottate nel settore meridionale per la spinta verso Buin. [87]

Fronte meridionale Modifica

Il 28 dicembre, il generale Savige ordinò alla 29a brigata di iniziare la marcia verso la principale concentrazione giapponese intorno a Buin. Dopo un mese di combattimenti, gli australiani avevano il controllo di un'area che si estendeva dodici miglia a sud del perimetro e sei miglia nell'entroterra. [88] Impiegando chiatte per aggirare i giapponesi, entrarono nel villaggio di Mosigetta entro l'11 febbraio 1945 ea Barara entro il 20 febbraio. Gli australiani hanno quindi sgomberato un'area vicino a Mawaraka per una pista di atterraggio. [89]

Entro il 5 marzo, i giapponesi erano stati cacciati da un piccolo poggio che si affacciava su Buin Road, gli australiani chiamarono questo promontorio dopo che il soldato C.R. Slater era stato ferito durante i combattimenti. Durante la battaglia di Slater's Knoll del 28 marzo - 6 aprile, i giapponesi lanciarono un forte contrattacco durante il quale diversi attacchi giapponesi determinati contro questa posizione furono respinti con pesanti perdite. Nelle parole di Gailey, "l'offensiva del generale Kanda è stata un disastro. In effetti, l'intera serie di attacchi dei giapponesi è inspiegabile quanto il desiderio degli australiani di conquistare tutta l'isola". Dopo aver imparato una costosa lezione sull'inefficacia delle cariche banzai, Kanda riportò i suoi uomini in un perimetro difensivo intorno a Buin e li rinforzò con le guarnigioni delle Shortlands e dei Fauro. La concentrazione non era completa fino a luglio. [90]

Savige impiegò due settimane per consentire alle sue forze di riprendersi e rifornirsi prima di riavviare il viaggio su Buin. Dopo aver respinto gli attacchi giapponesi più inutili nella battaglia del fiume Hongorai dal 17 aprile al 22 maggio, i suoi uomini attraversarono i fiumi Hari e Mobai. Tuttavia, poco dopo aver raggiunto il fiume Mivo, la loro avanzata si fermò quando piogge torrenziali e inondazioni spazzarono via molti dei ponti e delle strade da cui dipendeva la linea di comunicazione australiana. Ciò ha reso le operazioni di fanteria su larga scala impossibili per quasi un mese e non è stato fino alla fine di luglio e all'inizio di agosto che gli australiani sono stati in grado di riprendere il pattugliamento attraverso il fiume Mivo. [91] Prima che Savige potesse organizzare un assalto sostanziale, arrivò la notizia del lancio delle bombe atomiche, dopo di che le forze australiane condussero principalmente solo azioni di pattugliamento limitate. [92]

Conclusione Modifica

Le operazioni di combattimento su Bougainville si conclusero con la resa delle forze giapponesi su Bougainville il 21 agosto 1945. L'Impero si arrese nella baia di Tokyo il 2 settembre 1945. L'ultima fase della campagna vide la morte di 516 australiani e altri 1.572 feriti. 8.500 giapponesi furono uccisi contemporaneamente, [93] mentre malattie e malnutrizione uccisero altri 9.800 e circa 23.500 soldati e lavoratori si arresero alla fine della guerra. [75] Delle perdite subite durante la seconda fase della campagna, lo storico Harry Gailey scrisse: "fu un terribile tributo per un'isola il cui possesso dopo il marzo 1944 non ebbe alcuna conseguenza nel portare a termine la guerra. Che i soldati australiani si sono comportati così bene quando dovevano sapere che ciò che stavano facendo nella sfera più ampia era inutile e non apprezzato a casa dice molto per il coraggio e la disciplina del normale fante australiano". [94]

Al contrario, lo storico australiano Karl James ha sostenuto che la campagna di Bougainville del 1944-1945 era giustificabile dato che non si poteva sapere al momento che il Giappone si sarebbe arreso nell'agosto 1945, e che era necessario sia liberare le forze australiane per operazioni altrove e liberare la popolazione civile dell'isola. [95] Della popolazione civile, secondo James si stima che potenzialmente fino a 13.000 della popolazione prebellica di 52.000 sono morti durante la guerra. [96] Hank Nelson stimò che il 25% della popolazione civile morì durante la guerra, con la maggior parte dei decessi verificatisi dopo il 1943. [97]

Durante la campagna sono state assegnate tre Victoria Cross, una a un figiano e due ad australiani. Il caporale Sefanaia Sukanaivalu delle Figi ha ricevuto il premio postumo per il suo coraggio a Mawaraka il 23 giugno 1944 è stato il primo, ed è attualmente l'unico delle Fiji ad aver ricevuto il premio. [98] Il caporale Reg Rattey ricevette il premio per le sue azioni durante i combattimenti intorno a Slater's Knoll il 22 marzo 1945, mentre il soldato semplice Frank Partridge lo ottenne in una delle azioni finali della campagna il 24 luglio 1945 durante i combattimenti lungo il fronte di Ratsua. [99] [100] Partridge fu l'unico membro della Milizia a ricevere il VC che fu l'ultimo della guerra assegnato a un australiano. [101]


" L'invasione di Bougainville " Topic

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"L'operazione Cherryblossom, l'invasione di Bougainville (1 novembre 1943-marzo 1944) fu l'ultima grande operazione durante la campagna delle Isole Salomone e vide gli americani occupare una testa di ponte sicura su un'isola che i giapponesi avevano deciso di fare un bastione della loro linea difensiva .

Dopo la fine dei combattimenti su Guadalcanal, il prossimo obiettivo degli americani fu il gruppo della Nuova Georgia. L'operazione Toenails, l'invasione della Nuova Georgia, è iniziata con la cattura dell'isola di Renova il 30 giugno. La battaglia per Munda, sull'isola di New Georgia, durò fino al 5 agosto. I giapponesi furono costretti a lasciare l'isola di Arundel entro il 20 settembre e Vella Lavella entro il 6 ottobre. La base isolata su Kolombangara è stata evacuata il 2-3 ottobre, ponendo fine alla campagna della Nuova Georgia.
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Campagna di Bougainville (1943-45)

Cerchio di mezzi da sbarco LCVP in attesa degli ordini di atterraggio, durante l'invasione di Cape Torokina, Bougainville, 1 novembre 1943. Fotografato da PFC P. Scheer da una posizione di cannone da 20 mm a bordo della USS American Legion (APA-17). Le spiagge dell'invasione sono sullo sfondo, bombardate, e ci sono aerei sopra le spiagge. Il vulcano fumante in lontananza è il Monte Bagana.

La collina 260 fu bombardata dal fuoco di artiglieria della Divisione americana, il 19 marzo 1944. Il fuoco continuò per diverse ore alla fine del quale si riteneva che tutta la resistenza nemica fosse stata neutralizzata.

3° Battaglione, 9° Marines degli Stati Uniti combattono la fanteria giapponese della 54a divisione di fanteria il 7 o l'8 novembre 1943 sull'isola di Bougainville durante la battaglia della laguna di Koromokina.

I "predoni" dei marine statunitensi e i loro cani, che vengono utilizzati per l'esplorazione e la trasmissione di messaggi, partono per le prime linee della giungla a Bougainville. circa. novembre/dicembre 1943

Equipaggio di obici marini da 75 mm a Torokina nel dicembre 1943

I soldati dell'esercito degli Stati Uniti avanzano all'alba nella copertura di un carro armato M4 Sherman, eliminando le forze giapponesi che avevano cercato di infiltrarsi nelle linee degli Stati Uniti durante la notte marzo 1944

Questi uomini si sono guadagnati la sanguinosa reputazione di abili combattenti della giungla. Sono Marine Raiders statunitensi riuniti davanti a una piroga giapponese a Cape Totkina a Bougainville, nelle Isole Salomone, che hanno aiutato a prendere. gennaio 1944

"Le truppe negre della 24a fanteria, attaccate alla divisione americana, aspettano di avanzare dietro un assalto di carri armati ai giapponesi, lungo la baia dell'imperatrice Augusta a Bougainville.", 1944

3d Division Marines si aprono a ventaglio per attraversare la costa esposta e tuffarsi, già schierati per il combattimento, nella giungla di Bougainville

Gli uomini del Terzo Marines si sono impegnati a fondo su Blue Beach poco dopo il loro sbarco a Bougainville

Un Marine Dive Bomber da VMSB-144 vira dolcemente verso l'area della testa di ponte prima di staccarsi in uno degli attacchi aerei pre-atterraggio a Torokina il D-Day mattina

Immagine: Artiglieri antiaerei a Capo Torokina.jpg

"Sgt. John C. Clark. e S/Sgt. Ford M. Shaw. (da sinistra a destra) puliscono i loro fucili nell'area del bivacco lungo l'East West Trail, Bougainville. Sono membri della Co. E, 25th Combat Team, 93rd Divisione."

Masatane Kanda (seduto a sinistra) consegna le forze giapponesi su Bougainville ai comandanti alleati l'8 settembre 1945.


Pacifico centrale, marzo – agosto 1944

conversare liberò Port Purvis il 27 marzo 1944 per unirsi alla Fast Carrier Task Force (allora TF㺺) per compiti di controllo durante gli attacchi aerei sul Palaus dal 30 marzo al 1 aprile, e con quella forza coprì gli sbarchi di Hollandia attraverso attacchi aerei pre-invasione e bombardamento, continuando il loro fuoco durante gli sbarchi 22 aprile. Attacchi di portaerei a Truk, Satawan e Ponape alla fine del mese trovati conversare continuando i suoi compiti di screening.

Gli attacchi preparatori e di copertura dell'invasione di Saipan iniziarono il 12 giugno quando furono colpiti obiettivi in ​​tutte le Marianne. Mentre gli sbarchi stessi sono stati effettuati il ​​15 giugno, Conversare'La task force di s ha colpito le basi giapponesi nei Bonins, quindi è tornata alle Marianne per continuare il loro stretto supporto. Quando la flotta giapponese sfidò le operazioni americane nelle Marianne il 19 giugno, conversare ha continuato la sua proiezione attraverso la conseguente battaglia aerea del Mare delle Filippine, un impegno di 2 giorni che ha provocato l'affondamento di tre portaerei giapponesi e la perdita in Giappone di molti aerei e dei loro insostituibili piloti. Dopo essersi unito al bombardamento costiero di Guam e Rota alla fine di giugno, conversare rifornito a Eniwetok, e il 4 agosto, salpò per la revisione al cantiere navale dell'isola di Mare.


Sbarchi a Capo Torokina

Il Sbarchi a Capo Torokina furono l'inizio della campagna di Bougainville nella seconda guerra mondiale, tra le forze militari dell'Impero del Giappone e le potenze alleate. Gli sbarchi anfibi da parte del Corpo dei Marines degli Stati Uniti iniziarono il 1 novembre 1943 sull'isola di Bougainville nelle Isole Salomone del Pacifico meridionale. Il 3° e il 9° Marines della 3° Divisione Marine assaltarono Capo Torokina lungo un fronte di 8.000 iarde alle 07:10. A causa della possibilità di un immediato contrattacco giapponese da parte delle unità aeree, l'ondata di assalto iniziale sbarcò 7.500 Marines entro le 07:30. area entro il 1100, subendo 78 morti in azione mentre virtualmente annientando le 270 truppe del 1 ° battaglione giapponese, 23 ° reggimento di fanteria. I Marine Raiders hanno anche sequestrato l'isola di Puruata appena al largo. sergente Robert A. Owens è stato insignito della Medaglia d'Onore per aver sequestrato da solo l'unica postazione di artiglieria giapponese che ha bombardato la forza da sbarco, a costo della sua vita, dopo che aveva distrutto quattro mezzi da sbarco e danneggiato altri dieci.


Operazione Cherryblossom - l'invasione di Bougainville (novembre 1943-marzo 1944) - Storia

Il leader della milizia Muqtada al-Sadr ha usato la sua organizzazione di base e la milizia del Mahdi di oltre mille uomini armati per prendere il controllo delle strade di Baghdad. Il CPA si rese presto conto di aver perso il controllo e chiuse il suo popolare giornale. Ciò ha portato a manifestazioni antiamericane di massa. Il CPA ha quindi tentato di arrestare al-Sadr con l'accusa di omicidio. Ha sfidato l'esercito americano rifugiandosi nella Città Santa di Najaf.

Durante i mesi di luglio e agosto, una serie di schermaglie a Najaf e nei dintorni è culminata con l'assedio della stessa moschea Imman Ali, solo per avere un accordo di pace mediato da al-Sistani alla fine di agosto. Al-Sadr dichiarò quindi un cessate il fuoco nazionale e aprì negoziati con le forze americane e governative. La sua milizia è stata incorporata nelle forze di sicurezza irachene e al-Sadr è ora un inviato speciale. Questo incidente è stato il punto di svolta negli sforzi americani falliti di installare Ahmed Chalabi come leader del governo ad interim. Il CPA ha poi messo al potere Iyad Allawi, che alla fine era solo marginalmente più popolare di Chalabi.

Il governo Allawi, con un numero significativo di residui dall'Autorità Provvisoria della Coalizione, iniziò a impegnarsi nei tentativi di assicurarsi il controllo delle infrastrutture petrolifere, la fonte della valuta estera irachena, e il controllo delle principali città dell'Iraq. Le continue insurrezioni, il cattivo stato dell'esercito iracheno, le condizioni disorganizzate della polizia e delle forze di sicurezza, nonché la mancanza di entrate hanno ostacolato i loro sforzi per affermare il controllo. Inoltre, sia gli ex elementi ba'athisti che i gruppi militanti sciiti si sono impegnati nel sabotaggio, nel terrorismo, nella ribellione aperta e nell'istituzione di proprie zone di sicurezza in tutte o in parte di una dozzina di città. Il governo Allawi ha promesso di schiacciare la resistenza, usando le truppe statunitensi, ma allo stesso tempo ha negoziato con Muqtada al-Sadr.

Offensive e controffensive

A partire dall'8 novembre, le forze americane e irachene hanno invaso la roccaforte militante di Fallujah nell'operazione Phantom Fury, uccidendo e catturando molti insorti. Si pensava che molti ribelli fossero fuggiti dalla città prima dell'invasione. I dati sostenuti dagli Stati Uniti stimano le perdite degli insorti a oltre 2.000. Fu la singola battaglia più sanguinosa per gli Stati Uniti nella guerra, con 92 americani morti e diverse centinaia di feriti. Un video che mostra l'uccisione di almeno un uomo disarmato e ferito da parte di un militare americano è emerso, gettando nuovi dubbi e indignazione sull'efficienza dell'occupazione statunitense. Il Marine è stato successivamente scagionato da qualsiasi illecito perché i Marines erano stati avvertiti che il nemico a volte avrebbe simulato la morte e corpi di trappole esplosive come tattica per attirare i Marines verso la morte. Novembre è stato il mese più letale dell'occupazione per le truppe della coalizione, superando aprile.

Un'altra offensiva è stata lanciata dagli insorti nel mese di novembre a Mosul. Le forze statunitensi sostenute da combattenti peshmerga lanciarono una controffensiva che sfociò nella battaglia di Mosul (2004).I combattimenti a Mosul si sono verificati in concomitanza con i combattimenti a Fallujah e sono stati attribuiti all'alto numero di vittime americane prese quel mese.

A dicembre, 14 soldati americani sono stati uccisi e oltre un centinaio feriti quando un'esplosione ha colpito una sala mensa a tenda aperta a Mosul, dove il presidente Bush aveva trascorso il giorno del Ringraziamento con le truppe l'anno prima. Si ritiene che l'esplosione sia stata provocata da un attentatore suicida.

Dopo una revisione della strategia militare alla fine del 2004, l'allora comandante generale della MNF-I, il generale George W. Casey, Jr. ha ordinato alle forze della coalizione di spostare la loro attenzione dalla lotta agli insorti all'addestramento degli iracheni. All'epoca, l'insurrezione irachena era principalmente diretta contro l'occupazione e si credeva che se la coalizione avesse ridotto la sua presenza, l'insurrezione sarebbe diminuita. I pianificatori militari speravano che le elezioni nazionali avrebbero cambiato la percezione di essere sotto occupazione, stabilizzato la situazione e permesso alla coalizione di ridurre la sua presenza.

2005
Elezioni irachene e conseguenze

Elettori nelle elezioni legislative irachene del 2005
Articolo principale: elezioni legislative irachene, gennaio 2005
Il 30 gennaio si è svolta l'elezione di un governo per redigere una costituzione permanente. Sebbene alcune violenze e la mancanza di una diffusa partecipazione araba sunnita abbiano rovinato l'evento, la maggior parte della popolazione curda e sciita eleggibile ha partecipato. Il 4 febbraio, Paul Wolfowitz annunciò che 15.000 soldati statunitensi i cui turni di servizio erano stati estesi per garantire la sicurezza elettorale sarebbero stati ritirati dall'Iraq entro il mese successivo.[18] Febbraio, marzo e aprile si sono rivelati mesi relativamente tranquilli rispetto alla carneficina di novembre e gennaio, con attacchi dei ribelli in media 30 al giorno dalla media di 70.

Le speranze di una rapida fine di un'insurrezione e di un ritiro delle truppe statunitensi sono state deluse all'avvento di maggio, il mese più sanguinoso dell'Iraq dall'invasione delle forze statunitensi nel marzo e aprile 2003. Attentatori suicidi, ritenuti principalmente iracheni sunniti, siriani scoraggiati e sauditi, dilaniarono l'Iraq. I loro obiettivi erano spesso raduni sciiti o concentrazioni civili principalmente di sciiti. Di conseguenza, in quel mese morirono oltre 700 civili iracheni e 79 soldati statunitensi.


Un grande deposito di armi a New Ubaydi viene distrutto
Durante l'inizio e la metà di maggio, gli Stati Uniti hanno anche lanciato l'operazione Matador, un assalto di circa 1.000 marines nella regione non governata dell'Iraq occidentale. Il suo obiettivo era la chiusura di sospette rotte di rifornimento degli insorti di volontari e materiale dalla Siria, e con la lotta che hanno ricevuto la loro ipotesi si è rivelata corretta. Combattenti armati di giubbotti antiproiettile (non visti nell'insurrezione a quel tempo) e tattiche sportive sofisticate incontrarono i Marines, alla fine infliggendo 30 vittime statunitensi entro la fine dell'operazione e subendo 125 vittime stesse.

I marines ci sono riusciti, riconquistando l'intera regione e combattendo anche gli insorti fino al confine siriano, dove sono stati costretti a fermarsi (i residenti siriani che vivevano vicino al confine hanno sentito molto chiaramente le bombe americane durante l'operazione). La stragrande maggioranza di questi insorti armati e addestrati si è rapidamente dispersa prima che gli Stati Uniti potessero portare su di loro tutta la forza della loro potenza di fuoco, come ha fatto a Fallujah.

Annunci e combattimenti rinnovati
Il 14 agosto 2005 il Washington Post citava un anonimo alto funzionario americano che affermava che "gli Stati Uniti non si aspettano più di vedere un modello di nuova democrazia, un'industria petrolifera autosufficiente o una società in cui la maggioranza delle persone è libera da una seria sicurezza o da una situazione economica sfide. 'Ciò che ci aspettavamo di ottenere non è mai stato realistico, visti i tempi o ciò che si è svolto sul campo'".

Il 22 settembre 2005, il principe Saud al-Faisal, il ministro degli Esteri saudita, disse di aver avvertito l'amministrazione Bush che l'Iraq stava precipitando verso la disintegrazione e che era improbabile che le elezioni previste per dicembre avrebbero fatto alcuna differenza. Funzionari degli Stati Uniti hanno immediatamente rilasciato dichiarazioni respingendo questa opinione.

Ratifica costituzionale ed elezioni

L'Assemblea nazionale eletta a gennaio aveva redatto una nuova costituzione da ratificare in un referendum nazionale il 15 ottobre 2005. Per la ratifica, la costituzione richiedeva la maggioranza dei voti nazionali e poteva essere bloccata da un voto "no" di due terzi in ciascuno di almeno tre dei 18 governatorati. Nel voto effettivo, il 79% degli elettori ha votato a favore, e c'è stato un "no" di due terzi solo in due governatorati, entrambi a maggioranza sunnita. La nuova Costituzione dell'Iraq è stata ratificata ed è entrata in vigore. L'affluenza ai sunniti è stata sostanzialmente più pesante rispetto alle elezioni di gennaio, ma insufficiente a bloccare la ratifica.


Cronologia della seconda guerra mondiale – Autunno 1943

Sto continuando la mia serie temporale della seconda guerra mondiale con uno sguardo a ottobre – dicembre 1943 in questo post.

Una cronologia della seconda guerra mondiale, autunno 1943

ottobre 1943

Il movimento della metropolitana danese trasportò oltre 7.200 ebrei danesi in sicurezza in Svezia via mare.

1 ottobre 1943

Gli Alleati entrarono a Napoli, in Italia.

4 ottobre 1943

Heinrich Himmler, che fu nominato capo della polizia tedesca (SS) nel 1936, pronunciò un discorso sulla “Soluzione Finale” ai capi del gruppo delle SS a Posen, dicendo in parte:

…È una di quelle cose facili da dire. ‘La razza ebraica deve essere sterminata,’ dice ogni membro del partito. ‘Questo è chiaro, fa parte del nostro programma, eliminazione degli ebrei, sterminio, giusto, lo faremo.’ E poi arrivano tutti, gli ottanta milioni di bravi tedeschi, e ognuno ha il suo onesto ebreo. Naturalmente gli altri sono maiali, ma questo è un ebreo di prima classe. Di tutti quelli che parlano così, nessuno ha guardato, nessuno ha resistito. La maggior parte di voi sa cosa significa vedere cento cadaveri che giacciono insieme, cinquecento o mille. Essere passati attraverso questo e tuttavia – a parte poche eccezioni, esempi di debolezza umana – essere rimasti bravi ragazzi, questo è ciò che ci ha reso duri.

Abbiamo preso da loro la ricchezza che avevano. Ho emesso un ordine rigoroso, che l'SS-Obergruppenführer Pohl ha eseguito, che questa ricchezza dovrebbe, naturalmente, essere consegnata al Reich senza riserve.

Avevamo il diritto morale, avevamo il dovere verso il nostro popolo, di distruggere questo popolo che voleva distruggere noi. Nel complesso, però, possiamo dire di aver adempiuto a questo difficilissimo dovere per amore del nostro popolo. E il nostro spirito, la nostra anima, il nostro carattere non ne ha risentito.

7 ottobre 1943

I giapponesi hanno giustiziato circa un centinaio di prigionieri di guerra americani a Wake Island.

13 ottobre 1943

L'Italia dichiarò guerra alla Germania.

14 ottobre 1943

Ebrei e prigionieri di guerra sovietici evasero dal campo di sterminio di Sobibor. All'epoca, trecento riuscirono a raggiungere il bosco, ma solo cinquanta di loro sarebbero sopravvissuti. In seguito, gli stermini a Sobibor cessarono, ma erano già stati uccisi oltre 250.000. Tutte le tracce del campo furono rimosse e furono piantati alberi.

Il secondo raid aereo americano su Schweinfurt fu effettuato al culmine di sette giorni di intensi bombardamenti alleati. Più di 3.000 aviatori hanno preso parte all'ottava missione AF 115/384 missione bombardieri 32. La missione, nota anche come giovedì nero, era quella di distruggere la fabbrica di cuscinetti a sfera di Schweinfurt.

Secondo i commenti sulla missione su 384thBombGroup.com,

Il 384th Bombardment Group (H) ha schierato tre squadroni nella missione di oggi. Tuttavia, sei aerei hanno abortito, riducendo il numero che ha bombardato l'obiettivo primario. Altri sei aerei sono stati eliminati dall'azione nemica. Una situazione fin troppo familiare ha dovuto affrontare il maltempo degli equipaggi di ritorno sull'East Anglia. Tre aerei andarono persi quando gli equipaggi, incapaci di individuare un luogo adatto per atterrare in Inghilterra, li salvarono e li abbandonarono, mentre la maggior parte del resto atterrò in altri aeroporti.

16 ottobre 1943

Gli ebrei furono rastrellati a Roma, in Italia, con oltre mille inviati ad Auschwitz.

25 ottobre 1943

I giapponesi hanno aperto la ferrovia Birmania-Siam, conosciuta anche come Ferrovia della Morte. Era lungo 258 miglia (415 km) e correva tra Ban Pong, Thailandia e Thanbyuzayat, Birmania. È stato costruito per supportare le forze dell'Impero giapponese nella campagna della Birmania della seconda guerra mondiale. La ferrovia è stata costruita con lavoratori civili del sud-est asiatico e circa 61.000 lavoratori prigionieri di guerra alleati. Fu chiamata Ferrovia della Morte perché durante la costruzione morirono circa 90.000 civili e 12.000 lavoratori prigionieri alleati.

26 ottobre 1943

L'imperatore giapponese Hirohito dichiarò che gli Stati Uniti "si stavano risollevando dalla sconfitta" all'inizio della guerra e che la situazione militare del Giappone era ora "davvero grave".

novembre 1943

Il ghetto di Riga, Lettonia, è stato liquidato.

Il Congresso degli Stati Uniti ha tenuto udienze sull'inerzia del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti nei confronti degli ebrei europei nonostante le numerose segnalazioni di sterminio di massa.

1 novembre 1943

I marines statunitensi hanno invaso Bougainville nelle Isole Salomone.

1-2 novembre 1943

Una battaglia navale (che fu il risultato degli sbarchi alleati su Bougainville), chiamata Battaglia dell'Imperatrice Augusta Bay, conosciuta anche come Operazione Cherry Blossom, fu combattuta vicino all'isola di Bougainville nella Baia dell'Imperatrice Augusta nelle Isole Soloman.

3-4 novembre 1943

I nazisti (le SS, i battaglioni di polizia dell'ordine e il Sonderdienst ucraino) uccisero da 42.000 a 43.000 ebrei nei campi di concentramento di Majdanek, Poniatowa e Trawniki nella Polonia occupata durante l'Operazione Harvest Festival.

4 novembre 1943

Il giornale nazista, Der Stürmer, pubblicato da Julius Streicher, ha riferito,

È vero infatti che gli ebrei sono, per così dire, scomparsi dall'Europa e che il ‘Riservo d'Oriente’ ebraico da cui la pestilenza ebraica ha per secoli assalito i popoli d'Europa ha cessato di esistere. Ma il Führer del popolo tedesco all'inizio della guerra profetizzò ciò che ora è accaduto.

Gli Stati Uniti iniziarono a produrre plutonio in un reattore a Oak Ridge, nel Tennessee.

6 novembre 1943

Le truppe sovietiche riconquistarono Kiev in Ucraina.

11 novembre 1943

Il comandante di Auschwitz Rudolf Höss fu promosso ispettore capo dei campi di concentramento. Il nuovo comandante, Arthur Liebehenschel, divise il complesso di Auschwitz di oltre 30 sottocampi in tre sezioni principali.

15 novembre 1943

Il capo delle SS naziste Heinrich Himmler ordinò a tutti i rom (spesso indicati come zingari) in Germania di essere deportati nei campi di concentramento o di sterminio.

18/19 novembre 1943

Il primo raid aereo del British Bomber Command nella battaglia di Berlino è stato effettuato durante la notte. La RAF attaccò Berlino con 440 bombardieri pesanti Avro Lancaster e quattro de Havilland Mosquitos. A causa della fitta nuvolosità i danni non sono stati gravi.

20 novembre 1943

Le truppe statunitensi invasero Makin e Tarawa nelle Isole Gilbert.

22 novembre – 26, 1943

Il presidente americano Roosevelt, il primo ministro britannico Churchill e il leader cinese Chiang Kai-shek si sono incontrati in Egitto per la conferenza del Cairo per discutere la strategia per il fronte birmano. Delinearono la posizione degli Alleati contro il Giappone e annunciarono che tutte le aree sequestrate dal Giappone dal 1894 sarebbero state restituite agli ex proprietari.

23 novembre 1943

La resistenza giapponese si è conclusa su Makin e Tarawa.

28 novembre – 1 dicembre 1943

I tre grandi – Il presidente degli Stati Uniti Franklin D. Roosevelt, il primo ministro britannico Winston Churchill e il leader dell'Unione Sovietica Josef Stalin – si sono incontrati alla conferenza di Teheran a Teheran, in Iran. Gli argomenti durante i quattro giorni della conferenza includevano:

  • Conferma della decisione di Stati Uniti e Gran Bretagna di invadere l'Europa occidentale (un “Secondo Fronte”) nella primavera del 1944
  • Piani per l'invasione del sud della Francia
  • Una promessa di Stalin di unirsi alla guerra contro il Giappone quando la Germania fu sconfitta

2 dicembre 1943

Il primo trasporto di ebrei da Vienna arrivò ad Auschwitz.

12 dicembre 1943

Adolf Hitler inviò il generale nazista Erwin Rommel (la “Volpe del deserto”) a mobilitare le forze lungo la costa francese in Normandia per difendersi dalla prevista invasione alleata.

15 dicembre 1943

Le truppe americane sbarcarono nella penisola di Arawe della Nuova Britannia nelle Isole Salomone.

16 dicembre 1943

Il capo chirurgo ad Auschwitz riportò il completamento di 106 operazioni di castrazione.

17 dicembre 1943

Il presidente Roosevelt ha firmato il Magnuson Act in segno di gratitudine per l'assistenza cinese nel teatro del Pacifico. Il Magnuson Act ha abrogato il Chinese Exclusion Act del 1882 e ha consentito un'immigrazione cinese limitata negli Stati Uniti.

24 dicembre 1943

Furono annunciati i comandanti alleati del “Second Front”: il generale americano Dwight D. Eisenhower come comandante supremo dell'Allied Expeditionary Force e il generale britannico Sir Bernard Montgomery come comandante in capo del 21st Army Group.

24-26 dicembre 1943

I sovietici lanciarono offensive sul fronte ucraino.

26 dicembre 1943

I marines della 1a divisione invasero Cape Gloucester in un assalto alleato alla Nuova Britannia nelle Isole Salomone.


Guarda il video: Operazione Avalanche - 9 settembre 1943 - il Racconto parte 1