Hereford Mappa Mondo

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Discussione di marzo: Sarah Arrowsmith sulla curiosa mappa di Hereford – La Mappa Mundi

Il discorso di questo mese è stato molto frequentato, con un pubblico di circa settanta. Sarah Arrowsmith, che lavora per il dipartimento educativo della Cattedrale di Hereford, ha tenuto un discorso coerente e ben illustrato sull'affascinante Mappa Mundi. Posso dire che ci ha conquistato immediatamente elogiando il sito web della nostra società!

Sarah Arrowsmith ha iniziato spiegando che la Mappa Mundi (che si traduce come "Cloth of the World") sembra "sbagliata" agli occhi moderni. Raffigura il mondo conosciuto del 1300 d.C. quando, più o meno cinque o dieci anni, fu creato, con Gerusalemme al centro, e non segue la convenzione a cui siamo abituati di avere il nord nella parte superiore della mappa Gran Bretagna è in basso verso la parte inferiore del suo lato sinistro. Doveva essere una meraviglia per le persone dell'epoca: su uno sfondo cremoso, colori vivaci rappresentavano non solo luoghi straordinari ma anche creature fantastiche. Era inteso non solo come un documento geografico, ma una registrazione della creazione di Dio.

Successivamente, abbiamo sentito come non vi sia alcuna registrazione effettiva delle origini della mappa, sebbene sia possibile datarla in modo abbastanza accurato. I documenti scritti non lo menzionano fino a quando nel 1684 non viene menzionato dall'antiquario Thomas Dingley. Un uomo di nome John Carter ne fece uno schizzo nel 1780, mostrandolo come il fulcro di un trittico, i cui pannelli laterali sono andati perduti. Né sappiamo esattamente quale fosse il suo scopo: si è ipotizzato che possa aver formato una pala d'altare, anche se per vari motivi ciò sembra improbabile, che possa essere stato un sussidio didattico per i monaci, o che possa essere stato utilizzato per promuovere la industria del pellegrinaggio. È opinione diffusa che la mappa possa essere stata realizzata a Lincoln piuttosto che a Hereford, ma l'oratore ha sostenuto in modo convincente che il suo tabellone suggerisce che le sue origini risiedono nella nostra regione poiché la dendrocronologia colloca gli alberi che sono stati utilizzati per creare il pannello su cui è montata saldamente nell'Herefordshire.

Sarah Arrowsmith ha sottolineato alcune delle caratteristiche distintive della mappa. È diviso in tre segmenti da una forma a T, che suggerisce i tre continenti conosciuti e la loro spiegazione biblica come le diverse terre dei tre figli di Noè. Le isole britanniche sono sproporzionatamente grandi, ma questo potrebbe essere spiegato dal fatto che sono prodotte in Inghilterra! La stessa Hereford è stata quasi cancellata dalla mappa: potrebbe essere causato dal tocco riverente delle dita dei pellegrini? Abbiamo poi sentito parlare del significato delle varie immagini sulla mappa. Sono illustrati i racconti biblici: compaiono Adamo ed Eva, fuori dall'area totalmente inaccessibile all'umanità a causa del loro peccato. L'Arca di Noè è lì Mosè appare sul Monte Sinai e viene mostrato l'Esodo dall'Egitto, e i granai di Giuseppe (sembrano quelli inglesi medievali!). Al mondo classico si fa riferimento anche:– le colonne d'Ercole (che segnano la fine del mondo), il labirinto cretese e l'accampamento di Alessandro Magno, eroe popolare in epoca medievale. Al centro della mappa si vede il Nuovo Testamento che porta lo spettatore al cuore della fede cristiana. Vediamo la Chiesa della Natività a Betlemme e, naturalmente, la Crocifissione a Gerusalemme, il cuore del cosmo per la mente medievale.

Intorno ai bordi della mappa vediamo strani popoli, idee raccolte da scrittori di viaggio greci e romani, come le teste di cane medievali che avrebbero tratto istruzioni morali dai loro esterni deformi. Allo stesso modo ci sono animali esotici come gli unicorni, familiari alle persone del tempo dai Bestiari, libri popolari che usavano questi strani animali per trasmettere messaggi morali sul comportamento scorretto umano. Nei margini compaiono anche curiosità vegetali come pepe e mandragora.

La Mappa Mundi svolge anche le più consuete funzioni di mappa molti dei luoghi indicati sono citati in una guida per pellegrini del XII secolo, il Libro di San Giacomo. Mostra luoghi di importanza culturale e teologica, come Parigi e, naturalmente, Roma, mostra destinazioni di pellegrinaggio popolari, come il santuario di San Giacomo di Compostella. Vengono individuate le principali rotte commerciali. Tuttavia, non si può sfuggire ai significati figurativi di questo documento. Le lettere M-O-R-S circondano la mappa, insieme a Cristo in trono e ai morti che emergono dalle loro tombe per essere accolti da Lui o spediti all'Inferno, in un'immagine di Doomsday.

Il pubblico riconoscente ha posto una serie di domande dopo il discorso, e dalle risposte di Sarah Arrowsmith abbiamo appreso che non solo il Monte Snowdon è raffigurato sulla mappa, ma anche Clee Hill che non tutte le scritte sono in latino, come alcune sono in francese normanno , la lingua dei colti e dei reali e che sono sopravvissute anche numerose mappe antiche, molte delle quali inglesi. Forse la domanda più intrigante relativa all'analisi degli inchiostri. I recenti progressi della spettroscopia dovrebbero aiutare a identificare di cosa erano fatti gli inchiostri, consentendo agli studiosi di esplorare se i colori più preziosi sono stati utilizzati per le caratteristiche più importanti sulle mappe dell'epoca, e tale analisi è prevista per essere effettuata sulla Mappa Mundi . Chiaramente, la Mappa Mundi è un argomento da rivisitare una volta che questo è successo!

Per chi si è perso la conferenza ma vorrebbe saperne di più – o per chi c'era ma non ha portato contanti con sé! – il libro "Mappa Mundi: Hereford's Curious Map" di Sarah Arrowsmith è disponibile per l'acquisto presso la Cattedrale di Hereford, puoi visitare il negozio di articoli da regalo o telefonare alla biblioteca della Cattedrale allo 01432 374226 per ordinarne una copia. Costa £ 10.00.


Mappa Mondo

Significato "Atlante" o "foglio del mondo" in latino, la Mappa Mundi è una mappa incredibilmente dettagliata di 1,59 m di lunghezza per 1,34 m di larghezza che raffigura la storia, la geografia e la comprensione religiosa del mondo conosciuto dal punto di vista degli studiosi europei del XIII secolo . Si ritiene che la mappa sia stata creata intorno al 1300 e presenta più di 500 disegni a inchiostro su un singolo foglio di pelle di vitello, offrendo uno sguardo affascinante sulla mentalità dell'antico mondo cristiano.

La mappa è elencata nel registro della memoria del mondo dell'Unesco e descritta come "l'unico esempio completo di una grande mappa del mondo medievale destinata alla visualizzazione pubblica". Per molti versi, funge da sorta di enciclopedia visiva del periodo, con disegni ispirati ai tempi biblici attraverso il Medioevo. Oltre a illustrare gli eventi che segnano la storia dell'umanità e 420 città e caratteristiche geografiche, la mappa mostra piante, animali, uccelli e creature strane o sconosciute, e persone, tutto ciò aiuta a far luce su ciò che i cristiani hanno capito e hanno capito l'umanità agli albori del Rinascimento.


La bizzarra mappa di Hereford Mappa Mundi

Nel 1855, erano in corso lavori di ristrutturazione sulla Chantry del vescovo Audley, una cattedrale in Inghilterra, quando fu trovato qualcosa di molto strano che languiva nell'oscurità sotto il pavimento. Era un foglio di pergamena, o pelle di vitello, che misurava circa cinque piedi di lunghezza e quattro piedi e mezzo di larghezza, e sebbene sbiadito e danneggiato, quando fu esaminato e restaurato si scoprì che era una sorta di mappa del mondo medievale, una dei più grandi mai visti. Ma questa non era una mappa normale, poiché sulla sua faccia tentacolare c'erano molte strane caratteristiche e meraviglie che hanno ispirato molte discussioni fino ad oggi e hanno reso quella che è diventata nota come la Mappa Mundi di Hereford una delle mappe più strane e misteriose mai trovate , nonché una delle mappe storiche più significative del mondo.

Il Mappa Mondo, che in latino significa semplicemente "Mappa del mondo", si pensa che sia stato realizzato intorno al 1285, anche se la data esatta, così come la paternità, è messa in dubbio e dibattuta. È noto che l'intera mappa è stata probabilmente creata da più di un singolo autore e che mappa è. Inchiostrata meticolosamente e in modo intricato con nero, rosso, oro, blu e verde, la mappa colorata è piena di oltre 500 illustrazioni elaborate di ogni sorta di cose, comprese scene della mitologia e della storia umana, strane tribù in terre lontane, città, punti di riferimento, caratteristiche, eventi e luoghi biblici tra cui la posizione del Giardino dell'Eden, piante e animali esotici e un serraglio di mostri e creature bizzarre come draghi e altre bestie meno identificabili, il tutto reso in intricati dettagli. Il mondo è raffigurato come circolare, con la città di Gerusalemme al centro, e la mappa è molto strana in quanto per certi aspetti è molto accurata, ma per altri è incredibilmente sbagliata e fantastica. Ad esempio, l'Europa e l'Africa vengono trasposte e l'Est viene rappresentato come nella parte superiore della mappa, il Sud è a destra, l'Ovest è in basso con il Nord a sinistra e ci sono molte caratteristiche geografiche nel punto sbagliato o raffigurate erroneamente, così come altre anomalie, molte delle quali stranamente non corrispondenti alla conoscenza geografica del XIII secolo. Non è noto se questa sia stata una licenza artistica presa dall'artista della mappa, ma non è la fine delle molte stranezze della mappa.

Una delle caratteristiche più stranamente sorprendenti della mappa è che mostra le posizioni di tutti i tipi di terre e manufatti mitici e biblici perduti. Tra i tanti di questi luoghi sulla mappa ci sono il Paradiso, che è mostrato essere dove si trova il Giappone, il Giardino dell'Eden, l'Arca di Noè, il Labirinto di Creta, il Vello d'Oro, le Colonne d'Ercole, la Torre di Babele, la mitica isola di L'isola di St Brendan e la terra di Gog e Magog, tra le tante. Anche il bestiario in mostra sulla mappa è impressionante e strano. Qui si possono trovare animali conosciuti mescolati con ogni sorta di mostri fantastici e bizzarri, con coccodrilli, cammelli o elefanti raffigurati accanto a draghi, grifoni, unicorni, trogloditi cavernicoli e tribù di uomini senza testa chiamati i Blemme, tra gli altri. I mari della mappa sono popolati da pesci e balene, oltre a serpenti marini e misteriosi leviatani, e l'intera mappa è un sontuoso banchetto di stranezze.

È abbastanza ovvio che la Mappa Mundi di Hereford non è mai stata pensata per essere una mappa accurata da utilizzare per la navigazione, ma era piuttosto un'opera d'arte. La persona esatta che ha realizzato la mappa è ancora oggetto di dibattito. Sebbene la mappa stessa sia attribuita a un "Riccardo di Haldingham e Lafford", ma questo è dibattuto, poiché la mappa sembra essere stata creata da più di una persona, probabilmente passata a diverse persone che ci hanno lavorato, probabilmente copiando parti da altre mappe disponibili al momento. Chiunque sia stato a realizzarla, sono riusciti a creare la più grande mappa medievale conosciuta ancora esistente, nonché una delle più misteriose e significative, con Christopher de Hamel, una delle principali autorità sui manoscritti medievali, che ne afferma:

La Mappa Mundi è senza eguali la più importante e celebrata mappa medievale sotto qualsiasi forma, il più notevole manoscritto inglese illustrato di qualsiasi tipo e certamente il più grande manoscritto pittorico del XIII secolo esistente.

Oggi la Mappa Mundi di Hereford è conservata in una teca di vetro presso la Cattedrale di Hereford, che ospita anche la Biblioteca incatenata, che contiene 229 manoscritti medievali ed è considerata di per sé un altro grande tesoro medievale. Rimane una curiosa stranezza storica e mistero, che è servita a mantenere il suo posto nel panorama delle strane stranezze della storia.


Hereford World Map: Mappa Mundi Edizione in facsimile

Questa eccezionale mappa del mondo, realizzata nel c. 1291, è uno dei capolavori più imponenti della cartografia medievale. Prende il nome dal villaggio inglese in cui si trova. Questa superba opera d'arte, il più grande mappa del mondo medievale che sia sopravvissuta, è una riflessione fondamentale di come il mondo era inteso e rappresentato nel Medioevo. Si tratta quindi di uno degli esempi più interessanti di cartografia medievale, e la sua ricca decorazione e il programma di testi descrittivi lo rendono molto coinvolgente per gli studenti.

La mappa del mondo di Hereford non rappresenta solo le caratteristiche geografiche che contiene a messaggio complesso che si occupa di convivenza di spazio e tempo in una cornice cartografica, e utilizza un gran numero di fonti classiche e medievali per mostrare una visione enigmatica e criptica del mondo.

Una riflessione di spazio e tempo

Questa mappa del mondo è realizzata su pergamena e misura 158 x 133 cm. Rappresenta il mondo conosciuto al fine del XIII secolo con grande attenzione ai dettagli, ritraendo molto rappresentazione complessa del mondo.

Come è comune nella cartografia medievale, la mappa è orientata verso est. Così, L'Asia si trova in alto, mentre Europa e Africa condividono la parte inferiore della mappa, con il Mediterraneo che separa questi due continenti ma, curiosamente, il i nomi dell'Europa e dell'Africa furono scambiati, così che possiamo vedere il nome “Africa” in Europa e “Europa” in Africa.

La mappa rappresenta un'enorme quantità di informazioni, sia testuali che grafiche. Questa informazione è derivata da molti fonti antiche e medievali, come Isidoro di Siviglia, Orosio, Plinio, Strabone, e il Bibbia, tra gli altri. Toponimi e riferimenti iconografici sono presenti in tutta la mappa, che non solo ritrae caratteristiche geografiche, ma anche eventi storici.

Creature mitiche e strane condividere lo spazio con riferimenti reali, così come con elementi della storia biblica, come il Arca di Noè sul monte Ararat e sul Crocifissione, situato vicino al centro della mappa.

Tuttavia, tutto ciò che accade in questa mappamundi è controllato da Cristo, che è rappresentato nella parte più alta dell'inquadratura, al di fuori del mondo fisico, circondato da angeli e dispensare giustizia nel Giudizio finale.

Così, il messaggio della mappa si basa sulla venuta del Giudizio Universale, così come nel controllo assoluto di Dio. Se iniziamo da est e procediamo verso ovest, il primo luogo rappresentato nella parte superiore della mappa di Hereford è il Paradiso Terrestre, il luogo che fu l'inizio della storia umana.

Guardando la carta in basso, cioè verso ovest, le vicende storiche e i riferimenti geografici si trasferiscono al presente, fino a raggiungere il Colonne d'Ercole in fondo, che rappresentano il fine dei tempi.

Inoltre, vale la pena ricordare che la mappa, cioè il mondo intero, è situata in una grande cornice che contiene il lettere M-O-R-S, cioè la parola latina per "Morte”.

Nella mappa del mondo di Hereford, il convivenza tra spazio e tempo è una caratteristica fondamentale, che ci mostra un esempio chiave di come il mondo era inteso nel contesto medievale.

Questa mappa è ancora conservata in Cattedrale di Hereford, ed è uno dei reperti più importanti della storia della cartografia.

Una paternità enigmatica e una storia turbolenta

Sebbene sia stato sostenuto che l'autore di questa mappa del mondo fosse Riccardo di Haldingham (noto anche come Richard de Bello), poiché il suo nome è scritto sulla mappa, questa attribuzione non è stata ampiamente accettata.

La mappa del mondo è sempre stata localizzata in Cattedrale di Hereford, anche se ha subito danni, come è facilmente visibile, ad esempio, nei tagli e nei graffi sul disegno di Parigi, forse un danno intenzionale derivante dal sentimento antifrancese.

La mappa è stata più volte spostata all'interno della Cattedrale, e non è facile stabilire dove fosse originariamente collocata. In ogni caso, si ritiene che un tempo fosse il pezzo centrale di un trittico, secondo una nota scritta nel 1680.

Nel 1988, la mappa del mondo sarebbe stata messo all'asta via per finanziare il funzionamento della Cattedrale, ma, dopo una forte polemica e protesta pubblica, il progetto è stato annullato e la mappa è ancora in mostra presso la Cattedrale.

Abbiamo 1 edizione facsimile del manoscritto "Hereford World Map: Mappa Mundi": Hereford World Map edizione facsimile, pubblicato da The Folio Society, 2010


The Hereford Mappa Mundi

In epoca medievale, l'idea che esistessero draghi volanti e sputafuoco era considerata del tutto plausibile. Il mondo era immenso e sconosciuto. Molte persone credevano che un mare di tenebre circondasse le terre noleggiate. I draghi saltarono attraverso la pagina nella Bibbia, Beowulf e Chaucer. E i cartografi medievali occasionalmente illustravano spazi vuoti con serpenti alati e draghi. Sulla Mappa Mundi di Hereford (Mappa del mondo) in Inghilterra, all'interno dei suoi confini compaiono diverse creature simili a draghi.

Rom Whitaker, nella sua ricerca per trovare i draghi della vita reale di oggi, usa la Mappa Mundi di Hereford, la più grande mappa medievale esistente, come punto di partenza per il suo viaggio. Si reca alla cattedrale di Hereford, vecchia di 1.000 anni, dove ora è appesa l'antica pergamena della mappa. Lunga circa un metro e mezzo e larga quattro piedi e mezzo, è racchiusa sotto uno spesso vetro cablato di sicurezza — e per una buona ragione: la Mappa Mundi di Hereford è una delle mappe più preziose al mondo. Gli storici stimano che sia stato disegnato intorno al 1290 d.C. con un inchiostro nero a base di minerali, oltre a vernici a base di coloranti vegetali, che ora sono sbiaditi in una calda tonalità seppia.

Nel complesso, la mappa è coperta da circa 500 disegni della storia dell'umanità e delle meraviglie del mondo naturale: 420 città e paesi 15 eventi biblici 33 piante, animali, uccelli e strane creature 32 immagini dei popoli del mondo e 8 immagini dalla mitologia classica.

Nel libro Mappa Mundi: la mappa del mondo di Hereford, di P.D.A. Harvey, viene fornito un glossario per le varie creature e gli animali mitici della mappa. Scrive che i draghi furono trovati in India, dove difendevano le montagne dorate. La descrizione continua: "Mitica creatura sputafuoco con ali, scaglie e artigli malevola a ovest, benevola a est".

Altre strane creature che la Mappa Mundi ritrae includono il bonnacon in Asia, che è disegnato muovendosi verso sinistra ma guardando indietro alla sua stessa esplosione di diarrea, che, secondo la leggenda adiacente, ha spruzzato una distanza di tre acri e ha scottato qualsiasi cosa ha colpito. In Egitto c'è un coccodrillo e una salamandra rossa con le ali, e in Asia c'è un grifone, che ricorda un drago gallese alato.

Christopher de Hamel, una delle principali autorità sui manoscritti medievali, ha affermato che la Mappa Mundi "è senza paralleli la più importante e più celebrata mappa medievale in qualsiasi forma, il più notevole manoscritto inglese illustrato di qualsiasi tipo, e certamente il più grande esistente del XIII secolo manoscritto pittorico”.

Il creatore della Mappa Mundi di Hereford non ha lavorato per creare una rappresentazione geografica accurata, come fanno oggi i creatori di mappe, ma piuttosto per glorificare la visione cristiana del mondo. Come scrive Peter Barber in Il libro delle mappe, "La mappa del mondo di Hereford proclama l'insignificanza dell'uomo e le sue conquiste di fronte al divino e all'eterno". In seguito continua,

In alto si vede il Giudizio Universale, con i salvati a sinistra ei dannati a destra, e una Vergine a petto nudo che supplica per l'umanità. In basso a destra un cacciatore a cavallo guarda con nostalgia il mondo terreno ma il suo ritmo lo spinge ad andare avanti. La mappa del mondo, come una colossale ruota della fortuna, è trattenuta da quattro cinghie contenenti lettere che insieme scandiscono il nostro "MORS", o morte. La mappa stessa ha al centro Gerusalemme, sormontata da una raffigurazione della crocifissione.

Tra gli storici delle mappe, la mappa di Hereford è conosciuta come una "mappa a T e O", chiamata così perché sembrava una T incisa con una O. La T è il Mediterraneo, che divide i tre continenti Asia, Europa e Africa. L'O è l'oceano che circonda, o "Sea of ​​Darkness", oltre il quale giaceva un regno inesplorato che la gente poteva solo immaginare.

I draghi sulle mappe erano uno dei simboli più significativi di ciò che potrebbe esistere in terre sconosciute e lontane. La frase "Here be dragons" deriva dal suo uso sul Lenox Globe, realizzato nel 1500, dove è scritto in latino—"HC SVNT DRACONES"—al largo della costa orientale dell'Asia, e denota quello che si pensava fosse un territorio pericoloso o inesplorato.

Whitaker viaggia dalla Mappa Mundi di Hereford in molti luoghi in cui pochissimi europei medievali sono mai andati. Piuttosto, potevano vedere questi luoghi solo su una mappa (ammesso che fossero anche così privilegiati), insieme a un disegno di un drago, e contemplarli con stupore, e forse con paura.


Stranieri mostruosi

Sulla mappa sono rappresentate varie persone strane e meravigliose, sia reali che irreali. Probabilmente a causa di racconti di viaggiatori esagerati di pericolose culture straniere, 32 immagini includono persone oltraggiose, come i Blemmie, una razza di persone simili alla guerra senza testa e con tratti del viso nel petto.

Un Blemmiae dal Cronaca di Norimberga, 1493. Dominio pubblico

Gli Sciapodi, o Monoculi, si trovano sulla mappa. I racconti di questi esseri spaventosi con un piede gigante e singolo includevano teorie su come fossero in grado di muoversi rapidamente su una gamba sola. Si credeva che usassero il loro grande piede per proteggersi dal sole.

Un Monoculi, come raffigurato nella Cronaca di Norimberga, 1493. Dominio pubblico

Misteriosi e pericolosi abitanti delle caverne, o Trogloditi, sono disegnati in Africa sulla mappa. Tre di questi uomini sono raffigurati nelle caverne e uno cavalca una strana bestia capra. Sembra che mangino serpenti e corrano nudi. Il testo della mappa descrive i trogloditi come uomini molto veloci che catturano animali selvatici saltando loro sulla schiena.

I trogloditi erano un antico gruppo di persone della costa africana del Mar Rosso, come descritto da storici greci e romani, tra cui Erodoto, Strabone e Plinio. Questi aneddoti alla fine si sono trasformati in imprese mitiche e caratteristiche selvagge.


Le note di storia

La Mappa Mondo è stato disegnato su un foglio di pergamena 64 x 54 pollici, sostenuto da una cornice di quercia, con la mappa vera e propria contenuta all'interno di un cerchio di 52 pollici di diametro. La maggior parte della scrittura era con inchiostro nero, con foglie rosse e dorate usate per dare enfasi, e blu o verde per fiumi e mari. Il Mar Rosso, invece, era raffigurato in rosso. Le catene montuose erano indicate da disegni smerlati e le città da mura e torri.

La mappa porta il nome del suo autore "Riccardo di Haldingham o Lafford"' (Holdingham e Sleaford nel Lincolnshire). Ricerche recenti suggeriscono una data intorno al 1300 per la creazione della mappa.


Ai continenti sono sovrapposti i disegni della storia dell'umanità e delle meraviglie del mondo naturale. Questi circa 500 disegni includono circa 420 città e paesi, 15 eventi biblici, 33 piante, animali, uccelli e strane creature, 32 immagini dei popoli del mondo e 8 immagini della mitologia classica.


Hereford Mappa Mundi - Storia

Storia di Rachel Hatch

L'artista Spencer Sauter '70 ha creato una "ricostruzione speculativa" (mostrata sopra) del transetto nord di Hereford come appariva alla fine del XIII secolo, con la Mappa Mundi che si adattava perfettamente al suo centro.

Alla fine del XIII secolo, stanchi pellegrini viaggiavano a piedi per chilometri fino a Hereford, una città inglese al confine con il Galles. La meta di questi pellegrini era la cattedrale di Hereford. Immersa nei colori medievali e contenente reliquie e tesori sacri, la cattedrale ha ospitato le spoglie del suo santo patrono, Ethelbert, e di uno dei suoi vescovi, San Tommaso di Cantilupe, canonizzato 40 anni dopo la morte, anche per il numero di miracoli che si diceva fossero avvenuti sulla sua tomba.

Il principale tra i tesori della cattedrale è il suo Mappa Mondo — una mappa gigante del mondo. Disegnata su un unico foglio di pergamena (pelle di vitello), la mappa è contenuta all'interno di un cerchio di 52 pollici e riflette il pensiero della chiesa medievale, con Gerusalemme al centro.

Per gli standard moderni, "non va bene come mappa, davvero", afferma il professore di inglese IWU Dan Terkla, che ha studiato la mappa per quasi un decennio. “È più metafisico. È pensato per le persone a confrontare i loro viaggi di vita con quelli dei santi”. Sulla mappa sono inclusi circa 1.000 disegni che descrivono la storia dell'umanità e le meraviglie del mondo naturale.

Mentre gli studiosi considerano Herford's Mappa Mondo per essere tra le più importanti mappe inglesi medievali, per secoli non ci sono state teorie saldamente fondate sulla sua posizione o scopo originale. Ciò è cambiato quando Terkla ha pubblicato prove dettagliate volte a chiarire il mistero secolare.

La tesi di Terkla è che la mappa “fu originariamente esposta nel 1287 accanto al primo santuario di San Tommaso Cantilupe nel transetto nord di Hereford. Non ha funzionato come una pala d'altare, quindi, ma come parte di quello che chiamo il complesso di pellegrinaggio di Cantilupe”.

Nel suo ufficio al secondo piano della English House, Terkla spiega il concetto in termini più semplici: "Pensalo come una gigantesca insegna al neon per i pellegrini medievali", dice con un sorriso.

Un dettaglio da Mappa Mondoi mostra Nicodoxus, Teodocus e Policlitus, che furono inviati da Cesare Augusto per sorvegliare il mondo abitato.

Terkla, che ha un dottorato di ricerca. in letteratura comparata presso l'Università della California, è entrato a far parte della facoltà di Illinois Wesleyan nel 1995. Sebbene la sua esperienza includa letteratura, arte e cultura medievali, Terkla afferma: "Non sono affatto uno storico dell'arte". Invece, si avvicinò allo studio degli Hereford Mappa Mondo più o meno allo stesso modo in cui esamina la letteratura medievale. "Ho iniziato a prestare attenzione al modo in cui la mappa è stata realizzata, e poi ho chiesto perché la mappa fosse stata realizzata, quando e da chi".

Che queste domande abbiano aspettato così a lungo le risposte è in parte dovuto alla storia a volte instabile della Cattedrale di Hereford. Nel corso dei secoli, guerre e altre calamità hanno danneggiato molte parti della cattedrale, compreso il santuario che custodisce le spoglie di San Tommaso. I successivi tentativi di restauro furono spesso fuorviati. Durante una ristrutturazione del XVIII secolo, molti manufatti vicino al santuario di Cantilupe furono scartati. "L'hanno ripulito", dice Terkla tristemente. “Una volta era uno spazio piuttosto elaborato.”

Ad un certo punto, il Mappa Mondo è stato anche spostato. È da anni in mostra in un'altra stanza di Hereford, sigillata in una custodia protettiva. A una scrivania non lontano da questo caso c'era Dominic Harbour, ora capo delle comunicazioni e del marketing di Hereford e amico di Terkla da diversi anni.

"Quando ho mostrato per la prima volta interesse a saperne di più sulla mappa, Dominic è stato di grande aiuto nell'accedere a varie parti della chiesa", afferma Terkla. “Aveva le chiavi di ogni stanza della chiesa. Siamo stati in grado di calpestare le stanze della cattedrale in cui nessuno è stato per un po'".

È stato Harbour a contattare Terkla nel dicembre 2003 con la notizia che il tabellone di legno della mappa, che era stato trovato nell'ex stalla della cattedrale, sarebbe stato messo in mostra per la datazione dendrocronologica. Terkla ha portato a bordo il suo amico Spencer Sauter '70, un artista freelance e insegnante d'arte aggiunto all'IWU, interessato alla mappa. Terkla, Sauter e Harbour sono stati in grado di esaminare, misurare e fotografare il tabellone. Sauter ha sovrapposto le immagini della mappa alle foto del tabellone utilizzando un programma per computer. Sulla base delle prove raccolte, "era chiaro per me che la mappa si adattava al legno", afferma Terkla.

Il suo passo successivo è stato quello di esplorare dove potrebbe essere stata originariamente appesa la mappa. Terkla notò degli inserti in pietra nella parete est della tomba di Cantilupe, che gli sembravano supporti che avrebbero potuto reggere la mappa. "Quando ho chiesto informazioni, nessuno li conosceva", dice Terkla. “Nemmeno il muratore che ha rimodellato la tomba non se ne è mai accorto”. La mappa accanto a Cantilupe "aveva un senso teologico", aggiunge, poiché la rappresentazione della mappa del Giudizio Universale mostra la Vergine Maria, a cui Cantilupe si era dedicato.

"Come si è scoperto, la larghezza della campata dei nove inserti si è allineata bene", afferma Terkla, che ha notato che l'altezza dal pavimento avrebbe portato la mappa a un livello di visualizzazione ideale. "Questo allinea anche il grifone e la sfinge sulla mappa con il grifone e la sfinge scolpiti sulla tomba di Cantilupe", aggiunge.

Terkla aveva tra le mani una piccola, ma importantissima, scoperta. Ma sospettava che avrebbe avuto bisogno di qualcosa di più delle misurazioni e di una fila di inserti di pietra per convincere i suoi coetanei.

Durante la loro visita del 2003 a Hereford, Terkla ha scattato delle foto del tabellone, su cui Sauter ha sovrapposto ancora una volta le immagini della mappa, questa volta posizionandola nel transetto. "Essendo un artista, sono stato in grado di creare visivamente l'aspetto che poteva avere la tomba", afferma Sauter. Terkla ha usato le immagini di Sauter in diversi articoli che ha scritto sull'argomento, incluso uno che ha attirato l'attenzione del Rev. Michael Tavinor, decano della Cattedrale di Hereford.

“Mi interessava particolarmente la tesi di Terkla che Mappa Mondo potrebbe aver fatto parte del "complesso di pellegrinaggio" intorno al santuario di San Tommaso Cantilupe alla fine del XII secolo", afferma Dean Tavinor, che ha potuto immediatamente vedere il potenziale dell'applicazione delle scoperte di Terkla ai suoi piani "per riarredare il santuario di San Tommaso”.

Terkla e Michael Tavinor, decano della cattedrale di Hereford, hanno discusso dei piani per rinnovare il Santuario di San Tommaso utilizzando le scoperte di Terkla sulla posizione originale della mappa.

"È incredibile far parte di un processo iniziato secoli fa e che continua ancora oggi", afferma Sauter a proposito della ristrutturazione in corso della cattedrale.

A dicembre, a Terkla e Sauter è stato conferito un raro onore: il pranzo al decanato della cattedrale per discutere quale posto occupasse la mappa nella visione di Dean Tavinor per i lavori di ristrutturazione del santuario.

"È un uomo con un piano", dice Terkla, che è stato sopraffatto dalla gentilezza di Dean Tavinor, un alto funzionario della Chiesa d'Inghilterra. Prima di un pranzo formale preparato dallo stesso preside, i due sono stati condotti a un computer per vedere i piani del preside per la tomba e il transetto nord.

I piani erano già in corso per un baldacchino sopra il santuario di Cantilupe. Questi piani ora includono il posizionamento di una riproduzione del Mappa Mondo nel baldacchino, in sostituzione di un'immagine iniziale della cattedrale.

"Naturalmente, non sarà la mappa originale", spiega Terkla. "Ma sono semplicemente elettrizzato dal fatto che il preside pensi che le mie idee abbiano abbastanza senso da ottenere un'immagine della mappa nella parte della chiesa in cui è stata originariamente esposta". La mappa sarà uno dei tanti elementi in onore di Cantilupe. È previsto anche un grande arazzo che racconta la vita del santo.

Consentire ai visitatori moderni di vedere come è stata originariamente utilizzata la mappa è fondamentale per comprendere più che l'architettura della chiesa, afferma Terkla. "Restaurare il complesso medievale ci dà un senso migliore della storia, di chi erano queste persone e di come pensavano", dice. “Induce le persone a pensare oltre la pittura e la tela. Costruisce ponti su come funzionava la vita in epoca medievale, e penso che sia fantastico".


Guida storica dell'Herefordshire

Popolazione: 183,000
Famoso per: Cattedrale di Hereford, Malvern Hills
Distanza da Londra: 3 – 4 ore
Prelibatezze locali: Torta al sidro dell'Herefordshire
Aeroporti: Nessuno (vicino all'aeroporto del Gloucestershire però)
Città della contea: Hereford
Contee vicine: Shropshire, Worcestershire, Gloucestershire

Forse meglio conosciuta per il suo sidro, questa terra di dolci colline e campagna tipicamente inglese è anche costellata da una miriade di castelli, un ritorno al tempo in cui il conflitto era dilagante lungo i confini del Galles e dell'Inghilterra.

This theme continues as far back as the Anglo-Saxon era, with the massive Offa’s Dyke running through Herefordshire and providing a defensive measure for the Kingdom of Mercia against the Welsh Kingdom of Powys to the west. Even today, Offa’s Dyke can reach almost 20 metres in width and 2½ metres in height.

Other notable historic sites in Herefordshire include Hereford Cathedral, a place of Christian worship since the 8th century. The earliest surviving building in the cathedral complex is the 11th century bishop's chapel, although the majority of the structure dates mainly from the 14th to 16th centuries.

Hereford Cathedral is also home to one of Britain's finest medieval treasures the Hereford Mappa Mundi. This is the largest medieval map in the world and dates back to around 1285AD, with Jerusalem being featured at its centre. Great Britain is located at the northwest edge of the map, whilst the Garden of Eden circles the map indicating that it can be found at the edge of the world.


Guarda il video: The Hereford Mappa Mundi - The Beauty of Maps - Episode 1 - BBC Four


Commenti:

  1. Goltisho

    Mi scuso, ma secondo me ammette l'errore. Posso dimostrarlo.

  2. Mackinley

    Oggi farò il tifo per la CSKA Football Club! In avanti, il nostro! ;)

  3. Sen

    Non posso prendere parte alla discussione in questo momento - sono molto impegnato. Ma tornerò - scriverò sicuramente quello che penso.

  4. Muirfinn

    Le sciocchezze!



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